Головна

 ПЕЧЕРА діда |  глава 8 |  глава 9 |  ПОКРОВИ ДУШІ |  ГОЛОВА ЛЕВА |  ОЛИВКОВА ГІЛКА |  Мардзоккі |  ОСОБИСТІ СПРАВИ |  ВОЛШЕБНОЕ ДЗЕРКАЛО |  ЗАГОВОР ДОЛІ |

ВОДА І ПОЛУМ'Я

  1.  Значення татуювання Полум'я
  2.  ПЛАМЯ ВІЙНИ (Flame of War)
  3.  Тигр і полум'я
  4.  Я студент середньої школи А, - сказав перший. Ти, схожа на полум'я, мені подобаєшся. Фрукт пристрасті. Рей-чан!

Погода була подібна квітня в Андалузії ... єдиним, чого бракувало, був спів солов'їв.

Христофор Колумб

І мертві, і живі будуть щасливі в цю ніч.

Дон Жуан Австрійський

Геть з бистролетнейшім вітром, його осідлавши ...

Гомер. Іліада

Кораблі йшли на південь по Адріатичному морю, облямованому папськими областями і італійськими королівствами з одного боку, і землями Оттоманів і мамлюків - з іншого. Йшли прямо, тому що це був добре відомий морський шлях, розгалужується в Середземномор'ї: на захід - в берберів, на схід - на Кіпр, за міддю; а на півдні перебувала Вавилон, або Ель-Каїри, Великий Базар. Говорили, що на одній вулиці Каїра живе більше людей, ніж у всій Флоренції. Говорили також, що це місце, звідки виходять усі знання, бо там до потопу жив Гермес Трисмегіст.

Південь був місцем їх призначення, і вони пливли і пливли на південь, немов дні і ночі на море стали молитвами, формулами, закріпленими раз і назавжди ритуалами сонця і зірок. У ясну погоду хід часу розмічають переворотом склянок, по восьми склянок на вахту; але час вважалося також і як в церкві: утреня, обідня, вечірня. Капітан і матроси були глибоко релігійні, і завжди можна було почути молитву - якщо не солдата-мусульманина, то матроса-християнина або юнг, перевертають годинник з співом традиційних «Отче наш» або «Аве Марія».

Була північ, і Леонардо з Бенедетто Деї знаходилися вже на своєму посту, коли юнги перевернули склянки, відзначаючи настання нової вахти, і заспівали: «Gloria in excelcis Deo. Et in terra pax hominibus bona voluntatis »[52]. Голоси у них були високі і приємні.

Вахти несли все, включаючи капітана; Леонардо і Бенедетто дозволили стояти разом, тому що вони добровільно обрали непопулярну, «собачу» вахту - з півночі до четвертої години. У Деї був досвід судноводіння, а Леонардо довелося стати штурманом. У цю ніч від штурмана було потрібно мало: за допомогою пасажного інструменту спостерігати за Великою Ведмедицею і спостерігати за світлом жаровні, підвішеною на кормі «Аполлонії», флагманського корабля Деватдара.

Ніч була ясною, безлунной і повної зірок, немов міріади вогнів самої Вавилонії мерехтіли над головою; і море сяяло, відображаючи їх.

- Леонардо, - покликав Бенедетто.

- Що?

- Мені потрібно розмовляти з тобою, щоб не заснути. Ти сам щось не заснув, бува?

Леонардо засміявся.

- Ні, друже мій.

- Тоді в чому ж справа?

- Я просто дивився на море - і на вогник «Аполлонії», на випадок, якщо курс зміниться.

- За чотири дні не було жодного зміни курсу, - зауважив Бенедетто і гукнув рульового - той, внизу, не бачив вітрил і керувався лише компасом, чуттям та командами лоцмана: - Прямо керма!

- Є! - Долинуло знизу.

- Тобі бракує Нікколо? - Запитав Бенедетто. - Справа в цьому? Або в жінці Деватдара?

