На головну

Глава 10. Факел Елліса Вайет 2 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

- Може бути, мені варто навчитися грати за їхніми правилами?

- У вас це не вийде, і це не піде вам на користь. Невже ви не розумієте? Ви - людина, у якого бандитам є що відібрати.

Залишаючись один. Реарден відчував напади вже знайомої сліпучої люті, короткі і раптові, як удар струмом, - люті, спалахувала від усвідомлення, що він не може перемогти зло - відверте, навмисне зло, яке не мало і не шукало собі ніякого виправдання. Але коли у нього з'являлася рішучість битися і захистити себе, коли виникало почуття, що, якщо він уб'є це зло, правда буде на його боці, перед його очима вставала оплившая, усміхається фізіономія мера Баскома і він чув його тягучий голос: «... ви і чарівна леді, яка вам не дружина ».

І від його правоти не залишалося й сліду, а біль благородної, люті перетворювалася в ганебну біль покірності. Він не мав права нікого звинувачувати, не мав права битися і померти радісно, ??з гордо піднятою головою, як людина, що гине за добру справу. Невиконані обіцянки, таємні бажання, зрада, обман, брехня - він був винен у всьому. Чи мав він право зневажати яку б то не було форму порочності? Ступінь не має значення, думав він, про ступінь зла не торгуються.

Повалили на стіл і думаючи про те, що не може більше вважати себе чесною людиною, думаючи про почуття справедливості, яке він втратив, Реарден не знав, що саме його непохитна чесність і нещадне відчуття справедливості вибили зараз з його рук його єдина зброя. Він буде битися з цими бандитами, але його запал і лють зникли. Він буде битися, але всього лише як один запеклий негідник проти інших. «Хто я такий, щоб кинути перший камінь?» Він не вимовив цих слів, але терзала його страшний біль була їх еквівалентом.

Дегні, думав він, Дегні, якщо це ціна, яку я повинен заплатити, я її заплачу ... Він як і раніше залишався підприємцем в істинному розумінні слова, тобто не знав ніяких інших законів, крім як сповна платити за всі свої бажання.

Було вже пізно, коли він прийшов додому і, намагаючись не шуміти, швидко прослизнув вгору по сходах до себе в спальню. Він ненавидів себе за те, що змушений робити це крадькома, як злодій, але це повторювалося практично день у день ось вже багато місяців. Він сам не знав, чому особи рідних стали йому противні. Не смій ненавидіти їх за свої гріхи, говорив він собі, але смутно усвідомлював, що не в цьому криється джерело його ненависті.

Він зачинив за собою двері спальні, немов утікач, на мить сховався від переслідувачів. Роздягаючись перед сном, Реарден ходив по кімнаті обережно: він не хотів, щоб який-небудь звук видав його присутність, не хотів, щоб рідні хоча б подумали про нього.

Він надів піжаму і зупинився, щоб прикурити сигарету, коли двері спальні відчинилися. Єдина людина, яка мала право увійти до нього без стуку, ніколи не виявляв такого бажання, тому, перш ніж Реарден зрозумів, що в дверях стоїть його дружина, він деякий час дивився на неї тупим, незрячим поглядом. На ній було вбрання в стилі ампір кольору світлого шартреза. Плісирована спідниця витончено спадала з високою талії. З першого погляду не можна було визначити, чи це вечірнє плаття, то чи негліже. Ліліан зупинилася на порозі. Її освітлена ззаду фігура виглядала дуже привабливо.

- Я знаю, що не повинна представлятися незнайомій людині, - м'яко сказала Ліліан, - але мені доведеться це зробити: я - місіс Реарден.

Він не зрозумів, що прозвучало в її словах: сарказм або благання.

Вона увійшла і недбалим царственим жестом, жестом господині закрила за собою двері.

- В чому справа, Ліліан? - Тихо запитав Реарден.

- Дорогий, не можна так грубо і відверто видавати свої почуття. - Ліліан неквапливо перетнула кімнату і сіла в крісло. - Ти ж ясно дав зрозуміти, що я повинна пред'явити вагомі причини, щоб відняти у тебе час. Може бути, мені краще домовитися про зустріч через твого секретаря?

