Головна

озерні жителі

  1.  Міське населення (жителі посада)
  2.  Жителі селища Перемога Ленінградської області влаштували стихійний мітинг
  3.  ЖИТЕЛІ Тробриандских ОСТРОВІВ
  4.  Множники і приставки для утворення десяткових кратних і часткових одиниць та їх найменування
  5.  Про те, як жителі Лерне під проводом короля Пикрохола [161] без оголошення війни напали на пастухів Гаргантюа
  6.  Олбані і жителі її падонки

Плисти легше, ніж йти, і все ж плавання на незграбному плоту стомлювало наших мандрівників. Весь час доводилося пильно стежити за тим, щоб пліт не перекинувся. Цілі дні проводили хлопчики з жердинами в руках, то відштовхуючи що пливли назустріч корчі, то швидко причалюючи до берега, щоб уникнути небезпечної зустрічі з яким небудь водяним тваринам, то знімаючи пліт з мілини і направляючи його на середину річки. Нарешті, на шостий день шляху, обігнувши крутий поворот, хоробрі плавальни побачили вдалині велику рівнину, оточену туманними горами.

Річка, за словами далекозорого Крьока, немов губилася в цій рівнині.

Найстаріший пояснив дітям, що блакитна равніна- це велике озеро, що відображає ясне небо.

Крек за своєю звичкою зібрався було засипати старого запитаннями. Але Рюг раптово втрутився в розмову і не дав йому.

- Я чую якийсь шум, - сказав большеухой. - Він доноситься з правого берега, через ліси. Не те тупіт стада оленів або лосів, не те стукіт каменів. Прислухайся, Крек! Немов гігантські тварини риють берег, або сиплються якісь камені.

Крек, прислухавшись, сказав, що це зсипають разом купи каміння.

- Говоріть пошепки, - сказав старий, - а ти, Гель, передай мені мішок, він у тебе під ногами. Камені, напевно, кидають люди. Нам знадобиться зброю, якщо доведеться битися, і подарунки, якщо ми вступимо з ними в переговори. Я сподіваюся, що незнайомі люди, побачивши мої скарби, зустрінуть нас привітно.

Старий розв'язав жилу, стягують мішок. І справді, речі, що зберігалися в мішку, становили на той час величезну рідкість. Старий недарма пишався ними. Тут були шматки гірського кришталю, агата, мармуру і жовтого бурштину, обточені і просвердлені; з них низу почесні намиста. Були тут і строкаті раковини, що потрапили з далеких країн, майстерно зроблені наконечники стріл, шматки червоного крейди для розмальовування особи, перламутрові шила, рибальські гачки і голки зі слонової кістки.

Всі ці скарби старий зібрав за своє довге життя.

Діти розглядали їх, широко розкривши очі від подиву. Але їм не довелося довго милуватися коштовностями. Треба було знову братися за жердини. Пліт, підхоплений течією, швидко наближався якраз до того місця, звідки лунав шум, з кожною хвилиною ставав все сильніше і сильніше.

Старий задавався питанням, чи не занадто необережно з їх боку продовжувати спускатися по річці на плоту, чи не краще їм висадитися і сховатися під звичну покров берегових лісів, коли Крек, доторкнувшись до його руки, прошепотів:

- Найстаріший, нас помітили ... Я бачу вдалині, на самій середині річки, яких то людей. Вони пливуть на деревних стовбурах і роблять нам знаки. Он вони!

- Тепер пізно ховатися. Попливемо до них назустріч, - відповів Найстаріший. З цими словами він встав, підтримуваний Гелем, і, в свою чергу, почав подавати знаки рукою.

Через кілька хвилин пліт подорожніх оточили чотири плавучі громади, - таких ніколи не бачив ні Крек, ні Найстаріший. То були човни, видовбані з цільних стовбурів дерев, загострених з обох кінців. У цих човнах стояли люди і тримали весла.

- Ці люди знають більше за мене, але вигляд у них миролюбний, - сказав Найстаріший, дивлячись з захопленням на незнайомців і їх човни. - Бути може, вони дадуть нам притулок. Треба постаратися, щоб нас добре прийняли.

Він звернувся до незнайомих людей з миролюбної промовою, а ті дивилися на прибульців скоріше з цікавістю, ніж вороже, і з видимим подивом зазначали один одному на дивний пліт наших мандрівників.

Веслярі в човнах, ймовірно, не зрозуміли мови старого: але привітне вираз його обличчя, його спокійні, миролюбні жести, ласкаві переливи голосу, без сумніву, переконали їх, що почесний старий і його молоді супутники не мають ніяких ворожих задумів. Човни впритул наблизилися до плоту. Обидві сторони обмінялися вітальними жестами і посмішками.

Крек з жадібною цікавістю розглядав прибулих. За своєму одязі і зброї люди в човнах були дуже схожі на людей, що спустилися до озера на плоту.

Поки тривала церемонія першого знайомства, човни і пліт продовжували плисти вниз по річці і скоро опинилися проти пологого піщаного берега. Тут нашим мандрівникам відкрилося ніколи не бачене, дивне видовище.

Недалеко від берега, по схилах пагорба, суцільно покритого галькою і гравієм, рухалися взад і вперед вервечки людей. Одні наповнювали камінням шкіряні мішки, інші зносили ці мішки до берега і висипали каміння в човни.

Гуркіт звузлує каменів чули здалеку Крек і Рюг.

Пліт і човни попрямували до берега і скоро причалили. На березі, на вершині пагорба, в широкій виїмці, Найстаріший і хлопчики побачили скелет величезного тварини.

Жахливий скелет чітко вимальовувався на блакитному небі; здавалося, довгі бліді кістки тримаються якимись невидимими зв'язками.

Величезні плоскі роги, саджені вістрями і зубами, стирчали по обидва боки могутнього черепа, високо піднімаючи свої розгалуження. Певне, це був олень або, навіть, вірніше, лось. Колись, дуже давно, протягом прибило його труп до берегової обмілини, багато років поспіль річка заносила його піском і галькою. Нарешті річка, прорив собі більш зручне русло, відійшла в сторону. Труп залишився похованим в берегових пагорбах. Тепер люди, видобуваючи пісок і гальку, розкопали його могилу.

Найстаріший багато разів у своєму житті полював на лося і їв його м'ясо. Але такого величезного звіра він ніколи не бачив; жахливі останки цього свідка минулих часів вразили його і хлопчиків.

Тим часом люди на пагорбі продовжували свій важкий і незрозумілий для наших подорожніх працю. Кілька людей відділилися від натовпу працювали і підійшли до прибульців.

За важливою поставі, по впевненому увазі, з прикрас волосся, намиста і, нарешті, по начальницьким жезл Найстаріший відразу визнав у незнайомців вождів племені і простягнув до них свої дари. Вожді милостиво, з гідністю усміхнулися, і між ними і старим зав'язався довгий розмова за допомогою знаків.

Найстаріший висловив бажання знайти для себе і своїх юних супутників мирний притулок в оселях цього племені. Він поклявся, що вони будуть служити вірою і правдою притулив їх людям. Бути може, з часом їх візьмуть в члени великої нової сім'ї, яку вони знайшли після довгої подорожі, такого небезпечного і обтяжливого.

Вожді не без праці зрозуміли, що хотів сказати старий. Вони зміряли поглядом Геля, Рюга і Крьока. Спритні і сміливі хлопці, мабуть, сподобалися їм. Вони потребували сильних і тямущих працівників, щоб закінчити важливу роботу, розпочату на березі озера. І вони погодилися виконати прохання Найстаршого.

Гель, Рюг і Крек шанобливо схилилися перед ними і почали весело збирати гальку, не розуміючи ще, навіщо і для чого вони це роблять.

Вожді відразу визнали Найстаршого рівним собі людиною. Вони посадили його поруч з собою і запропонували в знак союзу випити разом з ними річкової води, поданої у великій раковині.

Тим часом пироги навантажили доверху. Всі розсілися по човнах, мандрівники знову помістилися на своєму плоту, і флотилія рушила в дорогу до селища тубільців.

Вони незабаром досягли гирла річки. Тут почалося озеро, безмежна гладь води ... Найстаріший і хлопчики були вражені величним простором озера.

Але ось мандрівники виплили в озеро, і перед ними відкрилося ще більш чудове видовище. Праворуч від гирла річки, досить далеко від берега, виднілося багато хатин, критих очеретом і обмазаних глиною. Хатини стояли на широкому помості з деревних стовбурів. Міцні палі, міцно укріплені в воді, підтримували поміст.

Вода була така прозора, що наші подорожні могли помітити на дні озера, біля підніжжя кожної палі, величезні купи гальок і гравію.

Тут тільки вони зрозуміли, навіщо жителі селища привозили здалеку купи щебеню і піску.

Прямі стовбури дерев, грубо тесані, не могли, звичайно, глибоко увійти в кам'янистий ґрунт озера, а «баби», якими тепер забивають палі, тоді ще не були відомі. Щоб міцно зміцнити палі на дні озера, у їх підстави насипали величезні купи каміння.

Найстаріший і троє юнаків з подивом дивилися на ці будинки на воді, де відтепер їм судилося жити.

- У цих очеретяних печерах, - сказав Рюг, - можна відпочивати спокійно. Крім птахів, змій і пожеж, тут нема чого боятися.

Гель та Крек погодилися, що тут жити було набагато приємніше, ніж в печері.

Але на радість Крьока домішувалася частка печалі. Йому бракувало матері і сестер, Маб і Він. Як би добре було, думав він, якби на помості, де стояли хатини, він побачив би їх знайомі фігури. Що то вони роблять тепер? Чи не забули вони його?

Але все кругом було так ново, так незвично, що смуток Крьока швидко пройшла. І коли човни зупинилися біля місця, де палі засипали гальками, Крек знову розвеселився. Він хотів тепер одного: якомога швидше довести, що він працьовитий, мужній, тямущий і буде корисний нової сім'ї.

Тим часом на помості тіснилися мешканці села, з подивом розглядаючи пліт з чужинцями. Вони привітно зустріли прибульців. Молодь, завжди цікава, уважно оглядала одяг і зброю нежданих гостей.

Дружба між молоддю полягає скоро, і через кілька годин брати і озерні хлопчики так подружилися, немов вони з дитинства знали один одного.

Гель-рибалка відразу ж став працювати разом з водолазамі- вони поперемінно підтримували палі в стрімкому положенні, поки їх підставу зміцнювали каменями. Гель чудово пірнав і міг залишатися під водою дуже довгий час.

Рюг приєднався до тих працівникам, які встановлювали палі в воді, і дуже швидко навчився обтісувати і загострювати кінці стовбурів за допомогою довгого сокири з шліфованого каменю.

Найстаріший довго оглядав нові знаряддя. Ці поліровані кам'яні сокири, наконечники списів і стріл були такими гострими, гладкими і красивими. І, звичайно, ці знаряддя були набагато досконалішою грубо тесаного, сяк-так оббитих знарядь жителів печери. Старий радів, що зустрів плем'я, яке вміє будувати такі чудові будинки і виготовляти таке прекрасне зброю.

Увечері, коли наші мандрівники залишилися одні в новому житлі, великий і добре закритій хатині. Найстаріший поділився з хлопчиками своїми враженнями.

- Діти мої, - сказав він, - я радий, що ми зустріли людей, которие- я зізнаюся в цьому без сорому - знають куди більше, ніж старші нашої печери, і чим я сам. Вчіться у них. Ви молоді і скоро навчитеся всьому, що знають ці люди. Вони винайшли багато хороших речей, і живеться їм у цій мирній країні набагато легше, ніж нам в наших лісах. А мені в моєму віці вже важко переучуватися, хоча мені подобається все, що я бачу тут.

- Найстаріший, - сказав Крек, - я бачив, як вони просвердлюють в сокирах дірку для міцних дерев'яних рукояток. Для цього потрібні кістяна палиця, пісок і вода. На сокиру вони насипають дрібний пісок, поливають його водою, потім з силою натискають на нього кістяний паличкою і починають його обертати. Весь час вони підсипають пісок і підливають воду. Спочатку виходить маленька западина, поступово вона стає все глибше і глибше і нарешті перетворюється в дірку. Але як довго і вперто доводиться їм працювати!

Найстаріший похвалив Крьока за спостережливість.

Перша ніч на озері пройшла спокійно. З тих пір як подорожні залишили рідну печеру, вперше ні грізний рев тварин, ні крики нічних птаства не переривали їх сну. Тихий плескіт води об палі, здавалося, заколисував їх.

На інший день подорожні прокинулися бадьорими і веселими. Вийшовши на кладку, що з'єднували село з берегом, вони побачили, що мешканці хатин давно вже встали і взялися до роботи. Жінки смажили рибу і м'ясо на вогнищах. Ці осередки були складені з плоских каменів, скріплених мулом, який під впливом спека звернувся в камінь.

Бути може, саме вид цього обпаленого мулу і вселив пізніше первісним людям думку ліпити з нього речі на зразок плетушек з кори і обпалювати їх на вогні.

Найстаріший пояснив дітям, що завдяки каменю і мулу дерев'яний поміст не може спалахнути.

- Зізнаюся, - сказав він, - я весь час боявся, як би в селищі не спалахнула пожежа, і не знищив хатин. Але чудові вогнища з каменів і мулу відмінно захищають селище від пожежі.

Раптово гучні і хрипкі звуки перервали цю розмову. Найстаріший швидко озирнувся: діти з селища щосили дуділи в великі раковини. На їх заклик працівники, розсіяні по берегу і на пирогах, стали збиратися до колиб. Настав час їжі. Через кілька хвилин усі зібралися навколо вогнища, і серед глибокого мовчання вожді почали роздавати їжу.

Деякий час чулося лише гучне плямкання і ізредка- гучна гикавка.

З насолодою наминаючи маленьких м'ясистих рибок з червоними крапками на спині, Крек раптом помітив, скоріше з подивом, ніж з переляком, неподалік від вогнища двох звірків з гострими вухами і довгим хвостом.

Тваринки сиділи неподалік від людей і жадібно дивилися на м'ясо.

Тварини, здавалося, готові були кинутися на людей, але ніхто не звертав на них уваги. Це здивувало Крьока, той зараз устав, мовчки схопив свою палицю і зібрався хоробро напасти на звірків. Але вождь племені здогадався про намір хлопчика, зробив йому знак покласти зброю і знову взятися за їжу.

Вождь тут же кинув кілька кісток тварин, і ті жадібно накинулися на цю мізерну подачку і бурмочучи оскаржували її друг у друга.

Найстаріший здивувався не менш Крьока, але вождь пояснив їм, що ці звірята давно вже звикли жити близько людей.

Кілька років тому, в холодну зимову пору, звірята ці вийшли з лісу і бродили біля табору. Повинно бути, їх мучив голод. Одного разу хтось кинув у них кісткою. Але звірята не злякалися, а підійшли ближче і почали гризти її. Так тривало кілька днів поспіль.

- Тварини, - додав начальник, - зрозуміли, що їх не вб'ють, що біля людей можна поласувати кісткою, і залишилися тут жити. Коли мисливці переслідують оленя або якусь іншу дичину, вони біжать вперед і кружляють близько видобутку, підганяючи її до мисливців. Тому ми не стали їх убивати.

Найстаріший довго і з захопленням розглядав звірків, товаришували з людиною. Він і не підозрював, що пізніше нащадки цих звірів втратять дикий характер і стануть нашими вірними помічниками і товаріщамі- собаками ...

Покінчивши з їжею, всі полягали спати. Але відпочинок тривав недовго, незабаром все з новими силами взялися до роботи. Кілька мисливців разом з звірками вирушили в ліс. З ними пішли Гель, Рюг і Крек. Решта взялися кріпити палі; жінки і діти скоблили шкури, натирали їх мокрим піском і жиром, щоб зробити їх м'якими і легкими.

Найстаріший і начальник селища сіли біля вогнища і почали виготовляти наконечники для стріл. Це були чудові майстри. З невеликих шматочків кременя вони виробляли тонкі і гладкі вістря.

Стріли з такими наконечниками могли важко поранити навіть величезного лося і зубра.

Якщо ви будете в музеї, зупиніться біля колекції зброї кам'яного віку і подивіться на неї уважно.

Скільки терпіння, наполегливості, майстерності треба було затратити, щоб перетворити шматок безформного каменю в гладко відшліфований тонкий наконечник стріли або важкий молоток.

У первісних майстрів не було ні наших інструментів, ні наших верстатів, і все ж вони вміли виготовляти ті досконалі речі, якими ми милуємося тепер.

У той час як обоє старих працювали на помості пальового селища, Крек бродив по лісовій гущавині. Раптом він почув звук, немов хтось розкушує горіх; тріск йшов з верхівки дерева. Бути може, це клацав горіхи який-небудь гризун? Крек присів за високі сухі папороті, щоб сховатися від очей тварини, і глянув угору.

Хлопчик здивувався, коли на верхівці дерева він побачив не гризуна, а ноги якогось людської істоти!

Крек безшумно, немов змія, зарився в траву і, трохи дихаючи, став вичікувати, поглядаючи на верхівку дерева.

Істота, лущать горіхи, із захопленням продовжував своє заняття. Це, мабуть, і завадило йому розчути шелест трави, розсовує крек. Нарешті, обірвавши всі горіхи на дереві, людина вирішила спуститися на землю.

Він зробив це безшумно і дуже спритно; біля підніжжя дерева він перевів дух і швидко ковзнув в гущавину.

Він так і не помітив, не відчув молодого мисливця.

Але Крек встиг його розглянути. Ця людина не був схожий ні на одного з жителів селища, з якими Крек встиг познайомитися.

Обличчя в нього було волохате, а шию охоплювало намисто з пазурів ведмедя.

Хто ж був цей незнайомець?

Крек зітхнув вільно після відходу людини з намистом, він був задоволений, що відбувся так просто. В першу хвилину Крек хотів бігти в селище, але, подумавши, вирішив спочатку з'ясувати, куди попрямував незнайомий мисливець.

Крек кинувся слідом за незнайомцем. Хлопчик швидко наздогнав його і, припавши до землі, поповз за ним так близько, що бачив, як повільно піднімалася трава, прим'ята його ногами.

Запах твані і водяних рослин, спочатку ледь помітний, потім все більш і більш гострий, сповістив крек, що вони наближаються до берега озера. І він не помилився. Скоро до шелесту листя і гілок приєднався і плескіт води. Між деревами і рослинами падали смуги світла, вони ставали все яскравіше і яскравіше.

У узлісся Крек зупинився. Він побачив, що незнайомець, нітрохи не ховаючись, сміливо пройшов по пустельному пологим березі і попрямував в гущавину високого очерету, що оздоблюють озеро. Поки він йшов по березі, над очеретом раптово з'явилися чорняві голови.

Крек перерахував їх, або, вірніше, підняв по пальцю на кожну голову (доісторичні хлопчики не вміли рахувати), і побачив, що чорноволосих було стільки, скільки у нього пальців на двох руках та ще один палець на нозі.

Крек дуже добре розглянув незнайомців і тепер більше не сумнівався: ці люди не були жителями селища на воді.

Він вирішив скоріше попередити своїх товаришів: адже причаїлися в очереті люди могли бути ворогами. Крек негайно вирушив назад. Він біг по лісу впевнено, як хороша мисливська собака, і обережно, як досвідчений лісової бродяга.

Він скоро знайшов мисливців з селища. Це було як раз вчасно. Рюг і Гель вже турбувалися, не знаючи, чому запізнювався брат. Вони просили товаришів почекати хоча б ще трохи.

- Хлопчик скоро повернеться, - переконував Рюг, - я чую його кроки, він недалеко звідси.

Але мисливці були дуже незадоволені. Вони зустріли захеканого хлопчика бурчанням. Однак новина, принесена крек, відразу ж змусила їх забути своє невдоволення.

Мисливці знали про сусідніх бродячих племенах набагато більше, ніж Крек і його брати. Тому, коли Крек описав їм незнайомців, вони стривожилися. Розрубивши на частини тушу вбитого оленя, вони звалили шматки м'яса собі на плечі і поспішно рушили до селища.

Але на березі озера їх чекала нова біда: двох човнів не виявилося на місці.

- Куди вони поділися?

На плоскому мулистому березі виднілися борозни, залишені човнами, коли їх витягали на сушу. Виднілися і борозни від двох зниклих човнів. Але як їх спустили назад на воду, зрозуміти було неможливо. Ніяких інших слідів не можна було помітити. Це було дивно, але часу, щоб розслідувати таємниче подія, у мисливців не було. Треба було якомога швидше дістатися до дому. Мисливці зіштовхнули на воду залишилися човни і, сильно вимахуючи веслами, понеслися до селища.

Причаливши до помосту, мисливці поспішили до колиб вождів. Незабаром всі вожді зібралися навколо вогнища. Вони покликали Крьока і наказали повторити все, що він раніше говорив мисливцям.

Вожді слухали Крьока з похмурими обличчями. Потім вони жваво і довго радилися між собою. Нарешті вони звернулися до Найстарішому, який був присутній тут же. «Хлопчик смів і кмітливий», сказали вожді старому і доручили йому подякувати Крьока від імені всіх вождів.

- Не будь хлопчика, - додав старший вождь, - вороги застали б нас зненацька. Дикі лісові бродяги, що поневіряються по берегах озера, можуть напасти на нас. Небезпека велика, але хто остерігається, той сильний. Ці бродяги давно не з'являлися тут, і ми вирішили, що вони покинули нашу країну. Але, мабуть, вони ховалися в лісах і тепер замишляють напасти на нас.

Найстаріший простяг свій жезл над головою Крьока і ласкаво поклав йому руку на плече. Це була велика честь, і Крек був в захваті.

Настала ніч. Все нашвидку підкріпили свої сили. Жінки і діти сховалися в хатинах. Люди в повному мовчанні готувалися до захисту селища. Найсильніші мисливці знімали стовпи при містків, щоб ворог не пробрався з берега. Один загін воїнів затаївся в затишних місцях між хатинами. Другого- спустився в пироги і заліг в них. Пироги стояли вздовж паль, перед містками. Зверху їх прикрили очеретом, знятим з дахів. На головному помості біля вогнища був поставлений тільки один вартовий. Цей почесний пост за наказом вождя зайняв Рюг. Всі вже знали про його незвичайному слух. Лежачи біля багаття, Рюг повинен був прислухатися до нічних шелесту і, якби ворог наблизився, попередити вождів.

Рюг не мав права втручатися в битву. Як тільки на помості зав'яжеться бій, юнак мав розпалити яскравий вогонь і невпинно підтримувати його.

У селищі запанувала глибока тиша. Всі завмерли на своїх місцях, чуйно вслухаючись в нічні звуки. Час тягнувся страшенно повільно. Раптово Рюг підняв руку.

- Вони йдуть, - прошепотів вождь, зрозумівши рух Рюга. - Які хитруни, - додав він на вухо Найстарішому, - адже вони навмисне чекали кінця ночі. Вони думають, що перед світанком сон всього сильніше долає людини і наші вартові можуть задрімати.

Кругом панувала глибока темрява і повне мовчання. Тільки зрідка далеко лунав жалібний крик болотяна птиця.

Рюг знову підняв руку і ліг.

- Ось вони! - Сказав вождь.

І справді, воїни розрізнили якийсь тихий і надзвичайний плескіт, заглушає часом мірний і спокійний говір хвиль.

Мало помалу цей плескіт ставав все ясніше і ясніше.

Наближалися рішучі хвилини.

Рюг хропів. Його мирний і дзвінкий хропіння, напевно, підбадьорював ворогів і спонукав їх сміливо порухатися вперед. Вороги заздалегідь раділи, помітивши, що часовий мирно спить. При світлі сторожового вогню вони могли чітко розгледіти безтурботно розваленого на помості людини. Часовий спав, замість того щоб вчасно помітити ворога і підняти тривогу.

Ворог був уже близький, але воїни селища не могли розрізнити жодного звуку, схожого на стукіт весел об воду. Напевно, пироги, вкрадені волоцюгами, або їх пліт вели вправні плавці, які змінювали один одного.

Плавці підвели пироги до паль з того боку, де стояли човни з сховалися під зв'язками очерету воїнами.

Один за іншим нападники полізли на поміст. Вони дерлися безшумно, немов водяні щури. Через мить над краєм помосту здалися чорні голови. Широко відкриті очі ворогів люто блищали при світлі багаття.

Нарешті вони вибралися на поміст. З їх смаглявих волохатих тіл струменіла вода. Той, хто йшов на чолі, показав своїм товаришам на сплячого Рюга і, змахнувши списом, рушив до сплячого.

Але Рюг не спав. Прикидаючись сплячим, він непомітно підсунув до вогнища сушняк, облитий смолою: кинутий в багаття, він повинен був миттєво спалахнути.

Вождь лісових розбійників підкрався до Рюгу, готуючись пронизати сплячого списом. Але сміливий юнак швидко повернувся ніби уві сні і відкотився в бік. В ту ж мить він спритно заштовхнув в вогонь сушняк, який спалахнув тепер яскравим полум'ям.

Різкий світло засліпило чужого вождя, і він на мить зупинився з піднятою рукою.

Це мимовільне замішання виявилося для нього фатальним. Чи не встигло його спис встромити в те місце, де щойно лежав Рюг, як воїни селища з усіх кінців помосту кинулися і оточили висадилися дикунів.

На помості розгорілася запекла битва. Захисники селища билися з відчайдушною люттю. Удари дубин і палиць сипалися на збожеволілих чорноволосих, немов удари ціпів на снопи хліба.

Перед ворожим вождем з'явився Крек і встромив йому кинджал у груди. Людина впала, Крек мовчки прикінчив його.

Вогонь палав яскраво, і Рюг невтомно підкидав у вогнище все нові і нові оберемки сухого очерету і гілок. Якщо який-небудь ворог насмілювався занадто близько підійти до хороброго хлопчика, то Рюг, вірний своєму обов'язку, пхав в обличчя необережному палаючу головешку.

Лісові люди билися хоробро і не думали відступати. Якщо поранений падав на поміст, він кусав своїх супротивників за п'яти.

Але скоро нападники зрозуміли, що їм не здолати захисників селища. Їх загін був занадто малий, щоб здобути перемогу над добре озброєними і, головне, заздалегідь приготуватися до бою жителями селища. Тоді вороги відступили до мосткам, провідним на берег. Але містки виявилися розібраними. У розпачі вони кинулися до пирогів, розраховуючи захопити їх і бігти під покривом ночі.

Але і тут їх чекала невдача. Ледве вони дісталися до краю помосту, як воїни, заховані в човнах, схопилися зі своїх місць і, потрясаючи зброєю, оголошували повітря грізними, войовничими кліками.

Цього чорняві не очікували: вони зрозуміли, що оточені і загинули.

Хто не був поранений, кинувся в озеро. За ними відразу ж кинулися навздогін Гель-рибалка і інші майстерні плавці.

Інші, не дивлячись на важкі рани, продовжували стійко боротися. Але таких було небагато, і скоро всі вони полягли мертвими на залитих кров'ю колодах помосту. Це був кінець бою.

Захисники селища тут же розташувалися на відпочинок; одні оглядали свої рани, інші жадібно пили холодну свіжу воду.

Раптом пролунав гучний голос Рюга, юнак кричав жінкам, щоб вони скоріше тягли шкури і мочили їх в воді.

Вождь і Найстаріший під час бою холоднокровно подавали воїнам зброю. Тепер вони поспішно попрямували до Рюгу дізнатися, що сталося.

- Не варто, - відповів большеухой хлопчик, - спалювати все наше паливо. Треба скоріше загасити те, що було запалено. Дивіться, у нас пів загоряється!

І справді: селищу загрожувала нова страшна біда пожежа.

Однак завдяки Рюгу вдалося запобігти і цю небезпеку. Жінки хапали шкури, мочили їх в озері і покривали ними тліли підлогу. Мисливці тягали воду в судинах з кори і заливали вогнище.

Коли вогонь вдалося загасити, треба було подбати про поранених. Їх розмістили по хатам і наклали на їхні рани пов'язки зі свіжого листя і трав.

Трупи ворогів покидали в озеро. Але перш ніж зіштовхнути в воду тіло людини з волохатим обличчям, якого вбив Крек, вождь зірвав з нього намисто з пазурів ведмедя і надів його на шию хлопчика.

- Ти заслужив це намисто, - сказав вождь, - і я дарую тобі його в знак подяки мого народу.

Найстаріший поклав руку на плече Крьока і сказав схвильованим голосом:

- Тепер ти воїн, син мій, і я задоволений тобою.

На зорі з'явився і Гель рибалка: він плив як риба. Його обличчя було розсічене від скроні до підборіддя якимось гострим знаряддям, але це не заважало йому посміхатися.

На питання Найстаршого, де він так довго пропадав, Гель суворо відповів:

- Разом з кількома воїнами я закінчив під водою то, що ви почали на помості. А щоб той, хто завдав мені цю рану, ніколи не впізнав мене по ній, я виколов йому очі.

 



 В незнаний світ |  сліпий вожатий

 Облога острова |  поразка |  повернення |  На березі річки |  Один із днів первісних часів |  вічний ворог |  Борг і голод |  вогонь згас |  засудження |  вигнанець |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати