На головну

 анотація |  злочинниця |  ВАЛЕНТИНО 317 |  ЛИСТ НАЙБІЛЬШОЇ СЕБЕ |  ПЕРЕЛОМ |  рикошет |  зіпсовані ВЕЧІРКА |  У УРОДВІЛЛЕ |  ЛІКАРНЯ |  Пальник |

ПАДІННЯ

  1.  IV. падіння Риму
  2.  Квиток 16. Пізня Римська імперія (доминат) і її падіння на Заході.
  3.  Зліт і падіння гагату
  4.  Зліт і падіння реалізму
  5.  Випадання волосся, облисіння
  6.  Випадання волосся.
  7.  Випадання пуповини. 1 сторінка

- Потім, Теллі, - пробурмотів Крій, натягуючи маску.

Він ривком відчинив двері, і на сходову клітку хлинув шум балу. Крій швидко ковзнув на балкон, і його сірий костюм швидко загубився в натовпі.

Теллі остовпіла. Двері повільно зачинялися. Потворність, як і її старий светр, збереглося в її Пам'яті як би облагородженим. А на ділі особа Кроя виявилося набагато більш непривабливим, ніж збірний образ димника, що залишився у неї після втечі. Ця крива посмішка, тьмяні очі, червоні мітки на зіпрілій шкірі в тих місцях, де на-віч притискалася маска ...

Голосно грюкнули двері, вивівши Теллі із заціпеніння. Відлуння бавовни пішло гуляти по поверхах, і на його тлі чулися тихі кроки, неухильно піднімаються вгору. Скоро тут будуть справжні надзвичайники. Вперше за весь день в голові Теллі склалася чітка, ясна думка. «Бігти!»

Дівчина ривком відкрила двері і кинулася в натовп.

В цю мить якраз відкрилися двері ліфта, і Теллі оточили «натуралісти», що зображували з себе ходячі осінні деньки. Їй довелося прокладати собі дорогу серед жовто-червоного листя їх костюмів. Пол був грунтовно політ шампанським, ноги ковзали, але Теллі встигла помітити, як попереду майнув сірий шовковий костюм.

Крій прямував до поручнів балкона, до «Крим».

Теллі рвонула за ним. Вона не бажала, щоб хтось переслідував її, лякав на балах і вечірках, збивав з пантелику, хвилював спогади, так чудово розкладені по поличках на тривале зберігання. Їй хотілося тільки одного: веселитися. Тому вона твердо вирішила наздогнати Кроя і сказати йому, щоб він більше за нею не волочився. Тут не Уродвілль і не Дим, так що цей тип не має права перебувати тут. Не має права виринати з її потворною минулого.

Однак у Теллі була й інша причина бігти від запасного виходу: надзвичайники. Вона бачила їх лише краєм ока, але цього вистачило, щоб в кожній клітинці її тіла мовби зазвучав сигнал тривоги. Нелюдська швидкість агентів лякала і відштовхувала Теллі, їй було гидко дивитися на них, ніби на таргана, швидко біжить по тарілці. Крій теж рухався не так, як нормальні люди. Серед толкущіхся новоспечених красунь і красенів його самовпевненість так і кидалася в очі. Але надзвичайники - це люди зовсім іншого ґатунку.

Теллі нарешті проштовхалася до поручнів балкона - і тут Крій стрибнув на поручень. Виродок похитнувся, замахав, потім присів і, відштовхнувшись, впав в обійми ночі.

Теллі підбігла до парапету і подивилася вниз, але Кроя розгледіти не змогла - темрява приховувала його. Минув кілька виснажливих секунд - і вона знову побачила димника: він падав прямо на асфальт, вниз головою. А потім Крій раптом роздувся - спрацювала рятувальна куртка - і, підстрибуючи м'ячиком, понісся до річки. Сірий шовк його костюма відливав всіма кольорами веселки в спалахах феєрверків.

- Щось не пригадую, щоб в запрошенні говорилося: «Вхід тільки в рятувальних куртках», - пролунав поряд голос Зейна. Ватажок «Крим» підійшов до поручнів і подивився вниз. - Хто це був, Теллі?

Вона відкрила рот, щоб відповісти, але тут оглушливо завила сигналізація.

Теллі обернулася і побачила, що натовп ошелешено розступається. З дверей запасного виходу з'явилися надзвичайники і стали прокладати собі шлях через збіговисько здивованих і наляканих красенів і красунь. Жорстокі особи агентів не були масками, як не було маскою потворність Кроя, але дивитися на них було так само неприємно. Від поглядів вовчих очей у Теллі по шкірі побігли мурашки. Надзвичайники наближалися до неї - цілеспрямовано, хижо, швидко, як кішка на полюванні. Побачивши їх у неї виникло гостре бажання бігти, бігти якомога швидше ...

У протилежного краю балкона стояв Періс. Він застиг біля парапету, зачарований тим, що відбувається. Бенгальські вогні в його волоссі вистрілювали останніми іскорками, але на комірі куртки яскраво горіло зелене вогник.

Теллі помчала до нього, розштовхуючи «Крим», лавіруючи і зрізуючи кути. Вона точно знала, коли потрібно буде стрибнути. На мить світ раптом придбав приголомшливу ясність. Поява виродка Кроя і жорстоко-красивих надзвичайників немов би зруйнувало якусь каламутну перешкоду між Теллі і світом. Все стало яскравим і різким, деталі придбали таку чіткість, що дівчина мимоволі примружилася, як від сильного вітру.

