На головну

 глава п'ята |  Чоловік і жінка |  Доступ до тринадцятого |  Останній |  Камера зберігання |  глава десята |  глава одинадцята |  Темний ангел |  глава тринадцята |  Об'єкт номер чотири |

Об'єкт номер п'ять

  1.  Complex Object (об'єктний відмінок з інфінітивом)
  2.  I. По об'єкту посягання, характеру злочинних дій виділяють насильницьких, корисливих і насильно-корисливих злочинців.
  3.  I. Статистичні методи побудови динамічних об'єктів технологічних процесів.
  4.  II. Технічна експлуатація об'єкта
  5.  IV етап (з середини XX ст. По теперішній час) психологія як наука, що вивчає факти, закономірності та механізми психіки
  6.  IV етап (з середини XX ст. По теперішній час) психологія як наука, що вивчає факти, закономірності та механізми психіки
  7.  IV етап (з середини XX ст. По теперішній час) психологія як наука, що вивчає факти, закономірності та механізми психіки

(10 годин 15 хвилин)

Вичавивши мокре сіру білизну, чорнява прачка втомлено провела рукою по лобі, прибираючи злиплу чубок. Напружуючи набряклі від мильної вологи долоні, вона знову скрутила білизняний джгут, з якого втекли краплі погано пахне води. Залишилося зовсім небагато до кінця нічної зміни, і можна буде йти додому. Ноги гули - ще б пак, знову відстояла на холодній підлозі пральні двадцять годин поспіль. Дивно, що вони взагалі не відвалилися.

Вона важко зітхнула - як ломовий кінь, з шиї якої зняли хомут. Невже це відбувається з нею? Легше думати, що це нескінченний сон - так буває, коли тобі сниться кошмар, ти розумієш, що спиш, але при цьому не можеш прокинутися. Подумати тільки, колись її стрункі щиколотки, затамувавши подих від щастя, цілували двоє наймогутніших чоловіків світу ...

І на що її ноги стали схожі тепер? Шишки, потворні сині вени, відкладення солей на великих пальцях. Та тільки чи ноги? У затертому службовому халаті, з пластмасовими бігуді на голові, вона вже не представляла собою того пишноти, що оточував її в тронному залі з сандалового дерева, де підлогу складався з викладених реберцями золотих монет ... Років п'ятсот тому вона перебила у себе в кімнаті все дзеркала і з тих пір не купувала нових.

Жінка ще раз натужно стиснула білизна, задоволено помітивши, що з його поверхні впало всього лише кілька крапель, - залишилося лише віднести його в сушильну кімнату, і все буде готово. На руки вона теж намагалася не дивитися, бо вони виглядали до пари ніг: лущаться, з сильно огрубілою шкірою, вже багато років їй доводилося щодня тримати їх в гарячій мильній воді.

Звичайно, Пекло запросто може дозволити собі обладнати міські пральні сучасними пральними машинами. Але навіщо це робити, якщо з Землі регулярно надходять тисячі багатіїв і аристократів, яких Головний Суд традиційно присуджує до ручному пранні білизни в бідних кварталах? Від рук йшов огидний запах: мило в пральні видавали жахливий - за чутками, вона зроблена з жиру нафтових магнатів. Після закінчення зміни вона завжди відтирає пальці духами, але мильний «аромат», здавалося, пристає до її тілу просто намертво.

... Жінка давно і міцно звикла до свого нинішнього існування - в кінці кінців, багатою і могутньою вона була всього-то тридцять дев'ять років, а ось рядовий низькооплачуваної прачкою - стільки, що вона вже давно кинула вважати. Після того як вона відбуде стандартні сто тисяч років покарання, її переведуть на рівень вище. Може бути, це буде інша робота, а може бути вона залишиться в цій пральні, але тільки вже на менеджерської посади.

В місті вона не спілкувалася ні з ким із сотень своїх колишніх коханців - не хотіла, щоб вони бачили її ТАКИЙ ... в нинішньому жалюгідному стані. Хоча, якщо вже чесно, вони й самі не дуже-то ми не процвітають - один з двох головних чоловіків її життя, від якого вона народила свою єдину дитину, оре в дві зміни в автобусному парку. Якось раз вона зіткнулася з ним в переході в метро - воняющий контрабандним портвейном, вимазаний в машинному маслі з ніг до голови, колишній владика половини світу не впізнав її - навіть коли вона навмисне наступила йому на ногу. Лише обматюкав, дихнувши перегаром в обличчя. Синові теж не до неї - він помер у сімнадцять років, а які інтереси у підлітка, вічно перебуває в одному і тому ж віці? Дівчатка, п'янки та дискотеки - і так сотнями років. Сумно, що він так ніколи і не подорослішає.