Леонардо раптом відчув різку миттєву тугу за Айше ... і млосно порожнечу, бо подумав і про Джиневра - як вона дивилася на нього, займаючись любов'ю, і як лежала, убита, у власному будинку. Спогади його звелися до цих вирваним з реальності образів, низці небувалих самообманом, один з яких, кровоточить, перетікав в інший. Вони пропливали повз, подібні гігантським китам, залишаючи його самотнім і беззахисним в тихих пучині моря і зірок на трохи погойдувався кораблі.

- Мені не вистачає Нікко, - сказав нарешті Леонардо. - Але це лише почуття відповідальності.

- Так ти не радий звільнитися від відповідальності?

- Вона зі мною, ось тут, - Леонардо торкнувся двома пальцями грудей, - і не важливо, на нашому він кораблі або на іншому.

- Навіщо ти погодився на вимогу маестро Тосканелли? - Запитав Бенедетто. - Міг би залишити його зі старим. Нікко б нічого не загрожувало. В крайньому випадку він повернувся б додому, до батьків.

- Боюся, я діяв з егоїзму, - зізнався Леонардо.

Він відвернувся від Бенедетто і подивився на слід, що світиться корабля. Темні, вічні глибини вод і лякали, і захоплювали його, і чомусь приносили заспокоєння. Здавалося, вони поглинають борошна і тяжкі спогади всіх, хто ні дивиться в них з початку часів.

Юнга перевернув склянки, наспівуючи «Deo Patri sit Gloria» [53], потім вийшов на корму з мішечком для Бенедетто і Леонардо - там виявилися матроські галети, сир, кілька скибок пованівало солоної сардини і пара головок часнику. Леонардо подякував хлопчика, той вклонився і повернувся до своїх обов'язків.

Коли вони поїли, Бенедетто запитав:

- Що ти мав на увазі, кажучи, що діяв з егоїзму?

Під час вахт бесіди часто починалися і тут же обривалися, немов саме час рвалося і зупинялося. Корабель тріщав і поскрипував, вітрила гуділи на слабкому вітрі, обвислі, точно величезні мішки, які ніколи не наповнював до відмови вітер. Моряки, юнги, солдати стогнали і хропів уві сні. У гарну погоду вони воліли спати на палубі, а не у смороді носового або кормового кубрика. Спати все падали як підкошені: нікому не вдавалося проспати поспіль більше чотирьох годин.

- Мені необхідно відчувати цю відповідальність, - сказав Леонардо. - Нікколо - остання не розірвана нитка.

Коли стало ясно, що до цих слів він більше нічого не додасть, Бенедетто заговорив сам:

- Нікколо на кораблі Деватдара через жінку.

- Звідки ти знаєш?

- Один з матросів тугий на вухо і тому вивчився читати по губах. Він бачив, як жінка говорила з Деватдаром і просила за хлопчика.

- Навіщо це їй?

- Бути може, вона захотіла його.

- Ти свиня, Бенедетто, нічим не краще Зороастра.

Бенедетто засміявся.

- Леонардо, знаєш, як називають цей корабель? «Літаючій свинею». Так що я, врешті-решт, не в такий вже поганий компанії, а?

Він знову засміявся, цього разу голосніше, і хтось гаркнув з темряви:

- Ей, заткнитесь!

Але тут Леонардо - він стояв, спершись об поручень, - несподівано випростався, дивлячись на схід, в пінну темряву.

- Бенедетто, он там, далеко, ти бачиш? Вогні.

Бенедетто повернувся, але мерехтливі вогники вже зникли.

- Леонардо, це, напевно, відображення зірок.

- Я щось бачив, - заперечив Леонардо. - Дивись, он там.

Він вказав на корабель Деватдара, який подавав сигнали своєї жаровнею і - для вірності - сосновим факелом: світло-тьма-світло-світло-світло ...

- Вперед дивитися! - Крикнув Бенедетто і, коли злі, невиспані матроси бігом примчали на корму, відправив одного в вороняче гніздо. - Простеж, чи не з'явиться на горизонті що-небудь незвичайне, - наказав він. - Особливо вогні або спалаху. - Потім звернувся до молодшого офіцера: - Покличте капітана. І шкіпера.

- Вранці ми дізнаємося, кораблі чи це, - сказав Леонардо. - Якщо це турки ...