Все вийшло так, як вона задумала: Теллі з розбігу налетіла на Періс, обхопила його за плечі, і її інерції вистачило для того, щоб вони обидва перелетіли через поручень балкона. У наступну мить яскраве світло вечірки залишився позаду, і вони поринули в темряву. В останній раз спалахнуло безпечне полум'я в волоссі Періс. Іскри, холодні, як сніжинки, відскочили від щоки Теллі.

Періс не те кричав, не те сміявся. Напевно, він вирішив, що став жертвою не дуже безневинного, але захоплюючого розіграшу на зразок тих, коли на голову виливають відро крижаної води.

І тільки коли вони пролетіли половину відстані до землі, у Теллі майнула думка про те, що рятувальна куртка може не витримати двох.

Дівчина міцніше обхопила Періс. Тут спрацював механізм куртки, і хлопець зойкнув. Його відразу розвернуло вертикально, ногами вниз, а у Теллі ледь не вирвало руки з плечових суглобів. За тижні важкої роботи в димі вона встигла наростити мускулатуру, а операція зробила м'язи ще міцніше. Але поки куртка пристосовуватися до швидкості падіння Теллі і Періс, дівчині ставало все важче триматися за плечі одного. Руки наполегливо зсковзували, і в кінці кінців вона обхопила Періс за талію і відчайдушно вчепилася в стропи куртки у нього на спині.

Надута міхуром куртка завібрувала, ступні Теллі проїхали по траві, і вона розтулила пальці.

Періс злетів у повітря і влучив коліном Теллі в лоб. Вона похитнулася; не встояла на ногах і впала на купу палої листя.

Кілька ударів серця Теллі лежала, не рухаючись. Листя хрустів під її вагою, від них виходив легкий прілий запах землі - запах старості і втоми. Щось потрапило Теллі в око, вона моргнула. Може бути, пішов дощ.

Вона подивилася в сторону бальною вежі, побачила літали далеко повітряні кулі, знову моргнула. Дихання все ніяк не могло вирівнятися. Теллі розгледіла кілька фігурок, дивилися вниз з яскраво освітленого балкона десятого поверху, але є серед них надзвичайники чи ні, розібрати не змогла.

Періс ніде не було видно. Теллі згадався її перший політ з бальною вежі, ще за часів каліцтва. Того разу куртка, підскакуючи, несла її вниз по схилу. Напевно, тепер Періс м'ячиком скаче услід за Криємо до річки.

Крій. Адже вона хотіла щось йому сказати ...

Теллі насилу піднялася на ноги і подивилася в сторону річки. У скронях стукало, але ясність зору, що виникла перед стрибком з балкона, не пропала. Сніп феєрверку осяяв небо, і яскравий рожевий світло пролився на землю крізь гілки дерев. У цьому світлі стала чітко видна кожна травинка, і серце Теллі знову прискорено забилося.

Кожне відчуття було виразним і пронизливим: сильне відразу побачивши потворного особи Кроя, страх перед надзвичайників, запахи і обриси всього навколо. З очей дівчини нібито спала тонка пластикова плівка, і світ придбав різкі, як бритви, грані.

Теллі прожогом побігла вниз по схилу, до дзеркальної стрічці річки і мороку Уродвілля.

- Крій! - Закричала вона.

Рожева квітка в небі померкло, Теллі спіткнулася об звивистий корінь старого дерева, замахала руками, втрималася на ногах і зупинилася.

Щось підпливають до неї з темряви.

- Крій? ..

Перед очима у неї після спалаху феєрверку танцювали зелені цятки.

- А ти не здаєшся, як я подивлюся ...

Крій, широко розставивши ноги, стояв на скайборде, парівшем в метрі від землі. Вигляд у нього б спокійний і впевнений. Він встиг змінити сірий шовковий комбінезон на чорний як вугілля і викинув маску хижого красеня. Позаду нього парили на скайбордах ще двоє, теж в чорному, - виродки-підлітки. Ці двоє здорово нервували.

- Я хотіла ... - Голос Теллі зірвався.

Вона побігла за цим типом, щоб сказати йому: «Іди, дай мені спокій і більше ніколи не повертайся». Вона хотіла прокричати йому ці слова. Але все стало таким ясним і чітким ... Їй хотілося, щоб ця ясність тривала, і Теллі розуміла, що це вторгнення Кроя в її світ якимось чином допомогло їй побачити світ так чітко.

- Крій, сюди йдуть, - попередив один з молодших виродків.

- Що ти хотіла, Теллі? - Спокійно запитав Крій.

Вона невпевнено закліпала. Вона боялася, що якщо скаже щось не те, між нею і світом знову встане каламутна стіна.

Теллі згадала, що на сходах Крій хотів їй щось запропонувати.

- У тебе щось є для мене, вірно?

Він посміхнувся і показав притороченими до ременя стару шкіряну сумку.

- Це? Так, мабуть, ти до цього готова. Але є одна проблема: зараз не самий відповідний час віддавати його тобі. Сюди йдуть наглядачі. А може бути, і надзвичайники.

- Так, і через десять секунд вони будуть тут, - заскиглив один з молодших супутників Кроя.

Крій пропустив його ниття повз вуха.