Мужів, яким вона під час земного буття підсипала отруту в вино, жінка підкреслено ігнорувала - ці сволоти раніше приходили до неї на роботу, щоб скандалити, доводилося навіть викликати поліцію. Рідний брат сам не хотів з нею бачитися - був упевнений, що потрапив в Місто виключно через неї. Скажіть будь ласка, який він став правильний! Коли в палаці він проникав до неї в спальню і вони спліталися на індійських шовкових простирадлах під покровом ночі, - щось тоді дорогий братик не скаржився.

Ясна річ, всі ці гріхи їй скопом пригадали на Головному Суді - і секс з братами, і отруєння чоловіків, і регулярний відвар «чаклунського зілля». Нісенітниця якась! І що вони розуміють в чаклунських зілля? Звичайний любовний напій, змішаний за рецептом велелюбний прабабусі Береніс. Старий рецепт не підвів: обидва володаря закохалися в неї без пам'яті. А ось на третю він чомусь не подіяв, ось чому їй і довелося відправитися в Місто ... Який компонент вона не доповіла? Поскупилася з насінням лотоса або трохи менше сипонули порошку з печінки кажана? Остання версія, на якій вона зупинилася, - то, що третій був уже опоен зіллям інший красуні, більш витонченим, прив'язавши його до суперниці НАЗАВЖДИ.

Дні і ночі в пахла копійчаним милом пральні злилися в роки і століття, а вона все продовжувала вичавлювати чужу білизну: нічого не змінювалося, лише росли варикозні вени на ногах. Непогану ціну їй довелося заплатити за два десятки років влади, заборонених насолод і палацових інтриг! Але найцікавіше: навіть якби їй було відомо, чим все це закінчиться, - вона все одно б пішла тим же шляхом. За приголомшливу ніч любові потім не шкода і двісті років поспіль шкарпетки прати.

... Мокре білизна в'язко ляснув в кошик. Звично протягнувши лікоть в плетену ручку, вона з натугою підняла пятнадцатікілограммовий вантаж. Ну і затрималася ж вона в цю ніч - вже майже всі колеги розійшлися, а в коридорі, що веде в сушарку, з економії загасили практично всі смолоскипи - ранок. Її ноги ковзали по відвологлі камінню статі - пральня розташовувалася в підвалі, а царствена хода, через яку чоловіки свого часу сходили з розуму від пристрасті, тепер нагадувала руху розжирілої качки.

Жінка вже давно перестала стежити за собою, хоча перші триста років в місті ще рум'янила щоки і підфарбовувала вії контрабандної антіохійської сурмою: шкіра, до сих пір носила в собі сліди зміїної отрути, посіріла і лущиться. Дотягне кошик до дверей з написом «Сушарка», вона впустила її на підлогу, і та завалилася на бік з чмокаючі звуком.

Жінка почала нишпорити по кишенях халата, вишукуючи ключ. Ага, ось і він. Однак, лише торкнувшись ключем свердловини, вона побачила, як двері зі скрипом прочинилися. Незамкнені. Скільки не кажи товаркам, танцівницям з підірваного рік тому курорту Шарм-ель-Шейх: «Дівчатка, йдучи, замикайте двері» - їм щоразу що в лоб, що по лобі. Колись всі навколишні стрімголов бігли виконувати її найменший каприз, а зараз від них не доб'єшся найелементарніших речей.

Штовхнувши двері, праля увійшла в приміщення, мимоволі мружачись. Ну і де ж тут світло? Вона помацала рукою по шорсткій стіні, але вимикач не перебувала. Вона зробила крок вперед, вдивляючись у темряву. Попереду біля кута щось невиразно біліло. «Халат дівчата забули на вішалці» - подумала вона, заспокоєно намацавши тумбу і поставивши на неї кошик.

Відвернувшись, жінка знову провела по стіні рукою в пошуках вимикача. Знала б, так захопила з собою з хоча б коробку сірників - тьма навколо непроглядна, сам чорт ногу зломить.

Вона не бачила, як «халат» за її спиною несподівано ожив, почавши тихо і повільно рухатися до неї ззаду ...

 



 Розділ п'ятнадцятий |  останні
© um.co.ua - учбові матеріали та реферати