загрузка...
загрузка...
На головну

 глава 18 |  глава 19 |  глава 20 |  глава 21 |  глава 22 |  глава 23 |  глава 24 |  глава 25 |  глава 26 |  глава 27 |

глава 29

Армія повстанців рухалася вперед. Некшаріанци відступали, майже не чинячи опору, в сторону столиці, відстань до якої невблаганно зменшувалася.

Шлях армій пролягав крізь гірське кільце, помережане довгими розломами і ущелинами. В розломах зі свистом гуляв вітер, немов природа хотіла остудити гарячі голови і припинити кровопролиття. Крижані пориви зривали з вершин дрібні камінчики і жбурляли їх на марширують загони. Втім, маги легко справлялися з дрібними пустощами погоди - камені не завдавали шкоди ні відступаючим, ні наганяй.

Інтервал між арміями скорочувався. Сп'янілі успіхом, повстанці не шкодували себе, прагнучи нагнати і знищити противника. На момент переходу через останнє, найдовше ущелині цей інтервал не перевищував всього лише години швидкої скачки. Абадоссци вже бачили попереду хмари пилу, що піднімаються замикаючими загонами некшаріанцев.

Вампіра не залишала якась шалена легкість і відчуття пульсуючого сили навколо себе, що прийшли після крові Керрі. Йому було дуже важко стримувати себе - здавалося, він може зараз звернути гори. Розумом він розумів, що це далеко не так, але ... Він зазначив черговий камінь, що зірвався з вершини і розсипався на порох від дотику з повішеною їм захисною сіткою. Може, влаштувати некшаріанцам каменепад поактивнее? Чому б і ні? Він почав піднімати руки, готуючись зосередитися і вимовити відповідне заклинання, коли його перервали:

- Л'ерт?

- Н-ну?

- Ну будь ласка, будь ласка, можна в цей раз я сама спробую що-небудь наколдовать? - Очі Керрі світилися ентузіазмом, як у дитини, що намагається випросити вподобану іграшку. - Я буду робити все правильно! Правда!

Л'ерт хмикнув. Наскільки він пам'ятав, в минулий раз «все правильно» призвело до плаваючого високо в повітрі багаття, щедро обсипають його вугіллям. Невміння Керрі сконцентруватися укупі з вибуховим характером робило процес навчання кілька ... екстремальним.

- Гаразд, валяй. Енергії природи - над армією відступаючих повинен піти град. Якщо вийде - великий.

Керрі ледь помітно насупилася: вампір вередували. З природою у неї виходило не дуже добре. Ну і нехай! Цього разу вона доведе, що теж немало може! Вона сконцентрувалася, звично закликаючи теплі, трохи пекуче потоки сили. Необхідна заклинання згадалося майже відразу. Вона співуче прочитала його, відчуваючи невеликий відкат сил, - і тільки тепер відкрила очі. Начебто в цей раз вона все зробила, як годиться.

Вампір з цікавістю розглядав згущалися попереду хмари. Оттеночек у хмар був дивний. Нарешті з них щось прокидалося - якраз над відступали супротивником. Л'ерт примружився, придивляючись, і насилу стримав сміх.

З свинцевих хмар падали ящірки. Точніше, досить великі ящери - якщо йому не змінював окомір, деякі перевищували за розміром людини. Ящери мали довгій, витягнутій вперед пащею, оснащеної величезною кількістю гострих зубів, і великим Колючкуваті хвостом. І сніжно-білій, що іскриться під сонцем шорстке шкурою.

У загонах відступаючих навряд чи хтось розділив його веселощі: багато ящери розбивалися при ударі об землю, але ті, що приземлялися вдало, - тут же пускали в справу хвости і зуби. Магічний щит ферії з неясної причини не зміг зупинити дивних створінь. Зовні ящерів покривали тверді нарости, успішно чинили опір ножів і мечів.

- Ага, молодець. Дуже схоже на град. Дуже, дуже багато спільного. Колір, наприклад. А що? Такі милі біленькі крокодильчики. Ну і на що ти відволіклася на цей раз?