- Море часто породжує дивні видіння, - вперто сказав Бенедетто.

Руки у нього трохи тряслися, і Леонардо зрозумів, що він стривожений.

- Завтра все буде ясно, - сказав Леонардо, проклинаючи Айше за те, що забрала Нікколо.

Решта годинник він провів, готуючись до бою. До світанку залишалася лише пара склянок, але зараз Леонардо став спокійний і зібраний, бо поринув у знайому радість роботи.

Сірий брудний світ змив з небес зірки. Потім хмари освітилося вогнем, і прийшов день - і все змінилося, немов ранок світу в народженні своєму точно слід було Книзі Буття, немов молитви і солодкий спів молодих юнг дійсно відтворювали світ, творили його заново. Вітрила плескали на океанському вітрі, з палуб випаровувалася роса, і повітря пах зеленню, деревом, лісовою гущавиною.

Але цього ранку не було ні спокою, ні впевненості, що на небесах і раніше є Бог.

Люди працювали гарячково, але без розмов і майже без шуму. З боку це здавалося чарами, точно на кораблі працювали примари, мерці, що не потребують більш ні в дружбі, ні в бесідах, ні в радощах плоті. Люди виглядали виснаженими і якимись маленькими на тлі яскраво-синього полога неба і моря. І вони, пріючи, намагалися привести корабель в бойову готовність перш, ніж турецькі пірати зімкнуться навколо для своєї смертоносної роботи. Спокійні були лише воїни. Вони чистили, перевіряли зброю і, стоячи осторонь, мовчки ворушачи губами в молитві, так дивилися на ворога, немов могли спалити турецькі кораблі одними своїми поглядами.

П'ять кораблів, все під червоним стягом із зірками і півмісяцем, підходили по діагоналі, наближалися не поспішаючи, невблаганно. Велике турецьке каракка, ощетіненная рядами гармат, здавалася замком, пливли по хиткій водній гладі. Це був, очевидно, флагман - він йшов попереду, немов тягнучи за собою до судів Деватдара широке півколо маленьких гребних галер.

Леонардо стояв на кормі разом з Бенедетто, капітаном, шкіпером і декількома офіцерами, серед яких був і начальник мамлюків Деватдара. На ньому був зелений тюрбан, за поясом - великий ятаган. Як і Леонардо, він був збуджений і нервовий, як лев. Він дивився на своїх солдатів, які зібралися в середині корабля, - воїнство в білому; сонце грало на їх обладунках і аркебуза. У декого були списи і алебарди, у інших - арбалети, шипасті булави і подвійні сокири; інші оголили ножі та ятагани.

- Маестро Леонардо, припиніть метушитися, - сказав капітан корабля.

Маленький і кремезний, він, незважаючи на своє зростання, випромінював незаперечну владність. В молодості він, ймовірно, був гарний, але зараз повні губи і сонний погляд надавали йому брезклий, майже опустився вид.

- Багато чого ще не дороблено, - сказав Леонардо.

Капітан каравели посміхнувся.

- Зроблено все, юнак. Тепер час вийшло для всього, крім крові і перемоги.

- Він говорить про крові і перемозі лише тому, що ми не можемо втекти від турків, - шепнув Бенедетто.

- Тихіше, - обірвав його Леонардо: капітан явно прислухався до них.

Капітан повернувся до офіцера-артилериста:

- Агостіно, ти теж хвилюєшся?

Офіцер - він був молодший за Леонардо - спалахнув.

- Ми готові до бою, капітан. Маестро Леонардо був дуже корисний. Він перевірив всі Бомбардьє і виявив, що ...

- Дуже добре. - Капітан знову повернувся в сторону Леонардо, але дивився не на нього, а на ворожу армаду. - Я зрозумів так, що ви визнали якість нашого грецького вогню незадовільним і змайстрували свій. Чи не виношу запаху камфори.

- Вибачте, мессер. Я приготував і деякі інші склади.

- Але отруйними димами ви без мого наказу не скористаєтеся. Занадто багато хороших людей гинуло на моїх очах від ними ж створеного отрути лише тому, що вітер подув в їх сторону.