Реарден стояв посеред спальні з сигаретою в роті, не виявляючи ніякого бажання відповідати на її запитання. Ліліан розсміялася:

- Причина мого візиту настільки незвичайна, що, я впевнена, вона ніколи не прийшла б тобі в голову: самотність, дорогий. Чи не міг би ти кинути кілька хвилин свого дорогоцінного уваги бідної жебрачці? Ти не заперечуєш, якщо я залишуся тут просто так, без будь-якої формальної причини?

- Ні, не заперечую, - тихо сказав Реарден. - Залишайся, якщо хочеш.

- У мене немає нічого важливого, щоб обговорити з тобою, - ні мільйонних замовлень, ні трансконтинентальних угод, ні рейок, ні мостів. Я не хочу говорити навіть про політичне становище. Я просто хочу поговорити, як звичайна жінка, про абсолютно тривіальні речі.

- Я тобі цього не забороняю і нічого не маю проти.

- Генрі, щоб зупинити мене, немає способу краще, ніж цей, чи не так? - В її голосі прозвучала зворушливо-безпорадна відвертість. - Що я можу сказати після цього? Припустимо, я хотіла розповісти тобі про новий роман, який пише Больфо Юбенк. Він присвячений мені. Це б тебе зацікавило?

- Якщо ти хочеш знати правду - нітрохи.

Ліліан розсміялася:

- А якщо я не хочу її знати?

- Тоді я не знаю, що тобі сказати, - відповів Реарден і відчув, як від раптового припливу крові у нього закалатало в скронях. Він раптом усвідомив подвійну ницість брехні, изреченной в ім'я чесності. Він вимовив це з щирістю, але маючи на увазі те, чим він не мав більше права пишатися. - А навіщо тобі неправда?

- Ось в цьому-то і полягає жорстокість чесних людей. Адже ти б мене не зрозумів, якби я сказала, що справжня затята любов полягає в готовності збрехати, обдурити для того, щоб зробити іншу людину щасливою, щоб створити для нього ту реальність, яку він шукає, якщо йому не подобається та, в якій він живе. Адже не зрозумів би?

- Ні, - повільно сказав Реарден, - не зрозумів би.

- Все дуже просто. Якщо ти говориш прекрасної жінки, що вона прекрасна, що ти їй даєш? Це не більше ніж факт, і він тобі нічого не коштував. Але якщо ти говориш потворною жінці, що вона прекрасна, ти надаєш їй найбільшу честь, зневаживши і перекрутивши саме поняття краси. Любити жінку за її гідності безглуздо. Вона заслужила це. Це плата, а не дар. А ось любити жінку за її вади - це і є справжній дар, тому що вона не заслуговує цього. Любити її за її пороки значить осквернити заради неї все поняття про чесноти, і це є істинною даниною любові, тому що ти приносиш в жертву свою совість, свій розум, свою чесність і своє неоціненне самоповагу.

Реарден здивовано подивився на неї. У тому, що вона сказала, прозвучала якась жахлива порочність, виключала саму можливість шукати відповіді на запитання, чи може людина говорити подібне всерйоз. Його цікавило тільки одне: навіщо вона говорила все це?

- А що ж тоді любов, якщо не самопожертва, дорогий? - Невимушено, тоном світської бесіди продовжувала Ліліан. - Що ж тоді самопожертва, а то й принесення в жертву того, чим людина найбільше цінує і що представляє для нього найбільшу значимість? Але я не думаю, що ти це зрозумієш. Тільки не такий бездоганний, сталевий пуританин, як ти. В цьому якраз і полягає безмежний егоїзм пуритан. Швидше небо впаде на землю, ніж ти дозволиш заплямувати своє бездоганне Я хоч чимось, за що тобі було б соромно.

- Я ніколи не вважав себе бездоганним, - повільно вимовив Реарден. Його голос прозвучав дивно натягнуто і серйозно.

