На головну

|  Частина перша 2 сторінка |  Частина перша 3 сторінка |  Частина перша 4 сторінка |  Частина перша 5 сторінка |  Частина перша 6 сторінка |  Частина перша 7 сторінка |  ЧАСТИНА ДРУГА |  Частина третя 1 сторінка |  Частина третя 2 сторінка |

Частина третя 4 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

Гренуй підійшов до сараю з зерном, до стіни якого була приставлена ??драбина. Він захопив вільної правою рукою три поперечини, підняв драбину, утримуючи її в вертикальному положенні і спершись на праве плече виступаючу частину, переніс через двір до її вікна. Вікно було прочинене. Піднімаючись по поперечин наверх, як по зручним сходами, він привітав себе з тією обставиною, що є можливість зібрати урожай аромату цієї дівчини тут, в Ла Напуль. У Грасі, де вікна були загратовані, а будинок строго охоронявся, все було б набагато важче. Тут вона навіть спала одна. Йому не доведеться позбавлятися від служниці.

Він відкрив стулку вікна, прослизнув в кімнату і поклав на підлогу складену простирадло. Потім повернувся до ліжка. Аромат її волосся домінував, так як вона лежала на животі, затуливши в подушку обрамлене згином руки особа, і її потилицю був прямо-таки ідеально підставлений під удар кийка.

Звук кийки був глухим і скрипучим. Він ненавидів його. Він ненавидів його хоча б тому, що це був шум, шум у його безшумному справі. Лише зціпивши зуби, він зміг винести цей огидний звук, і коли звук затих, він ще деякий час стояв в застиглої і гіркою позі, судорожно стискаючи рукою палицю, немов боячись, що звук може повернутися звідкілясь, як відлуння. Але звук не повернувся, а в кімнаті знову запанувала тиша, навіть глибша тиша, бо її вже не порушувало захлинається дихання дівчини. І тільки тоді Гренуй змінив позу (яку можна було б витлумачити як шанобливу або як щось на зразок судомної хвилини мовчання), і його тіло обм'якло і розслабилося.

Він відставив убік палицю і з усією старанністю взявся за справу. Спочатку він розправив принесене полотно і розстелив його чистою стороною на столі і стільцях, стежачи за тим, щоб не торкнутися жирної боку. Розкішний аромат дівчини, який раптом ринув з неї теплою густою хвилею, на цей раз не зворушив його. Адже він був йому знайомий, а насолоджуватися до сп'яніння він буде пізніше, після того як дійсно їм заволодіє. Тепер треба було зібрати його якомога більше, упустити його якомога менше, тепер від нього були потрібні зосередженість і моторність.

Вправними рухами ножиць він розрізав нічну сорочку, вийняв з неї дівчину, схопив простирадло і накинув її на голе тіло. Потім підняв тіло, пропустив під ним звисає частина полотна і загорнув в тканину - так булочник згортає рулет, - склав кінці і забинтував її як мумію - з голови до п'ят. Чи не забинтованими залишилися тільки волосся. Він обрізав їх якомога ближче до шкіри і упакував в нічну сорочку, зав'язавши її в вузол. Потім він прикрив стрижений череп вільним шматком полотна і розгладив перекинутий кінець дбайливим натисканням пальців. Він перевірив весь пакет. У ньому не було жодної щілинки, жодної дірочки, жодної не розправленої складочки, звідки міг би просочитися аромат. Дівчина була упакована чудово.

Більше робити було нічого. Залишалося тільки чекати, чекати шість годин - до світанку.

Він взяв маленьке крісло, на якому лежало її плаття, поставив його біля ліжка і сіл. У широкому чорному вбранні ще трималося ніжне подих її аромату, змішаного з запахом анісової коржів, які вона сунула в кишеню перед дорогою. Він поклав ноги на край її ліжка біля її ніг, прикрився її сукнею і з'їв анісові коржі. Він втомився. Але спати він не хотів, так як спати за роботою не личило, навіть якщо робота полягала тільки з очікування. Він згадав ночі, коли він займався відгонкою в майстерні Бальдіні; покритий сажею перегінний куб, палаючий вогонь, легкий, примарний звук крапель дистиляту, що вдаряються об дно флорентійської фляги. Час від часу доводилося стежити за вогнем, доливати воду, підставляти нові флорентійські фляги, замінювати видохнувшуюся масу дістілліруемого матеріалу. І все-таки йому завжди здавалося, що спати не можна. Чи не тому, що треба виконувати ті чи інші чергові операції, але тому, що неспання має свій власний сенс. Навіть тут, у кімнаті заїжджого двору, де невчасна перевірка, перевертання і метушня навколо пахучого згортка могли виявитися тільки перешкодою, - навіть тут, як здавалося Греную, його невсипуще присутність відігравало важливу роль. Сон міг би злякати духу удачі.

Втім, незважаючи на втому йому не було важко не спати і чекати. Це очікування він любив. І всі двадцять чотири рази на іншими дівчатами йому подобалося таке очікування - НЕ отупляющая туга за минулим і не пристрасне нетерпіння - але осмислене, дбайливе, до певної міри дієве очікування. Під час такого очікування щось відбувалося. Відбувалося найістотніше. І навіть якщо він не скоював цього сам, воно відбувалося завдяки йому. Він зробив все, що від нього залежало. Він проявив все своє мистецтво. Чи не допустив жодної помилки. Його діяння було єдиним і неповторним. Воно увінчається успіхом ... Йому залишалося тільки кілька годин почекати. Воно давало йому глибоке задоволення, це очікування. Ніколи в житті він не відчував себе так добре, так спокійно, так урівноважено, що не відчував такого єднання з самим собою - навіть тоді, в своїй горі, - як в ці години необхідного ремеслом перерви, коли він сидів пізно вночі біля своїх жертв і не заплющуючи очей чекав. Тільки в такі моменти в його похмурому мозку виникали майже веселі думки.

Дивним чином ці думки не були спрямовані в майбутнє. Він думав не про аромат, який здобуде через кілька годин, не про парфуми з двадцяти п'яти дівочих аур, нема про плани на майбутнє, нема про щастя і не про успіх. Ні, він згадував минуле, Він викликав у пам'яті зупинки на своєму життєвому шляху - від будинку мадам Гайяр і вологою прогрітій сонцем дровітні дров перед цим будинком до його сьогоднішнього подорожі в маленький, пропахлий рибою селище Ла Напуль. Він згадував дубильника Грімаля, Джузеппе Бальдіні, маркіза де ла Тайад-Еспінасса. Він згадував місто Париж, його величезні, що переливаються тисячами відтінків сморідні випаровування, рудоволосу дівчину з вулиці Маре, вільні простори землі, слабкий вітер, ліси. Він згадував і гору в Оверні - він аж ніяк не уникав цього спогади, - сни. І він згадував про всі ці речі з великим задоволенням. Так, огладиваясь тому, він думав, що щастя було до нього особливо прихильно і що доля вела його нехай заплутаним, але в кінцевому рахунку вірним шляхом, - а інакше хіба міг би він опинитися тут, в цій темній кімнаті, у мети своїх прагнень? Він, якщо добре подумати, - воістину благословенна особистість!

Він зовсім розчулився в припливі смирення і подяки. «Я дякую тобі, - тихо сказав він, - я дякую тобі, Жан-Батист Гренуй, що ти такий, який є!» Настільки він був в захопленні від самого себе.

Потім він прикрив очі - не для того щоб заснути, а щоб повністю віддатися умиротворення цієї Святої Ночі. Світ наповнював його серце. Але йому здавалося, що і навколо нього панує мир. Він почув мирний сон служниці в сусідній кімнаті, глибокий умиротворений сон Антуана Ріші в кімнаті навпроти, він почув мирну дрімоту господаря і слуг, собак, тварин у стійлах, всього містечка і моря. Вітер ліг. Все було тихо. Ніщо не порушувало світу.

Один раз він відсунув ногу в сторону і дуже м'яко торкнувся ноги Лаури. Власне, не ноги, а як раз полотна, яке її вкривало, з тонким шаром жиру на вивороті, який вбирав її аромат, її - його! - Царствений аромат.

Коли заспівали птахи - тобто задовго до світанку, - він піднявся і закінчив роботу. Він розгорнув полотно і стягнув його, як пластир, з мертвої. Жир добре сходив з шкіри. Тільки в поглиблених місцях ще залишалися невеликі згустки, які йому довелося збирати шпателем. Решта патьоки помади він витер нижньої сорочкою Лаури, якій наостанок витер все тіло з голови до ніг так ретельно, що витягнув дрібні краплі жиру навіть з часу її шкіри і разом з ними останні ниточки і обривочкі її аромату. Тепер вона була для нього справді мертвою, зів'ялої, бляклої і в'ялою, як квіткові відходи.

Він кинув нижню сорочку в велике ароматизоване полотно, в якому тільки вона і продовжувала жити, поклав туди ж нічну сорочку з її волоссям і звернув все в маленький тугий пакет, що вмістилася у нього під пахвою. Він не завдавав собі зайвого клопоту прикрити труп на ліжку. І хоча чорнота ночі вже перетворилася на сіру блакить світанку і речі в кімнаті почали набувати контури, він більше не глянув на її ліжко, щоб хоч раз в житті побачити її очима. Її фігура не цікавила його. Вона більше не існувала для нього як тіло, а тільки як що не має тіла аромат. А його він тримав під пахвою й несе з собою.

Він тихо скочив на підвіконня і спустився по драбині вниз. На дворі знову піднявся вітер, небо прояснилося і розливало над землею холодний темно-синє світло. Через півгодини одна з служниць розвела вогонь в кухонному вогнищі. Вийшовши у двір за дровами, вона помітила притулену сходи, але не зробила ніяких висновків, так як була ще занадто сонної. Незабаром після шести зійшло сонце. Величезне, кольору червоного золота, воно піднялося з моря між обома Лерінскій островами. На небі не було ні хмаринки. Починався сяючий весняний день.

Ріші, чия кімната виходила на захід, прокинувся о сьомій. Вперше за багато місяців він відмінно виспався і, проти звичаю, ще чверть години ніжився в ліжку, потім блаженно потягнувся, і зітхнув, і прислухався до приємних звуків, що долинали з кухні. Тоді він встав, і навстіж відчинив вікно, і побачив, що на дворі чудова погода, і вдихнув свіжий пряний ранкове повітря, і почув шум прибою, і його гарний настрій стало зовсім нестримним, і він, склавши губи трубочкою, засвистів якийсь веселий мотив.

Одягаючись, він продовжував свистіти і все ще свистів, виходячи з кімнати, і швидким кроком перетинаючи коридор, і проходячи до дверей кімнати своєї дочки. Він постукав. І знову постукав, зовсім тихо, щоб не злякати її. Відповіді не було. Він посміхнувся. Він вирішив, що вона ще спить.

Він обережно вставив в свердловину ключ і повернув ручку, тихо, зовсім тихо, щоб не злякати її, майже бажаючи застати її сплячою, що б розбудити її поцілунком, ще раз, востаннє, перш ніж доведеться віддати її іншому чоловікові.

Двері відчинилися, він увійшов, і сонячне світло вдарив йому в обличчя. Кімната була немов залита розплавленим сріблом, все сяяло, і від болю йому довелося на мить прикрити очі.

Відкривши їх знову, він побачив лежачу на ліжку Лауру - голу і мертву, обстрижену наголо і сліпучо-білу. Це було як в кошмарному сні, який він бачив минулої ночі в Грасі - і забув, а тепер цей кошмар, немов удар блискавки, виник в його пам'яті. Всі раптом стало в точності, як у тому сні, тільки трохи яскравіше.

Новина про вбивство Лаури Ріші так швидко рознеслася по околицях Граса, немов хтось оголосив: «Король помер!», Або: «Війна!», Або: «Пірати висадилися на берег!» - І викликала подібний же або ще більш панічний жах . В одну мить повернувся старанно забутий страх, настільки ж заразливий, як минулої осені, зі всіма його побічними явищами: панікою, обуренням, люттю, істеричними підозрами, відчаєм. Ночами люди залишалися в будинках, замикали своїх дочок, барикадувалися, не довіряли один одному і позбавлялися сну. Кожен думав, що тепер все повториться, як тоді: щотижня буде відбуватися вбивство. Здавалося, час відсунулося на півроку назад.

Страх був ще більш паралізуючим, ніж півроку тому, бо раптове повернення небезпеки, яку вважали давно перебореної, поширювало серед людей почуття безпорадності. Якщо не допомогло прокляття самого єпископа! Якщо Антуан Ріші, всесильний Ріші, найбагатший житель міста, Другий Консул, впливовий, розважлива людина, який мав усіма засобами самозахисту, не зміг уберегти своє власне дитя! Якщо рука вбивці не здригнулася, побачивши небесної краси Лаури - бо вона справді здавалася святою всім, хто її знав, особливо тепер, коли вона була мертва. Як же після всього цього сподіватися на порятунок від вбивці? Він був гірше чуми, тому що від чуми можна було втекти, а від цього вбивці - не можна, як довів приклад Ріші. Він явно мав надприродні здібності. Він, звичайно, складався в союзі з дияволом, якщо не був самим дияволом. І багатьом, перш за все людям простіше, недалекого розуму, залишилося тільки одне - йти до церкви і молитися; кожне ремісниче стан молилося своєму патрону: слюсарі - святому Алоїзу, ткачі - святому Кріспін, садівники - святого Антонія, парфумери - святому Йосипу. І вони брали з собою своїх дружин і дочок, разом з ними молилися, їли і спали в церкві, не виходячи з неї навіть вдень, впевнені що убезпечити себе від чудовиська (якщо взагалі була ще якась безпеку!) Вони зможуть тільки під захистом зневіреної громади прихожан і перед ликом Мадонни.

Інші, більш кмітливі голови, гуртувалися, оскільки церква вже один раз виявилася безсилою, в окультні групи, наймали за великі гроші добре зарекомендувала себе відьму з Гурдон, заповзали в який-небудь із численних гротів Грасскій підземелля і служили чорні меси, щоб показати нечистому, що згодні йому поклонятися. Деякі поважні буржуа і освічені дворяни робили ставку на наукові методи - магнетизувати свої будинки, гіпнотизували своїх дочок, утворювали флюїдальниє таємні гуртки в своїх салонах і намагалися шляхом спільної передачі думок на відстань телепатично вигнати дух убивці.

Церковні колеги влаштовували покаянні процесії з Граса в Ла Напуль і назад. Ченці п'яти монастирів міста ввели цілодобові богослужіння з співом псалмів, так що то на одному, то на іншому кінці міста чулися безперервні голосіння - вдень і вночі. Майже ніхто не працював.

Таким чином все населення Граса перебувало в гарячковому бездіяльності, майже з нетерпінням очікуючи наступного вбивства. У тому, що воно належало, не сумнівався ніхто. І потай кожен бажав скоріше почути страшну новину в єдиній надії, що вона торкнеться не його, а когось іншого.

Проте влада в місті, окрузі і провінції на цей раз не заразилися істеричним настроєм народу. Вперше з тих пір, як Вбивця Дівчат заявив про себе, почалося планомірне і розгалужене співпрацю міської влади Граса, Драгіньян і Тулона на рівні магістратів, поліції, інтендант, парламенту і морського флоту.

Причиною такої солідарності сильних світу цього було, з одного боку, побоювання загального народного повстання, з іншого ж боку, той факт, що з моменту вбивства Лаури Ріші з'явилися відправні точки, які дозволяли нарешті почати систематичне переслідування вбивці. Вбивцю бачили. Мова безсумнівно йшла про те підозрілому підмайстер дубильника, який в фатальну ніч знаходився на стайні заїжджого двору в Ла Напуль, а на ранок безслідно зник. Господар, конюх і Ріші згідно свідчили, що це був непоказний, малорослий людина в коричневою куртці з полотняним заплічним мішком. Хоча в іншому показання цих трьох свідків були дивно розпливчастими і вони не змогли описати, наприклад, риси обличчя, колір волосся або мова цієї людини, господар заїжджого двору все ж пригадав, що, якщо він не помиляється, в звичці і ході незнайомця звертало на себе увагу щось незграбне, немов у нього була колись зламана гомілка або скалічена ступня.

Забезпечені цими прикметами, два верхових загону берегової охорони приблизно опівдні того ж дня, коли сталося вбивство, почали переслідування в напрямку на Марсель - один уздовж узбережжя, інший - по дорозі в глиб провінції. Найближчі околиці Ла Напуль було наказано прочесати добровольцям. Двоє уповноважених Грасскій суду вирушили до Ніцци, щоб там навести довідки про підмайстер дубильника. У Фреж, в Канні і Антібі піддалися допиту усі, хто виходив в море суду, всі дороги в Савой були перекриті, у мандрівників вимагали документи, що засвідчують особу. Гончий лист з описом злочинця вручався всім, хто вмів читати, у всіх міських воріт Граса, Ванса, Гурдон і у церковних дверей в селах. Тричі в день його зачитували на площах глашатаї. Правда, згадка про кульгавість посилювало підозру, що злочинцем був сам диявол, і швидше за сіяло паніку, ніж допомагало збору достовірних відомостей.

Лише після того, як голова Грасскій суду від імені Ріші пообіцяв за відомості про злочинця не менше двохсот ліврів винагороди, в Грасі, Опіо і Гурдон було затримано за доносами кілька підмайстрів, з яких один справді мав нещастя бути кульгавий. Його вже збиралися, незважаючи на підтверджене багатьма свідками алібі, піддати тортурам, але тут, на десятий день після вбивства, в мерію звернувся один чоловік з міської варти і зробив суддям наступну заяву: опівдні того самого дня, коли він, Габріель Тальяско, капітан варти, як зазвичай ніс службу біля застави Дю-Кур, до нього звернувся якийсь суб'єкт, який, як йому тепер здається, начебто відповідає опису прийме в Гончому аркуші; суб'єкт цей кілька разів наполегливо запитував, якою дорогою виїхав з міста вранці Другий Консул зі своїм караваном. Капітан не надав цьому випадку ніякого значення ні тоді, ні пізніше і напевно ні за що не пригадав би цього суб'єкта - аж надто він непоказний, - якби випадково не зустрів його, причому тут, в Грасі, на вулиці де-ла-Лув, перед ательє метра Дрюо і мадам Арнульфо; і на цей раз йому впало в око, що ця людина, входячи в майстерню, помітно накульгував.

Через годину Гренуй був заарештований. Господар заїжджого двору в Ла Напуль і його конюх, ще перш викликані в Грас для впізнання інших затриманих, відразу ж дізналися ночував у них підмайстри дубильника: це він, а не хтось інший, заявили вони, це і є розшукуваний вбивця.

Обшукали майстерню, обшукали хатину в оливковій гаю за францисканским монастирем. В кутку, майже на увазі, лежали розрізана нічна сорочка, нижня сорочка і руде волосся Лаури Ріші. А коли скопали долівку, одне за іншим виявилися сукні та волосся інших двадцяти чотирьох жертв. Знайшлася кийок - знаряддя злочину і полотняний заплічних мішок. Докази справили приголомшливе враження. Було наказано дзвонити в дзвони. Голова суду велів розклеїти оголошення і оповістити народ через глашатаїв, що горезвісний Вбивця Дівчат, якого ловили майже рік, нарешті схоплений і посаджений у в'язницю під суворий нагляд.

Спочатку люди не повірили цьому оповіщення. Вони вважали, що це трюк, яким влада намагається прикрити свою безпорадність, щоб заспокоїти назріваюче в народі хвилювання. Все ще занадто добре пам'ятали час, коли говорили, що вбивця забрався в Гренобль. На цей раз страх занадто глибоко в'ївся в душі людей.

Тільки на наступний день, коли на соборній площі перед будівлею суду були виставлені на загальний огляд докази - моторошно було дивитися на ці двадцять п'ять убрань і двадцять п'ять пучків волосся, насаджені, як лякала, на жердини і розставлені в ряд, - тільки тоді громадську думку сколихнулося.

Багато сотень людей повільно продефілювали повз цієї жахливої ??галереї. Родичі жертв, дізнавалися сукні, з криками непритомніли. Решта натовп, частиною з любові до сенсацій, частиною бажаючи усунути сумніви, вимагала показати вбивцю. Незабаром вигуки стали такими гучними, хвилювання на маленькій площі, що заливається натовпами людей, таким загрозливим, що голова суду зважився: він наказав вивести Гренуя з камери і показати його натовпі з вікна другого поверху.

Коли Гренуй підійшов до вікна, натовп замовкла. Раптово стало зовсім тихо, як тихо буває в спекотний полудень, коли всі йдуть на роботу в поля або забираються в тінь будинків. Не було чутно ні човгання ніг, ні шереху, ні вдиху. Цілу хвилину натовп стояв розкривши очі і рот. Ніхто не міг збагнути, що цей кволий маленький, згорблений чоловік, що стояв там, у вікні, що цей черв'ячок, ця жменька праху, це нікчема вчинила дві дюжини вбивств. Він просто не був схожий на вбивцю. Правда, ніхто не міг би сказати, як він, власне, уявляв собі вбивцю - цього диявола, - але в одному всі були одностайні: не так! І все ж - хоча вбивця зовсім не відповідав уявленням людей і тому його наочна демонстрація, здавалося б, повинна була бути малопереконливої ??- вже сама поява цієї людини в вікні і ту обставину, що саме він, а не хтось інший був показаний як убивця, парадоксальним чином виявилося переконливу дію. Всі подумали: не може бути, це неправда! - І в той же момент зрозуміли, що це повинно бути правдою.

Зрозуміло, як тільки сторожа відтягли чоловічка тому, в темряву кімнати, як тільки він перестав бути присутнім і видимим, але ще, нехай на найкоротший час, продовжував залишатися спогадом, мало не символом мерзенного вбивці в мізках людей - приголомшення натовпу спала, поступившись місцем належною нагоди реакції: заробили мови, тисячі очей знову пожвавилися. І тоді все крики злилися в один-єдиний гучний гуркіт гніву і помсти: «Віддайте його нам!» І вони кинулися штурмувати будівлю суду, щоб власними руками задушити його, розірвати, роздерти на шматки. Варті з великими труднощами вдалося забарикадувати ворота і відтіснити скажених натовп. Гренуя негайно забрали в його катівня. Голова підійшов до вікна і обіцяв, що суд буде швидким і нещадним. Проте знадобилося ще кілька годин, щоб розійшлася натовп, і ще кілька днів, щоб хоч трохи заспокоївся місто.

Дійсно, процес проти Гренуя просувався надзвичайно швидко, бо в справі були неспростовні докази, та й сам обвинувачений на допитах відверто зізнався в скоєнні вбивств, в яких його звинувачували.

Тільки на питання про мотиви злочинів він не зумів нічого певного сказати. Він лише повторював, що дівчата були йому потрібні і тому він їх убивав. Навіщо вони були йому потрібні і що це взагалі означало, що вони «були йому потрібні», - про це він мовчав.

Тоді його піддали тортурам, на кілька годин підвісили за ноги, влили в нього сім пінт води, наділи іспанські чоботи - без найменшого успіху. Ця людина здавався нечутливим до тілесної болі, він не промовив жодного звуку і на повторне запитання все так же відповідав: «Вони мені були потрібні». Судді визнали його божевільним. Вони припинили тортури і вирішили якомога швидше, без подальших допитів, закінчити процес.

Єдина невелика відтяжка була викликана юридичної лайкою з мерією Драгіньян, в підпорядкуванні якої перебувала Ла Напуль, і парламентом в Ексі, оскільки і Драгиньян і Екс бажали привласнити процес собі. Але Грасскій судді не дозволили забрати у себе цю справу. Вони, а не хтось інший, схопили злочинця, в сфері їх юрисдикції було скоєно переважна більшість убивств, і їм загрожував вибух народного гніву якби вони передали вбивцю іншому суду. Його кров мала пролитися в Грасі.

15 квітня 1766, року вирок було винесено і зачитаний обвинуваченому в його камері. «Подмастерье парфумера Жан-Батист Гренуй, - говорив вирок, - повинен бути протягом сорока восьми годин виведений за заставу Дю-Кур і там, обличчям до неба, прив'язаний до дерев'яного хреста і йому буде нанесено дванадцять ударів залізним прутом по живому тілу, якісь удари роздрібнять йому суглоби рук, ніг, стегон і плечей, після чого він залишиться прикрученим до хреста до його смерті ». На цей раз катові було категорично заборонено надавати злочинцю звичайну милість - удушення ниткою після роздроблення суглобів, - навіть якщо передсмертні муки триватимуть кілька днів. Потім труп слід закопати в шкуродерню, а місце не відзначати.

Гренуй ніяк не відреагував на вирок. Службовець суду запитав, чи є у нього останнє бажання. «Ні», - сказав Гренуй; у нього було все що потрібно.

В камеру увійшов священик, щоб сповідувати Гренуя, але вже через чверть години вийшов звідти, не виконавши своєї місії. Засуджений при згадці імені Господа глянув на нього абсолютно відчужено, немов тільки що почув це ім'я вперше, а потім розтягнувся на своїх нарах, щоб відразу ж зануритися в глибокий сон. Подальші вмовляння, сказав священик, не мали б сенсу.

Протягом двох наступних днів приходило безліч людей, щоб подивитися на знаменитого вбивцю поблизу. Сторожа дозволяли їм заглянути в камеру через вічко у двері, і за кожен погляд брали шість сольди. Один гравер по міді, який хотів зробити начерк, був змушений заплатити їм шість франків. Але малюнок швидше розчаровував. Ув'язнений, прикутий ланцюгами за зап'ястя і щиколотки, весь час лежав на своїх нарах і спав. Він відвернувся обличчям до стіни і не реагував ні на стукіт, ні на окрики. Вхід в камеру відвідувачам був суворо заборонений, і сторожа, незважаючи на спокусливі пропозиції, не ризикували порушити цю заборону. Побоювалися, що ув'язнений може бути передчасно убитий кимось із близьких його жертв. З тієї ж причини йому не передавали від відвідувачів їжі. Вона могла б виявитися отруєної.

Весь час перебування в тюрмі Гренуй отримував їжу з кухні для челяді єпископського палацу, і головний наглядач зобов'язаний був знімати з неї пробу. Втім, останні два дні він взагалі не їв. Він лежав і спав. Час від часу його ланцюга подзенькували, і коли сторож кидався до вічка, він встигав побачити, що Гренуй робив ковток з пляшки з водою, знову валився на нари і засинав. Здавалося, що людина цей так втомився від свого життя, що не бажає проводити в стані неспання навіть її останні години.

Тим часом лобне місце у застави Дю-Кур було підготовлено для страти. Теслі сколотили ешафот двометрової висоти, з триметровими сторонами помосту, з перилами і міцної сходами - такого чудового в Грасі ще ніколи не бувало. Крім того, вони спорудили дерев'яну трибуну для почесних гостей і огорожу, щоб утримувати на відстані простолюдді. Місця біля вікон в будинках зліва і праворуч від застави Дю-Кур і в будівлі міської варти давно були здані в оренду за скаженими цінами. Навіть в богадільні, розташованої трохи навскоси, підручний ката зняв на час у хворих їх кімнати і з великою вигодою перездав їх допитливим поглянути на страту. Продавці лимонаду глечиками запасати лакричного воду, гравер надрукував кілька сотень примірників портрета вбивці, зробленого в тюрмі і вельми прикрашеного польотом фантазії, бродячі торговці дюжинами стікалися до міста, пекарі пекли пам'ятні пряники.

Кат, мсьє Папон, якому вже багато років не доводилося здійснювати страти через роздроблення суглобів, замовив у коваля важкий чотиригранний залізний прут і ходив з ним на бійню, щоб повправлятися в ударах на трупах тварин. Він мав право завдати тільки дванадцять ударів, і цими дванадцятьма ударами повинні були бути напевно роздроблені дванадцять суглобів, але при цьому не пошкоджені цінні частини тіла, наприклад, груди або голова - складне завдання, що вимагала найбільшої чутливості пальців.

Жителі міста готувалися до цієї події як до урочистого свята. Те, що день буде неробочим, було зрозуміло само собою. Жінки наглажівать свої недільні наряди, чоловіки вибивали пил з сюртуків і курток і до блиску начищали чоботи. Ті, хто мав військовий чин або займав посаду, був цеховим майстром, адвокатом, нотаріусом, главою братства або ще чимось значним, одягав мундир або мантію, ордена, шарфи, ланцюги і білий як крейда пудрених перуку.

Віруючі припускали post festum [9] зібратися в церкві для богослужіння, шанувальники сатани - влаштувати пишне подячну месу Люциферу, утворена знати - відправитися на магнетичні сеанси в готелі Кабрі, Вільньова і Фонтмішеля. У кухнях вже щосили пекли і смажили, з підвалів несли вино, з ринків - квіти для прикраси столів, в соборі репетирували органіст і церковний хор.

У будинку Ріші на вулиці Друат було тихо. Ріші заборонив собі будь-яку підготовку до Дня визволення, як назвали в народі день страти. Йому все було огидно. Огидний раптово воскреслий жах людей, огидно їх гарячкове передчуття радості. І самі вони, ці люди, все разом, були йому огидні. Він не брав участі ні в поданні злочинця і його жертв на соборній площі, ні в процесі, ні в огидно променаді роззяв перед камерою засудженого. Для впізнання волосся і сукні своєї дочки він запросив членів суду до себе додому, коротко і стримано дав свої свідчення і попросив залишити йому ці речі в якості реліквій, що і було зроблено. Він відніс їх до світлиці Лаури, поклав розрізану нічну сорочку і нижню сорочку на її ліжко, розпустив по подушці її руде волосся, сів перед ліжком і більше не відходив від неї, немов ця незмінна вахта могла заповнити те, чого він не зробив в ту ніч в Ла Напуль. Він був так сповнений відрази, огиди до світу і до самого себе, що не міг плакати. І до вбивці він відчував огиду. Він не бажав більше бачити в ньому людини, але тільки жертву приречену на заклання. Він побачить його тільки в момент страти, коли той буде лежати на хресті і на нього обрушаться дванадцять ударів, ось коли він його побачить, побачить його зовсім поблизу, він залишив за собою місце в самому першому ряду. І коли народ розійдеться, через кілька годин, тоді він підніметься до нього на закривавлений ешафот, і сяде поруч, і буде нести вахту цілими днями і ночами, якщо знадобиться, і дивитися йому в очі, цього вбивці своєї дочки, і по краплині буде вливати в його агонію все своє відраза як їдку кислоту, поки ця гадина НЕ здохне ...

А потім? Що він зробить потік? Він не знав цього. Може бути, він повернеться до звичного життя, може бути, одружується, може бути, зачне сина, можливо, не зробить нічого, може бути, помре. Йому це було абсолютно байдуже. Думати про це здавалося йому настільки ж безглуздим, як думати про те, що робити після смерті: зрозуміло, нічого, про що він міг би знати вже тепер.

 



 Частина третя 3 сторінка |  Частина третя 5 сторінка
© um.co.ua - учбові матеріали та реферати