Леонардо кивнув.

Капітан каравели оглянув офіцерів, потім глянув униз - на моряків, гармашів і солдатів на палубі. Він кивнув боцмана, той засвистів, і капітан виголосив промову перед своїми людьми; коли він закінчив, глава воїнства Деватдара звернувся по-арабськи до мамлюків. Вони відповідали криками, потрясаючи зброєю.

Коли капітан корабля відпустив офіцерів, Агостіно, офіцер канонірів, схопив Леонардо за руку:

- Ви підете вниз, командувати веслярами. І подасте мені сигнал, коли стріляти з Бомбардьє.

Дії веслярів і канонірів треба було координувати, щоб залпи Бомбардьє, що стоять над гребний палубою, не зашкодили довгих весел.

- Це можу зробити і я, - запропонував Бенедетто.

- Я повинен перебувати на палубі, - сказав Леонардо.

- А я не можу собі дозволити втратити знавця знарядь, - відрізав капітан. - Так що залиште ваші бажання при собі, маестро Леонардо.

Сонце повільно посувалася до полудня, і Деватдар дав знати іншим судам, що він вирішив, за допомогою сигналів прапорами і вітрилами. Код був його власний, турки для того ж згортали і розгортали різного роду вимпели.

Положення безвихідне.

Але вітер ... якби тільки він наповнив їх вітрила. Тоді вони могли б і врятуватися, тому що турецьким галер не наздогнати за тікає вітрильниками. Однак середземноморські вітру примхливі, і в ці довгі години море було подібно озеру, над яким віяв лише легкий бриз. Настрій у всіх був бойовий, все хвилювалися і нервували, поки турецька каракка не зробила перший крок. На веслах підійшовши на відстань пострілу, вона випалила по кораблю Деватдара, який вдарив зі своїх стовбурів у відповідь, як і інші кораблі каліфа. Офіцер-канонір прокричав капітанський наказ Агостіно, той передав його далі. То була своєрідна пісня: накази голосно і протяжно виспівувати, і супроводжували їх залпи Бомбардьє.

У повітря злетіли хмари диму, їдкі клуби пороху і гар перегрітого металу. Океан вирував і сичав, коли рукотворні кам'яні кулі падали в воду, промахуючись повз мішеней. Кораблі Деватдара перебудовувалися в бойове положення - флагман в центрі.

- Вітрила прибрати, обрасопіть реї! - Наказав капітан корабля.

Робити Леонардо було майже що нічого. Матроси, які обслуговують Бомбардьє на квартердеке і форкастеле, знали свою справу; йому залишалося тільки доглядати за всім. Один підносив до казенники запалений гніт, інший цілився і молився, щоб вибух не рознесло камеру і бочонок з порохом.

Все було напоготові: кошики з шипастими, смердять скипидаром кулями - грецький вогонь Леонардо; ті ж кулі, прикріплені до списів і готові вилетіти з коротких трубок; глиняні горщики зі смолою, що підпалювали і закидалися на ворожу палубу; і під рукою у кожного солдата і матроса були глечики з маслом і рідким милом, щоб зробити слизькій палубу ворожого корабля. А ще Леонардо подбав про те, щоб було побільше судин з водою - заливати вогонь.

Офіцер-канонір, який стояв поруч з Леонардо, надсадно вигукував накази. Опустилися весла, гаркнув вісім гармат; від ворожого флагмана луною долетів залп. Спочатку здавалося, що це всього лише галаслива гра, але частку секунди по тому все змінилося. Дві турецькі галери щосили гребли до каравелам, що йшов на флангах корабля Деватдара; вони мчали в лоб, розрізу веслами воду. Це були витончені великі судна, з кожного борту - по тридцять лав з веслярами. Ці швидкі суду призначалися лише для того, щоб доставити абордажні команди до місця сутички, а тому несли на собі всього пару гармат.

- Цільтеся в весла! - Заволав на палубі «Надійного» хтось із канонірів.

Але потрапити в галери було важко. Гармати гаркає, аркебузирів палили, вода скипала навколо галер; і чим ближче вони підходили, тим краще бачив Леонардо солдат в різнокольорових каптанах і тюрбанах, чув їхні войовничі крики і мірний бій барабанів. Люди, яких відділяла від нього тільки смужка води, збожеволіли від спраги крові і бою, і море підхоплювало і посилювало їх крики.

- Чуєш сморід? - Запитав Бенедетто у Леонардо. - Зараз учуешь - це смердять веслярі, бідолахи, можливо, серед них є і італійці. Вони прикуті до весел і випорожнюються там, де сидять. - Бенедетто говорив уривчасто, ніби задихаючись. - Давай ближче до укриття, Леонардо, пора.

Тут він посміхнувся. Леонардо гадав, про що думає його друг, тому що Бенедетто здавався одночасно переляканим і радісним.

Вони залишалися в середині корабля, під захистом фальшборту, і Леонардо дійсно відчув сморід, що виходила від рабів, - запах поту і екскрементів; а ще йому привидівся і запах крові.

Агостіно віддав наказ стріляти; і Леонардо наказав своїм людям опустити весла.

Миттю пізніше «Надійний» дав залп.

Одне з кам'яних ядер розтрощило корпус галери, інше ударило в борт, і турецькі весла злетіли в повітря, як ніби до них прив'язали ракети. Пролунали крики, фонтанами била кров і летіли уламки кісток. Шматки розірваних тіл падали в море, яке ковтало їх так жадібно, ніби його бірюзова гладь стала втіленням вічно голодного бога. Горький, як жовч, грудку піднявся в горлі у Леонардо. Погане передчуття охопило його, немов побачене стала лише відображенням майбутнього; він повернувся до корабля Деватдара - і побачив, що залп турецьких гармат ударив в нього, запаливши лівий борт. Флагман відповів залпом, який зніс грот-щоглу турка, і вона звалилася, трощачи ніс ворожого судна. Дві галери противника теж випалили по «Аполлонії», але головним їх завданням було взяти трищоглове судно на абордаж, коли - і якщо - тому прийде час.

Леонардо божеволів від тривоги за Нікколо і Айше. Він уявляв собі Айше в її каюті, яка знаходилася саме там, куди попало ядро. А Нікколо, мабуть, на палубі і готується до бою, адже він вважає себе чоловіком, а не хлопчиком.

З неба дощем посипалися стріли.

- Спускайся вниз, Леонардо! - Крикнув Бенедетто.

Гаркнув Бомбардьє, вразивши ворожу галеру; і вона відповіла залпом своїх гармат. Навколо кричали й кричали солдати і матроси. Багато з них були поранені; дехто стріляв з арбалетів, але вони не могли змагатися з довгими луками турків, хто стріляв з більшої відстані. Галера підійшла ближче, хоча Бомбардьє "Надійного» стріляли по ній і ось-ось повинні були потопити.

Прогавкали аркебузи, але Бомбардьє з «Надійного» цього разу змовчали: влучні постріли турецьких лучників начисто вибили канонірів.

На палубу каравели полетіли вогняні кулі. Язики полум'я лизали обшивку; дим був так густий, що день видався вночі. Але все нестерпнішим була злива стріл - він не припинявся ні на мить. Чути було лише стогони поранених і вмираючих та посвист стріл, випущених з луків та арбалетів.

Кругом Леонардо падали воїни; один звалився прямо на нього - груди пробита стрілою під самим соском, разом з хрипами і свистом з рота тече і пузириться на губах кров. Лучник був зовсім хлопчиськом. Тепер все рухалися швидко - але Леонардо здавалося, що нестерпно повільно, немов він провалився в сон наяву. І він забув про все, крім пульсу часу, що був подібний до барабанного бою; але руки і ноги да Вінчі самі знали, що їм робити. Він загасив вогонь на палубі і, схопивши укріплену на жердині гранату, метнув її в груди турка, що закинув абордажний гак на борт «Надійного». Людина скрикнув і огорнувся полум'ям. А Леонардо разом з іншими вже кидав у ворогів і на палубу галери глечики з грецьким вогнем. Немов з боку, з якогось тихого таємного місця Леонардо чув самого себе - він кричав і жбурляв тендітні судини зі смолою, що миттєво спалахували на палубі галери.

Навколо падали люди, але Леонардо був швидкий, і Бог стояв за його плечима - ні стріла, ні вогонь не торкалися його.

Тепер палуба каравели кипіла, як море - але море людське. Турки лізли з усіх боків, і безперервно чулося клацання падаючих стріл, їм не було кінця, і кожна п'ядь обшивки була вже утикана ними. Леонардо помітив главу мамлюків: той був зі своїми людьми, бився в самій гущі бою, розрубуючи тіла з ревом дикого звіра. Капітан корабля неушкодженим стояв на кормі в оточенні правоохоронців, що відбивали ворожі стріли великими, що заходять один за одного щитами.

І Леонардо чув, як капітан щось кричить, але голос був віддаленим і чужорідним у цьому сні про кров і рубці, бо в руках у Леонардо були меч і кинджал, і він рубав, рубав, не зупиняючись, відхопив руку сіроокого турку - ще одному хлопчику, хто не встиг навіть відростити бороди ... да тепер він її вже й не відростить. Леонардо крутився дзигою, озирався, ніби перебуваючи в оці бурі, зачарований, невразливий. Він зарубав ще одного турка і ще одного ... І зараз, в гуркоті криків, брязкоті зброї, реве вогню, в криках, хрипах, взвізг бою, в змішанні атак і оборони, сковзаючись в крові, Леонардо згадав ...

Згадав, що він зробив з вбивцями Джіневри. Побачив себе, немов пройшовши крізь час, тому що в угарі бою саме час втратило свій сенс, воно шматувати кожним ударом меча. Він знову бачив себе в спальні Джіневри, знову розкривав її вбивць, немов вони були свинями, а він вивчав їх м'язове будова, малюнок їх артерій, шари плоті. І виривав їх очі, розмазував їх в бруд.

Леонардо відчув огиду до себе, його нудило від себе самого, і хотілося знову зачинити двері собору пам'яті. Він знову був тут - залитий кров'ю, пахне нею, тому що вона покривала його товстим шаром, точно густа мазь.

Він прокинувся від своєї страшної мрії, коли в груди Бенедетто увійшла стріла.

- Ні! - Крикнув він і підбіг до одного, особа якого заливала кров від порізу на щоці.

Напіввідірваної клаптик шкіри заворушився, коли Бенедетто заговорив.

- Висмикни стрілу, Леонардо, - попросив він, біліючи. - Будь ласка...

- Легке не зачепити, - сказав Леонардо, щоб заспокоїти друга, і зайнявся стрілою, намагаючись витягнути її з найменшим втратою.

Бенедетто хотів було застогнати, але лише клекотливе зітхнув - і зомлів, особа його змертвіло. Тоді Леонардо очистив і перев'язав рану: працювати з кров'ю, плоттю і кістками йому було звично. На мить стало тихо, і тоді він почув клацання - кілька стріл вдарилися об палубу позаду нього, як і раніше навіть не зачепивши його. Турки стріляли з луків зі свого судна, з верхівки фок-щогли, на якій зміцнили обкладеною матрацами кошик-платформу. Леонардо відніс Бенедетто в укриття; і тут йому в голову прийшла одна думка.

Да Вінчі пройшов на корму поговорити з капітаном, але по дорозі послизнувся на залитій кров'ю палубі і впав на гострий шматок металу, який проткнув йому ногу. Болі він не відчув, але все одно відірвав клапоть і перетягнув ногу вище рани, щоб зупинити кров.

Капітан каравели вислухав його план - і в розпачі погодився. Командир мамлюків приєднався до їхньої думки, і вони вивели з бою кілька солдатів і матросів, щоб сформувати хоч якусь подобу загону. Капітан корабля проорал своїм людям наказ: по його команді йти на штирборт. Леонардо здивувався, як можуть люди що-небудь розчути за шумом битви; але поки він майстрував з полотна і мотузки щось на зразок гамака, матроси передавали один одному капітанський наказ.

Каравела була у вогні, і всюди клубочився чорний дим. Рукопашна сутичка була лютою, але турок відтісняли.

Діяти треба було негайно.

- Це може перевернути корабель, - попередив капітана Леонардо, але той лише кивнув і віддав наказ починати.

Під захистом великих щитів двоє солдатів полізли по вибленкам на верхівку бізань-щогли. Один ніс арбалет і гамак, зроблений Леонардо, інший - трубку з грецьким вогнем.

- Будемо сподіватися, що турки не помітять їх раніше терміну, - сказав Леонардо.

Він стояв на колінах поруч з великим, обмотаним мотузкою брашпилем. П'ятеро матросів тримали мотузки і були напоготові. Солдати-мамлюки, піднявшись на щоглу, прибудували гамак до НОКУ, зверненого в бік турецької галери.

Турецькі стрілки побачили їх і відкрили вогонь.

- Давай! - Крикнув Леонардо.

Матроси натягнули мотузки, відтягуючи вниз один кінець нока. Інший, звернений до галери, поповз вгору, піднімаючи солдатів в гамаку над стріляють з платформи турками. Але тут корабель Леонардо хитнувся, і нок почав кренитися в сторону турецької галери.

- На штирборт! - Гаркнув капітан, і матроси і солдати помчали на правий борт, випрямляючи корабель і знову піднімаючи гамак з солдатами над щоглами галери.

Тепер турецькі стрілки стали уразливі, тому що виявилися нижче мамлюків. Але все ж один солдат отримав стрілу в око і, ламаючи спину, звалився на палубу галери.

За мить з гамака виметнулось полум'я, охопивши фок-щоглу турецького корабля. Лучники заволали, коли грецький вогонь почав лизати Кордіна - платформу, і побіг вниз по щоглі, гублячи іскри на палуби обох кораблів.

Ворожі стрілки падали в воду, їх одяг і волосся горіли.

Турки з новою люттю кинулися в атаку на «Надійний», і палуба його небезпечно нахилилася, коли матроси і солдати-мамлюки кинулися їм назустріч. Здавалося, сама вода горіла. Поки команда працювала у брашпиля, вирівнюючи корабель, капітан коротко кивнув Леонардо і зник у натовпі разом з командиром мамлюків, надихаючи воїнів на атаку.

У битві настав перелом. З'явився шанс взяти реванш і здолати турків. Замість того щоб відчепити абордажні крюки і відійти, бо вітер був сильним, а зчеплення двох кораблів небезпечно саме по собі, люди з «Надійного» ринули на палубу турецької галери, і там почалася різанина.

А з флагмана подавали відчайдушні сигнали: «Аполлонія» була в біді.

Капітан каравели безнадійно намагався відкликати своїх людей: вони жадали крові, нічого не бачачи і не чуючи, сліпі і глухі до наказів і доводам розуму. І лише коли ворожа галера стала тонути, люди кинулися на свій корабель, відчепили абордажні крюки і шпурляти їх в море. Турки відчайдушно намагалися прорубатися на «Надійний», але їх скидали за борт. Жаркий, задушливий від диму повітря наповнилося благаннями і криками - арабською та італійською, тому що галерних рабів не звільнили і тепер, прикуті до своїх лав, вони йшли на дно разом з судном.

Леонардо бачив, що зробив з обома флагманами обмін залпами, і карався від болісної тривоги за Нікколо і Айше. Турецька каракка була серйозно зачеплена, корабель ж Деватдара - просто покалічений. І тепер його брали на абордаж воїни з однієї з турецьких галер. Гармати «Аполлонії» знищили знаряддя по лівому борту галери, перебивши веслярів, але солдатам з галери вдалося закинути залізні гаки на палубу «Аполлонії».

Перш ніж Леонардо прийшло в голову спустити на воду важкий ял, капітан віддав наказ труїти гітови, веслярі заробили, розгортаючи корабель для залпу по галері, бо Бомбардьє правого борта каравели ще могли діяти. Але тут втрутився турецький флагман - він випалив в «Надійного», і залп досяг своєї мети. Другий залп виявився ще вдаліше для турків.

Залпи струсонули каравелу і змусили замовкнути її гармати.

Леонардо спустився вниз дослідити пошкодження. Чималий діра відкривала сонцю і небу сиру внутрішність трюму. Таргани кишіли всюди, як черв'яки, повзаючи по розкиданим, розірваним на шматки тіл. Вони роїлися навколо Леонардо - і раптом йому стало страшно. Він повернувся, щоб піти, і зауважив Агостіно, офіцера канонірів. Голова його була відокремлена від тулуба, і Леонардо здалося, що губи Агостіно ще ворушаться.

Да Вінчі гукнув капітана, і той велів штурману йти до лівого борту флагмана Деватдара, виходячи з-під удару турецьких гармат.

Навіть якщо знаряддя корабля мовчать - люди можуть боротися.

Коли «Надійний» наблизився до «Аполлонії», мамлюки закинули на її борт свої пятілапие пазуристі гаки. Відповіддю їм був шквал турецьких стріл і смертоносний злива палаючої смоли. Але Леонардо був серед тих, хто першим видерся на борт флагмана, він втік і рубав, ковзаючи по палубі, вкритій кров'ю і милом, заваленої трупами, зброєю і гострими уламками дерева. Мамлюки з Деватдарова флагмана заволали від радості, побачивши, що через борт до них дереться підкріплення, і, немов підхоплені вітром, з потроєною силами обрушилися на турків. Дим їв очі і легені. Леонардо рвався вперед, тінню серед тіней, скажено обертаючи мечем, немов бажав перерізати горлянку самому повітрю; він рубався і відчував, що здерев'янів і вимокнув у власній і чужій крові.

- Нікко! - Кликав він, але голос його тонув у криках, вереску і брязкоті ярівшегося навколо бою.

Він проклав собі дорогу на корму, до кают, розшукуючи Айше. Нікколо, якщо він був живий, бився зараз на палубі.

Всередині, в сирої затіненій імлі, він наткнувся на двох турків, зовсім ще хлопчиків в тюрбанах, - вони гвалтували жінку, обрубавши їй ноги і руки, як свині на бойні. Леонардо швидко прикінчив обох, і раптово його охопило знайоме байдужість: він не відчував ні гніву, ні обурення, лише втому і нескінченну скорботу.

Леонардо довершив свою справу, обнишпорив кожну каюту, і змушений був піти, тому що задихався. Корабель був у вогні, і йому довелося пробиватися наверх крізь полум'я, та й на палубі довелося побігати, щоб втекти від вогню. Жар дряпав кігтями його обличчя і руки. Піднявся вітер; боги або духи примхливі.

І його корабель, «Надійний», відходив геть.

Над головою да Вінчі щось заскрипіло і тріснуло: рухнула щогла, і вітрило здувся над Леонардо, накривши його палаючим саваном. Він прорізав собі шлях на волю, коли морська вода облила його, загасивши вогонь. Під ногами теж скрипіло і тріщало: корабель йшов на дно. Зчинилася метушня; турки, християни, мамлюки - все бігали, кричали й вили. Флагман накренився, і Леонардо поплив по палубі. Він зачепився було за сітку на борту, але мотузки лопнули, і миттю пізніше його обпекла крижана вода.

Коли його нарешті підняли на борт «Надійного», стояли сутінки. Море, здавалося, поглинуло і небо і сонце. Його безжальну колишуться гладь захід пофарбував кров'ю і багрянцем, і немов рожеві пальці тягнулися вгору, до хмарним баранчика. Усюди плавали уламки, підіймаючись на пінних гребенях і пірнаючи в темну глибину. А на темніючому, що минає кров'ю горизонті різьбленими силуетами вимальовувалися три турецьких судна. Їх величезний флагман уцілів, і коли-небудь він знову вступить в бій.

Леонардо бачив ці кораблі, він дивився на них з води, поверх гребенів хвиль; і тепер, живий, змучений, закутаний в ковдри, він все ще мріяв про них.

І про те, що поруч з ним Нікколо і Айше.

І Симонетта.

І звичайно, Джиневра ...

 



 ПО ВОЛІ ВІТРУ |  ЧЕРВОНИЙ СУЛТАН
© um.co.ua - учбові матеріали та реферати