- Але ми залишимо це для тебе в Валентино триста сімнадцять. Запам'ятаєш? Валентино триста сімнадцять.

Теллі кивнула і знову часто закліпала. У неї раптом закрутилася голова. Крій насупився.

- Сподіваюся, що запам'ятаєш.

Він спритно, одним рухом розгорнув скайборд. Двоє супроводжували його виродків зробили те саме.

- Ще побачимось. Шкода, що у тебе так вийшло з оком.

Вони помчали до річки, розділилися, полетіли в різні боки і зникли в темряві.

- Шкода, що у мене так вийшло ... з чим? - Розгублено повторила Теллі.

Вона знову закліпала, і перед очима у неї все попливло. Вона обережно помацала лоб. Пальці стали липкими. Вона оторопіло втупилася на свою руку. На долоню впало ще кілька темних крапель.

Тільки тепер дівчина нарешті відчула біль, пульсуючий в голові в такт з серцебиттям. Мабуть, Періс розбив їй коліном лоб. Кінчики пальців намацали закривавлену смужку, що тягнеться з чола до щоки. Смужка була гаряча, як сльози.

Теллі села на траву і раптом затремтіла з ніг до голови.

Феєрверк знову осяяло небо, і кров на руці Теллі стала яскраво-червоною. У кожній крапельці, як в крихітному дзеркальце, відбивався сніп вогнів. Крім феєрверку в небі з'явилися аеромобілі, багато аеромобіль.

Кров все текла, і Теллі відчувала, як від неї вислизає щось важливе, щось таке, що вона хотіла б зберегти, втримати ...

- Теллі!

Вона підняла голову і побачила Періс. Той, сміючись, піднімався по берегу.

- Знаєш, не дуже-то здорово вийшло, Теллі-ва. Я трохи в річку не завалився!

Він зобразив, як тоне, відчайдушно борсається і занурюється в глибину.

Теллі не витримала і розреготалася, дивлячись на цю пантоміму. Нерозумно було тремтіти як осиковий лист, коли поруч Періс.

- А що такого страшного? Ти хіба плавати не вмієш?

Він засміявся і, впавши на траву поруч з Теллі, взявся боротися зі стропами куртки.

- Я ж не в плавках, - пояснив він і потер плече. - До того ж я здорово забився.

Теллі спробувала згадати, навіщо їй знадобилося стрибати з вежі, але видовище власної крові вибило з голови всі думки. Хотілося тільки одного - спати, спати ... Все навколо виглядало занадто різким і яскравим.

- Вибач.

- Просто наступного разу попереджай.

У них над головами розцвів черговий букет феєрверку. Періс примружившись втупився в обличчя Теллі. Його здивування виглядало так красиво ...

- Звідки у тебе кров?

- Ой, так ... Ти коли від землі відлетів, я про твою коліно стукнула. Жах, так?

- Не дуже-то красиво. - Він дбайливо стиснув її руку. - Не бійся, Теллі. Я зараз викличу наглядацькими машину. Вони сьогодні щось розліталися, прямо як мухи рояться ...

Але викликати нікого не довелося. Машина вже наближалася. Аеромобіль безшумно пролетів над ними, його фари пофарбували траву в червоний колір, а потім на Теллі і Періс націлився промінь ліхтаря. Теллі зітхнула і дозволила світу навколо потьмяніти, втративши ріжучу очей яскравість. Тепер вона розуміла, чому день вийшов таким жахливим. Вона надто сильно переживала через те, як проголосують за неї «крим» і що вдягнути на маскарад. Треба було веселитися в своє задоволення, а вона до всього поставилася дуже серйозно. Нічого дивного, що, коли їй ще й вечірку зіпсували, вона в осад випала.

Теллі усміхнулася. Да уж, випала так випала ...

Але тепер все знову добре. Виродки і жорстокі красені пішли, Періс поруч, він про неї подбає. Теллі відчувала надзвичайне полегшення. Вдарилася головою, ось дах і з'їхала. Сміх, та й годі: їй чомусь здалося важливим, що говорять якісь жалюгідні виродки.

Аеромобіль приземлився неподалік, з нього вискочили двоє наглядачів і попрямували до Періс і Теллі. Один тримав у руці кейс з аптечкою першої допомоги.

«Ось коли стануть мені голову в порядок наводити, - подумала Теллі, - треба буде попросити, щоб вставили заодно очні імпланти, як у Шей. Чи не такі самі, звичайно, - копіювати не можна, але в такому ж дусі ».

Вона не спускала очей з осіб наглядачів. Це були зрілі красені, спокійні і мудрі. Вони знали, що робити. Вони дивилися на Теллі так дбайливо, що вона перестала соромитися свого закривавленого особи.

Наглядачі відвели Теллі до машини і окропили її лоб особливим ранозагоювальну спреєм, так що на ньому відразу наросла нова шкіра, а ще дали таблетку, щоб зняти набряк від удару. Коли вона поцікавилася щодо синців, наглядачі посміялися і сказали, що від синців вона застрахована завдяки операції. Синців вона могла не боятися до кінця своїх днів.

Оскільки Теллі отримала травму голови, її обстежили на предмет функціонування нервової системи. Водячи туди-сюди указкою з червоним вогником, наглядачі перевірили, як працює її очна «миша». Тест здався Теллі застарілим, але наглядачі запевнили її в тому, що завдяки цьому дослідженню можна визначити, чи є у неї струс мозку або черепно-мозкова травма. Періс розповів історію про те, як одного разу влетів в прозорі двері особняка Ліліан Рассел, і як потім йому довго-довго довелося лежати з відкритими очима, а інакше б він помер - так йому говорили. Все знову дружно посміялися.