Ліліан розсміялася:

- А хіба зараз ти поводишся не бездоганне? Адже ти ж чесно відповів на моє запитання. - Вона знизала плечима: - О, дорогий, чи не сприймай мене всерйоз. Я просто балакаю.

Реарден загасив сигарету про попільничку; він нічого не відповів.

- Дорогий, насправді я прийшла лише тому, що весь час думала, ніби у мене є чоловік, і захотіла дізнатися, як він виглядає.

Реарден стояв посеред спальні. Однотонна темно-синя піжама підкреслювала стрункість його фігури. Сидячи в кріслі, Ліліан пильно дивилася на нього.

- Ти дуже гарний собою. Останні кілька місяців ти виглядаєш набагато краще, - сказала вона. - Молодший. Мабуть, навіть щасливішим, а? Ти менш напружений. О, я знаю, у тебе зараз турбот як ніколи, і ти дієш, як командир під час авіабомбежкі. Але це стосується лише зовнішньої сторони. Ти менш напружений внутрішньо.

Реарден здивовано подивився на неї. Ліліан була права. Він і сам цього не знав, вірніше, не зізнавався собі в цьому. Він був дуже здивований її спостережливістю. У ці останні місяці Реарден бачився з дружиною вкрай рідко. Він не входив в її спальню з тих пір, як повернувся з Колорадо. Він думав, що Ліліан схвалить їх роз'єднаність. Зараз же він питав себе, що зробило її настільки чутливою до сталася в ньому зміни, - якщо, звичайно, причиною було не те почуття, на яке, як він думав, вона була не здатна.

- Я цього не відчуваю.

- Дорогий, це дуже тобі личить, і ... це дивно, оскільки ти зараз переживаєш такі важкі часи. - Ліліан зробила паузу, немов очікуючи відповіді, але, трохи помовчавши, продовжила все тим же невимушеним тоном: - Я знаю, що зараз у тебе на заводі з'явилася маса проблем, до того ж і політична ситуація приймає загрозливий оборот, чи не так? Для тебе буде жорстоким ударом, якщо вони приймуть всі законопроекти, про які зараз говорять. Адже так?

- Та так. Але мені здається, Ліліан, для тебе ця тема не представляє ніякого інтересу.

- Та ні ж, як раз навпаки. Ця тема мене дуже навіть цікавить ... Хоча і не через можливих фінансових втрат.

Ліліан підняла голову і подивилася на Реардена. В її очах він побачив те майже невловиме вираження, яке помічав і раніше, - вираз навмисної таємничості і впевненості в його нездатності розібратися, що за цим виразом криється.

Він вперше задумався, чи не була її уїдливість, її саркастичность, її малодушна манера наносити образи під покровом посмішки чимось повністю протилежним тому, що він завжди їх вважав - не способом катування, а формою відчаю, не бажанням заподіяти йому страждання, а визнанням у власній болю, захистом для гордості нелюбимої дружини, що її іронія, натяки, її ухильність і те, що вона благала його зрозуміти, було не відвертою злістю, а прихованої любов'ю. Реарден прийшов в жах від цієї думки, його вина здалася йому куди більше, ніж він коли-небудь припускав.

- Генрі, якщо вже ми заговорили про політику, то у мене з'явилася кумедна думка. Сторона, до якої ти належиш, - який там у вас девіз, який все ви так часто повторюєте і яким повинні бути завжди вірні? «Непорушність контракту», так?

Вона помітила його швидкий погляд, напружену зосередженість в його очах. Реарден вперше за весь час розмови якось відреагував на її слова, і Ліліан розсміялася.

- Продовжуй, - сказав він тихим, загрозливим голосом.

- Навіщо, дорогий? Ти і так мене прекрасно зрозумів.

- Що ти хотіла цим сказати?

- Невже ти насправді хочеш принизити мене до такої міри, щоб я почала скаржитися? Це так банально, а причина мого невдоволення настільки буденно, хоча я думала, що одружена з людиною, який пишається тим, що відрізняється від інших, дрібних людців. Хочеш, щоб я нагадала, як ти одного разу поклявся зробити моє щастя метою свого життя? І що ти не можеш з усією чесністю сказати, чи щаслива я, тому що ніколи не помічав, існую я взагалі?