- Я не відволікалася! - Вона обурено блиснула очима. - Це все безглузда Верхня Мова! Її майже ніколи правильно не вимовить! Чому не можна вимовляти заклинання звичайними словами? Так і запам'ятати було б простіше.

- Щоб хто завгодно не ліз в колдунчікі. А то потім з наслідками складно розібратися. - Він виразно покосився на безперервний дощ з ящерів. - Цікаво, а якщо піти від зворотного? Ну от якщо ти спробуєш створити саме ящерів - що вийде?

- У мене все виходить! Просто ... просто не з першого разу. І взагалі! - Вона дивилася вампірові в перенісся, уникаючи зустрічатися поглядом. - Це, може, ти мене погано вчиш. Якби я вчилася в академії, напевно б таких помилок не робила.

- Ага. Ну куди ж без цього? Як завжди, я в усьому винен. Як же я міг забути? - Він посміхнувся, на частку секунди показавши ікла. - Десь тут у мене був папірець, де я записав, який я мерзенний тип. - Л'ерт демонстративно поплескав по кишенях куртки.

Керрі зиркнула на нього з-під лоба.

- Іноді ти добре прикидаєшся. Тільки я все одно не віддам тобі свій амулет, поки ми не виграємо цю війну.

Вампір в удаваному жаху притиснув руки до грудей:

- Я вражений в саме серце! Ти розгадала мій таємний план! Я втрачу сон і буду ридати ночами!

- Краще б ти втратив апетит, - пробурчала вона собі під ніс.

Л'ерт не відповів. Мабуть, він би і сам не була проти втратити апетит. Особливо тепер. Спогад про смак крові Керрі переслідувало його практично невідступно. Приховувати явний голод в погляді йому вдавалося лише завдяки постійному контролю над собою. У перший раз, коли він її вкусив, спогади були менш болісними і пройшли досить швидко. Зараз вони немов вирішили назавжди поселитися в його голові. Вампір нервував. Настільки явна залежність йому не подобалася.

Зліва до них підбіг трохи захеканий ельф в формі Синіх Ігл - на грудях камзола вишиті дві перехрещені сині блискавки, які доповнювали традиційний ромб повстанців.

- Месір Арріера наказав негайно перервати магічну атаку! Він нагадує, що забороняв будь-яке втручання, поки ми не перейдемо ущелині!

Л'ерт хмикнув:

- Гаразд, Остроухов, зараз закінчимо. Керрі? Дівчина спробувала розсіяти власне заклинання. І, здається, знову помилилася.

Ящери не припинили падати. Але тепер кожен білосніжний ящір обзавівся розкішними золотистими крилами, за формою більш підійшли б метелику, але за розміром цілком відповідали рептиліям. Крилаті ящери зграйками запурхали в повітрі. При цьому частина з них явно перебудовувалася, прагнучи підлетіти ближче до армії повстанців.

Посланець Ралернана витріщився на всю цю пишність:

- Ч-що це таке? Він же сказав - припинити. А це що?

Куточки губ вампіра тремтять в прагненні приховати посмішку. Він зробив майже непомітне рух рукою. Літаючих ящерів прокололи несподівано виникли з нізвідки цівки темного диму, майже миттєво розрізати рептилій на крихітні шматки. З неба посипався кривавий фарш. Дим дістався до хмари, розсипається ящерів, - і розкремсав її на крихітні клаптики туману, почали повільно танути в повітрі.

Ймовірно, Ралернан мав рацію, коли наполягав на строго узгоджених ударах. Армія Наарона забарилася відступ, а потім і зовсім зупинилася, перебудовуючи в атакуючий порядок.

Повстанці не відразу помітили зміну ситуації - піднімається солдатами пил укупі з шаленою магічною атакою заважала нормальній видимості. Передові загони Абадосса з розмаху влетіли в перебудовані порядки Некшаріі. І майже відразу понесли значні втрати - передній фланг повстанців становили залишки легкої кінноти, не захищені бронею. Обсипаються градом списів і стріл через наспіх зведених барикад з кам'яних брил абадоссци змушені були відступити.

Некшаріанци тим часом повністю перегородили ущелині, блокуючи повстанців. Тимчасове замішання наступали дало їм можливість сформувати порожню - і дуже добре прострілюється - зону перед кам'яними завалами.

Дертіс на свій страх і ризик повторно послав свої загони вперед, сподіваючись з нальоту взяти неприємне перешкода. Його ідея провалилася - кінні загони повстанців були повністю знищені, сам він був важко поранений і не міг далі брати участь в битві. Важка піхота, захищена щитами, яка могла б пройти цю ділянку, була дуже проріджені останньою атакою ферії - Аарент не ризикнув послати її залишки на штурм. Варрант зі своїми стрілками спробував обійти барикади по горах - але не зміг подолати опір магічного щита, розсудливо виставленого там леді Ксаель. Виникла пауза. Перейти в наступ некшаріанци не могли - створений ними ж самими завал перешкоджав згрупованому наступу, а одинаків, висовується назовні, справно косили стріли Синіх Ігл.

Л'ерту до божевілля хотілося втрутитися і змести все ці камінчики одним ударом, але чомусь Ралернан категорично заборонив йому магічні атаки до виходу з ущелини, допускаючи лише оборонну мережу. Швидкий і вибуховою суперечка нічого не дав - Арріера уперся на своєму. Мовляв, йому був поганий сон, і він не хоче його втілення в життя. Л'ерт був змушений підкоритися.

Керрі переживала. Вона відчувала свою провину за зіткнення армій, побічно викликане її спробою поворожити. Недбалі зауваження вампіра, що все є суєта суєт і не варто так на цьому морочитися, не тільки не послабили, але посилили її докори сумління. Дівчина намагалася знайти вихід із ситуації, що склалася, але в голову не приходило нічого путнього. Вона хотіла було допомогти зірвати захисну мережу некшаріанцев, щоб Сині Голки все ж змогли обійти завал зверху, але після провалу з дощем з рептилій її впевненість у власних силах була підірвана.

Ферія стежила за ходом бою з безпечної відстані. Розставлені нею аркани давали магічке можливість бачити все, що відбувається на передовій без ризику для життя. Чорна шкіра її посіріла від холоду, тіло бив озноб. Боги, коли ж скінчиться ця клята зима? У себе вдома в таку погоду вона б сиділа у гаряче розтопленого каміна, загорнувшись в теплий плед. Але зараз все це було недоступно. Звичайно, автоматично сплітаються заклинання періодично зігрівали навколо неї повітря, але цього теплолюбивой ельфійка було недостатньо.

Вона відчула стороннє присутність і обернулася. Смакуючи чобітьми по свіжому снігу, до неї підійшла Клавдія - права рука Наарона і головнокомандувач його армією.

- Леді Ксаель, ви можете хоч що-небудь зробити? Ми застрягли в цій ущелині, і при інших рівних положення наше не найблискучіше. Підозрюю, що найближчим часом повстанці просто рознесуть наш заслін за допомогою свого мага, і ми знову будемо змушені відступити.

Ферія потерла руки, намагаючись зігріти пальці. Ра'ота необхідно було зупинити. Її лякала дивна сила, підвладна її противнику, але хто, крім неї, зможе впоратися? Кращі маги Ріффіра зазнавали поразки в сутичці з ним.

- Я постараюся допомогти, леді Клавдія. Але ... я не впевнена, що зможу уникнути жертв з нашого боку.

- Наскільки великих? - Діловито перепитала та.

Ельфійка зітхнула, розправляючи оксамитові складки чорної мантії.

- Можливо, ми не встигнемо вивести людей, які безпосередньо стоять на завалі, блокуючи повстанців.

Клавдія коливалася частку секунди:

- Якщо ми не втратимо їх зараз, ми втратимо куди більше при продовженні відступу. Дійте, леді Ксаель.

Ферія закрила очі і потягнулася до ниточках сили. Ущелина була буквально пронизане ними, немов якоїсь величезної павутиною на метафізичному рівні. Магічка представила таке бажане їй тепло і сформувала ментальний наказ. Віддача виявилася ненормально сильної - вона майже втратила свідомість, але високо в горах щось здригнулося, і вниз, змітаючи все на своєму шляху, покотилася величезна снігова лавина, щетина, як їжак, гострими осколками льоду і каміння.

Клавдія шаленим маршем направила війська до виходу з ущелини, виводячи своїх людей з-під удару стихій. В ущелині залишилися тільки два загони, нашвидку переформовані з добровольців, покликаних затримати повстанців скільки вистачить сил.

Віддалений гуркіт в горах першим насторожив Л'ерта. Він занадто багато і довго жив в гірській місцевості, щоб не впізнати цей шум. Ралернан йому спочатку не повірив, але гул в ущелині наростав занадто швидко і стрімко. Дозвіл магу на втручання він дав майже відразу, але якийсь час було згаяно - магу потрібен час, щоб посилити захист над загонами повстанців.

І, здається, він не встигав. Навіть його недавно знайденої сили було замало, щоб впоратися з цим природним катаклізмом.

Лавина обрушилася на його мережу єдиним потужним ударом. На мить здавалося, що магія зупинить сніг, але ось мережа почала прогинатися, немов тягар для неї була непомірна, і сніг поплив далі, поки ще повільно, ледь помітно, але швидкість його руху все наростала.

- Л'ерт! - Керрі смикнула його за рукав, відволікаючи від спроб посилити захист. - А якщо сніг розтопити? - Вона все намагалася допомогти хоч чимось, щоб загладити попередній провал, але вампір лише відмахувався від її ідей.

- Нас змиє. Там величезна маса і кут падіння занадто крутий. Не заважай!

- А якщо заморозити? Ну в сенсі, якщо буде ще холодніше, сніг змерзнеться ...

- І ми в нього вморозімся. Крижані скульптури. Чудова думка!

Керрі ображено фиркнула і відійшла в сторону, не припиняючи, втім, перебирати в розумі можливі варіанти протистояння стихії. Якби вона тоді просто наворожила град, ніякого зіткнення в цій ущелині не сталося б! Ну чому у неї весь час виходить не те, що вона хоче? А тепер ще й ця лавина! Невже це все через неї? Дівчина була готова розплакатися. Якщо в найближчий же час годі й шукати спосіб зупинити цю стихію, вони всі будуть поховані під величезним сніговим комом.

Через кілька хвилин напружених роздумів їй здалося, що вона придумала щось вартісне. Якщо трохи змінити розлом гір, лавина змінить напрямок! І пройде повз. Так просто! Вона глянула на вампіра. Напевно він знову висміє її план. Ну і нехай! Вона сама все зробить! І всім доведе! Цього разу вона все зробить як треба. Якщо вона всіх врятує, це хоч якось спокутує її вину з минулого невдачею.

Дівчина відійшла подалі від Л'ерта - так, щоб він її не бачив, - і почала старанно викреслювати на землі зірку, посилює покликані його сили. Вона дуже старалася, але фігура все одно вийшла трохи кривуватою і западають набік - до ідеального окоміру вампіра Керрі було ох як далеко. Втім, її це не дуже збентежило. Ну не вийде - велика біда! Гірше-то все одно неначебто вже нікуди. Вона закрила очі і зосередилася, закликаючи силу. Так, уявити ментальний образ, спроектувати його на гору, посилити вплив. Ох ... Відкат вдарив по ній залізним молотом. Вона провела рукою під носом, витираючи кров. Вуха заклало.

- Прокляття, мишеня, ну що ще ти наробила? - В голосі вампіра відчувалося відчай.

Гори переверталися, немов прокидаючись після довгого зимового сну. Десь в глибині найстарішою з них прокинулося і стрімко поверталося до життя повне вогню озеро магми. Пульсуючий вогонь рвався до поверхні, зупинити його не могло вже ніщо. Гора немов вибухнула зсередини, вивергаючи в небо потоки вогню, попелу і розпеченого каміння. Потоки палаючої лави потекли по схилах, знищуючи все на своєму шляху. Сніг випаровувався, переходячи в мокрий туман, що заповнив повітря.

- Ох, мамочко! - Керрі злякано пискнула. Вона ж хотіла зробити зовсім не це!

У загонах повстанців почалася паніка. З одного боку ущелини до армії невідворотно ковзала лавина, трохи зупинена спочатку захистом Л'ерта, але зараз все більше набирає обертів, з іншого вниз котилася розпечена лава. Виверження вулкана викидало в небеса розжарені камені, частково падали на схили і приєднується до руйнівну силу лавини.

- Л'ерт, я не хотіла! - У неї на очах виступили сльози. Вона ж збиралася всіх врятувати! Вона ж дуже старалася, щоб все зробити, як треба! І ось знову! Тепер через її невміння під загрозою життя всіх повстанців. Дівчині було дуже страшно. Вона відчувала себе маленькою комашкою між долонь розбушувався бога гір. - Ну зроби ж що-небудь, ну будь ласка! Ти ж можеш! - Вона мертвою хваткою вчепилася в вампіра, ховаючи у нього на грудях заплакане обличчя. Крізь тканину куртки він відчував шалений стукіт її серця. Він обняв її, притискаючи міцніше. Його самого лавина вбити не могла. Вулкан - можливо, але малоймовірно. Але вона-то звичайна смертна!

Вампір зітхнув і прикрив очі, згадуючи Попільну Долину. Потягнувся до того шматочку душі, що ще недавно він так тщился запечатати, і випустив його на свободу. Навколо нього заклубочився крижаний вихор. Сила росла, розширюючись, і рвалася вгору, в небо. Темна сила, спрагла крові. У волоссі вампіра проскочили електричні розряди, маленькими кульовими блискавками скочуючись в землю. Голод став нестерпним - подвійно нестерпним через притискається до нього теплого тіла. Він стиснув зуби. Не думати, не зараз!

Над армією, на висоті менше ніж в два людські зрости, розкинулося виблискує волого-чорним величезне полотно. І тут же в нього вдарили стихії. Тоненька, начебто ефемерна тканина завмерла, застигаючи сталевою стрічкою, перешкоджаючи руйнівному удару гір.

За відсутності щита ферії загону Синіх Ігл вдалося пробитися за споруджену барикаду і знищити захищали прохід некшаріанцев.

Боязко поглядаючи на повисло низько над головами чорне щось, здригається від кожного нового удару стихій, люди в нереально короткі терміни розібрали кам'яний завал. Армія повстанців змогла вирватися з кам'яної пастки.

Коли останній загін покинув ущелині, Л'ерт відпустив покликану силу. Неохоче, як розтривожений звір, вона знову сховалася, засинаючи до терміну. Але, як і раніше, залишила після себе невгамовний голод - вампір відчував себе так, ніби не їв щонайменше кілька місяців. Керрі довірливо тулилася до нього і знову плакала - цього разу від радості, що все обійшлося, - і твердила якісь смішні обіцянки, що більше ніколи, ні за що не буде експериментувати з магією. Л'ерт гладив її по пухнастим рудим волоссям і намагався не думати про голод.

Некшаріанци були змушені продовжити відступ - демонстрацією неймовірною сили мага повстанців була налякана не тільки Ферія, а й звичайні люди. Дезертирство прийняло жахливі розміри. Армія Некшаріі танула зсередини. Єдиною надією Клавдії тепер було дістатися до столиці - її стіни затримають наступ і, можливо, дадуть їм шанс зібратися і переломити хід війни.

 



 глава 28 |  глава 30
загрузка...
© um.co.ua - учбові матеріали та реферати