Потім наглядачі поставили кілька запитань щодо хуліганів-виродків, які вночі пробралися в місто з іншого берега і накоїли лиха.

- Ви кого-небудь з них дізналися, міс?

Теллі зітхнула. Їй не дуже-то хотілося заглиблюватися в усі це. Такий сором: через неї неприємні виродки зіпсували всім вечір. Але якщо зрілі красені задали тобі питання, потрібно відповісти. Вони завжди знають, що роблять, і дуже гидко було б збрехати, дивлячись в їх спокійні і все розуміють особи.

- Так. Здається, одного з них я згадала. Типу на ім'я Крій.

- Він з Диму - так, Теллі?

Вона кивнула. Вона відчувала себе жахливо ніяково в светрі, пов'язаному в димі і залитому кров'ю. Це все мешканці особняка Валентино винні: навіщо їм тільки знадобився цей безглуздий костюмований бал! Немає нічого противнее, ніж розгулювати в маскарадному костюмі після закінчення вечірки.

- Ти знаєш, що йому було потрібно, Теллі? Навіщо він прийшов?

Теллі безпорадно подивилася на Періс в пошуках підтримки. Він ловив кожне її слово, його сяючі очі були широко розкриті і спрямовані на неї. Теллі відчула власну значимість.

Вона знизала плечима.

- Та ці виродки розважаються як можуть. Напевно, він хотів випендритися перед колишніми друзями.

Звичайно, вона сама не вірила в те, що говорила. Крій був не з Уродвілля, якщо на те пішло. Він був димника, він жив далеко від цивілізації, в дикому краю. Ось ті двоє хлопчаків, що супроводжували його, здається, були з Уродвілля. Але сам Крій заявився в Нью-Красотаун явно неспроста.

Наглядачі посміхнулися і кивнули. Вони повірили їй.

- Не бійся, більше це не повториться. Ми будемо доглядати за тобою, щоб ніхто тебе не потривожив.

Теллі посміхнулася їм у відповідь, і вони відвезли її додому.

Як тільки Теллі увійшла в свою кімнату, вона почула повідомлення. Дзвонив Періс, який повернувся на бал.

- Вгадай, що тут сталося! - Кричав він.

Його голос тонув у гомоні натовпу і звуках музики. Теллі пошкодувала про те, що довелося піти. Їй так хотілося веселитися на балу, нехай навіть на лобі у неї бридка рана, заляпана загоює спреєм.

Теллі сумно сіла на ліжко. А Періс все говорив ...

- До мого повернення «крим» вже проголосували! Коли на балу з'явилися справжнісінькі надзвичайники, все вирішили, що це моторошно круто, а Зейн оцінив наш з тобою стрибок з вежі в цілих шість сотень мілі-елен! Ти така кримінальна! Побачимося завтра. Тільки, будь ласка, не проси, щоб тебе прибрали з чола шрам, поки всі його не побачать. Кращі друзі навік!

Повідомлення закінчилося. У Теллі трохи паморочилося в голові. Вона закрила очі і випустила повільний і довге зітхання полегшення. Нарешті вона стала повноправним «Крим». Все, про що вона колись мріяла, тепер належало їй. Вона стала красунею, вона жила в Нью-Красотауне з Періс і Шей і безліччю нових друзів. Всі нещастя і страхи минулого року - втеча в Дим, життя там в жахливих первісних умовах, повернення в місто через дикі, безлюдні краю - все це тепер забулося, залишилося в далекому-далекому минулому.

Це було так чудово, а Теллі так втомилася, що не відразу повірила в своє щастя. Вона кілька разів прокрутила повідомлення Періс, потім тремтячими руками стягнула з себе смердючий в'язаний светр і жбурнула його в кут. «Завтра накажу стіні відправити його в переробку», - вирішила Теллі.

Вона лягла на спину і деякий час лежала, дивлячись в стелю. Подзвонила Шей, але Теллі не стала слухати її повідомлення і перевела свою интерфейсное колечко в режим сну. Все було так дивно, що реальність представлялася їй надзвичайно хиткою. Здавалося, найменше втручання може зашкодити її чудесному майбутньому. Ліжко, на якій вона лежала, особняк Комачо, [4] і навіть все місто - все це здавалося тендітним, як мильна бульбашка, тремтячим і порожнім.

Може бути, звичайно, цю дивну тугу, домішують до радості, викликав гучний шум крові в скронях. Може бути, Теллі потрібно було всього-на-всього гарненько виспатися. Вона дуже сподівалася, що з ранку не буде мучитися похміллям, що все знову набуде міцності і досконалість.

Через кілька хвилин Теллі заснула, радіючи з того, що нарешті стала «Крим».

Але сни їй снилися просто жахливі.

Зейн

Їй приснилася прекрасна принцеса.

Вона була замкнена у високій башті з кам'яними стінами і холодними порожніми кімнатами, що не вміли розмовляти. Не було в башті ні ліфта, ні навіть пожежних драбин, тому Теллі не надто розуміла, як же принцеса залізла на самий верх.

Але як би там не було, нудилися принцеса на верхньому поверсі вежі. У неї навіть рятувальної куртки не було. Принцеса спала непробудним сном.

Вежу стеріг дракон. У нього були очі-самоцвіти і зла хижа морда. Він рухався грубо і різко, і при вигляді його рухів Теллі нудило від страху. Навіть уві сні вона розуміла, хто такий насправді цей дракон. Це був жорстокий красень, агент Комісії з надзвичайних обставин, а може бути, цілий загін агентів, що вселилися в сіру шовковисту шкіру рептилії.

Такий сон ніяк не міг обійтися без принца.

І принц прийшов. Дракон не став йому на заваді - вбивати стража принц не намагався, просто прокрався повз нього до вежі. Принц поліз вгору по стіні, чіпляючись за тріщинки і виступи в кам'яній кладці, знайти які не становило жодних проблем, тому що вежа була стара і стара. Він спритно дерся нагору, помовчавши лише раз, щоб кинути погляд на дракона - як він там. А дракон відволікся, він з непідробним інтересом спостерігав, як грайлива зграйка пацюків снує між його пазурів.

Принц вліз у високе вікно і припав до губ принцеси в поцілунку, від якого вона негайно прокинулася, - ось, власне, і вся розповідь. Спуститися вниз і прокрастися повз дракона особливої ??складності не склало, оскільки це все-таки був сон, а не кіно і навіть не казка. Все закінчилося розкішним довгим поцілунком. Класичний хепі-енд.

Крім однієї дрібниці.

Принц був - всім виродкам виродок.

Теллі прокинулася з головним болем. Побачивши своє відображення в дзеркальній стіні, вона згадала, що голова у неї, можливо, болить не тільки з похмілля. Удар по лобі її зовсім не прикрасив. Як її попередили вночі наглядачі, шкіра на місці рани, обробленої спреєм, була моторошного червоного кольору. Потрібно швидше відвідати хірургічний кабінет, де лікарі безслідно видалять садно ...

Але Теллі вирішила поки цього не робити. Як сказав Періс, зі садном у неї буде по-справжньому злочинний вид. Теллі посміхнулася, згадавши про свій новий статус, і садно їй відразу здалася прекрасною.

Градом посипалися повідомлення від інших «Крим», п'яні привітання і розповіді про інших диких витівках на балу. Але звичайно, ніхто не утнув нічого більш карколомного, ніж її стрибок з вежі в обнімку з Періс. Теллі слухала повідомлення з закритими очима і купалася в приглушеному шумі натовпу. Вона була просто щаслива: треба ж, друзі пам'ятали про неї, хоча вона покинула вечірку дуже рано. Ось що значить бути повноправним членом угруповання: друзі залишаються з тобою, що б ти не накоїв.

Зейн залишив цілих три повідомлення і в останньому питав, чи не хоче вона з ним поснідати вранці. Голос у нього був не такий п'яний, як у інших, так що Теллі подумала, що він, можливо, вже прокинувся.

Коли вона викликала Зейна, він відгукнувся:

- Як ти?

- Я втратила обличчя, - пожартувала Теллі. - Періс розповів тобі, як я стукнула головою?

- Так. У тебе правда кров йшла?

- Ще й як.

- Треба ж. - Теллі чула схвильоване дихання Зейна. Його повсякчасна незворушність дала тріщину. - А стрибок був що треба. Радий, що ти не ... ну, що ти не загинула.

Теллі посміхнулася.

- Дякуємо.

- Слухай, а ти читала цю красу щодо балу?

Серед повідомлень, що надійшли Теллі, було одне новинне, але у неї не було настрою його читати.

- Що за принадність?

- Учора хтось зламав поштовий сервер і розіслав запрошення іншим, в яких було сказано, що з'явитися треба в маскарадних костюмах. Кожен з організаторів балу в особняку Валентино подумав на своїх сусідів і не став піднімати шум. Але ніхто не знає, хто насправді написав це запрошення. Вмерти, так?

Теллі здивовано закліпала. У неї раптом сильно закрутилася голова. От уже точно - очманіти. Світ закрутився навколо неї, відчуття було таке, ніби вона виявилася в шлунку п'яно го велетня. Зломом поштових серверів займаються тільки виродки. І тільки одному виродку конче треба було перетворити вечірку в особняку Валентино в бал-маскарад: крою. Крою з його маскою хижого красеня і загадковими пропозиціями.

А значить, вся ця історія закрутилася через Теллі Янгблад.

- Просто жах якась, Зейн.

- Ось ось. Ти їсти хочеш?

Теллі кивнула, голова відгукнулася на різкий рух спалахом болю. За вікном здіймалися в небо бальні вежі особняка Гарбо, високі і стрункі. Теллі втупилася на них в надії, що від цього світ перестане обертатися.

«Напевно, я перебільшую, - з тугою думала вона. - Не може бути, щоб все це було через мене. Напевно, просто якісь виродки бешкетують або у кого-небудь з господарів вечірки у Валентино дах поїхав ».

Але якщо все це лише випадковість, яким чином Крій встиг до цієї випадковості підготуватися і запастися костюмом для маскараду? Адже в Іржавих руїнах, як і в глибокій глушині, де ховалися димникі, вікон доставки, звідки як за помахом чарівної палички з'являється все, що хочеш, немає. Там все потрібно робити своїми руками, а це вимагає часу і зусиль. І Крій чомусь вибрав саме цей костюм ... Теллі згадала холодні скляні очі маски, і їй стало погано.

«Мабуть, треба поїсти, - вирішила вона. - Може, тоді стане краще ».

- Так, жахливо хочу, - відповіла вона на запитання Зейна. - Давай поснідаємо.

Вони зустрілися в Дензел-парку [5] - розважальному саду, що тягся звивистій смугою від центру Нью-Красотауна до особняка Валентино. Сам особняк ховався за деревами, але вежа-ретранслятор на даху було видно добре. Старомодний прапор валентіновцев майорів на холодному вітрі. У парку вже встигли ліквідувати майже всі наслідки вчорашнього бенкету - тільки на траві чорніло кілька кіл, які залишилися після багать, які палили «гуляки». Над одним вогнищем клопотав робот-прибиральник, акуратними рухами механічних лап перекопуючи землю і кидаючи в неї насіння.

Коли Зейн запропонував влаштувати пікнік, брови Теллі здивовано сіпнулися вгору, і вона ойкнула від болю - садно ще не зажила. Але після прогулянки на свіжому повітрі головний біль трохи стихла. Таблетки, якими забезпечили Теллі наглядачі, частково зняли біль від удару, але і тільки. У Нью-Красотауне ходили чутки, ніби лікарі знають, як знімати похмілля, але з принципу тримають в таємниці секрет зцілення.

Зейн прийшов вчасно. Позаду нього ширяв, погойдуючись на вітерці, контейнер з сніданком. Підійшовши ближче до Теллі, Зейн розгледів її садно і вражено витріщив очі, навіть руку машинально простягнув, щоб торкнутися, але вчасно схаменувся.

- Кошмар, правда? - Зітхнула Теллі.

- Ти чого! Так у тебе з нею вид, як у завзятою злочинниці!

- Але на купу мілі-елен не тягне, вірно?

- Я б не став оцінювати це в Олену, - відповів Зейн, подумавши. - Тут потрібна якась інша одиниця, тільки поки не знаю, як саме. Покруче олени.

Теллі посміхнулася: Періс мав рацію, порадивши їй не поспішати повертати особі нормальний вигляд. Милуючись її садном, Зейн став особливо гарний, і дивлячись на нього, вона відчувала щемливе відчуття: вона немов стала центром світобудови, у неї навіть голова перестала крутитися.

Тимчасова пластика особи, яку Зейн зробив собі під вчорашній костюм, вже видихалася, його губи знову стали нормальними, трохи припухлими, як годиться. І все-таки при світлі дня особливо впадала в очі різкість рис його обличчя, що складався з суцільних контрастів: підборіддя і вилиці гострі, лоб високий. Шкіра Зейна мала, як у всіх, оливковий відтінок, але на сонці в поєднанні з чорним волоссям виглядала блідою. В інструкціях по операціях чорні як смола волосся заборонялися - вони вважалися крайністю, але Зейн фарбував волосся чорнилом для каліграфії. Крім того, він мало їв, щоб щоки у нього були запалими, а погляд - пронизливим. З усіх красенів, з якими Теллі познайомилася після операції, тільки Зейн виглядав нітрохи не схожим на інших.

Може бути, саме тому він був головним «Крим». Адже той, хто нічим не виділяється, не може виглядати по-справжньому злочинним типом.

Виблискуючи золотими очима, Зейн роззирнувся, шукаючи, де б присісти, і вибрав місце в тіні біля коріння старого розлогого дуба. Вони сіли на посипану листям траву. Повітря було наповнене ароматами роси і вологого грунту. Контейнер з сніданком опустився на траву між Теллі і Зейн. Дівчина відчула тепло, що виходить від секцій з яєчнею і булочками.

Теллі поклала собі на підігріту тарілку яєчню, сир і кілька шматочків авокадо і відкусила половинку маленької булочки. Подивилася на Зейна - той узяв собі тільки чашку кави. «Напевно, не варто накидатися на їжу, немов зголодніли свиня, - зніяковіло подумала Теллі. - Раптом він вважатиме це поганим тоном? »

Але з іншого боку - яка різниця? «Я тепер" крим ", - нагадала вона собі. - За мене все проголосували, я повноправний учасник угруповання. І Зейн сам покликав мене сюди, захотів зі мною поговорити. Пора перестати психувати і почати радіти життю. Є речі гірші того, щоб сидіти в чудовому парку поруч з гарним хлопцем, який з тебе око не зводить ».

Теллі доїла булочку, всередині якої виявилася гаряча шоколадна начинка, і взялася за яєчню, сподіваючись, що в контейнері з сніданком знайдуться пакетики з сжигателем калорій. Ці засоби діють краще, якщо приймати їх відразу після їжі, а вона збиралася поїсти щільно. Може бути, це через вчорашню втрати крові у неї тепер апетит розігрався.

- А що це був за хлопець на вечірці? - Запитав Зейн.

Теллі жувала яєчню і тільки знизала плечима, але Зейн дивився на неї, чекаючи відповіді до тих пір, поки вона не змогла говорити.

- Виродок-хуліган, тільки і всього, - відповіла вона.

- Я так і зрозумів. За ким би ще ганялися надзвичайники? Мені цікаво, звідки ти його знаєш? Адже знаєш же, правда?

Теллі відвела погляд. Їй так хотілося забути про свою потворною життя, а це життя не бажала її відпускати. Потворність наполегливо тягнувся до неї через їхню річку, засилаючи в Нью-Красотаун своїх шпигунів. Але Періс чув, як Теллі говорила з наглядачами вчора вночі, тому брехати Зейн не мало сенсу.

- Ну да, ніби як знайомий був тип. Він з Диму. Хлопець на ім'я Крій.

Дивна тінь пробігла по обличчю Зейна, погляд його золотих очей кинувся вдалину, немов намагаючись розгледіти щось невидиме.

- Я його теж знав, - кивнув Зейн.

Теллі завмерла, що не донісши вилку до рота.

- Шутишь!

Зейн похитав головою.

- Але я думала, що ти не намагався втекти з міста, - сказала Теллі.

- Чи не намагався. - Зейн обхопив однією рукою коліна і відпив ковток кави. - Я не забирався далі Іржавих руїн. Але ми з Криємо дружили, коли були дошкільнятами, а потім опинилися в одному уродвілльском інтернаті.

- Так ... Кумедне збіг.

Теллі нарешті донесла до губ вилку з черговим шматком яєчні і стала повільно пережовувати. У місті жив цілий мільйон чоловік, і треба ж такому статися, щоб зустрілися два давніх знайомця.

- Як по-твоєму, які були шанси на те, що ви випадково зіткнетеся?

Зейн знову похитав головою.

- Це не збіг, Теллі-ва.

Теллі перестала жувати. Яєчня у неї в роті придбала дивний смак. Здавалося, ось-ось знову закрутиться голова. Останнім часом в її житті виявився гострий дефіцит випадковостей.

- Що ти маєш на увазі?

Зейн нахилився вперед.

- Теллі, ти ж знаєш, що Шей жила в одному інтернаті зі мною? Коли ми були виродками?

- Звичайно, знаю, - кивнула Теллі. - Тому вона відразу увійшла в вашу компанію, як тільки з'явилася тут.

Вона задумалася. Поступово сенс слів Кроя почав до неї доходити. Спогади про димі завжди поверталися до неї з працею - ніби бульбашки піднімалися на поверхню якийсь густий, в'язкої рідини.

- У димі Шей познайомила мене з Криємо, - обережно сказала вона. - Вони були старими друзями. Значить, ви всі троє були знайомі?

- Ну да, були. - Зейн скривився, ніби йому в каву потрапило щось гидке.

Теллі з тугою дивилася на свою їжу. Зейн продовжував говорити, а вона мовби повернулася у вчорашній день, і всі неприємності минулого літа почали з болем повертатися в її голову.

- Нас було шестеро виродків, - сказав Зейн. - Ми ще тоді називали себе «Крим». Хуліганили, як усі виродки: вилазили ночами з вікон, обманюючи майндери інтернатів, перебиралися через річку і підглядали за красунями і красенями.

Теллі кивнула, згадуючи розповіді Шей.

- І на Іржаві руїни літали, так?

- Літали - хтось із виродків постарше показав нам дорогу. - Зейн перевів погляд на пагорб в центрі Нью-Красотауна. - Опинившись там, розумієш, як насправді великий світ. Адже в цьому стародавньому місті жило двадцять мільйонів ржавніков. У порівнянні з ним наше місто просто крихітний.

Теллі заплющила очі і поклала вилку на тарілку. Апетит пропав начисто. Даремно вона, напевно, погодилася поснідати з Зейном після минулої бурхливої ??ночі. Він, здавалося, часом відчував себе виродком і при цьому задирав ніс, немов гидував веселою і безтурботним життям гарної людини. Звичайно, тому з нього і вийшов такий приголомшливий заводила «Крим». Але спілкуватися з ним один на один ... так і звихнутися недовго.

- Так, але ... все ржавнікі загинули, - тихо мовила Теллі. - Їх було занадто багато, і вони були жахливо дурні.

- Знаю знаю. «Вони мало не знищили весь світ», - процитував Зейн і зітхнув. - Але нічого більш хвилюючого, ніж польоти на Іржаві руїни, в моєму житті не було.

Очі Зейна при цих словах спалахнули, і Теллі згадала власні вилазки на руїни. Згадала, як напружувався кожен нерв при вигляді пустельного величі міста-примари. Там, в руїнах, таїлося відчуття реальної небезпеки, так не схоже на невинне хвилювання при польоті на повітряній кулі або стрибку з висоти в рятувальній куртці.

Теллі поежілась, відчувши відгомони минулих переживань, і зустрілася поглядом з Зейном.

- Я тебе розумію.

- І я знав, що ніколи не піду туди після операції. Покращала нічого такого не дозволяється. І коли залишалося вже зовсім небагато часу до мого шістнадцятиріччя, я став замислюватися про те, щоб втекти з міста і пожити на лоні природи. Хоча б якийсь час.

Теллі повільно кивнула. Вона пам'ятала про те, що приблизно те ж говорила Шей, коли вони тільки-тільки познайомилися. З цих слів для Теллі почалася дорога в Дим.

- І ти умовив Шей, Кроя і інших хлопців піти з міста?

- Я намагався. - Зейн посміхнувся. - Спочатку вони вирішили, що я здурів, бо жити поза містом неможливо. А потім ми зустріли одного хлопця, який ...

- Стривай! - Перервала його Теллі.

Її серце раптом забилося часто-часто, як буває, коли приймеш спалювач калорій і обмін речовин прискорюється. Вона відчула вологу на обличчі, і вітер раптом став холодніше. Щоки стали мокрими, хоча у красунь не повинен виступати піт на обличчі ...

Теллі часто закліпала і з такою силою стиснула кулаки, що нігті врізалися в долоні. Світ дивним чином змінився. Промені сонця пронизували листя, ніби блискучі леза. Теллі спробувала дихати глибоко і повільно. Вона згадала: те ж саме нахлинуло на неї вчора побачивши особи Кроя.

- Теллі? - Неголосно гукнув Зейн.

Вона похитала головою. Їй не хотілося, щоб він говорив. Щоб розповідав про зустріч з кимось посеред Іржавих руїн.

І, щоб не дати Зейн вставити хоч слово, вона заторохтіла, повторюючи те, про що їй колись розповідала Шей:

- Ви дізналися про Дим, так? Про місце, де люди живуть, як в сиву давнину, навіть до епохи ржавніков, і все життя залишаються виродками. Але коли настав час бігти, більшість з вас злякалися. Шей розповідала мені про ту ніч: вона вже і речі поклала, але врешті-решт їй стало страшно і вона не наважилася піти.

Зейн кивнув, не відриваючи очей від своєї чашки з кавою.

- Ти був одним з тих, хто передумав, так? - Запитала Теллі. - Ти теж збирався, але не зміг пуститися в перегони?

- Так, - скуто вимовив Зейн. - Я не пішов з іншими, хоча втеча була моєю ідеєю. І став красенем, як тільки мені виповнилося шістнадцять.

Теллі відвела погляд. Вона не могла змусити себе забути про те, що сталося того літа. Всі друзі Шей або втекли в Дим, або переїхали в Нью-Красотаун, а вона залишилася одна-однісінька в Уродвілле. Тоді-то Шей і познайомилася з Теллі, і вони стали нерозлучними подружками. А після того як Шей з другої спроби все ж втекла з міста, Теллі затягнуло у вир страшних подій ...

Теллі веліла собі заспокоїтися і постаралася вирівняти дихання. Так, осінь видалася та ще, але немає худа без добра. Зате тепер вона, Теллі, - повноправний «крим», а не жалюгідна красотулька, яка мріє потрапити в будь-яку-небудь компашку. Може, навіть варто було пройти через всю цю заварушку, щоб опинитися тут красивою і популярною.

Теллі подивилася на Зейна. Погляд його прекрасних очей все ще був спрямований на недопиту каву. Вона трохи заспокоїлася і посміхнулася. У нього був такий трагічний вигляд - він сидів на траві, зсутулившись і відчайдушно звівши брови. Він все ще шкодував про те, що злякався, коли не наважився рвонути в Дим. Теллі потягнулася до Зейн і взяла його за руку.

- Ей, ти нічого особливого не упустив. Подумаєш, ну на сонці ми там обгорали, та мошкара нас їла з апетитом. І тільки-то.

Зейн подивився на неї.

- Ти хоча б ризикнула, Теллі. Тобі вистачило хоробрості відправитися туди. І тепер ти все це знаєш на власному досвіді.

- Насправді, у мене не було вибору. Я повинна була розшукати Шей. - Теллі поежілась і прибрала руку. - Мені просто пощастило, що я повернулася.

Зейн посунувся ближче до неї, простягнув руку і ніжно доторкнувся кінчиками пальців до садна на лобі, покритої загоює спреєм. Широко розкривши золоті очі, він промовив:

- Я такий радий, що ти повернулася.

Теллі посміхнулася і провела рукою по тильній стороні його долоні.

- Я теж.

Пальці Зейна ковзнули в її волосся, він дбайливо притягнув її до себе. Теллі закрила очі. Його губи притиснулися до її губ, вона доторкнулася рукою до гладкою, бездоганною шкірі його щоки ...

Серце Теллі знову забилося прискорено. Вона розтулила губи, а її думки оточення металися. Світ навколо знову закрутився, тільки тепер це було здорово, і зовсім не хотілося, щоб він зупинився ...

Коли Теллі потрапила в Нью-Красотаун, Періс попередив її щодо сексу. Свіжоспечені красуні були готові кинутися в обійми першого зустрічного. Не відразу новенькі звикали до того, що їх з усіх боків оточують чудові, ідеальні люди, що всі дивляться на них величезними сяючими очима. Коли все навколо красиві, легко закохатися по вуха в першого ж, з ким поцілуєш.

Але може бути, прийшла пора. Теллі вже місяць жила в Нью-Красотауне, а Зейн був особливий. Не тільки тому, що він очолював «Крим» і виділявся зовні, а тому що намагався триматися незалежно і круто, і був не проти порушити правила. Чомусь через це він здавався Теллі навіть гарніше інших.

Крім того, з усіх несподіваних поворотів долі за останні двадцять чотири години цей виявився приємним. Від поцілунку Зейна у Теллі голова пішла обертом. Його губи були теплими, м'якими, прекрасними, і Теллі відчувала себе захищеною.

Після довгих миттєвостей блаженства вони трохи відсторонилися один від одного. Теллі так і не відкрила очі. Вона відчувала на обличчі його подих, відчувала дотик його теплою руки до своєї шиї.

- Девід ... - прошепотіла вона.

 



 переслідувачів |  просвітленими
© um.co.ua - учбові матеріали та реферати