Було неможливо, щоб усі прикрощі навалилися на нього разом і немов рвали його на частини. Але він відчував їх як фізичний біль. Її слова були благанням, думав він і відчував пекучу, темну хвилю докорів сумління. Він відчував жалість, холодну, гидку жалість, в якій не було і тіні любові. Він відчував невиразний гнів, як якийсь голос, який він намагався заглушити, але який все ж обурено кричав: «Чому я повинен жити з цією порочною, виверткої, брехливої ??жінкою? Чому я повинен лише з жалю терпіти всі ці муки? Чому я повинен приймати на себе безнадійне тягар спроб пощадити її почуття, почуття, в яких вона не хоче зізнатися і які я не в силах зрозуміти? Якщо вона любить мене, то чому, чорт би забрав її боязку душу, не скаже про це прямо? »

Але він чув і інший, більш гучний голос, спокійно говорив йому: «Не звертай провину на неї, це найстаріша виверт всіх малодушних. Ти винен, і, що б вона не зробила, це ніщо в порівнянні з твоєю виною. Вона має рацію. Тобі гидко, так? Противно від усвідомлення її правоти? Ну і нехай. Так тобі й треба, проклятий перелюбник. Вона має рацію".

- А що зробило б тебе щасливою, Ліліан?

Вона посміхнулася, розслаблено відкинувшись на спинку крісла. Весь цей час вона пильно спостерігала за ним.

- О, любий! Це ж нечесно. Це питання - лазівка ??для тебе. Ти намагаєшся ухилитися. - Вона встала і безпорадно знизала плечима. - Що зробило б мене щасливою, Генрі? Це повинен сказати мені ти. Ти сам повинен був це зрозуміти. Відповіді на це питання я не знаю. Ти повинен був створити для мене щастя і запропонувати його мені. Це було твоєї обов'язком. Але ти не перший, хто не виконав своєї обіцянки. З усіх боргів від цього відмовитися найпростіше. Ти б ніколи не дозволив собі не сплатити за поставлену тобі партію залізної руди. А ось моє життя ти обікрав. - Ліліан невимушено ходила по кімнаті. - Я знаю, що подібні претензії абсолютно непрактичні. У мене немає на тебе ні заставних, ні боргових розписок, ні пістолета, ні ланцюгів. Я не маю чим тебе утримати. Я можу розраховувати лише на одне, Генрі, - на твою чесність.

Реарден стояв, дивлячись на неї так, немов дивитися їй в очі і виносити її присутність коштувало йому величезних зусиль.

- Ліліан, чого ти хочеш? - Запитав він.

- Дорогий, ти і сам міг би багато про що здогадатися, якби дійсно хотів знати, чого я хочу. Наприклад, хіба мені не цікаво було б дізнатися, чому ти так наполегливо уникаєш мене ось уже кілька місяців?

- Я був дуже зайнятий. Ліліан знизала плечима:

- Кожна жінка сподівається стати головним предметом турбот в життя свого чоловіка. Я не знала, що, коли ти клявся відмовитися заради мене від усього, це все не включало плавильні печі.

Вона підійшла до Реардену і з задоволеною посмішкою, немов насміхаючись над собою і над ним, обняла його.

Реарден чисто інстинктивно швидким, різким рухом відірвав від себе її руки і відкинув їх убік, немов наречений, відштовхуючий нахабну, набридливу повію. На мить його немов паралізувало, і він завмер, вражений власною брутальністю. Ліліан дивилася на нього, широко розкривши очі, з відвертим замішанням, в якому вже не було ні загадковості, ні облуди. Вона чекала всього, тільки не цього.

- Вибач, Ліліан, - тихо сказав він щирим, що страждають тоном.

Вона не відповіла.

- Прости ... Просто я дуже втомився, - додав Реарден, але вже якось мляво. Він був зломлений потрійний брехнею. Однією її частиною була зрада, але не зрада Ліліан.

