На головну

Глава 5. Апогей роду Д'Анконія 1 сторінка

Коли Едді увійшов в її кабінет, першим, що вона помітила, була міцно затиснута в його руці газета. Вона підняла голову і подивилася на нього - його обличчя було напруженим і спантеличеним.

- Дегні, ти дуже зайнята?

- А що таке?

- Я знаю, ти не любиш говорити про нього, але тут є дещо, на що, мені здається, тобі варто поглянути.

Вона мовчки простягнула руку і взяла газету.

У статті, вміщеній на першій шпальті, говорилося про те, що після націоналізації копалень Сан-Себастьян уряд Народної Республіки Мексика раптом виявило: рудники не мають ніякої цінності і абсолютно безперспективні. Вони анітрохи не виправдали ні п'яти років, що пішли на розробку, ні багатомільйонних витрат. Кілька невеликих жив, які все ж були виявлені, не уявляли ніякого інтересу для подальшої розробки - стало гранично ясно, що великих покладів міді тут не було і бути не могло. В атмосфері загального обурення і обурення уряд Народної Республіки Мексика в зв'язку з цим відкриттям проводило одне надзвичайне засідання за іншим. Вони відчували себе обдуреними, немов їх обікрали.

Спостерігаючи за Дегні, Едді зауважив, що, закінчивши читати, вона ще довго сиділа, дивлячись на газету. Він знав, що легкий переляк, який він випробував, прочитавши цю статтю, мав під собою якусь підставу, хоча і не міг сказати точно, що саме налякало його.

Едді чекав. Вона підняла голову, але не дивилася на нього. Її пильний, напружено-уважний погляд був спрямований повз нього, немов вона намагалася розглянути щось вдалині.

Низьким, приглушеним голосом Едді сказав:

- Франциско - не дурень. Яким би він не був і незалежно від того, наскільки глибоко він загруз в аморальності і порочності - а я вже давно не намагаюся розібратися, чому це з ним сталося, - він далеко не дурень. Він не міг зробити подібної помилки. Це просто неможливо. Я цього просто не розумію.

- А я, здається, починаю дещо розуміти. - Вона різко випросталася в кріслі, від чого по її обличчю немов пробігла дрож, і сказала: - Подзвони в «Вейн-Фолкленд» і скажи цьому негідникові, що я хочу з ним зустрітися.

- Дегні, - сумно сказав Едді з докором у голосі, - це ж Фріско Д'Анконія.

- Тепер вже не Д'Анконія. Він був їм ... колись.

 * * *

Над містом уже почало сутеніти, коли вона йшла по вулицях, прямуючи до дверей доступу «Вейн-Фолкленд». Едді сказав, що Д'Анконія готовий прийняти її в будь-який зручний для неї час. Високо під хмарами, у вікнах хмарочосів загорілися перші вогники. Хмарочоси походили на занедбані маяки, що посилали слабкі, ледь помітні сигнали в пустельні простори моря, де не залишилося жодного корабля. Кілька сніжинок, кружляючи, пролетіли повз темні вітрин порожніх магазинів і розтанули в грязі на узбіччі тротуару. Ряд червоних ліхтарів перетинав вулицю, йдучи в похмуру, похмуру далечінь.

Вона питала себе, чому їй хочеться бігти, чому у неї таке відчуття, ніби вона біжить, але не вниз по вулиці, немає, - вниз по схилу пагорба під променями палючого сонця, до дороги на березі Гудзона, звідки починалося маєток Таггарт. Вона завжди так бігла, коли, крикнувши: «Це Фріско Д'Анконія», Едді кидався вниз по пагорбу до машини, що їхала вздовж берега Гудзону.

Він був єдиним гостем, чий приїзд в пору їхнього дитинства завжди був подією, найбільшою подією. Цей забіг назустріч один одному став для них трьох свого роду змаганням. На схилі пагорба, якраз посередині між дорогою і будинком, росла береза. Дегні і Едді завжди намагалися добігти до берези раніше, ніж Фріско підніметься до неї вгору по горбу. Але щоліта в день свого приїзду Франциско добігав до берези першим. Їм ніколи не вдавалося обігнати його. Франциско завжди перемагав - завжди і в усьому.

Його батьки були старими друзями Таггарт. Він був єдиною дитиною в сім'ї і з раннього дитинства подорожував по всьому світу; говорили, що батько хотів виховати його так, щоб він сприймав весь світ як свій майбутній будинок, свої майбутні володіння. Едді і Дегні ніколи не знали наперед, де Франциско проведе зиму, але раз на рік, щоліта, строгий гувернер привозив його на місяць в маєток Таггарт.

Франциско вважав само собою зрозумілим, що діти ТАГГАРТ його друзі. Вони були спадкоємцями «Таггарт трансконтінентал», а він - спадкоємцем «Д'Анконія коппер». Коли йому було чотирнадцять років, він сказав Дегні: «Ми - - єдина аристократія, що залишилася в світі. Аристократія грошей. Це єдина справжня аристократія, тільки люди цього не розуміють ».

У Франциско була власна кастова система: для нього дітьми Таггарта були Дегні і Джим, а Дегні і Едді. Він рідко зглянувся до того, щоб помічати існування Джима. Одного разу Едді запитав його: «Франциско, ти ж належиш до шляхетного роду, правда?» Він відповів: «Поки що немає. Наш рід проіснував так довго лише тому, що нікому з нас не дозволялося вважати, що він народився Д'Анконія. Д'Анконія потрібно стати ».

Він виголосив своє ім'я так, немов хотів одним його звучанням вразити слухали.

Його предок, Себастьян Д'Анконія, покинув Іспанію багато століть назад, ще за часів, коли Іспанія була наймогутнішою державою в світі; він належав до вищої верстви іспанської знаті. Він покинув Іспанію, тому що главі святої інквізиції не сподобався образ його мислення і на палацовому балу той порадив Д'Анконія переглянути свої погляди. Себастьян Д'Анконія виплеснув йому в обличчя вино зі свого келиха і втік, перш ніж його встигли схопити. Він кинув все: багатство, маєток, мармуровий палац, дівчину, яку любив, і поплив до берегів Нового Світу.

Його першим маєтком в Аргентині стала дерев'яна халупа біля підніжжя Анд. Фамільний герб Д'Анконія, прикріплений над входом, світився, немов маяк, відображаючи промені палючого сонця, в той час як Себастьян Д'Анконія розробляв свій перший мідний рудник.

Довгі роки він разом з дезертирували з армії солдатами, швидкими ув'язненими і напівголодними індіанцями зі світанку до заходу довбав киркою скелі.

Через п'ятнадцять років Себастьян Д'Анконія послав за коханою, яка як і раніше чекала його. Приїхавши, вона побачила срібний родинний герб Д'Анконія над входом в мармуровий замок, побачила сади величезного маєтку, а вдалині - гори і мідні кар'єри. Він підняв її на руки і вніс до хати. Він виглядав молодше, ніж п'ятнадцять років тому, коли вона бачила його востаннє.

Франциско одного разу сказав Дегні: «Наші з тобою предки, вони б сподобалися один одному».

Всі роки свого дитинства Дегні жила в світі майбутнього, в світі, який вона сподівалася знайти і в якому їй не довелося б відчувати ні презирства, ні нудьги. Але один місяць в році вона відчувала себе вільною. Цей місяць вона могла жити в сьогоденні. Коли Дегні бігла вниз по схилу пагорба назустріч Франциско Д'Анконія, вона ніби покидала темницю.

- Привіт, складаючи!

- Привіт, Фріско!

Спочатку їм обом не сподобалися ці прізвиська. Вона сердито запитала його:

- Ти що, власне, хочеш цим сказати? Він відповів:

- Якщо ти не знаєш - складаючи означає полум'я, що палає в паровозної топці.

- Від кого ти це почув?

- Від робочих «Таггарт трансконтінентал».

Він знав п'ять мов і говорив по-англійськи без найменшого акценту - бездоганним літературною мовою, який навмисно змішував з сленгом. У відповідь вона прозвала його Фріско. Він розсміявся, здивований і засмучений:

- Коли вже ви так по-варварськи понівечили назву одного зі своїх найбільших міст, ти могла б хоч зі мною утриматися від цього.

Але з часом вони звикли до своїх прізвиськ. Вони їм навіть подобалися.

Це почалося, коли Франциску гостював у них вдруге. Йому тоді було дванадцять років, їй - десять. Цього літа з якихось загадкових причин Франциско щоранку зникав. Ще до світанку він їхав на велосипеді і повертався точно до обіду, коли всі збиралися на терасі за прозорим, як кришталь, столом, завжди підкреслено ввічливий і абсолютно незворушний. Коли Дегні і Едді починали його розпитувати, він лише сміявся і відмовлявся відповідати. Одного разу вони спробували піти за ним в холодній досвітній темряві, але їм довелося відмовитися від цієї затії: ніхто не міг встежити за ним, якщо він цього не хотів.

Через деякий час місіс Таггарт почала хвилюватися і вирішила з'ясувати, в чому справа. Вона так і не змогла зрозуміти, як йому вдалося обійти закони з працевлаштування дітей, але виявила, що Франциско працює посильним, уклавши усний договір з диспетчером однієї з місцевих ліній «Таггарт трансконтінентал», що знаходилася в десяти милях від маєтку. Диспетчер був вкрай здивований, коли місіс Таггарт особисто прийшла до нього. Він і гадки не мав, що його посильний - гість Таггарт. Місцеві робітники знали його як Френкі, і місіс Таггарт визнала зайвим називати його повне ім'я. Вона просто пояснила, що він працював без відома і дозволу своїх батьків і повинен негайно піти. Диспетчеру було шкода розлучатися з ним. Він сказав, що Френкі найкращий посильний, який коли-небудь у нього працював.

- Я хотів би залишити його. Може бути, ми могли б домовитися з його батьками? - Запропонував він.

- Боюся, це неможливо, - відповіла місіс Таггарт.

- Франциско, що сказав би твій батько, якби дізнався про це? - Запитала вона його, повернувшись додому.

- Батько запитав би, чи добре я робив свою справу. Його цікавило б тільки це.

- Перестань, я питаю цілком серйозно. Франциско люб'язно дивився на неї, у нього були манери, які усмоктувалися в кров Д'Анконія століттями, але щось в цьому погляді змусило її засумніватися в його чемності.

- Минулої зими я влаштувався юнгою на суховантаж, який перевозив мідь мого батька. Батько шукав мене три місяці, але, коли я повернувся, він поставив мені тільки це питання, - відповів він.

- Так ось, значить, як ти проводиш зими? - Посміхнувся Джим Таггарт. В його усмішці відчувалася перевага - перевага від того, що він виявив щось давало привід для презирства.

- Це було минулої зими, - люб'язно відповів Франциско невинно-спокійним тоном. - До цього я провів зиму в Іспанії, в маєток герцога Альба.

- А чому тобі захотілося попрацювати саме на залізниці? - Запитала Дегні.

Вони стояли, дивлячись один на одного: її погляд висловлював захоплення, його - глузування, але це була не зла насмішка, а немов привітальна усмішка.

- Щоб самому відчути, що це таке. І ще - щоб сказати тобі, складаючи, що я працював в «Таггарт трансконтінентал» раніше, ніж ти, - відповів він.

Дегні і Едді проводили зими, намагаючись навчитися чомусь новому, щоб здивувати Франциско і хоч раз в чомусь перевершити його. Їм це ніколи не вдавалося. Коли вони показали йому, як грати в бейсбол, - ця гра була йому незнайома, - він трохи поспостерігав за ними і сказав: «Здається, я зрозумів, як це робиться. Дайте мені спробувати ». Він взяв биту і так вдарив по м'ячу, що той перелетів смугу дубів на далекому краю поля.

Коли Джиму подарували на день народження катер, вони все стояли на причалі, спостерігаючи, як інструктор навчає Джима керувати ним. До цього ніхто з них не катався на катері. Біле, блискуче суденце в формі кулі незграбно рухалася по воді, переривчасто фиркаючи мотором і залишаючи за собою нерівний пінистий слід, в той час як інструктор, який сидів поруч з Джимом, раз у раз перехоплював у нього штурвал. Раптом Джим ні з того ні з сього підняв голову і крикнув Франциско:

- Думаєш, ти зможеш краще, ніж я?

- Чи зможу.

- Тоді спробуй.

Коли катер причалив і Джим з інструктором вилізли на берег, Франциско прослизнув до штурвала.

- Зачекайте хвилиночку, я хочу поглянути, що тут до чого, - сказав він інструкторові, який все ще стояв на містку.

Інструктор не встиг і оком моргнути, як катер рвонув на середину річки, немов випущена з пістолета куля. Перш ніж всі зрозуміли, що відбувається, він стрілою понісся удалину, назустріч сонцю; Дегні бачила лише чіткий пінистий слід на воді, дивиться тільки вперед водія і чула мірний гул двигуна.

Вона зауважила дивний вираз на обличчі батька, який дивився услід зникає вдалині катеру. Він нічого не сказав. Просто стояв і дивився. Вона згадала, що вже бачила одного разу на його обличчі схоже вираз, - коли він оглядав складну систему блоків, яку спорудив дванадцятирічний Франциско, щоб побудувати підйомник на вершину скелі, з якої він вчив Дегні і Едді пірнати в Гудзон. Листи з розрахунками валялися поруч, розкидані по землі; батько зібрав їх, переглянув і запитав: - Франциско, скільки років ти вивчав алгебру?

- Два роки.

- А хто навчив тебе цього?

- Ніхто. Я сам здогадався.

Вона не знала, що на пом'ятих листках, які тримав у руках її батько, було написано якесь примітивне подобу диференціального рівняння.

Спадкоємцями Себастьяна Д'Анконія завжди були старші сини, які вміли з честю носити ім'я свого роду. Вже стало сімейним переказом, що той зі спадкоємців, хто не зуміє примножити який отримав стан, зганьбить рід. Протягом століть, з покоління в покоління рід Д'Анконія не відав цієї ганьби. Аргентинська легенда свідчила, що руки Д'Анконія мають чудодійну силу святих - тільки це була здатність не зцілювати, а творити.

Всі спадкоємці роду Д'Анконія були людьми неабияких здібностей. Але ніхто з них не витримував ніякого порівняння з тим, що обіцяв стати Франциско. Немов століття пропустили всі властивості цієї родини крізь дрібне сито і, відкинувши несуттєве і незначне, залишили лише чистий, сяючий талант, немов по волі щасливого випадку нарешті було створено істота, близьке до досконалості, позбавлене яких би то ні було випадкових рис.

Франциско вдавалося все, за що він брався; він міг зробити це краще, ніж хто б то не було, не витрачаючи особливих зусиль. Він усвідомлював це, але в його манерах не було й тіні хвастощів, він навіть не думав про якийсь порівнянні. Його позицією була не «я можу це зробити краще за тебе», а просто «я можу це зробити», але під цим він мав на увазі: зробити найкращим чином.

Батько Франциско прагнув дати йому всебічну освіту, і, які б предмети йому не доводилося вивчати, він, сміючись, з легкістю опановував ними досконало. Батько любив його, але ретельно це приховував, як і те, що пишається, усвідомлюючи, який дивовижний талант він виховує. Всі в один голос твердили, що Франциско стане апогеєм роду Д'Анконія.

- Не знаю, який девіз вибитий на фамільному гербі Д'Анконія, але впевнена, що Франциско змінить його на «Навіщо?», - Сказала одного разу місіс Таггарт.

Це було перше запитання, який він зазвичай ставив, коли йому пропонували щось зробити, і ніщо не могло змусити його діяти, якщо він не отримував переконливо-вагомого відповіді. Він немов ракета нісся крізь дні літнього місяця і, якщо хтось зупиняв його в цьому польоті, завжди міг визначити зміст і мета кожної хвилини свого життя. Для нього неможливими були лише дві речі: бездіяльність і відсутність мети. «Давайте з'ясуємо» - ось слова, якими він аргументував свої дії Дегні і Едді, беручись за щось, або: «Давайте зробимо». Для нього це було єдиною формою радості і насолоди.

- Я можу це зробити, - сказав він, коли, припавши до схилу скелі і вбиваючи в гранітну твердь залізні клини, будував свій підйомник. Він працював майстерно, зі знанням справи, не звертаючи уваги на цятки крові, які виступали з-під пов'язки на зап'ясті. - Ні, ми не можемо працювати по черзі, Едді. Ти ще замалий і не впораєшся з молотком. Краще видирати бур'яни і розчищав мені місце. Все інше я зроблю сам ... Кров? А, це я вчора порізався. Дегні, збігай в будинок, принеси чистий бинт.

Джим спостерігав за ними. Вони з ним не спілкувалися, але часто бачили, як, стоячи осторонь, він якось особливо пильно спостерігає за Франциско.

Він рідко розмовляв в присутності Франциско, але одного разу зупинив Дегні і, презирливо посміхнувшись, сказав:

- Уявляєш себе залізною леді з власними переконаннями? Та ти просто ганчірка і розмазня, безхребетна, безхарактерне істота - ось хто ти така. Просто огидно, як ти дозволяєш цьому самовдоволеному, марнославним молокососові вказувати тобі. Він крутить тобою як хоче. У тебе зовсім немає гордості. Варто йому свиснути, і ти, як собака, біжиш і чекаєш його вказівок. Ти йому хіба що черевики не чистиш.

- Скаже - буду чистити, - відповіла Дегні. Франциско міг перемогти в будь-якому з проводилися в окрузі змагань, але він ніколи в них не приймав участі. Він міг стати президентом місцевого юнацького клубу, але ігнорував усі спроби його керівників прийняти в клуб самого іменитого спадкоємця в світі. Дегні і Едді були його єдиними друзями. Вони не могли точно сказати, хто кому належав - вони йому чи він їм. Але це не мало ніякого значення. У будь-якому випадку вони були щасливі.

Щоранку вони втрьох відправлялися в одну зі своїх подорожей. Одного разу літній професор літератури, один місіс Таггарт, побачив їх на автомобільній звалищі. Вони розбирали на частини кузов. Він зупинився, похитав головою і сказав Франциско:

- Молодій людині вашого становища личило б проводити час в бібліотеках, вивчаючи історію світової цивілізації.

- А чим, на вашу думку, я займаюся? - Відповів Франциско.

Поблизу не було ніяких заводів, але Франциско навчив Едді і Дегні їздити, причепивши до вагонів, і вони вирушали у віддалені міста, де, перебравшись через паркан, гуляли по заводським дворах або спостерігали через вікна за роботою верстатів і машин, як інші діти дивляться кіно . «Коли я буду керувати" Таггарт трансконтінентал "...» - говорила іноді Дегні. «Коли я стану господарем" Д'Анконія коппер "...» - говорив Франциско.

Їм не потрібно було нічого пояснювати один одному. Кожен знав мотиви і цілі іншого.

Іноді провідникам вдавалося зловити їх, і тоді начальник станції, що знаходиться за сотню миль від маєтку, дзвонив місіс Таггарт і говорив: «У нас тут троє малолітніх бродяг, які говорять, що вони ...» - «Так, це дійсно вони. Відправте їх, будь ласка, назад », сказала місіс Таггарт.

- Франциско, - запитав одного разу Едді, коли вони стояли на одній зі станцій «Таггарт трансконтінентал», - ти побував у всіх куточках світу. Скажи, що найважливіше на землі?

- Це, - відповів Франциско, вказуючи на емблему «ТТ» на локомотиві. І додав: - Шкода, що мені не довелося знати Нетан Таггарта.

Він зауважив, як подивилася на нього Дегні. Він більше нічого не сказав, але кілька хвилин по тому, коли вони йшли по вузькій, сирої стежці, вимовив:

- Дегні, я завжди готовий стати на коліна перед фамільним гербом. Я завжди буду схилятися перед символами шляхетності. Мені ж належить бути аристократом. Але мені наплювати на всякі там замшілі вежі старовинних замків або обшарпаних єдинорогів. Геральдику наших днів можна побачити на рекламних тумбах і рекламних сторінках популярних журналів.

- Що ти маєш на увазі? - Запитав Едді.

- Торгові марки промислових компаній, - відповів Франциско. Тоді йому було п'ятнадцять років.

«Коли я стану господарем мідних рудників Д'Анконія ...»; «Я вивчаю гірнича справа і мінералогію, тому що повинен бути готовий стати господарем" Д'Анконія коппер »"; «Я вивчаю електромашинобудування, тому що енергетичні компанії є основними клієнтами" Д'Анконія коппер »"; «Я збираюся вивчати філософію, - мені це знадобиться, щоб захищати" Д'Анконія коппер »".

- Ти коли-небудь думаєш про щось крім «Д'Анконія коппер»? - Запитав його один раз Джим.

- Ні.

- Мені здається, що в світі існують і інші речі.

- Нехай про них думають інші.

- Хіба це не егоїстична позиція?

- Егоїстична.

- Чого ти добиваєшся?

- Грошей.

- У тебе їх що, недостатньо?

- Кожен з моїх предків за своє життя збільшував продуктивність компанії Д'Анконія приблизно на десять відсотків. Я збираюся збільшити її на сто.

- Навіщо? - Запитав Джим, з глузуванням наслідуючи голосу Франциско.

- Після смерті я сподіваюся потрапити в рай, хоча одному межу відомо, що це таке, і хочу бути в змозі заплатити ціну, що відкриває дорогу в рай.

- Доброчесність - ось ціна, що відкриває дорогу в рай.

- Саме це я і мав на увазі, Джеймс. Я хочу мати право заявити, що володів найбільшою чеснотою в світі - був людиною, яка робила гроші.

- Будь-який дурень може робити гроші.

- Джеймс, коли-небудь ти зрозумієш, що у слів є буквальні значення. - Франциско посміхнувся; його посмішка випромінювала насмішку. Дивлячись на Франциско і Джима, Дегні раптом подумала про різницю між ними. Обидва посміхалися глузливо. Але здавалося, що Франциско сміявся над великим тому, що бачив щось більш велике. Джим ж сміявся так, немов хотів, щоб в світі не залишилося нічого великого.

Одного разу вночі вона знову помітила на губах Франциско особливу посмішку. Тієї ночі вони сиділи втрьох навколо багаття, який розпалили в лісі. Відблиски вогню немов вкрили їх за парканом з переривчастих, які лижуть язиків полум'я, в яких потріскували поліна і гілки і відбивалися далекі зірки. У Дегні було таке відчуття, ніби за цим парканом нічого немає, - нічого, крім темної порожнечі, що приховує якийсь захоплююче дух, що лякає пророцтво ... Як майбутнє. Але майбутнє, думала вона, буде як посмішка Франциско. Ця посмішка - ключ до майбутнього, попередження, що давало зрозуміти характер того, що чекає попереду; майбутнє відбивалося на його обличчі, в полум'ї багаття під гілками сосен. Аж ось роздався зненацька вона відчула нестерпного щастя, нестерпного, тому що воно було занадто повним і вона не знала, як його висловити. Вона глянула на Едді. Він дивився на Франциско. Едді якось по-своєму відчував те саме, що і вона.

- Чому тобі подобається Франциско? - Запитала вона його через тиждень, коли Франциско поїхав.

Едді здивовано подивився на неї. Йому навіть на думку не спадало, що захоплення Франциско може викликати якісь питання або сумніви.

- З ним я відчуваю себе в безпеці, - відповів він.

- А я з ним завжди очікую чогось хвилюючого і небезпечного, - сказала Дегні.

Наступного літа Франциско виповнилося шістнадцять. У той день вона стояла поруч з ним на вершині скелі біля річки. На них були порвані сорочки та шорти. Вони порвали їх під час підйому. Вони дивилися вниз, на Гудзон; говорили, що з цієї скелі в ясний, безхмарний день видно Нью-Йорк. Але вони бачили лише легкий серпанок - це зливалися далеко річка, небо і світло сонця.

Вона встала на коліна на виступі скелі і нахилилася вперед, намагаючись розглянути далеке місто. Майоріли на вітрі волосся спадало їй на очі. Вона озирнулася через плече і побачила, що Франциско не дивиться вдалину, - він дивився на неї. Це був дивний погляд - пильний, без тіні посмішки. Деякий час вона стояла нерухомо, спершись напруженими руками в скелю; якимось незбагненним чином його погляд змусив її усвідомити позу, в якій вона стояла, змусив подумати про плечах, висунулися з-під розірваної сорочки, і довгих засмаглих ногах.

Вона сердито встала і відійшла від нього. І, піднявши голову, обуреним поглядом відповідаючи на його суворий погляд, впевнена в тому, що погляд цей висловлював осуд і ворожість, вона почула свій зухвало сміється голос:

- Що тобі подобається в мені?

Він розсміявся. Уражена, вона питала себе, що змусило її вимовити це.

- Ось що мені подобається в тобі, - сказав він, вказуючи вдалину, в сторону блищали на сонці рейок «Таггарт трансконтінентал».

- Це не моє, - сказала вона з сумом.

- Мені подобається, що це буде твоїм.

Вона радісно посміхнулася, визнаючи за ним перемогу. Вона не знала, чому він так дивно подивився на неї, але відчувала, що він побачив якийсь зв'язок, яку вона не усвідомлювала, між її тілом і чимось всередині неї, чимось, що коли-небудь дасть їй сили керувати залізницею.

- Давай подивимося, чи видно Нью-Йорк, - сказав він і підштовхнув її до краю скелі.

Вона думала, що він якось по-особливому стиснув їй руку, тримаючи її уздовж свого тіла, вона стояла, притулившись до нього, і відчувала тепло сонця, що виходить від його ніг, притиснутих до її ніг. Вони стояли, вдивляючись у далечінь, але не бачили нічого, крім легкої туманної імли.

Коли того літа Франциско поїхав, вона подумала, що його від'їзд схожий на перехід кордону: закінчилося його дитинство - восени він повинен був вступити до університету. Потім настане її черга. Вона відчувала живе нетерпіння з домішкою хвилюючого страху, немов Франциско загрожувала невідома небезпека. Вона згадала, як колись, багато років тому, він першим стрибнув зі скелі в Гудзон і зник під водою, а вона стояла і дивилася, знаючи, що через мить він з'явиться на поверхні і потім прийде її черга пірнати.

Вона відкинула страх. Для Франциско небезпека була лише можливістю ще раз блискуче проявити себе; не було такого битви, яке він міг би програти, не було такого ворога, який міг би його перемогти. Потім вона згадала слова, які почула кілька років тому. Ці слова здалися їй дуже дивними, дивним було і те, що вони збереглися в її пам'яті, адже тоді вона вирішила, що вони нісенітницею. Їх вимовив старий професор математики, один її батька, який гостював у них того літа. Їй подобалося його обличчя, і вона до сих пір пам'ятала дивний вираз смутку в його очах, коли одного вечора, сидячи в згущуються сутінках на терасі з її батьком, він вказав на гуляв в саду Франциско і сказав: «Цьому хлопчикові доведеться нелегко. У нього дуже розвинена здатність радіти. Що він буде робити з нею в світі, де майже немає місця для радості? »

Франциско став студентом найпрестижнішого університету Сполучених Штатів. Його батько давним-давно вирішив, що він буде вчитися саме в Університеті Патріка Генрі в Клівленді - кращому вищому навчальному закладі в світі. Цієї зими він не приїхав провідати її в Нью-Йорк, хоча дорога зайняла б усього одну ніч. Вони не переписувалися, вони взагалі ніколи не писали один одному.

Але вона знала, що влітку він приїде на місяць до них в маєтку.

Цієї зими її кілька разів відвідувало якесь неясне побоювання: на розум постійно приходили слова, сказані професором, - сенс цього попередження Дегні не могла розгадати і тому постаралася його забути. Думаючи про Франциско, вона відчувала міцніючу впевненість в тому, що цей місяць наблизить її до майбутнього, немов на підтвердження того, що світ, який вона бачила попереду, реальний, хоча і далекий оточували її людям.

- Привіт, складаючи!

- Привіт, Фріско!

Стоячи на схилі пагорба в першу мить їх нової зустрічі, вона раптом зрозуміла сенс того світу, в якому вони обидва існували всупереч всім іншим. Це тривало лише мить, вона відчула, як край спідниці, розвівається на вітрі, б'є її по колінах, відчула промені сонця на своїх віях і штовхає вгору викликану величезним полегшенням силу - вона вперлася ногами в порослу травою землю, подумавши, що зараз, подолавши вітер , невагома, підніметься вгору.

Це було раптове відчуття свободи і безпеки - вона зрозуміла, що нічого не знає про його життя, ніколи не знала, і що в цьому ніколи не буде необхідності. Світ випадковостей - сімей, званих обідів, шкіл, людей без життєвої мети, гнуться під тягарем невідомої провини, - ні їх світом, не міг змінити його, нічого не значив. Вони ніколи не обговорювали те, що траплялося з ними, лише ділилися своїми думками і планами на майбутнє.

Вона мовчки дивилася на нього і слухала внутрішній голос, який говорив їй: «Не то, що є зараз, а то, що ми створимо ... Ти і я ... Нас не зупинити. Прости, що я боялася втратити тебе, боялася, що ти підеш до них; прости мене за мої сумніви, їм ніколи не досягти твоєї висоти; я більше ніколи не буду боятися за тебе ... »

Він теж завмер на мить, дивлячись на неї, і в його погляді вона прочитала не тільки вітання після довгої розлуки. Так міг дивитися лише той, хто весь рік думав про неї кожен день. Дегні не була в цьому впевнена - це тривало лише мить, таке коротке, що, ледь вловивши його, вона побачила, як він повернувся, вказуючи на березу позаду себе, і сказав так, як вони говорили в дитинстві, граючи в цю гру:

- Коли ти нарешті навчишся бігати швидше? Мені завжди доведеться чекати тебе?

- А ти будеш чекати мене? - Весело запитала вона.

- Завжди, - відповів він без посмішки.

Вони піднімалися по пагорбу до дому, і всю дорогу він розмовляв з Едді, а вона мовчки йшла поруч. Вона відчувала, що в їх відносинах з'явилася якась стриманість, яка, як не дивно, якось по-новому зближувала їх.

Вона не запитала про його навчання в університеті. Багато днів потому поцікавилася лише, чи подобається йому там.

- Зараз там викладають багато непотрібного, але деякі предмети мені дійсно подобаються, - відповів він.

- Ти знайшов друзів?

- Так, двох. - Більше він нічого їй не сказав.

До цього часу Джим перейшов на останній курс коледжу в Нью-Йорку. Роки, проведені в коледжі, надали його манерам дивну войовничість, немов він знайшов якусь нову зброю. Одного разу він ні з того ні з сього зупинив Франциско посеред галявини і заявив агресивно-праведним тоном:

- Мені здається, тепер, коли ти виріс і вчишся в університеті, тобі пора дізнатися дещо про ідеали. Пора забути егоїстичну жадібність і подумати про відповідальність перед суспільством, тому що ті мільйони, які ти успадкуєш, не призначені для твого особистого задоволення, вони довіряються тобі в ім'я блага бідних і терплять позбавлення, і я вважаю, що той, хто цього не розуміє, самий розбещений і порочне людина.

- Не варто висловлювати свою думку, Джеймс, коли тебе не просять. Інакше ти ризикуєш опинитися в безглуздому становищі, зрозумівши, як і цінність твоїх суджень в очах співрозмовника, - ввічливо відповів Франциско.



 Глава 4. Непорушні перводвигателем |  Глава 5. Апогей роду Д'Анконія 2 сторінка

 ЧАСТИНА ПЕРША |  Глава 1. Тема |  Глава 2. Ланцюг |  Глава 3. Вершина і дно |  Глава 5. Апогей роду Д'Анконія 3 сторінка |  Глава 5. Апогей роду Д'Анконія 4 сторінка |  Глава 6. Некомерційне |  Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 1 сторінка |  Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 2 сторінка |  Глава 7. Експлуататори і експлуатовані 3 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати