La llegada de los espanoles a America se da como accidente historico. Cristobal Colon ni siquiera sospechaba la existencia de ese vasto continente que luego se conocera com America. En realidad, el, como muchos de sus contemporaneos, andaba buscando una ruta segura hacia la India, para poder obtener sus productos, especialmente las especias, que eran muy codiciados en la Europa del momento. Pero en lugar de llegar a la India, Colon llego a las islas del Mar Caribe y luego a Mexico, Centro America, Colombia y Venezuela.

Este hecho sera de inmensa importancia, no solo para Espana sino para el mundo entero: por un golpe de suerte, el planeta pasaba a ser casi 50% mas grande de lo que se consideraba antes.

La llegada a America y su colonizacion, tiene muchas consecuencias positivas y negativas para Espana. Por un lado, permite la expansion del cristianismo en una forma inesperada. Esto sera la base de la fuerza de la religion catolica en nuestros dias, cuando de 600 millones de catolicos, 400 millones son latinoamericanos y espanoles.

Tambien, las colonias espanoles le reportan a Espana riquezas fabulosas, suficientes para que el pais se hubiese convertido en la primera potencia industrializada del mundo. Esto no ocurrio asi debido al mal manejo del tesoro y otras interferencias culturales. Sin embargo, esas mismas riquezas que America dio a Espana, como contradiccion historica, subvencionaron el desarrollo industrial de Inglaterra y los paises del norte de Europa.

En la esfera politica, las colonias americanas le permitieron a Espana convertirse en el primer imperio realmente mundial. Lo anterior, unido a diferentes desarrollos dentro de Europa, hacen de Espana el estado mas fuerte e importante del mundo durante muchos anos.

Asimismo, en el plano linguistico, la expansion espanola hacia America, otras partes de Europa y las islas Filipinas, hacen del castellano una lengua mundial. Estatus que aun conserva.

19.

Se llama Siglos de Oro al periodo que va desde el reinado de los Reyes Catolicos al de Carlos III, es decir, a los siglos XVI y XVII. Se desarrollaron en Espana dos movimientos culturales y artisticos: el Renacimiento (supuso el triunfo de las ideas humanistas) (siglo XVI) y el Barroco (fue un periodo de pesimismo y desengano) (siglo XVII). En Espana el Renacimiento fue muy minoritario frente al Barroco. Ambos tienen caracteristicas muy diferentes, incluso opuestas, pero se engloban bajo la denominacion Siglos de Oro porque constituyen una de las etapas de mayor esplendor cultural.

Son dos siglos de poesia que abarcan desde el Descubrimiento de America, final de la Reconquista, Expulsion de los judios ... 1492. Hasta el lento declive con el final de la dinastia de los Austrias en la segunda mitad del siglo XVII. Comprende los reinados de los Reyes Catolicos, el Emperador Carlos I (1517 - 1556), Felipe II (1556 - 1598), Felipe III (1598 - 1621), Felipe IV (1621 - 1665), y Carlos II (1665 - 1700) .

Lo que historicamente se conoce como el "Siglo de Oro" espanol, abarca un periodo de 150 anos: desde Carlos V, hasta la muerte de Felipe IV, en 1 665.

Es en este periodo que Espana experimenta el maximo esplendor en cuanto a produccion artistica.

Es el periodo del Renacimiento en toda Europa. Pero en Espana, tendra caracteristicas propias, debido a la situacion especial y privilegiada en que el pais se encuentra, en su papel de "Gran imperio del mundo". A diferencia del resto de Europa, en el arte de Espana sobreviven rasgos medievales, especialmente las interpretaciones del mundo, el hombre y la naturaleza, desde perspectivas no racionales.

Como resultado de esas caracteristicas especiales de la situacion espanola, durante el Siglo de Oro se impone el movimiento barroco, tanto en la literatura como en la arquitectura y la pintura.

Dentro de la literatura, Espana produce en este periodo obras clasicas, que marcan el comienzo de la era moderna en la literatura de Europa. Los tres generos que se destacan son: la poesia, el teatro y la novela.

Entre los poetas mas destacados del Siglo de Oro, tenemos a: Garcilaso de la Vega(1501-1536), Fray Luis de Leon(1528-1591), Luis de Gongora(1561-1627), y Francisco de Quevedo(1588- 1645).

Entre los dramaturgos mas reconocidos, tenemos a: Lope de Vega (1562-1635), Tirso de Molina(1584-1648), Juan Ruiz de Alarcon(Nacido en Mexico. 1581-1639), y el maximo de todos, Calderon de la Barca(1600-1681).

En la novela sobresalen: la obra anonima, El Lazarillo de Tormes( ' ' ); Francisco de Quevedoy, el mas grande de todos, Miguel de Cervantes y Saavedra(1547-1616), autor de la inigualable obraEl ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, Publicada en 1605 (primera parte) y 1615 (segunda parte).

En pintura sobresalen: Diego de Velasquez(1599-1660), considerado el "gran maestro espanol del barroco"; el Greco(Muerto en Toledo en 1614, aunque nacido en Creta); y Bartolome Esteban Murillo(1617-1682).



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