Вона усміхнулася:

- Якщо це робота надає на тебе такий вплив, то цілком можливо, що я почну ставитися до неї вельми схвально. Прости мене, я всього лише намагалася виконати свій обов'язок. Я думала, що ти чуттєва людина, який ніколи не підніметься над звірячими інстинктами смітника. Я ж не з тих сучок, що на ній ошиваються.

Вона кидала в нього слова холодно, байдуже, бездумно, а всі її думки були спрямовані до одного - що ж, що він відповість на її питання, задані у формі тверджень.

При її останніх словах Реарден раптом повернувся до неї обличчям, але вже не як людина, яка захищається.

- Ліліан, заради чого ти живеш? - Запитав він.

- Фу, який грубий питання. Жоден вихована людина не поставив би його.

- Добре. А що виховані люди роблять зі своїм життям?

- Напевно, вони не намагаються що-небудь робити. В цьому і полягає їх вихованість.

- На що ж вони витрачають свій час?

- Ну вже всяко не на виробництво каналізаційних труб.

- Скажи, навіщо ти постійно відпускаєш ці жарти? Я знаю, що каналізаційні труби не викликають у тебе нічого, крім презирства. Ти давно вже дала мені це зрозуміти. Твоє презирство для мене зовсім нічого не означає. Навіщо тоді постійно повторювати це?

Реарден задавався питанням, чому ці слова зачепили її за живе; він не знав, яким чином, але точно знав, що зачепили. Він відчував абсолютну впевненість, що сказав саме те, що потрібно.

- З чого це ти раптом почав мене розпитувати? - Холодно запитала Ліліан.

- Просто я хотів би дізнатися, чи є що-небудь, чого ти дійсно хочеш. Якщо є, то я хотів би дати це тобі, якщо це в моїх силах.

- Купити це для мене, так? Це все, що ти вмієш: платити за те, що тобі потрібно. Ні, Генрі, все не так просто. Те, чого я хочу, нематеріальне.

- Що ж це таке?

- Ти

- Тобто як, Ліліан? Не в сенсі смітника?

- Ні, не в сенсі смітника.

- Тоді як?

Стоячи в дверях, Ліліан повернулася, подивилася на нього і холодно посміхнулася.

- Ти цього не зрозумієш, - сказала вона і вийшла зі спальні.

Реарден як і раніше відчував болісну біль від усвідомлення того, що вона ніколи не залишить його і у нього ніколи не буде права кинути її; він мучився від думки, що повинен відчувати до неї хоч якесь співчуття, повагу до її почуття, яке не міг зрозуміти і на яке нічим не міг відповісти, мучився, розуміючи, що не відчуває до неї нічого, крім презирства, незвичайного, цілковитого , нерассуждающего презирства, глухого до співчуття, до закидів, до її благання про справедливість, - і, що найважче, відчував горде огиду до власного осуду, до вимоги вважати себе нижче і нікчемні цієї жінки, яку зневажав.

Потім це втратило для нього будь-який сенс, зникло, залишивши лише думка, що він готовий винести що завгодно, зануривши його в стан напруженості і спокою одночасно, тому що він лежав на ліжку, сховавши обличчя в подушку, і думав про Дегні, про її чуттєвому тілі, здригається при кожному дотику його пальців. Він пошкодував, що вона поїхала з Нью-Йорка. Якби вона була вдома, він кинув би все і поїхав до неї прямо зараз, серед ночі.

 * * *

Юджин Лоусон сидів за своїм столом, немов за штурвалом бомбардувальника, під крилом якого простягався цілий континент. Але часом він забував про це і, згорбившись, розслабивши м'язи, схилявся вниз, немов обурюючись світ. Співрозмовнику впадало в очі, що його непропорційно великий і пухкий рот завжди відкритий, і, кажучи, він нервово смикав нижньою губою.

- Я не соромлюся цього, - сказав Лоусон. - Міс Таггарт, я хочу, щоб ви знали, що я не соромлюся свого минулого кар'єри в якості президента Народного загальнодоступного банку.

- Я нічого не говорила щодо того, що вам має бути соромно, - холодно сказала Дегні.

- За мною не може бути ніякої моральної провини, оскільки в результаті банкрутства цього банку я втратив все, що у мене було. Мені здається, що я маю право пишатися подібної жертвою.

- Я всього лише хотіла задати вам кілька питань про «Твентіс сенчурі мотор компані», яку ...

- Я з радістю відповім на будь-які питання. Мені нема чого приховувати. Моя совість чиста. Ви помилялися, якщо думали, що ця тема буде мені неприємна.

- Я хотіла розпитати вас про людей, яким ви надали кредит на покупку ...

- Це були дуже хороші люди. З мого боку не було ніякого ризику, хоча, говорячи це, я оперую чисто людськими поняттями, а не поняттями бездушною готівки, чого ви звикли очікувати від банкіра. Я надав їм кредит на покупку цієї фабрики, тому що їм були потрібні гроші. Якщо люди потребували грошей, для мене цього було достатньо. Потреба - ось критерій, з якого я виходив, міс Таггарт. Потреба, а не жадібність. Мій батько і дід створили цей банк лише для того, щоб заробити капітал для себе. Я ж поставив їх багатство на службу вищим ідеалам. Я не сидів на купі грошей і не вимагав боргових розписок від тих, кому потрібні були гроші. Чисте серце замінювало мені боргову розписку. Звичайно ж, я не думаю, що в цій матеріалістичної країні мене хтось зрозуміє. Людям такого типу, як ви, міс Таггарт, не дано оцінити ту винагороду, що я отримував. Ті, хто приходив до мене в банк, не сиділи за моїм столом так, як ви. Це були невпевнені в собі, навчені гірким досвідом люди, які боялися говорити. Нагородою мені були сльози вдячності в їхніх очах, їх тремтячі голоси, їх благословення, жінка, яка поцілувала мою руку, коли я дав їй кредит, в якому, незважаючи на всі її благання, їй скрізь відмовляли.

- Чи не могли б ви назвати мені імена людей, яким належав завод?

- Цей завод був важливий для даного регіону країни, життєво важливий. Я абсолютно виправдано надав їм цей кредит. Це зберегло роботу тисячам робітників, які не мали ніяких інших засобів для існування.

- Ви знали кого-небудь з працювали на цьому заводі?

- Звичайно. Я знав їх усіх. Мене цікавили люди, а не машини. Я перш за все брав до уваги людський аспект промисловості, а не її касову сторону.

Дегні з надією нахилилася до нього через стіл:

- Ви знали кого-небудь з працювали там інженерів?

- Інженерів? Ні. Я був куди більш демократичний. Мене цікавили прості робітники. Звичайні люди. Вони всі знали мене в обличчя. Бувало, коли я заходив в цеху, вони привітно махали мені рукою і кричали: «Привіт, юдж». Так вони мене називали - юдж. Але я впевнений, що це не становить для вас ніякого інтересу. Все це в минулому. Якщо насправді ви приїхали до Вашингтона для того, щоб поговорити зі мною про свою залізниці, - він різко випростався, знову прийнявши позу пілота бомбардувальника, - то я навіть не знаю, чи можу обіцяти вам по-особливому підійти до розгляду вашої проблеми , оскільки за службовим обов'язком ставлю добробут нації вище за будь особистих привілеїв або інтересів, які ...

- Я приїхала не для того, щоб говорити з вами про свою залізниці. У мене немає ніякого бажання розмовляти з вами на цю тему, - з подивом вимовила Дегні.

- Так? - Розчаровано запитав Лоусон.

- Так. Мені потрібна інформація про цей завод. Чи не могли б ви пригадати імена кого-небудь з працювали там інженерів?

- Ні. Мене цікавили не паразити з кабінетів і лабораторій, а справжні робочі, люди з мозолястими руками, завдяки яким і працював завод. Вони були моїми друзями.

- Ви можете назвати хоч кілька імен? Будь-яких імен кого-небудь з робітників?

- Міс Таггарт, дорога, це було так давно. Їх було тисячі. Як я можу їх пам'ятати?

- Невже ви не можете згадати хоча б одне ім'я?

- Звичайно ж ні. Моє життя завжди наповнювало стільки людей. Як я можу пам'ятати одну індивідуальну краплю в цьому безмежному океані?

- Ви знали, яку продукцію випускає завод? Вам було відомо про те, чим вони займаються, про їхні плани на майбутнє?

- Звичайно ж. Я виявляв особисту зацікавленість у всіх своїх капіталовкладень. Я дуже часто бував на заводі. Справи там йшли просто чудово. Вони творили чудеса. Житлове питання для робітників заводу було вирішено найкращим чином. В кожному вікні я бачив мереживні фіранки і квіти на підвіконнях. У кожної родини поруч з будинком була ділянка для невеликого садка. Для дітей в містечку побудували нову школу.

- Вам було відомо що-небудь про роботу дослідницької лабораторії заводу?

- Так Так. У них була прекрасна дослідна лабораторія, передова, дуже динамічна, перспективна і з великими планами.

- Ви чули що-небудь ... про їхні плани ... налагодити випуск двигунів нового типу? '

- Двигунів? Яких двигунів, міс Таггарт? У мене не було часу вникати в подробиці. Моєю метою було соціальний прогрес, загальний добробут, людське братерство і любов. Любов, міс Таггарт. Ось ключ до всього. Якби люди навчилися любити один одного, це вирішило б усі їхні проблеми.

Дегні відвернулася, щоб не бачити його смикається губу.

У кутку кабінету на консолі лежав камінь з єгипетськими ієрогліфами, в ніші стояла статуя індійської богині, Шестирукий, як павук, а на стіні висіла діаграма з незрозумілими геометричними позначеннями.

- Тому, міс Таггарт, якщо ви думаєте про свою залізниці, а ви напевно про неї думаєте в зв'язку з можливістю певного розвитку подій, я повинен вказати вам на те, що, хоча я перш за все дбаю про добробут всієї країни, заради якого без коливань пожертвую чиїми б то ні було вигодами, я ніколи не був глухий до благань про співчуття і допомоги, і ...

Дегні подивилася на нього і нарешті зрозуміла, чого він від неї хотів.

- Я не хочу обговорювати з вами нічого стосується моєї залізниці, - сказала вона, намагаючись говорити спокійно і рівно, тоді як їй хотілося з огидою вигукнути ці слова. - Якщо у вас є що сказати на цю тему, будьте ласкаві, викладіть це моєму братові, Джеймсу Таггарту.

- Мені здається, що в даних обставинах вам не слід було б упускати такий рідкісний можливість обговорити свої проблеми з ...

- У вас збереглися якісь дані про цей завод?

- Які дані? Я адже вже сказав вам, що втратив все, що у мене було, коли розорився мій банк. - Він схилився над столом. Його інтерес згас. - Але я не бачу в цьому нічого страшного. Те, чого я позбувся, - всього лише матеріальне багатство. Я не перша людина в історії, який постраждав за ідею. Мене погубила егоїстична жадібність оточуючих мене людей. Я не зміг створити систему братства і любові всього лише в одному штаті, з усіх боків оточеному жадібністю і владою грошей. У цьому немає моєї провини. Але я не здамся. Мене не зупиниш. Я борюся - вже в більш широкому масштабі - за право служити своїм співвітчизникам. Дані, міс Таггарт? Їдучи з Медісона, я залишив все дані там, вони відображені в серцях будинків, яким до мене ніхто і ніколи не надавав можливості вибратися з нужди.

Дегні не хотілося вимовляти жодного зайвого слова, але вона не змогла стриматися: перед її очима танцювали тремтячі вогники сальних свічок.

- Ви коли-небудь були в цій частині країни з тих пір, як поїхали?

- Я в цьому не винен! - Скрикнув Лоусон. - Винні багатії, у яких тоді були гроші, але вони не пожертвували ними, щоб врятувати мій банк і населення Вісконсіна. Ви не маєте права мене звинувачувати. Я втратив все до останнього цента.

- Містер Лоусон, - із зусиллям сказала Дегні, - може бути, ви пам'ятаєте ім'я людини, яка очолювала корпорацію, якій належав завод? Компанія «Загальний сервіс» - так, по-моєму, вона називалася. Хто був її президентом?

- Так, я пам'ятаю його. Його звали Лі Хансакер. Дуже здібна молода людина, якого життя здорово попсувала.

- Де він зараз? У вас залишився його адресу?

- По-моєму, він живе десь в Орегоні. Так, точно, в Орегоні, місто Гренджвілл. Мій секретар дасть вам його адресу. Але я не розумію, який він може представляти для вас інтерес ... Міс Таггарт, якщо ви хочете зустрітися з містером Візлі Маучем, то смію вам зауважити, що містер Мауч дуже цінує моя думка в питаннях, що стосуються залізниць, і ...

- У мене немає ніякого бажання зустрічатися з містером Маучем, - сказала Дегні, піднімаючись з місця.

- Але тоді я не розумію ... навіщо ви сюди приїжджали.

- Я намагаюся знайти одну людину, яка працювала на заводі «Твентіс сенчурі мотор компані».

- Навіщо він вам?

- Я хочу, щоб він працював на мою компанію. Лоусон широко розвів руками, недовірливо дивлячись на неї з виразом легкого обурення:

- І в такий момент, коли вирішуються настільки життєво важливі питання, ви витрачаєте свій час на пошуки якогось одного працівника? Повірте мені, доля вашої залізниці в незрівнянно більшою мірою залежить від містера Мауча, ніж від будь-якого знайденого вами працівника.

- На все добре, - сказала Дегні. Вона повернулася до виходу.

- Ви не маєте ніякого права зневажати мене! - Вигукнув Лоусон, підвищивши голос.

Дегні зупинилася і подивилася на нього:

- Я не висловлювала ніякого думки про вас.

- Я абсолютно не винен, оскільки втратив всі свої гроші, втратив все до останнього цента в ім'я доброї справи. Мої мотиви були чисті. Мені нічого не було потрібно для себе. Я ніколи ні до чого не прагнув з особистих корисливих мотивів. Міс Таггарт, я з гордістю можу сказати, що за все своє життя жодного разу не отримав прибутку.

Голос Дегні пролунав спокійно і урочисто, коли вона сказала:

- Містер Лоусон, мені здається, я повинна вам сказати, що з усіх заяв, які може зробити людина, таке я вважаю самим ганебним.

 * * *

- У мене ніколи не було жодного шансу, - говорив Лі Хансакер.

Він сидів посеред кухні за столом, заваленим паперами. Йому не завадило б поголитися і випрати сорочку. Його вік було важко визначити: шкіра на обличчі виглядала гладкою і чистою, не пошкоджене роками, але сивіюче волосся і запалені очі надавали йому виснажений вигляд. Йому було сорок два роки.

- Ніхто і ніколи не давав мені жодного шансу. Сподіваюся, тепер вони задоволені тим, що зробили зі мною. Не думайте, що я не розумію цього. Я знаю, що мене надурили з усім, що мені належало по праву народження. І хай не прикидаються добренькими. Це просто зграя смердючих лицемірів.

- Хто? - Запитала Дегні.



 Глава 10. Факел Елліса Вайет 1 сторінка |  Глава 10. Факел Елліса Вайет 3 сторінка

 Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 4 сторінка |  Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 5 сторінка |  Глава 8. Лінія Джона Галта 1 сторінка |  Глава 8. Лінія Джона Галта 2 сторінка |  Глава 8. Лінія Джона Галта 3 сторінка |  Глава 8. Лінія Джона Галта 4 сторінка |  Глава 9. Святе і опоганене 1 сторінка |  Глава 9. Святе і опоганене 2 сторінка |  Глава 9. Святе і опоганене 3 сторінка |  Глава 9. Святе і опоганене 4 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати