Головна

Глава 9. Святе і опоганене 4 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

- Да нічого. Звичайна цікавість. Чому ви залишилися тут?

- У мого батька тут була бакалійна лавка. Тільки завод закрили.

- Чому ж ви не переїхали?

- Куди?

- Куди завгодно.

- Навіщо?

Дегні дивилася на відра. Це були каністри для бензину з мотузками замість ручок.

- Послухайте, - сказав Реарден, - ви не могли б сказати, чи є якась дорога до заводу?

- Туди багато доріг.

- Є така, по якій можна проїхати на машині?

- Мабуть.

- Яка?

Чоловік кілька днів зосереджено обмірковував проблему:

- Якщо звернете у школи наліво і проїдете прямо до кривого дуба, то виїдете на дорогу, яка нічого собі, якщо тижнів зо два не було дощу.

- Коли в останній раз йшов дощ?

- Вчора.

- Є інша дорога?

- Ну, якщо проїхати через пасовища Хенсона і далі через ліс, потрапите на хорошу, тверду дорогу, яка веде до самої річки.

- Через річку є міст?

- Ні.

- Як ще можна проїхати?

- Якщо вам потрібна така дорога, щоб проїхала машина, то краще за все та, що позаду ділянки Міллера. Вона заасфальтована, це найкраща дорога. Повернете у школи направо і ...

- Але ця дорога не веде до заводу?

- Ні, не веде.

- Добре, спасибі, - сказав Реарден. - Думаю, ми самі як-небудь доїдемо.

Коли він включив стартер, в лобове скло врізався камінь. Скло, хоч і армоване, все ж покрилося безліччю тріщин. Вони побачили маленького обшарпанця, який, вереском від захоплення, зник за рогом, йому вторив хрипкий дитячий сміх, що доносився звідкись із-за руїн.

Реарден ледь стримав вирвалося було лайку. Чоловік, злегка насупившись, нудьгуючи дивився на іншу сторону вулиці. На обличчі старої жінки нічого не відбилося. Вона стояла і дивилася мовчки, без інтересу, без мети - так хімічні елементи на фотопластини вбирають зображення, але не можуть хоч якось осмислити його.

Дегні деякий час пильно дивилася на неї. Тіло жінки було абсолютно безформним, але ця безформність зовсім не була схожа на неминучий результат похилого віку: схоже, жінка була вагітна. Це здавалося неймовірним, але, придивившись, Дегні помітила, що на обличчі жінки немає зморшок, а русяве волосся нітрохи не посивіли. Лише безглуздий погляд, згорблені плечі і шаркающая хода надавали їй вигляду маразматичний старої.

- Скільки вам років? - Запитала вона, висунувшись з вікна.

Жінка подивилася на неї без обурення, з видом людини, почула безглузде питання.

- Тридцять сім, - відповіла вона.

Вони проїхали п'ять кварталів, перш ніж Дегні заговорила.

- Хенк, - сказала вона в жаху, - ця жінка все на Два роки старший за мене.

- Так.

- Боже мій, як вони дійшли до такого? Реарден знизав плечима:

- Хто такий Джон Галт?

Останнє, що вони побачили, виїжджаючи з містечка, був рекламний щит. Фарба на ньому давно облупилася, але все ж можна було розібрати, що на щиті рекламувалася пральна машина.

В поле, далеко за межами міста, вони побачили повільно рухається, спотворену нелюдським напруженням фігуру: людина орав землю плугом.

Проїхавши дві милі, вони через дві години дісталися до заводу «Твентіс сенчурі мотор компані». Піднявшись на вершину пагорба, вони зрозуміли, що всі їхні зусилля виявилися марними. На воротах висів іржавий навісний замок, але скла величезних вікон були розбиті вщент, і завод був відкритий усім і всьому: бабакам, кроликам і сухим листям, купами валявся всередині.

Завод давним-давно розграбували. Все обладнання та верстати були вивезені цивілізованим способом - в бетонній підлозі залишилися лише акуратні отвори від кріплень. Решта розтягнули випадкові візитери. Всередині нічого не залишилося, крім мотлоху, який останній бродяга визнав абсолютно марним, купи понівеченого, іржавого заліза, гнилих дощок, осколків штукатурки і скла - і сталева гвинтові сходи, що ведуть на дах, побудована на століття і витримала випробування часом.

Вони зупинилися у великому залі, куди через дірку в стелі пробивався косою промінь світла; гучна луна їхніх кроків затихло десь далеко в низці порожніх приміщень. Через купи заліза випурхнула птах і, зі свистом розсікаючи крилами повітря, вилетіла назовні.

- Треба оглянути тут все, так, про всяк випадок, - сказала Дегні. - Ти перевір цеху, а я огляну прибудови. І давай зробимо це якомога швидше.

- Мені не подобається, що ти будеш бродити тут одна. Не знаю, наскільки надійні перекриття і сходи.

Дурниця. Нічого зі мною не станеться. Давай скоріше покінчимо з цим. Я хочу піти звідси.

Проходячи тихими, пустельними заводськими дворами, де над головою, немов геометричні лінії, прокреслені на тлі неба, нависали сталеві містки, Дегні відчувала єдине бажання - НЕ бачити всього цього, але змушувала себе дивитися. Це було все одно що робити розтин коханій людині. Вона йшла, міцно зціпивши зуби, обводячи поглядом все навколо, немов байдужим прожектором. Вона йшла швидко - зупинятися не було необхідності.

У приміщенні, де колись розташовувалася лабораторія, її увагу привернула індукційна котушка, обмотана дротом. Дегні зупинилася. Котушка стирчала з купи мотлоху. Вона ніколи раніше не бачила такої котушки, і все ж та здалася їй знайомою, немов торкнулася якісь смутно-далекі спогади. Вона спробувала витягнути котушку, але не змогла навіть зрушити її з місця: схоже, це була лише частина якогось похованого в купі мотлоху великого предмета.

Судячи з усього, в свій час тут дійсно розташовувалася науково-дослідна лабораторія, якщо Дегні правильно зрозуміла призначення того, що бачила: безліч електричних розеток, шматки кабелю і свинцевою обплетення, вбудовані в стіну шафки з відірваними полками і дверцятами. Вся підлога була всіяна битим склом, обривками пожовклого паперу, гуми, пластмаси, уламками заліза і темно-сірими осколками грифельній дошки. На підлозі валялося і те, що не могли принести сюди господарі колишньої лабораторії: пакетики від кукурудзяних пластівців, пляшка з-під віскі, брошура якоїсь секти.

Дегні ще раз спробувала витягнути котушку, але всі її зусилля виявилися марними. Вона встала на коліна і почала розгрібати непотріб.

Вона вся забруднилася і порізала долоні, коли нарешті розкопала цікавило її предмет. Це виявилися розкидані останки моделі двигуна. Більшій частині деталей бракувало, але і того, що залишилося, було цілком достатньо, щоб отримати уявлення про його форму і призначення.

Дегні ніколи не бачила подібного двигуна або чого-небудь схожого на нього. Вона не могла зрозуміти його незвичайної конструкції і призначення окремих вузлів.

Дегні уважно оглянула окислюються трубки і незвичайні зчленування. Вона намагалася вгадати їх призначення, перебираючи в думці всі відомі їй типи двигунів і функції їх вузлів. Ніщо не було схоже на цю модель. Те, що вона бачила, нагадувало електромотор, але вона не могла визначити, на яке паливо він був розрахований.

Вирвався з її грудей вигук здивування був схожий на поштовх, який шпурнув її на купу мотлоху. Повзаючи рачки, вона рилася в смітті, хапала кожен папірець, відкидала в сторону і продовжувала шукати. Її руки тремтіли.

Зрештою їй пощастило, і вона знайшла частину того, що сподівалася знайти: сухі, пожовклі, скріплені разом аркуші паперу - опис двигуна. Початок і кінець рукописи були відсутні. Кількість обривків, що залишилися під скріпкою, свідчило про те, що колись рукопис була значно товщі.

Стоячи в порожньому приміщенні колишньої генераторної станції заводу, Реарден почув її крик, що пролунав як крик жаху:

- Хенк!

Він побіг на голос. Дегні стояла посеред лабораторії, затиснувши в руці пачку паперів. Її руки кровоточили, панчохи порвалися, а костюм покрився товстим шаром пилу.

- Хенк, на що це схоже? - Запитала вона, показавши на що лежав біля її ніг уламок розбитого двигуна. Вона говорила як людина, що випробував страшне потрясіння і відрізаний від реалій навколишнього світу. - На що це схоже?

- Ти порізалась? Що трапилося?

- Ні ... Нічого страшного, не будеш дивитися на мене. Подивися краще сюди. Ти знаєш що це таке?

- Що з тобою?

- Я в повному порядку. Мені довелося викопати його з купи мотлоху.

- Ти вся тремтиш.

- Ти зараз теж затремтить, Хенк! Поглянь на це. Просто поглянь і скажи, що це, по-твоєму, таке.

Реарден побіжно глянув вниз, потім придивився уважніше - через хвилину він сидів на підлозі і пильно розглядав лежав біля її ніг предмет.

- Цікаво склепав моторчик, - сказав він насупившись.

- Прочитай ось це, - сказала Дегні, простягаючи йому рукопис.

Реарден переглянув листки і підняв на неї очі.

- Боже мій! - Тільки й зміг вимовити він.

Дегні сиділа на підлозі поруч з ним. Деякий час вони були не в змозі говорити.

- Спочатку я помітила котушку, - сказала Дегні. У неї було таке відчуття, ніби розум її мчить вперед, і їй було важко наздогнати всім тим, що, немов після яскравого спалаху, відкрилося її очам, слова захлинаючись вилітали з неї одне за іншим. - Я помітила котушку, тому що бачила схожі креслення, не зовсім такі, але на зразок, давним-давно, коли вчилася в коледжі. Я бачила це креслення в одній старій книзі, від нього давно відмовилися як від неможливого, але мені подобалося читати все, що вдавалося знайти про двигуни для поїздів. У книжці було написано, що в свій час люди намагалися сконструювати такий двигун, працювали над цим, багато років експериментували, але не змогли вирішити цієї проблеми і відмовилися від неї. Про це забули на довгі роки. Мені здавалося, що сучасні вчені про це і думати забули. Але хтось же згадав. Хтось вирішив цю задачу. Сьогодні, зараз ... Хенк, ти розумієш? Люди давним-давно намагалися винайти двигун, який черпав із атмосфери статичну електрику, перетворював його і виробляв енергію. Це не вдалося. Від цієї ідеї відмовилися. - Вона вказала на уламки: - Але ось він, тут.

Реарден кивнув. Він не посміхався. Він сидів і дивився на останки двигуна, занурившись в свої думки; схоже, думки ці були не дуже-то радісними.

- Хенк! Невже ти не розумієш, що це значить? Це ж найбільша революція з часів винаходу двигуна внутрішнього згоряння! Це відкидає всі, що було раніше, - і розсовує межі можливого! До біса Дуайта Сандерса і всіх інших! Хто захоче дивитися на дизелі? Хто буде переживати через нафту, вугілля і бензоколонки? Ти розумієш те, що розумію я? Новенький електровоз розміром в два рази менше, ніж дизельний локомотив, і в десять разів могутніше. Генератор, що працює на декількох краплях пального і володіє безмежною потужністю. Найчистіше, швидке, дешеве з коли-небудь був винайдений засобів пересування. Ти уявляєш, що це зробить з системою транспортування і з усією країною всього за один рік?

На обличчі Реардена не було й тіні збудження.

- Хто винайшов цей двигун? Чому його кинули тут? - Повільно вимовив він.

- Ми з'ясуємо це.

Реарден задумливо зважив рукопис на долоні:

- Дегні, якщо ти не знайдеш людини, яка винайшла цей двигун, ти зможеш сама відтворити його з того, що вціліло?

Дегні довго мовчала.

- Ні, - нарешті сказала вона слабким голосом.

- І ніхто не зможе. У нього був цей двигун, і він працював, судячи з того, що тут написано. Це найбільше творіння з усього, що я коли-небудь бачив. Вірніше, було їм. Ми не зможемо його відтворити, для цього потрібен настільки ж титанічна розум, як у самого винахідника.

- Я знайду його, навіть якщо мені доведеться заради цього все кинути.

- Якщо він ще живий.

В його голосі Дегні почула сумнів.

- Чому ти так говориш?

- Тому що сумніваюся в цьому. Якби він був живий, хіба він залишив би такий винахід гнити в купі мотлоху? Якби він був живий, у тебе вже давно були б безпаливні локомотиви і тобі не довелося б шукати його, тому що весь світ знав би його ім'я.

- Я думаю, цю модель зібрали не так давно. Реарден подивився на рукопис і темну іржу двигуна.

- Років десять тому, - сказав він. - Може, трохи більше.

- Ми повинні знайти його або кого-то, хто його знав. Це важливіше, ніж ... - ... ніж все, що кому-небудь належить і ким-небудь виробляється. Не думаю, що ми його знайдемо. А якщо не знайдемо, ніхто не зможе зробити те, що зробив він. Ніхто не зможе відновити його двигун. Від нього залишилося дуже мало. Це всього лише ключ, безцінний ключ, але, щоб відкрити їм двері, потрібен розум, який народжується раз на століття. Ти можеш собі уявити, що сучасним конструкторам під силу зробити це?

- Ні.

- У країні не залишилося першокласних конструкторів. За багато років в моторобудування не з'явилося жодної нової ідеї. Схоже, ця професія просто вимирає або вже вимерла.

- Хенк, ти розумієш, що означав би цей двигун, якщо його відновити?

Реарден посміхнувся:

- Я б сказав, що він продовжив би життя кожної людини в цій країні років так на десять, якщо взяти до уваги, наскільки легше і дешевше стало б виробництво товарів, скільки годин праці він би звільнив для іншої роботи і наскільки більше праця кожної людини приносив б йому. Локомотиви? А автомобілі, кораблі, літаки, оснащені таким двигуном? Трактори? Електростанції? Все під'єднати б до безмежного джерела енергії, який потребує лише в декількох краплях пального, щоб підтримувати роботу конвертора. За допомогою цього двигуна можна перевернути світ. Він приніс би електричну лампочку в кожну Богом забуту діру, навіть в будинку людей, яких ми бачили внизу, в місті.

- Приніс би? Чи принесе! Я знайду людину, яка його винайшов.

- Спробуємо.

Реарден різко піднявся, подивився на розбиті останки мотора і сказав з невеселою усмішкою:

- Це був двигун для лінії Джона Галта. - Потім він заговорив незаперечним тоном: - Перш за все спробуємо знайти, де тут знаходився відділ кадрів. Потрібно переглянути картотеку, якщо від неї щось залишилося. Необхідно дізнатися імена співробітників лабораторії і інженерів. Не знаю, кому зараз належить завод, підозрюю, що знайти власників буде дуже важко, в іншому випадку вони не дозволили б довести справу до такого стану. Потім повернемося в лабораторію і ще раз все там перевіримо. Пізніше откомандіруем сюди наших інженерів. Нехай все тут перериють.

Вони попрямували до виходу, але в дверях Дегні зупинилася.

- Хенк, цей двигун був найбільшою цінністю на заводі, - тихо сказала вона. - Він був куди цінніше самого заводу з усім обладнанням. Але його не забрали. Його залишили гнити в купі мотлоху.

- Саме це і лякає мене найбільше, - відповів Реарден.

У колишньому відділі кадрів вони пробули недовго. Вони знайшли його по табличці, все ще висіла на дверях, але, крім таблички, там нічого не було: ні меблів, ні паперів, лише дрібні осколки скла.

Реарден і Дегні повернулися в лабораторію. Повзаючи рачки, вони ще раз перебрали валявся на підлозі мотлох. Знайшлося дуже небагато: кілька аркушів паперу, що містили лабораторні замітки, які не мали ніякого відношення до рукопису, і кілька металевих уламків, які могли бути частинами двигуна, але були занадто малі, щоб представляти якусь цінність. Двигун виглядав так, немов хтось видер з нього деякі деталі, сподіваючись знайти їм застосування в побуті. Те, що залишилося, було занадто незвичайним, щоб когось зацікавити.

Повзаючи рачки, Дегні відчувала, що вся тремтить від безсилої люті, побачивши опоганеної святині. Вона думала, що, може бути, зараз, в цю хвилину, чиїсь рушники сушаться на натягнутих замість білизняний мотузки проводах двигуна, що за допомогою його валиків хтось дістає воду з колодязя, а його циліндр стоїть на підвіконні в руїні подружки якого -небудь пияки - горщиком для герані.

На той час, як вони закінчили, вже стемніло.

Дегні піднялася і сперлася на раму розбитого вікна. Вона відчула на обличчі прохолодне дотик осіннього повітря. Перед нею простягалося темно-синє вечірнє небо. «З його допомогою можна було б перевернути світ». Дегні глянула на мотор, потім знову виглянула у вікно. Раптово по її тілу пробігла дрож, вона опустила голову на руки і застогнала, притулившись до віконної рами.

- Що з тобою? - Запитав Реарден. Дегні не відповіла.

Реарден підійшов до неї і виглянув у вікно.

Далеко внизу, на рівнині, в згущуються темряві ночі тремтіло кілька слабких, блідих вогників сальних свічок.

 



 Глава 9. Святе і опоганене 3 сторінка |  Глава 10. Факел Елліса Вайет 1 сторінка

 Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 2 сторінка |  Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 3 сторінка |  Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 4 сторінка |  Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 5 сторінка |  Глава 8. Лінія Джона Галта 1 сторінка |  Глава 8. Лінія Джона Галта 2 сторінка |  Глава 8. Лінія Джона Галта 3 сторінка |  Глава 8. Лінія Джона Галта 4 сторінка |  Глава 9. Святе і опоганене 1 сторінка |  Глава 9. Святе і опоганене 2 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати