Головна

Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 3 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

Вона сиділа, поклавши руку на коричневий конверт.

- Дегні, що відбувається з людьми? Чому ця заява має таку силу? Це ж брудний наклеп, неприкрита і мерзотна. Прочитавши цю заяву, порядна людина викинув би його до чортової матері в сміттєвий ящик. Як він міг ... - У голосі Едді наростали розпач і гнів. - Як вони могли повірити? Невже вони нічого не розуміють? Невже люди розучилися тверезо мислити? Дегні, що дозволяє людям так чинити, і як можна з цим жити?

- Спокійно, Едді, - сказала вона. - Спокійно. Не бійся.

 * * *

Державний інститут природничих наук знаходився в штаті Нью-Гемпшир. Будівля стояла на схилі самотнього пагорба, на півдорозі між річкою і небом. Здалеку воно схоже на самотній монумент, поставлений в незайманому лісі. Його оточували акуратно висаджені, доглянуті дерева. Доріжки були викладені, як в парку. Звідси відкривався вид на даху невеликого містечка, розташованого в долині в декількох милях від інституту. Але в безпосередній близькості від будівлі не було нічого, що могло б згладити його величну строгість.

Білі мармурові стіни надавали будівлі класичне велич, а прямокутна композиція корпусів - раціоналізм і красу сучасної промислової будівлі. Це було натхненне будова.

Люди дивилися на цю будівлю через річку з глибокою повагою і думали про нього, як про пам'ятку живій людині душі настільки ж благородної, як вигляд будівлі. Над входом до інституту була викарбувано напис: «Безстрашному Розуму. Непоганеної Істині ». У тихому крилі, в одному з безлюдних коридорів невелика мідна табличка, нічим не відрізнялася від безлічі інших табличок на дверях кабінетів, свідчила: «Доктор Роберт Стадлер».

У віці двадцяти семи років доктор Стадлер написав трактат про космічне випромінювання, який спростував більшу частину теорій, висунутих до нього. Всі наукові праці, написані після виходу цієї роботи в світло, будь-які дослідження в тій чи іншій мірі грунтувалися на його теорії. У тридцять років він був визнаний найбільшим фізиком свого часу. У тридцять два роки він очолив кафедру фізики в Університеті Патріка Генрі, в ті дні, коли цей університет ще був гідний своєї слави. Саме про нього один письменник сказав: «Мабуть, серед усіх явищ всесвіту, які вивчає доктор Стадлер, найчудеснішим є його мозок». Саме доктор Стадлер одного разу поправив студента: «Незалежне наукове дослідження? Перше прикметник зайве ».

У сорок років, підписуючи петицію про заснування Державного інституту природничих наук, доктор Стадлер звернувся з відозвою до нації: «Позбавте науку від диктату долара». Якийсь час це питання залишалося невирішеним. Але групі невідомих вчених вдалося без зайвого шуму протягнути законопроект про заснування інституту через довгі коридори законодавчої влади. Ухвалення цього законопроекту супроводжувалося певною нерішучістю, відчувалися сумніви і занепокоєння, джерело і причину яких ніхто не міг визначити. Але ім'я доктора Стадлера діяло, як космічне випромінювання, - воно подолало перешкоди. Країна побудувала велична будівля з білого мармуру в якості особистого подарунка одному з найбільших її представників.

Кабінет доктора Стадлера був невеликий і походив більше на кабінет бухгалтера якоїсь другорозрядної фірми. Обстановка складалася з непоказного дешевого столу жовтого дуба, шафи для зберігання документів, двох стільців і списаного математичними формулами дошки. Сидячи на одному зі стільців навпаки голої стіни, Дегні думала, що в атмосфері кабінету є щось химерне і разом з тим витончене: химерне, тому що невибагливість обстановки на увазі велич господаря, який міг дозволити собі подібний інтер'єр, не побоюючись, що це відіб'ється на його репутації. Витонченість ж полягало в тому, що цій людині дійсно нічого не було потрібно, крім тих меблів, що знаходилася в кабінеті.

Дегні кілька разів зустрічалася з доктором Стадлером на банкетах, які влаштовували видатні бізнесмени або провідні промислові компанії країни з нагоди того чи іншого урочистої події. Вона брала участь в цих банкетах дуже неохоче і виявила, що доктору Стадлеру подобалося розмовляти з нею. «Міс Таггарт, я ніколи не сподіваюся на зустріч з розумною людиною. Але зустріти тут вас - це нечуване полегшення! »- Сказав він їй одного разу. Дегні прийшла до нього, пам'ятаючи про ці слова. Вона сиділа і дивилася на нього з видом дослідника: не роблячи ніяких припущень і відкинувши емоції. Вона хотіла одного: побачити і зрозуміти.

- Міс Таггарт, - сказав він, - ви мені дуже цікаві. Мене взагалі цікавить все, що є винятком із правила. Як правило, я не дуже люблю відвідувачів. Ніде правди діти, я здивований тим, що дуже радий бачити вас. Чи знаєте ви, що це таке - відчути раптом, що можна говорити зі співрозмовником вільно, не напружуючись і не намагаючись видавити щось на зразок розуміння з вакууму?

Доктор Стадлер сидів на краю стола з веселим, невимушеним виглядом. Він був невисокого зросту, але завдяки своїй стрункості здавався молодим, майже по-хлоп'ячому енергійним. По обличчю важко було визначити, скільки йому років, воно було простакуватим, але в великих сірих очах світився такий розум, що все інше не привертала до себе уваги. Коли він сміявся, в куточках його очей з'являлися зморшки, а в складці губ відчувалася ледь помітна гіркота. Він зовсім не був схожий на людину, якій вже за п'ятдесят. Єдиною ознакою віку були сивіючі волосся.

- Розкажіть мені більше про себе, - сказав доктор Стадлер. - Мені завжди хотілося запитати, чому ви обрали кар'єру саме в промисловій сфері, адже це досить незвично для жінки.

- Я не можу забирати у вас багато часу, доктор Стадлер, - ввічливо і діловито сказала вона. - Я прийшла обговорити з вами питання надзвичайної важливості.

Він розсміявся:

- Ось вона, відмінна риса бізнесмена - прагнення відразу перейти до справи. Що ж, давайте, давайте. Але не турбуйтеся про мій час - воно в вашому розпорядженні. Так що, ви сказали, ви хочете обговорити зі мною? Ах да, метал Реардена. Я не сказав би, що поінформований про нього найкращим чином, але якщо я чимось можу бути вам корисний ... - Він підбадьорливо махнув рукою.

- Вам відомо про заяву, яку зробив ваш інститут щодо металу Реардена?

Стадлер злегка насупився:

- Так, я щось про це чув.

- Ви читали його?

- Ні.

- Ця заява має на меті не допустити практичного застосування металу Реардена.

- Так Так. Це я зрозумів.

- Ви можете сказати мені чому?

Стадлер розвів руками. У нього були гарні руки - довгі, тонкі, виконані енергії і сили.

- Я, по правді сказати, не знаю. Це єпархія доктора Ферріса. Упевнений, у нього були на те причини. Ви хотіли б поговорити з ним?

- Ні. Доктор Стадлер, ви знайомі з фізичними властивостями металу Реардена?

- Так небагато. Але скажіть, чому це вас так хвилює? Іскорка інтересу спалахнула і згасла в її очах. Все тим же байдужим тоном вона сказала:

- Я будую нову лінію з металу Реардена, яка ...

- Ну звичайно ж! Я дійсно дещо про це чув. Вибачте, міс Таггарт, я читаю газети не так часто, як слід було б. Так значить, ваша компанія будує цю дорогу?

- Існування моєї компанії залежить від того, чи буде закінчено будівництво цієї нової лінії, і у мене є підстави вважати, що від цього залежить і існування всієї країни.

Стадлер посміхнувся, і в куточках його очей з'явилися зморшки.

- Ви можете робити подібні заяви з повною упевненістю, міс Таггарт? Я от не можу.

- В даному випадку?

- В будь-якому випадку. Ніхто не в силах передбачити, як складеться майбутнє країни. Цей процес не піддається розрахунку, він хаотичний, і в будь-який даний момент розвиток може піти в будь-якому напрямку.

- Доктор Стадлер, як ви вважаєте, чи є виробництво необхідною умовою існування країни?

- Так. Без сумніву.

- Будівництво моєї нової лінії призупинено в результаті якої заяви, зробленої вашим інститутом.

Стадлер не посміхнувся і не відповів.

- Цю заяву можна розглядати як ваш висновок про властивості металу Реардена?

- Я ж сказав, що навіть не читав його, - вимовив Стадлер з ледь відчутною різкістю в голосі.

Дегні відкрила свою сумочку, дістала газетну вирізку і простягнула її Стадлеру:

- Прочитайте і скажіть, чи пристойне воно науці говорити такою мовою?

Стадлер переглянув текст, презирливо посміхнувся і з огидою відкинув статтю в сторону.

- Просто огидно, - сказав він. - Подумати тільки, яка ницість, але що поробиш, коли маєш справу з людьми.

- Стало бути, ви не схвалюєте цієї заяви? - Запитала Дегні, не зрозумівши сенсу його висловлювання.

Стадлер знизав плечима:

- Моє схвалення або несхвалення не має ніякого значення.

- У вас є власне судження про метал Реардена?

- Сопромат не зовсім моя спеціальність.

- Ви переглянули якісь дані про метал Реардена?

- Міс Таггарт, я не розумію, в чому сенс ваших запитань. - В його голосі прозвучало легке роздратування.

- Мені б хотілося знати ваша особиста думка про метал Реардена.

- Для чого?

- Щоб я могла передати його пресі. Стадлер встав:

- Це неможливо.

- Я надам вам всю необхідну інформацію, - сказала вона напруженим голосом, щосили намагаючись домогтися розуміння.

- Я не можу робити ніяких офіційних заяв на цю тему.

- Чому?

- Я не можу пояснити вам в звичайній розмові всю складність ситуації, що склалася.

- Але якщо ви зрозумієте, що метал Реардена дійсно дуже цінний, що ...

- Це не має жодного значення.

- Метал Реардена не має ніякого значення?

- Міс Таггарт, це дуже складне питання, де грають важливу роль не тільки факти.

- Що ж, якщо не факти, представляє важливість для науки? - Сказала Дегні, не вірячи власним вухам.

Гіркі зморшки в куточках його губ склалися в подобу посмішки.

- Міс Таггарт, ви не розумієте наукових проблем.

- Мені здається, ви знаєте, що насправді являє собою метал Реардена, - повільно вимовила Дегні, немов сама зрозуміла це в той момент, коли вимовляла ці слова.

Стадлер знизав плечима:

- Так я знаю. Судячи з того, що мені відомо, - це незвичайна річ, блискуче досягнення - з технічної точки зору. - Він роздратовано ходив взад-вперед по кабінету. - Чесно кажучи, я і сам був би не проти замовити спеціальну лабораторну установку з металу Реардена, яка витримувала б надвисокі температури. Ця установка представляла б величезну цінність у зв'язку з низкою явищ, за якими мені хотілося б поспостерігати. Я виявив, що, якщо розігнати елементарні частинки до швидкості, близької до швидкості світла, вони ...

- Доктор Стадлер, - повільно промовила Дегні, - ви знаєте правду і, тим не менш, не хочете заявити про це публічно.

- Міс Таггарт, ви оперуєте абстрактними поняттями, в той час як мова йде про питання практичних.

- Мова йде про питання науки.

- Науки ... А ви не плутаєтеся в термінології? Лише в області чистої, фундаментальної науки істина - абсолютний критерій. Стикаючись з прикладною наукою, ми маємо справу з людьми. А маючи справу з людьми, потрібно брати до уваги ще ряд міркувань крім істини.

- Яких міркувань?

- Я не технолог, міс Таггарт. І у мене немає ні здібностей, ні бажання мати справу з людьми. Я не можу займатися так званими практичними питаннями.

- Ця заява була зроблена від вашого імені.

- Я не маю до нього ніякого відношення.

- Але репутація інституту, його ім'я - відповідальність за це несете ви.

- Це абсолютно необґрунтоване припущення.

- Люди думають, що честь вашого імені - свого роду гарант дій інституту.

- Я нічого не можу вдіяти з тим, що люди так думають, якщо вони взагалі думають.

- Вони повірили вашою заявою. А це була брехня.

- АТ який істині можна говорити, маючи справу з людьми?

- Я не розумію вас.

- Питання істини не входять в коло суспільних проблем. Принципи ніколи не чинили ніякого впливу на суспільство.

- Чим же тоді людина керується в своїх вчинках?

Стадлер знизав плечима:

- Практичної доцільністю даного моменту.

- Доктор Стадлер, - сказала Дегні, - мені здається, я повинна пояснити вам, що означає припинення будівництва моєї нової лінії і до яких наслідків це може призвести. Мені не дають працювати в ім'я громадської безпеки, тому що я використовую при будівництві найкращі рейки з усіх, які коли-небудь проводилися. Через шість місяців, якщо я не закінчу будівництво, найбільш розвинений промисловий район країни залишиться без транспортного сполучення. Він буде знищений тому, що це найбагатший район і дехто вважав за доцільне прибрати до рук частина його багатств.

- Що ж, може бути, це несправедливо, безсоромно, але така вже життя в суспільстві. Кого-то завжди приносять в жертву - і, як правило, несправедливо. Іншого способу жити серед людей просто не існує. Що може зробити одна людина?

- Ви можете сказати правду про метал Реардена. Стадлер промовчав.

- Я могла б благати вас зробити це, щоб врятувати мене або запобігти національну катастрофу. Але я не стану цього робити. Можливо, це не самі вагомі причини. Причина одна - ви повинні спростувати заяву вашого інституту тому, що це брехня.

- Зі мною ніхто не консультувався з приводу оприлюднення цієї заяви! - Мимоволі вигукнув Стадлер. - Я б не допустив цього. Але я не можу виступити з публічним спростуванням.

- З вами ніхто не радився? Так невже вам не хочеться з'ясувати причини, які криються за цією заявою?

- Я не можу зараз знищити інститут.

- Невже вам не хочеться з'ясувати причини?

- А що мені з'ясовувати, я і так все знаю. Мені нічого не говорять, але я все знаю і не можу сказати, що засуджую їх за це.

- Тоді назвіть ці причини мені, доктор Стадлер.

- Назву, якщо хочете. Адже ви хочете знати істину, чи не так? Доктор Ферріс не винен, що ці ідіоти, від яких залежить фінансування нашого інституту, наполягають на, як вони висловлюються, практичних результатах. Такого поняття, як чиста, фундаментальна наука для них просто не існує. Вони можуть судити про науку лише за кількістю отриманих завдяки їй технологічних новинок. Не знаю, як доктор Ферріс примудряється утримувати інститут на плаву. Я можу лише захоплюватися його практичними здібностями. Ферріс ніколи не був першокласним ученим, але він - слуга науки, причому слуга, якому немає ціни. Я знаю, що останнім часом йому доводиться несолодко, він мене ні в що не втручатися і повністю відгородив від всіх проблем, але чутки дійшли і до мене. Наш інститут піддається різкій критиці за те, що недостатньо виробляє. Громадськість вимагає економії. У такі часи, які ми переживаємо, коли поставлено під загрозу задоволення елементарних людських потреб, можна не сумніватися в тому, що першою в жертву принесуть саме науку. Цей інститут - Останнім наукова установа. Приватних наукових фондів практично не залишилося. Тільки подивіться на жадібних негідників, які заправляють промисловістю країни! Науці від них чекати годі.

- А хто фінансує вас зараз? - Глухо запитала Дегні.

Стадлер знизав плечима:

- Суспільство.

- Ви збиралися назвати мені причини, які криються за цією заявою.

- Я думаю, ви самі легко могли б їх встановити. З огляду на, що в інституті вже тринадцять років існує відділ металознавства, який проковтнув понад двадцять мільйонів доларів, а зробив лише політуру-серебрянку та антикорозійний препарат, який, по-моєму, гірше старого, можете собі уявити реакцію громадськості, якщо приватна особа запропонує продукт , який зробить революцію в металургії і матиме сенсаційний успіх.

Дегні опустила голову і промовчала.

- Я ні в чому не звинувачую наш Металознавчі відділ, - сердито сказав Стадлер, - я розумію, неможливо передбачити, скільки часу зажадає отримання подібних результатів, але громадськість цього не зрозуміє. Чим же ми повинні пожертвувати: шматком заліза, нехай надзвичайно цінним, або останнім в світі науковим центром і всім майбутнім людського знання? Ось вибір, перед яким ми стоїмо.

Дегні сиділа, схиливши голову. Через деякий час вона сказала:

- Добре, доктор Стадлер, я не буду сперечатися.

Він побачив, як вона потягнулася за сумочкою, збираючись встати і вийти, руху її були чисто автоматичними, немов вона не усвідомлювала, що робить.

- Міс Таггарт, - тихо, благально сказав він.

Дегні підняла очі. Її обличчя залишалося спокійним і незворушним. Він підійшов ближче і сперся рукою об стіну над головою Дегні, немов намагаючись утримати її.

- Міс Таггарт, - м'яко, з гіркотою сказав він, намагаючись переконати її. - Я старший за вас. Повірте мені, іншого способу жити в цьому світі просто не існує. Людям недоступні істина і розум. Вони глухі до них. Розум проти них безсилий, і, тим не менш, ми змушені жити в цьому світі. Якщо ми хочемо чогось досягти, ми повинні обманом змусити людей дозволити нам цього досягти. Або силою. Інакше з ними не можна. Іншої мови вони не розуміють. Ми не можемо розраховувати на підтримку розумних починань або високих духовних устремлінь. Люди - це хибні тварини, жадібні хижаки, що женуться за наживою і потураючі своїм примхам.

- Я одна з тих, хто женеться за наживою, доктор Стадлер, - глухо сказала Дегні.

- Ви - незвичайний обдарована дитина, який бачив в житті не так вже й багато, щоб осягнути масштаби людської дурості. Я боровся проти неї все своє життя. Я дуже втомився. - В голосі Стадлера прозвучала непідробна щирість. Він повільно відійшов від стіни. - Був час, коли, бачачи цей божевільний будинок, в який перетворили світ, я хотів кричати, благати вислухати мене - я міг навчити людей жити набагато краще. Але слухати мене було нікому, та й вони все одно не почули б мене, бо були глухі ... Інтелект? Це випадкова іскра, яка зрідка на мить блисне серед людей і тут же гасне. Ніхто не знає її природи ... її майбутнього ... або загибелі ...

Дегні підвелася зі стільця. '

- Не йдіть, міс Таггарт. Я хотів би, щоб ви мене зрозуміли.

Вона подивилася на нього з покірним байдужістю і залишилася сидіти. Не можна було сказати, що вона зблідла, але риси її обличчя проступили надзвичайно чітко, немов шкіра втратила всі відтінки.

- Ви молоді, - сказав Стадлер, - в ваші роки я теж вірив у безмежну силу розуму. Тоді людина уявлялася мені воістину істотою розумною. З тих пір я так багато побачив на своєму віку і так часто відчував глибоке розчарування ... Розповім вам як приклад одну історію.

Він стояв біля вікна свого кабінету. На вулиці вже стемніло. Здавалося, темрява підступає знизу, з чорної поверхні річки, де в воді тремтіло відображення декількох вогників, долітали з рівнини між пагорбами на іншому березі. У нерухомому темно-блакитному вечірньому небі низько над землею горіла самотня зірка. Вона здавалася надзвичайно великий, і від цього небо виглядало ще більш темним.

- Коли я працював в Університеті Патріка Генрі, у мене було троє учнів. Я знав багатьох обдарованих студентів, але ці троє були тією нагородою, про яку вчитель може тільки мріяти. Вони були втіленням людського розуму в його найбільшому прояві. Це був той тип інтелекту, від якого чекаєш, що коли-небудь він змінить долю людства. Вони вийшли з різних соціальних верств, але були нерозлучними друзями. Всі троє зробили незвичайний вибір предметів. Вони закінчували одночасно за двома спеціальностями - моєї і Х'ю Екстон. Філософія і фізика. У наші дні подібного поєднання вже не зустрінеш. Х'ю Екстон був видатним філософом, людиною надзвичайного розуму ... не то що цей недоумок, який зараз займає його місце. Екстон і я ревнували один до одного цих студентів. Це було свого роду змаганням між нами, дружнім змаганням, тому що ми розуміли один одного. Одного разу Екстон сказав мені, що відноситься до них як до своїх синів. Мене це зачепило ... тому що я сам ставився до них точно так же. - Стаддер обернувся і подивився на Дегні. На його обличчі різко проступили зморшки. - Коли я виступив за установу цієї фінансової інституції, один з трьох прокляв мене. З тих пір я його не бачив. Перші кілька років це мене турбувало. Я запитував себе, чи не був він правий. Тепер це мене вже не турбує. - Він посміхнувся. Його обличчя не виражало нічого, крім гіркоти. - Ці троє, перед якими були відкриті всі можливості, завдяки їх дару, їх превеликий розуму, ці троє, яким пророкували таке блискуче майбутнє ... Одним з них був Франциско Д'Анконія, який перетворився на нікчемного плейбоя. Другим - Рагнар Даннешільд, який став звичайним піратом. Нічого не скажеш, гідне втілення тих надій, що подавав великий людський розум.

- А хто був третім? - Запитала Дегні. Стаддер знизав плечима:

- Третій не домігся навіть такий непристойної популярності. Він безслідно зник - потонув в трясовині посередності. Можливо, працює десь молодшим помічником бухгалтера.

 * * *

- Це брехня. Я не втік, - кричав Джеймс Таггарт. - Я приїхав сюди, бо захворів. Запитай доктора Вільсона, якщо не віриш. Він тобі підтвердить. Це різновид грипу. І як ти дізналася, що я тут?

Дегні стояла посеред кімнати. На комірі її пальто і полях капелюхи танули, перетворюючись в крапельки води, сніжинки. Вона озирнулась навколо, відчуваючи неусвідомлену смуток.

Вони знаходилися в будинку старого маєтку ТАГГАРТ на березі Гудзона. Маєток дісталося Джиму у спадок, але він рідко приїжджав сюди. У дні їхнього дитинства це був кабінет батька. Зараз він виглядав покинутій кімнатою, якій час від часу користуються, але в якій не живуть. Всі стільці, за винятком двох, були зачохлені. Камін не горів, жалюгідну дозу тепла давав лише електричний обігрівач, шнур якого тягнувся по підлозі через всю кімнату. Письмовий стіл відзначався порожньої скляної стільницею.

Джим лежав на канапі, обмотавши горло рушником. На що стояв поруч стільці Дегні побачила повну недопалків попільничку, пляшку віскі і зім'ятий паперовий стакан. На підлозі валялися безладно розкидані газети дводенної давності. Над каміном висів портрет їхнього діда в повний зріст, на задньому плані смутно вимальовувалися контури залізничного моста.

- У мене немає часу сперечатися, Джим.

- Це була твоя ідея. Сподіваюся, ти визнаєш це на раді директорів. Ось до чого довів нас твій клятий метал Реардена, чорт би його побрав. Якби ми почекали, поки Орен Бойл ...

На його перекошеному неголеному особі відбився панічний страх, змішаний зі зловтіхою, ненавистю і полегшенням від того, що він знайшов винного і може на ньому відігратися. І в той же час в його погляді відчувалася обережна, ледь помітна благання - це були очі людини, у якого з'явилася надія.

Таггарт вичікувально замовк, але Дегні нічого не відповіла. Вона стояла мовчки, заклавши руки в кишені, і дивилася на нього.

- Тепер ми не в силах що-небудь зробити, - простогнав він. - Я намагався зв'язатися з Вашингтоном, щоб змусити їх прибрати до рук «Фінікс - Дуранго» і через надзвичайні обставини передати цю дорогу нам. Але вони навіть чути про це не захотіли. Сказали, що дуже багатьом це не сподобається. Бояться створити прецедент ... Я домігся в Національному залізничному союзі дозволу, що дозволяє Дену Конвей залишитися в Колорадо ще на рік, це дало б нам час і шанс видертися, але він відмовився. Я намагався домовитися з Еллісом Вайет і його друзями в Колорадо. Я хотів, щоб вони змусили Вашингтон вимагати, щоб Конвей зупинив згортання своєї лінії, але Вайет і інші виродки з Колорадо відмовили мені. Йдеться про їх шкурі, вони в ще гіршому становищі, ніж ми, і напевно прогорять - і вони відмовилися.

Дегні злегка посміхнулася, але нічого не сказала.

- Тепер у нас немає виходу. Ми в пастці. Ми не можемо кинути цю лінію і не можемо завершити будівництво. Чи не можемо ні зупинитися, ні йти вперед. У нас немає грошей. Від нас все біжать, як від прокажених. Що ми можемо без Ріо-Норт? Але у нас немає ніякої можливості завершити її. Нам оголосять бойкот і занесуть в чорний список. Профспілка залізничників подасть на нас в суд. Ось побачиш, неодмінно подасть, є такий закон. Ми не можемо завершити будівництво цієї лінії. Господи! Що ж нам робити?

Дегні чекала.

- Ти все сказав, Джим? Якщо все, то я скажу, що ми будемо робити.

Таггарт мовчав, дивлячись на неї з-під лоба.

- Це не пропозиція, Джим. Це ультиматум. Вислухай і погоджуйся. Я завершу будівництво Ріо-Норт. Я особисто - не "Таггарт трансконтінентал». Я тимчасово піду з поста віце-президента і створю власну приватну компанію. Твоя порада передасть Ріо-Норт мені. Я буду сама собі підрядником. Сама знайдемо кошти. Всю відповідальність я теж візьму на себе. Я завершу будівництво в термін. Після того як ти побачиш лінію в справі, я поверну її «Таггарт трансконтінентал» і займу своє місце. Це все.

Таггарт мовчки дивився на неї, кінчиками пальців похитуючи домашню туфлю. Вона ніколи не думала, що вираз надії на обличчі людини може викликати огиду. Але це було саме так. На обличчі Таггарта змішалися надія, хитрість і підступність. Вона відвернулася від нього, питаючи себе, як він міг в таку хвилину думати про те, як би її півгодини використовувати.

- А хто буде все це час керувати «Таггарт трансконтінентал»? - Стурбовано запитав Таггарт.

Питання здався Дегні абсолютно абсурдним і безглуздим. Вона розсміялася. Звук власного сміху здивував її. Це був гіркий сміх старої, все пізнав і в усьому зневіреній.

- Едді Виллерс, - сказала вона.

- О ні! Він не впорається.

Дегні знову так само невесело розсміялася:

- А я думала, що в подібних питаннях ти розбираєшся краще мене. Едді просто займе пост віце-президента. Він буде сидіти в моєму кабінеті, за моїм столом. Як ти думаєш, хто в дійсності буде управляти «Таггарт трансконтінентал»?

- Але я не розумію, яким чином ...

- Я буду прилітати з Колорадо. До того ж існує міжміський зв'язок. Я буду робити те ж, що і раніше. Нічого не зміниться, крім вистави, який ти влаштуєш для своїх друзів, і деяких додаткових труднощів для мене.

- Якого ще вистави?

- Джим, ти прекрасно розумієш мене. Я не маю ні найменшого поняття, в чому ти там замішаний і в які ігри граєш, ти і твоя порада директорів. Я цього не знаю, і мені на це глибоко наплювати. Ви все можете сховатися за моєю спиною. Раз вже ви все так боїтеся, тому що зав'язані з дружками, для яких метал Реардена представляє страшну загрозу, ось вам можливість переконати їх, що ви ні до чого, що все це затіяла я, а не ви. Можете всіляко паплюжити мене разом з ними. Можете сидіти вдома, нічим не ризикувати і не наживати собі ворогів. Просто не заважайте мені.

- Що ж, - повільно вимовив Таггарт, - проблеми, які неминуче виникають в процесі функціонування величезної залізничної системи, досить складні ... в той час як невелика незалежна компанія може дозволити собі ...

- Так, Джим, так. Я все це знаю. Як тільки ти викладеш перед, що передаєш Ріо-Норт мені, акції «Таггарт трансконтінентал» підуть вгору. Всі ці клопи перестануть лізти з усіх щілин, тому що у них вже не буде перспективи смоктати кров з великої компанії. А поки вони вирішать, що робити зі мною, я завершу будівництво. Що до мене, то я не хочу бачити ні тебе, ні твій рада директорів, перед яким потрібно звітувати і з яким потрібно сперечатися, щоб вимолити для себе необхідні повноваження. На це немає часу, якщо я хочу зробити те, що необхідно зробити. Тому я зроблю це одна, без вас.

- А ... якщо у тебе нічого не вийде?

- Якщо у мене нічого не вийде, піду на дно я одна.

- Ти розумієш, що в такому випадку «Таггарт трансконтінентал» ніяк не зможе допомогти тобі?

- Розумію.

- Ти не будеш розраховувати на нас? -Ні.

- Ти перервеш всі офіційні зв'язки з нами, щоб твої дії не позначилися на нашій репутації?

- Так.

- Я думаю, нам потрібно домовитися, що в разі невдачі або публічного скандалу твій тимчасовий догляд стане постійним ... тобто ти не повернешся на посаду віце-президента компанії.

На мить вона закрила очі:

- Добре, Джим. В такому випадку я не повернуся.

- Перш ніж ми передамо тобі Ріо-Норт, потрібно підписати угоду, що в разі, якщо лінія виявиться рентабельною, ти повернеш нам її разом з контрольним пакетом акцій. Інакше, скориставшись тим, що лінія нам вкрай потрібна, ти можеш спробувати вичавити з нас все соки.

Лише на мить в її очах промайнуло обурене здивування.

Потім вона байдуже промовила:

- Звичайно, Джим. Нехай до завтрашнього дня підготують всі папери.

Її слова пролунали так, немов вона жбурнула йому милостиню.

- Тепер щодо твого тимчасового заступника.

- Що?

- Невже ти справді хочеш, щоб це був Едді Виллерс?

- Так хочу.

- Але ж він не зможе навіть зіграти роль віце-президента. У нього не той імідж - не та зовнішність, не ті манери ...

- Він знає свою справу і в курсі моїх справ. Він знає, чого я хочу. Я йому довіряю і можу працювати з ним.



 Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 2 сторінка |  Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 4 сторінка

 Глава 1. Тема |  Глава 2. Ланцюг |  Глава 3. Вершина і дно |  Глава 4. Непорушні перводвигателем |  Глава 5. Апогей роду Д'Анконія 1 сторінка |  Глава 5. Апогей роду Д'Анконія 2 сторінка |  Глава 5. Апогей роду Д'Анконія 3 сторінка |  Глава 5. Апогей роду Д'Анконія 4 сторінка |  Глава 6. Некомерційне |  Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 1 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати