Головна

 вступ |  Глава перша |  глава друга |  глава третя |  глава четверта |  глава п'ята |  глава шоста |  глава сьома |  глава восьма |  глава дев'ята |

глава одинадцята

  1.  глава одинадцята
  2.  глава одинадцята
  3.  глава одинадцята
  4.  глава одинадцята
  5.  глава одинадцята
  6.  глава одинадцята

Було вже темно, коли вони доставили самку і дитинча до загону в Мусусумойе. Дитинча про всяк випадок, щоб випадково не заподіяв матері нових пошкоджень, помістили, не розв'язуючи, в сусідній відсік і зайнялися самкою. У неї було багато саден і глибоких подряпин, в іншому ж начебто нічого серйозного. Вона все ще міцно спала, видаючи протяжні стогони, але це було в порядку речей. Ось тільки вагітність їх турбувала. Вони впорснули носорожіхе пеніцилін і налорфин і розв'язали їй ноги, потім, піднявшись на гору огорожі, стали з занепокоєнням чекати, коли вона прийде до тями. Самка лежала на землі - вся в синцях, черево величезне. Вони гукали її, щоб розбудити, потім стали кричати хором, але водою не обливали, боячись викликати шок. Нарешті вона прокинулася, багато пізніше за звичайний термін, і з великим трудом піднялася на ноги; її хитало, і вона кілька разів падала, перш ніж утвердилася на ногах, і вони турбувалися - як ці падіння позначаться на вагітності. Носорожіха шкутильгала в своєму відсіку, хитаючись і тикаючись в жердини, і вигляд у неї був дуже жалюгідний, і кілька разів вона засинала стоячи, хрипко дихаючи, і вони кричали, щоб розбудити її і змусити напитися води. Просунули між жердинами палицю і поговорили її в воді, щоб привернути увагу носорожіхі. У третьому відсіку був заточений дорослий носоріг, він тупцював, роздуваючи пил, і пирхав і з розбігу гамселив мопановие жердини, хотів дістатися до сусідки і стратити її; позадкує, свердлячи її поглядом через щілини, потім знову атакує жердини.

Самка не звертала на нього уваги, все шкутильгала своєму відсіку, потім почала кликати дитинчати, і міцно пов'язаний дитинча відгукнувся з сусіднього стійла. Але вони не хотіли розв'язувати дитинчати, щоб він не відволікав її, поки вона не поп'є води. Знову і знову базікали палицею в воді і гукали носорожіху, щоб остаточно розбудити і відволікти її від дитинчати, і вона ще довго шкутильгала наосліп по відсіку, нарешті, натрапила на воду і напилася.

Після цього розв'язали дитинча. Четверо сиділи на ньому, поки йому розв'язували ноги, потім кинулися врозтіч. Дитинча скочив на ноги і кинувся на людей, які поспішно вибиралися з стійла, але тут він почув і відчув і побачив свою матір через щілини між колодами. Підбіг, уткнувся мордою в жердини і заскиглив. І мати добрела до жердин, наразилася на них мордою з іншого боку і поскуліть у відповідь, заспокоюючи його. Нарешті дурман зовсім залишив її, і вони стояли ніс до носа, розділені жердинами, і поскулівал. Люди пішли спати, сильно турбуючись через забоїв носорожіхі, але втішаючи себе тим, що їй начебто вже трохи краще. Всю ніч самка і дитинча перегукувалися один з одним.

Вагітна самка непогано поїла і як слід напилася, проте поводилася дуже апатично. Стоїть собі на місці, звісивши голову, іноді приляже. Вона не реагувала ні на сусіда, ні на людей, які підходили до загону, стурбовані її станом; все стояла, втупившись мордою в жердини, і гукає дитинча. На третій день, о восьмій годині вечора, у неї відбулися передчасні пологи.

Один з слідопитів прибіг з цією новиною до намету старовини Нормана, і Норман поспішив до загону і побачив все сам.

Вона стояла, звісивши голову, втупившись мордою в жердини сусіднього відсіку, де був її дитинча, і стогнала; по масивним заднім ногам на землю стікала густа яскраво-червона кров, змішуючись з пилом і утворюючи широку калюжу. Посеред цієї кривавої калюжі лежав плід - чорний, блискучий, м'який, цілком сформований маленький самець, сорок п'ять сантиметрів в довжину, тридцять сантиметрів у висоту. Крихітні очі були закриті, під шовковистою шкірою трохи проступали реберця, на ніжках світилися по три прозорих копитця; вологі м'які вушка щільно прилягали до голови, і оксамитові складки борознили блискучу, жовтувато-чорну в світлі ліхтарів шкіру з кров'яними патьоками. Він був мертвий. А напівдорослий дитинча в сусідньому стійлі стояв, втупившись мордою в жердини, ближче до материнських ніздрів.

Старина Норман був безсилий що-небудь зробити. Спробував було тихенько спуститися в відсік за спиною носорожіхі, щоб оглянути її і з'ясувати, чи можна їй як-небудь допомогти або хоча б видалити мертвий плід із загороди, але вона почула його, коли він був на півдорозі, і розгорнулася, хитаючись - нещасна, закривавлена, розлючена, - і довелося Норману поспішно дертися нагору. Вона не збиралася пускати його в відсік, не кажучи вже про те, щоб дозволити йому витягнути плід. Прогнавши старовину Нормана, носорожіха постояла, сердито озираючись, потім мляво опустила голову, обнюхала лежить на землі плід, важко розгорнулася в кривавій калюжі, знову наразилася мордою в жердини, що відокремлюють її від дитинчати, і поскуліть, і він заскиглив у відповідь.

Старина Норман був безсилий що-небудь зробити. Хіба що приспати носорожіху шприцом на кілька годин, але він побоювався, що шок може її вбити. Норман зв'язався по радіо з Солсбері і попросив прислати ветеринарного лікаря, хоча і розумів, що той не скоро добереться до Мусусумойі. Ні Норман, ні будь-хто інший не могли тут нічого вдіяти. Він взяв ліхтар і знову заліз на верх огорожі, вирішивши чергувати всю ніч.

Носорожіха стояла, втупившись мордою в жердини, і перегукувалася з дитинчам, і кров збігала струмком по її товстим ногам в жовтому світлі ліхтаря. Крові натекло багато, мало не вся земля в відсіку перетворилася на криваве місиво. Близько опівночі вона звалилася. Захиталася, обм'якла і впала на бік у власну кров, не забираючи морди від жердин, і так і залишилася лежати, стогнучи і окликаючи дитинча. Вона стікала кров'ю. Старина Норман нічим не міг їй допомогти. Вона лежала, помираючи, і гукає дитинчати через жердини, і дитинча теж ліг в своєму відсіку, щоб бути ближче до матері, і поскулівал у відповідь. Він чув запах її крові. Так вони пролежали всю ніч, і кровотеча не припинялася. Носорожіха померла до світанку, і в світлі Норманового ліхтаря її стійло виглядало суцільним кривавим болотом, і, коли вона перестала дихати, дитинча заскиглив дужче, він розпластався на землі, притискаючись мордою до жердин, і голосно плакав.

Як тільки розвиднілося, старина Норман підігнав до загону «лендровер», обв'язав мотузками мертву самку і плід і витягнув їх з відсіку. При цьому дитинча розхвилювався, забігав взад-вперед в своєму відсіку. Норман велів робочим взяти лопати і очистити відсік від кривавого бруду. Відтягнувши труп в буш за три кілометри, щоб дитинча не чув запаху, він зробив розтин носорожіхі. У неї були сильні внутрішні пошкодження від падіння зі скелі. Потім Норман розвів велике багаття і спалив останки.

Робочі хотіли з'їсти м'ясо, але він не дозволив.

Вони провели в Мусусумойе два місяці, відловили сімнадцять носорогів і перевезли їх в Гона-ре-Жоу. В районі Умфурудзі залишалося ще чотири, може бути, шість носорогів, але вони зовсім не підпускали до себе людей, пробігали в день по п'ятдесят-шістдесят кілометрів, йдучи від переслідування. Тоді ловці перебазувалися до річки Руйе, в землі вождя Масосо, з тим, щоб пізніше повернутися в Мусусумойю. Звідти вони повинні були відправитися в Гокве.

 



 глава десята |  глава дванадцята
© um.co.ua - учбові матеріали та реферати