На головну

Вулиця Уорт, Чайнатаун

  1.  Глава 73. Відповідь. Про благодельнях. І про прокажених. І про ко-блищати. І про престаревшіхся. І по вулицях в коробах лежать.
  2.  Головна вулиця
  3.  Західна вулиця
  4.  дзеркальна вулиця
  5.  Й поліцейську дільницю, Східна 51-я вулиця, Манхеттен
  6.  Й поліцейську дільницю, Східна 51-я вулиця, Манхеттен
  7.  Й поліцейську дільницю, Східна 51-я вулиця, Манхеттен

Четверта ніч тільки почалася, коли Ефраїм проїжджав повз свого будинку по шляху до ломбарду Сетракяна. Вони збиралися заглянути в підвал і озброїтися до зубів. Він побачив, що поліції біля будинку немає і тому зупинив позашляховик. Ризикував, звичайно, але він давно вже не міняв одяг, та й було потрібно йому всього п'ять хвилин. Вказавши на вікно третього поверху, він пояснив, що опустить жалюзі, як тільки увійде в квартиру і переконається, що все в порядку.

У під'їзд він проник без проблем, піднявся по сходах і виявив, що двері в квартиру прочинені. Прислухався. З поліцейськими прочинені двері ніяк не пов'язувалося.

Він увійшов.

- Келлі?

Нема відповіді.

- Зак?

Ключ від квартири був тільки у них.

Запах спочатку стривожив його, але він швидко зрозумів, у чому причина. Залишки їжі з китайського ресторану, гниють в сміттєвому відрі після обіду з Заком. Еф пройшов на кухню, щоб подивитися, чи не скисло чи залишене в холодильнику молоко ... і застиг на порозі, широко розкривши очі.

Він не відразу усвідомив, на що дивиться.

Двоє поліцейських у формі лежали на підлозі біля стіни.

У квартирі почулося якесь гудіння. Воно швидко набрало міць, переходячи в хор кричущих в агонії голосів.

Двері в квартиру зачинилися. Еф розвернувся.

Біля дверей стояли двоє людей. Точніше, два двоногих істоти. Два вампіра.

Еф відразу це зрозумів. На їхню позі. За їх блідості.

Одного він бачив вперше. У другому визнав вижив - Болівара. Виглядав той дуже мертвим, небезпечним і голодним.

І ось тут Еф відчув, що головна небезпека виходить не від них. Ці два ожилих мерця були джерелом гудіння. На поворот голови до вітальні пішла, напевно, вічність, хоча вклався цей поворот в частку секунди.

Еф побачив гіганта в довгому, чорному плащі. Висоти кімнати не вистачало, щоб він міг випростатися на повний зріст, тому він і стояв, нахилившись вперед, і дивився на Ефа з-під самої стелі.

Його обличчя...

Голова у Ефа пішла обертом. У присутності істоти такого неймовірного зростання все в квартирі, здавалося, зменшилася в розмірах, в тому числі він сам. Ноги у нього стали ватяними, нехай він і зумів повернутися до дверей в коридор.

Але істота тут же опинилася між ним і дверима, загороджуючи єдиний шлях до порятунку. А два вампіра, вже звичайного росту, заходили з флангів.

Істота наблизилося, нависло над Ефом і втупилося на нього.

Еф впав на коліна. Присутність такого гіганта паралізувало розум і тіло, Ефа немов вдарили в сонячне сплетіння.

«М-м-м-м-м-м-м-м-м-м».

Еф відчував це гудіння, як відчувають нутром живу музику. Гудіння звучало прямо в мозку. Він втупився в підлогу. Страх позбавляв його волі. Він більше не хотів бачити цю особу.

"Поглянь на мене".

Спочатку Еф подумав, що монстр душить його силою своєї волі. Але потім зрозумів, що не може вдихнути через власного жаху, паніки, яка охопила душу.

Він трохи підняв голову. Тремтячи, побачив край плаща Владики, потім його пензля, що стирчать з рукавів. Огидно безбарвні, нелюдськи величезні. Пальці були однієї довжини, куди більше людських, за винятком середнього, який перевершував інші і довжиною, і товщиною і загинався, як кіготь.

Владика. Прийшов за ним. Щоб звернути його.

«Подивися на мене, свиня».

Еф підкорився, підняв голову, немов чиясь рука вхопила його за підборіддя і потягнула вгору.

Владика дивився на нього, зігнувши спину і нахиливши вперед голову - потилицею він ледь не торкався стелі. Величезні руки піднялися, стягнули капюшон з голови, безволосої і безбарвною. Очі, губи, рот, все було безбарвним, старим, виношеним, як запрана простирадло. Ніс перетворився в дві чорні діри. Горло роздувалося і здувало, не через брак повітря, а від голоду. Шкіра побіліла до такої міри, що стала напівпрозорої. Під нею, немов стерлася карта якоїсь давньої землі, виднілася павутина вен, які більш не несли крові. Відня, проте, пульсували червоним. За ним пересувалися насосала крові капілярні черви. Під просвічує шкірою Владики кружляли паразити.

«Це розплата».

Голос увірвався в голову Ефа громом жаху. Він відчув, як втрачає контроль над тілом. Перед очима все почорніло.

«Твоя дружина у мене. Скоро у мене буде і твій син ».

Голову Ефа розпирало зсередини, вона загрожувала вибухнути від відрази і злості. Голова перетворилася в повітряну кульку, в який закачують і закачують газ, перевіряючи, коли ж він все-таки лусне. Він уперся однією ногою в підлогу.

Похитуючись, піднявся перед величезним демоном.

«Я візьму у тебе все і не залишу нічого. Такий мій закон ».

З швидкістю блискавки Владика простягнув руку. Еф практично нічого не відчув, як пацієнт стоматолога після анестезії не відчуває свердлячого зуб бура. Щось торкнулося його потилиці, а в наступну мить його ноги відірвалися від підлоги. Він махав руками і брикався. Владика, долонею обхопивши потилицю Ефа, як баскетбольний м'яч, підняв його до стелі. З такої відстані Еф міг розгледіти кров'яних хробаків, сперматозоїдами звивалася під шкірою Владики.

«Я - затінення і затемнення».

Владика підніс Ефа до рота, ніби стиглий плід інжиру. Рот нагадував чорну печеру, пряму дорогу в пекло. Все тіло Ефа сіпалось, він втрачав розум. Еф відчував довгий середній палець, кіготь якого вдавлювався в шкіру. Владика задер голову жертви, щоб відкрити шию.

«Я п'ю людську кров».

Щось чавкнуло, рот Владики розкрився ширше. Щелепа йшла вниз, мова піднімався, з-під нього здалося огидне жало.

Еф закричав щосили, підніс руки до шиї, намагаючись захистити найбільш вразливе місце.

А потім щось ... не крик Ефа ... щось змусило Владику трохи повернути голову.

Чорні діри ніздрів розкрилися ширше, демон немов принюхувався.

Оніксової очі повернулися до Ефу. Втупилися на нього, як дві мертві, чорні сфери. Владика дивився на Ефа так ... немов Еф якимось чином посмів обдурити його.

«Так ти не один».

У цей момент, піднімаючись через дві сходинки по сходах в будинку Ефа, Сетракян раптово схопився за поручні і прихилився плечем до стіни. Голову пронизала осліплююча біль, ніби лопнула судина, і голос, мерзенний, злорадний, зневажливий, гримнув, як бомба в переповненому симфонічному залі.

«СЕТРАКЯН».

Фет зупинився, озирнувся, але Сетракян махнув йому рукою - мовляв, не затримуйся. І прошепотів:

- Він тут.

Очі Нори потемніли. Високі черевики Фета загримотіло по сходах. Нора допомагала Сетракяну, тягнула його за Фетом, до дверей, до квартири.

Фет збив на підлогу першого ж, кого побачив у квартирі, підкатом, як на футбольному полі. Схопився, приготувався до продовження сутички.

Вампір не посміхався, але його рот розповзався, як при посмішці. Йому не терпілося встромити жало в шию Фета.

А той побачив гіганта. Владику, що тримає в руці Ефа. Дивовижно страшного. Зачаровує.

Найближчий вампір, підскочивши до Фета, відкинув його на кухню, до дверей холодильника.

Нора увірвалася в квартиру і включила ультрафіолетову лампу за мить до того, як вампір Болівар стрибнув на неї. Болівар зашипів і позадкував. Нора побачила Владику, який підпирає потилицею стелю. Побачила Ефа, якого Владика тримав за голову.

- Еф!

Сетракян увійшов слідом, з оголеним мечем. Глянувши на Владику, на мить завмер. Велетень, демон. Нарешті він перед ним, після стількох років.

Старий махнув срібним мечем. Нора наступала з іншого боку, примушуючи Болівара задкувати до стіни. Владика потрапив в пастку. Він припустився серйозної помилки, влаштувавши засідку на Ефа в такому маленькому просторі.

Серце Сетракяна гулко билося, коли він виставив перед собою меч і кинувся на демона.

Гудіння, яке наповнювало квартиру, багаторазово посилився. Немов би щось вибухнуло в голові Сетракяна. І в головах Нори, Ефа, Фета. Хвиля болю змусила старого лише на мить відскочити ... але цього вистачило.

Він подумав, що побачив усмішку, чорної змією прослизнув по обличчю Владики. Гігантський вампір жбурнув Ефа через кімнату. Той вдарився об стіну і сповз на підлогу. А потім Владика довжелезній рукою схопив Болівара за плече і метнувся з ним до панорамному вікна, що виходить на вулицю Уорт. Удар потряс будівлю, і Владика зник у дощі осколків.

Сетракян, вийшовши зі ступору, поспішив до віконного отвору. Трьома поверхами нижче осколки скла ще тільки падали на тротуар, поблискуючи в світлі вуличних ліхтарів, а Владика, з його надприродною швидкістю, вже перетнув вулицю і піднімався по стіні будинку. З Боліваром на плечі він виліз на дах і розчинився в ночі.

Плечі Сетракяна поникли, він не міг зжитися з думкою, що Владика був тут, в цій самій кімнаті, а тепер ось зник. Серце рвалося з грудей, билося так сильно, що загрожувало проломити грудну клітку.

- Гей ... допоможіть!

Він повернувся і побачив, що Фет, лежачи на підлозі, намагається зіштовхнути з себе вампіра, а Нора світить лампою в обличчя тварі. Охоплений люттю, Сетракян швидко попрямував до них, піднімаючи срібний меч.

Фет побачив наближається старого, очі його округлилися.

- Ні, зачекайте ...

Сетракян завдав удар. Меч розрубав шию вампіра в декількох сантиметрах від пальців Фета. Стусаном старий скинув обезголовлене тіло з грудей Фета, перш ніж біла кров могла потрапити тому на шкіру.

Нора підбігла до Ефу, що лежав на підлозі. Подряпана до крові щока, розширені від жаху зіниці ... але не вампір.

Сетракян витягнув дзеркало, щоб це підтвердити. Підніс до обличчя Ефа. Відображення не спотворилося.

Нора піднесла лампу до шиї Ефа. Ніякого надрізу.

Нора допомогла Ефу сісти. Він скривився від болю, викликаної дотиком до правої руки. Нора погладила його по підборіддю під подряпиною. Вона хотіла обійняти Ефа, але боялася, що цим завдасть нову біль.

- Що трапилося? - Запитала вона.

- У нього - Келлі, - відповів Еф.

 



 Перехрестя вулиць Церковної і Фултон |  Вулиця Келтон, Вудсайд

 Бронксвілл |  Флетбуша, Бруклін |  Торговий центр «Парк Рего», Куїнс |  Вулиця Вестрі, Трайбека |  Бушвіка, Бруклін |  Південний Озоновий парк, Куїнс |  Пенсільванський вокзал |  Стоунхарт груп », Манхеттен |  Середня школа № 69, Джексон-Хайтс |  Бушвіка, Бруклін |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати