Головна

Погляд з навітряного боку. 20 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

в мільйонах світлових років від тих блаженних днів і місць, він все ще уявляв себе

встає з ліжка і йде на іншу сторону кімнати, де на полиці стояв

маленький срібний кубок. Коли вона бажала часом стати зовсім оголеною, то

хотіла зняти і срібний перстень, подарований матір'ю, і його обов'язком, його

правом, його місією було знімати це кільце з її тонкої руки і класти його в

срібний кубок.

- Все нормально. Ви там?

- Так, ми там.

- Отже, посилайте.

- Так. Ні.

- Хм ... Що ж, почнемо спочатку. Думайте про ...

- Так, про чашці.

- Ви абсолютно впевнені, що пристрій працює, ваша честь?

- Абсолютно.

- Значить, справа все-таки в мені. Я просто не можу ... Це просто не моє. -

Квілан впустив в суп шматочок хліба і гірко розсміявся. - Або моє, але я ніяк не

можу видряпати це з себе.

- Терпіння, майор. Тільки терпіння.

- Ось так. Ви там?

- Так-так, ми там.

- Посилаю.

- Чекаю. Здається ...

- Так! Ваша честь! Майор Квілан! Воно працює!

Ейнур мчав до них прямо з їдальні.

- Ваша честь, а який зиск отримають від моєї місії союзники?

- Не впевнений, що знаю, майор. І це не той предмет, про який нам варто

турбуватися і вам і мені.

Вони сиділи в маленькому прогулянковому суденці на дві особи, що належав

"Душе небес".

Потім все той же літачок, що доставив їх сюди, забрав Вісквіла і

Квілана в звернутися дорогу. Але тепер вони набирали швидкість в напрямку

одного з тих сонць-лун, які забезпечували аеросферу світлом. місяць швидко

наближалася, і її світло виходило з того, що здавалося гігантським рівним кратером

з рівними краями, які займали половину поверхні. Він здавався напівприкритими

зіницею якогось небаченого інфернального (*) [Інфернальний - пекельний (лат.).]

істоти.

- Вся справа в тому, що технологія працює, майор, - ні з того ні з сього

помітив Вісквіл.

Вони вже провели десять успішних випробувань з запасом об'єктів, занурених

в Зберігача душ. Спочатку кілька годин Квілан безуспішно намагався закріпити

перший успіх, і, врешті-решт йому вдалося перемістити навіть два об'єкти. після

цього чашку ховали в різних частинах судна, і у Квілана лише два рази нічого не

вийшло, а потім все пішло як по маслу. На третій день він перемістив всього два

об'єкта, зате відразу в різні кінці корабля. На четвертий день чашку вперше

винесли за межі "Душі небес".

- Ми прямуємо до тієї місяці, ваша честь? - Уточнив він, коли величезна місяць

закрила перед ним весь горизонт.

- Поруч. - І Вісквіл вказав рукою: - Бачите? - Крихітна сіру пляму

плавало з одного боку сонця-місяця, ледь помітною в хвилях сяючого світла. -

Он туди.

Це було щось середнє між кораблем і станцією. І, ймовірно, було

створено на ранній стадії однієї з тисяч цивілізацій залучених. Місце

являло собою збіговисько сіро-чорних циліндрів, яйцеподібних фігур і куль,

з'єднаних міцними проводами. Ці фігури повільно оберталися на орбіті сонця-

місяця, сконструйованої таким чином, що вони ніколи не перетинали потужний

потік світла, що йде з боку, зверненої до аеросфере.

- Невідомо, хто її побудував, - зауважив Вісквіл. - Вона бовтається тут ось

вже кілька десятків тисяч років і навіть здорово модифікована тими, хто коли-

то намагався використовувати її для вивчення лун і самої аеросфери. І вона відмінно

екіпірована, щоб забезпечити потрібні нам умови.

Маленьке суденце сковзнуло в ангар, що поселився в одному з крайніх

циліндрів. Вони почекали, поки подадуть повітря, і вийшли в холодну атмосферу,

пахне чимось їдким. З протилежного боку ангара тут же з'явилися два

конусоподібних дрона і наблизилися до них, опинившись з двох сторін.

В голові у Квілана на цей раз не зазвучало ніяких голосів, лише з

глибини одного дрона пролунав гучний металевий звук:

- Ваша честь, майор, слідуйте за нами.

Вони пройшли по проходу повз безліч дзеркальних дверей і вийшли в якийсь

подобу галереї з єдиним великим і сферичним вікном. Це могло бути і

оглядовим куполом океанського лайнера, і рубкою міжзоряного круїзного судна.

Ступивши ближче, Квілан виявив, що вікно - чи екран - набагато вище і глибше,

ніж здавалося на перший погляд.

Враження скла або екрану, втім, тут же пропало, тільки-но Квілан

усвідомив, що бачить перед собою єдину величезну стрічку повільно обертається

навколо дивного світу. Зверху і знизу слабо світили зірки, серед яких

виділялася пара яскравішою.

Світ здавався рівним, обгороджений внизу і по краях сіро-блакитними прозорими

стінами; поверхню ділилася на частини довгими пронумерованими смугами сіро

коричневого, білого і сіро-чорного кольору. Через весь світ від стіни до стіни

тяглися гори, так само ділячи його в різних напрямках.

Між ними лежало безліч земель і цілий океан. Землі були, по більшій

частини, у вигляді окремих материків, а частиною - в вигляді досить великих

островів, які тонули в зелених і блакитних морях і в величезних заростях малинового,

коричневого і червоного. Острови ці тяглися теж від однієї стіни до іншої, і

подекуди мали моря, озера, були покриті лісами, забудовані містами і селами.

Треба всім цим пишнотою клубочилися, ковзали, звивалися, скручувалися

в кільця, хвилювалися і вигиналися в дуги хмари, створюючи над водою і сушею

примарну фантастичну серпанок.

- Ось що ви побачите, - прогудів один з дронів. Вісквіл поплескав Квілана

по плечу:

- Ласкаво просимо на Мейсак, майор.

- П'ять мільярдів, Хайлер. Чоловіків, жінок, дітей. На нас чекає жахлива

річ.

- Так, але нам не довелося б цим займатися, якби вони раніше не зробили

того ж самого з нами.

- Вони? Ці люди, Хайлер? Ці, які тут, на Мейсаке?

- Так, ці люди, Квіл. Ти бачив їх. Ти розмовляв з ними. Коли вони

дізнавалися, звідки ти, як утримувалися вони, щоб не образити тебе! тільки

завдяки тому, що вони занадто пишаються своєю хвалену демократій, тільки ця

гордість утримує їх! Вони страшенно зарозумілі, як носяться зі своїми правами та

можливостями говорити і робити всякі дурниці!

Так-так, саме ці люди. Ці люди повинні нести колективну відповідальність

за те, що натворили їх уми, включаючи уми посольств і Спеціальних

обставин. Вони самі заварили цю кашу, і самі будуть її розсьорбувати. тут

немає тих, кого зневажають, Квілан, немає експлуатованих, немає Невидимих, немає парій, на все

століття засуджених на те, щоб бути ізгоями, - тут все господарі, все як один.

Вони всі можуть говорити все, що прийде їм в голову. І саме ці люди своєю

безвідповідальністю допустили те, що сталося на Челе, навіть якщо насправді

повну правду знали лише деякі з них.

- Я тільки думаю, чи не занадто це ... грубо?

- Квіл, а хіба ти чув, як хоча б один з них говорив про свою провину?

Хіба вони покаялися? Хіба ми чули?

- Ні.

- І ніхто цього не чув. Вони кажуть, мать твою, вони висловлюють нам свої

співчуття так мило, вони стверджують, мати їх так, що вони про все шкодують,

в таких барвистих виразах, такими елегантним словами! Для них це просто

гра, Квіл. Вони немов змагаються один з одним, хто з них виявиться витонченіше і

переконливіше! Але хіба вони готові дійсно щось зробити? ! Зробити, а не

молоти язиком?

- У них специфічна сліпота. Ми розмовляємо з машинами.

- Так саме машини ти і повинен знищити.

- Але п'ять мільярдів ...

- Вони самі взяли на себе цю ношу, майор. Вони могли б боротися, хтось

міг би просто виїхати куди завгодно в знак протесту проти їх довбаний політики

постійного втручання в усі, у що їх не просять.

- І все ж наше завдання жахлива, Хайлер.

- Згоден. Але ми повинні її виконати. Я не хотів одягати це в слова,

Квіл, але впевнений, що і ти сам думаєш про це так само - словом, я повинен тобі

нагадати про те, що порятунок чотирьох з половиною мільйонів челгріанскіх душ

залежить повністю від тебе. Від тебе одного, майор. Ти - їх єдина надія.

- Я знаю. А якщо Цивілізація відплатить нам тією ж монетою?

- Чому вони будуть мститися нам, якщо збожеволіє їх машина?

- Тому що вони не дурні, Хайлер. Чи не такі дурні, якими нам хочеться

нам їх бачити, - зовсім втратили всяку пильність.

- Але навіть якщо вони що-небудь і запідозрять, то бути впевненими не зможуть

ні в чому. Якщо все пройде за нашим планом, то картина буде такою, ніби Хаб

зробив все сам. Але наші стратеги вважають, що навіть в самому несприятливому

випадку Цивілізація прийме це як благородну помсту, не більше.

- Ти сам знаєш, як вона це приймає, і не пудри мені мізки своєю

Цивілізацією.

- Я ніде не купив ідею щодо правил спілкування з цими людьми, Квіл. Я

думаю, це справа рук самої Цивілізації, пропаганда, так би мовити.

- Нехай навіть так, але це правда. Будь з ними ласкавим, і вони почнуть бути

ласкавими подвійно. Стався до них погано, і вони ...

- І вони будуть гірше нікуди. У цьому є певна суперечність. треба вдатися

до дійсно жахливого насильства, щоб змусити їх скинути свою маску

ультрацівілізованной держави.

- Але як знати, а раптом і знищення п'яти мільярдів вони не сприймуть як

дійсно жахливе насильство?

- Це просто ціна. Вони повинні дізнатися, що є і така помста, і такі

відносини. Око за око. Життя за життя. Вони не стануть відплачувати тією ж монетою,

Квіл. Все це придумано умами, крутіший, ніж наші з тобою. Цивілізація не понизиться

до того, щоб мстити, - інакше вона занадто підірве своє реноме і то моральне

перевагу, яким вона так хизується. Вони приймуть нашу діяння як

відповідну плату і просто підведуть жирною рискою підсумок. Так, це буде

розцінено як трагедія, але трагедія, вписується в їх розуміння справи,

трагедія, яка є лише заключною частиною їхнього втручання в наші справи,

трагедія - але не віроломний напад.

- Вони можуть захотіти зробити з нас приклад.

- Ми займаємо дуже незначне місце серед залучених, Квілан,

щоб бути гідними опонентами. Карати нас - мало для них честі. До того

ж ми вже цілком покарані. І ми з тобою лише намагаємося запобігти наше

подальше покарання.

- Я боюся тільки, що ми зараз так само сліпі щодо їх реальної

психології, як і вони були сліпі щодо нашої, коли вторгалися. З усім їх

досвідом і знаннями вони помилилися в нас. Але і ми теж ще дуже мало обізнані в

відношенні реакцій інших істот світу. Як можемо ми бути впевнені, що розрахували

правильно, якщо навіть вони так ганебно провалилися?

- А так, що ми займаємося правим справою, ясно? Ми довго і важко

обмірковували цю акцію, яка і почалася лише тому, що вони провалили точно

таку ж. Вони настільки загордилися про себе, що ризикнули зробити вторгнення

всього декількома судами, з невеликою кількістю ресурсів, збираючись виконати

все з математичної елегантністю. Вони вирішили зробити долі цілої цивілізації

частиною гри, подивитися, яку культурну вигоду можна від цього отримати. А

коли з цього нічого не вийшло, і вітер смерті подув в обличчя, страждали і вмирали

не вони, - але ми! Чотири з половиною мільярда душ, позбавлених благословення через

того, що якісь нелюдські уми вирішили, що так буде краще, що можна

запросто змінити підвалини будь-якого суспільства, навіть такого, яке відрізнялося

стабільністю цілих шість тисяч років!

Вони не мали права втручатися в наші справи, а якщо вже і зважилися на це,

то повинні були бути впевнені, що діють єдино правильним і

відповідним способом, і дійсно подумати про тих невинних життях, з

якими їм доведеться мати справу.

- І все ж ми можемо теж зробити помилку. І вони виявляться менш

толерантними (*) [Толерантність (лат. tolerantia - терпіння) - терпимість,

поблажливість до кого або чого-небудь.], ніж ми собі уявляємо.

- Але навіть якщо це так, Квілан, навіть якщо вони насправді і не володіють

своєї хвалену міццю, - що, звичайно, дуже сумнівно, - то і тоді це не

має значення, Квілан! Якщо ми досягнемо успіху тут, ці чотири з половиною

мільярда душ там будуть врятовані. Вони потраплять на небеса! І після того, як бог

допустить їх на небо, вже ніщо інше не матиме значення.

- Він може дозволити їм це і зараз, Хайлер. Він може просто поміняти

правила гри, змінити правила - і взяти їх до себе зараз же.

- Я знаю, Квілан. Але бути тут і зробити велику справу звільнення -

велика честь для нас. І коли відкрилося, що наші з тобою смерті послужать ...

- Це не відкрилося, Хайлер. Це було зроблено. Це казочка, яку ми

розповіли самі собі, а не боже одкровення.

- Все одно. Коли ми виявили, що є спосіб, яким можна віддати

свої життя з честю, хіба ми не подумали про те, що прості люди сприймуть це

як безглузду смерть. Подумали. Але наш шлях - це шлях честі, тому що ми

свято виконуємо принцип - життя за життя. Наші вороги знали, що ми не

заспокоїмося, поки не помстимося за смерть своїх співгромадян. І це не суха догма,

Квілан, що порошиться в старовинних книгах в келіях ченців по покинутих монастирях.

Це урок, який ми повинні дати. Життя після цього буде йти своїм

чергою, але ця доктрина, ці правила повинні бути прийняті кожним новим

поколінням і кожної нової расою, з якою нам доведеться ще стикатися. коли

все це закінчиться, і ми загинемо, коли це стане лише скороминущої секундою

історії, лінія загальною житті не перерветься, і кінці цього проводу будемо тримати в

зубах ми. Що б і як би не сталося, в майбутньому люди будуть знати, що нападати

на чол значить піддавати себе на серйозну небезпеку. І тому заради їхньої ж користі, в

рівній мірі, як і заради пашів, Квіл, майбутнє нам справу ми повинні виконати

з честю.

- Я радий, що ти такий міцний у своїх переконаннях, Хайлер. твоя копія

залишиться жити зі знанням того, заради чого ми зробили все це. Я ж помру

безповоротно, без повернення. І не буду знати, за що.

- Я сумніваюся, що все відбувається без твого розуміння та участі.

- Я сумніваюся в усьому, Хайлер.

- Квіл?

- Так?

- Ти ще в строю, а? Ти ще має намір виконати свій обов'язок?

- Так. Наміру.

- Молодчина. І дозволь мені сказати тобі ось що: я захоплююся тобою,

майор Квілан. Ділити з тобою твою свідомість для мене не тільки честь, а й

справжню насолоду. Шкода тільки, що часу у нас залишилося так мало.

- Але я ще нічого не зробив. Я не вчинив переміщення.

- Ти зробиш це. Вони нічого не підозрюють. Опудало адже бере тебе в

саме серце їх безглуздій цивілізації, в серцевину їх брехні. І ти

впораєшся.

- Я помру, Хайлер. І помру в забутті - ось єдине, що мене хвилює.

- Прости, Квіл. Але те, як ти підеш ... кращого шляху немає.

- Хотів би в це вірити. Але скоро і це не буде мати ніякого значення.

Скоро нічого не буде ...

Терсоно видав звук, ніби імітує прочищення горла:

- Чудовий вид, чи не так, посол? Просто приголомшливий. відомо,

що деякі люди стоять або сидять тут і п'ють годинами. Та й ви самі, Кейб,

стоїте тут вже, здається, півдня?

- Ймовірно, так, - відповів хомомдан, і його низький голос луною віддався в

галереї огляду. - Прошу вибачення, я забув, що для машини половина дня - це

колосальне час. Вибачте мене, Терсоно.

- О, тут нічого прощати. Ми, дрони, чудово пристосовані до терпіння і

спокійно переносимо час, поки люди зайняті своїми думками і справами. ми володіємо

цілим набором процедур, спеціально вироблених тисячоліттями на період подібних

затримок. І ми, смію вас запевнити, набагато більш дрони - вибачте мені подібний

неологізм, - ніж більшість людей.

- Як вдало, - зауважив Кейб. - Дякую вам. Я завжди вважав вас

видатним створенням.

- Ви в порядку, Квілан? - Запитав аватар. Квілан повернувся до

сереброкожему суті.

- Я в повному порядку, - і він жестом вказав на перспективу поверхні

Орбіти, повільно проходила перед ними, урочисто і переможно спалахують

міріадами вогнів. Незважаючи на відстань в півмільйона кілометрів, вона здавалася

Майже поруч. Огляд було зроблено правильно, не так, щоб здавалося, ніби

між спостерігачем і об'єктом знаходиться всього лише скло, справа була, скоріше, в

сильному збільшенні, що дає можливість розглянути деталі.

Втім, сама галерея вводила глядачів в набагато більший обман, оскільки

повільно оберталася в сторону, протилежну обертанню поверхні.

- Квілан.

- Хайлер.

- Ти готовий?

- Тепер я знаю причину, по якій вони дали мені тебе, Хайлер.

- Невже знаєш?

- Думаю що так.

- І яка ж вона?

- Ти не мій тил, Хайлер - ти їх.

- Їх?

- Вісквіла і наших союзників - хто б вони не були, - а також тих

високопоставлених військових і політиків, які санкціонували цю різанину.

- Висловися ясніше, майор.

- Здавалося, що старому воякові думати особливо не треба, а?

- Що?

- Ти ж тут не для того, щоб я мав можливість поплакатися кому-то

в жилетку, і не для того, щоб у мене була компанія, і навіть не для того, щоб

допомагати мені порадами щодо Цивілізації, а, Хайлер?

- Хіба я був у чомусь не правий?

- О ні. Ні, вони дали тобі повну базу даних по Цивілізації, але все це

можна було почерпнути і з стандартних громадських джерел, типу бібліотек і

т. д. Ти мій наглядач, Хайлер, - я пов'язаний.

- Я в шоці, Квілан. Тобі не здається, що це звучить справжньою наклепом?

- Але ж ти мій "другий пілот", а?

- Їм я повинен був бути, їм я і є.

- Так, на одному з тих старомодних аеропланів з ручним керуванням, де

другий пілот завжди готовий замінити першого, якщо той з якихось причин не

справляється зі своїми обов'язками. Хіба це не так?

- Точно.

- Словом, якщо я зараз зміню свої наміри, якщо вирішу переміщення не

виробляти, якщо скажу, що не хочу вбивати всіх цих безневинних дітей і

жінок ... Те що? Що станеться? Скажи-но мені, Хайлер? І, будь ласка, будь

відвертий. Нам з тобою інакше не можна.

- А ти впевнений, що хочеш це дізнатися?

- Упевнений.

- Ймовірно, ти маєш рацію. Якщо ти не захочеш зробити переміщення, це за

тебе зроблю я. Я знаю, як це робиться твоїм свідомістю ... всю процедуру від

початку до кінця. І, можна сказати, знаю навіть краще, ніж ти.

- Тобто, тепер переміщення буде проведено незалежно ні від чого.

- Абсолютно вірно.

- Що стане зі мною?

- А ось це вже повністю залежить від того, що ти спробуєш зробити. якщо

ти захочеш попередити їх, то звалишся мертвим, або тебе розіб'є параліч, або

почнеш нести всяку нісенітницю, або станеш кататоніків. Вибір за мною.

- Ні, за мною. Я не вірю, що ти можеш все це зробити.

- Боюся, що все-таки зможу, синку. Все це закладено в інструкції. Я ж

вже знаю все, що ти ще тільки збираєшся сказати, Квіл. Буквально. Тільки на

секунду раніше, але цього достатньо. Я мислю тут трохи швидше. Але, Квіл, я не

хочу нічого цього робити, і не думаю, що мені доведеться. А чому ти не говорив про

своїх сумнівах раніше?

- Я думав про це давно і тільки не хотів питати, щоб не зіпсувати

наших відносин, Хайлер.

- А тепер збираєшся зіпсувати, так, чи що, тебе розуміти? А я не хочу.

- Але ж ти весь цей час тільки і чатував мене, щоб я не дав їм

знака.

- Чи повіриш ти, якщо я скажу, що бували години, коли я зовсім не стежив

за тобою?

- Ні.

- Гаразд, тепер це не має значення. Але тепер, звичайно ж, ти

розумієш, що я не залишу тебе ні на мить. І все-таки, Квілан: адже ти зробиш

це правда? Я не хочу...

- Я зроблю. Зроблю. Тобі не доведеться ні про що піклуватися.

- Ну і славно, синку. Все це дійсно огидно, але треба

зробити. І скоро все скінчиться, принаймні, для нас обох.

- І ще багатьох і багатьох. Але ... що тепер говорити ... Ми йдемо ...

Він зробив шість вдалих переміщень в самому центрі того макета Хаба,

який був вбудований в станцію, яка оберталася по орбіті сонця-місяця аеросфери.

Шість влучень з шести спроб. Він зміг це зробити. І чи зможе ще.

Вони стояли в центрі галереї спостереження маленькій станції, і особи їх

висвітлювалися штучним світлом макета. Вісквіл пояснював те, що повинно

послідувати за місією:

- Ми розуміємо, що через кілька місяців Хаб Орбіти Мейсак відзначить

проходження світла від двох спалахнули зірок, які названі по імені Битви

Нових Близнюків під час Айдайранской війни.

Вісквіл стояв майже поруч з Квіланом, і широка смуга світла - симуляція

того, що він побачить, коли дійсно буде стояти на оглядовій галереї

Мейсака, - здавалося, проходила через вуха старого. Квілан ледве втримався від

сміху і постарався повністю зосередитися на тому, що він говорить йому.

- Розум, який зараз знаходиться в хабі Мейсака, колись був втілений в

військовому судні, що зіграв значну роль в Айдайранской війні. Він зруйнував три

орбіти Цивілізації тільки для того, щоб ті не потрапили до рук противника. він

прекрасно пам'ятає бій і ті два зіркових вибуху ... І особливо згадає їх,

коли світ другий із зірок буде проходити через Мейсак.

- Ви повинні отримати допуск до хабу і зробити переміщення перед спалахом

другий зірки. Вам ясно, майор Квілан?

- Ясно, ваша честь.

- Руйнування Хаба має буде збігтися у часі з реальним світлом

другий зірки. Таким чином, буде здаватися, що Хаб зруйнував себе по своїй

вини і через відповідальності за все, скоєне ним під час Айдайранской війни.

Смерть Хаба і людей буде виглядати трагедією, але аж ніяк не нападом. А душі

тих челгріанцев, що нудяться в чистилище в скорботи і страждання, будуть, нарешті,

допущені на небеса. Цивілізація піддасться удару, який подіє на всі

хаби, на все уми, на всіх людей. Ми здійснюємо свою святу помста і тільки, і

ми не беремо більше життів, ніж потрібно, - ми лише справедливо караємо

людей, які так і віроломно втрутилися в наші справи. Так я кажу,

майор Квілан?

- Так, ваша честь.

- Подивіться, Квілан.

- Я дивлюся, ваша честь.

Вони покинули станцію на тій же двомісному човні; обидва дрона пливли поруч,

як чорні конусоподібні торпеди.

Старовинна космічна станція з її вже непотрібним вмістом вилетіла з

орбіти, немов від потужного удару, і, спалахуючи, почала падати за орбіту, йдучи на

великій швидкості за звернену до аеросфере сторону сонця-місяця.

Вони деякий час спостерігали цю катастрофу. Станція все ближче підлітала

до краю невидимої світловий колони. На маленькому дисплеї човна прокреслити

лінія, що показує, що край близький. І за хвилину до того, як станція увійшла в

периметр світла, Вісквіл сказав:

- Останнє переміщення не було макетом, майор. Там був справжній заряд.

Інший його кінець розташований або в самому сонці-місяці, або ще десь далеко

попереду. Те, що станеться, буде дуже схоже на те, що трапиться на Мейсаке.

Тому-то ми саме тут, а не деінде.

Але станція не встигла увійти в смугу світла. За мить до цього вона повільно

затремтіла, і її обриси розчинилися в ослепляюще яскравому і жахливо гучному

вибуху, відкинувши човен далеко назад. Квілан прикрив очі. але і

з-під вік його продовжувало зліпити помаранчевим і жовтим. Він чув, як скрикнув

Вісквіл. Навколо човна свистіло, гриміло і стогнало.

Коли Квілан відкрив очі, так і не зумівши позбавитися від сліпучого світла

під повіками, то від старовинної космічної станції залишилося лише помаранчеве сяйво

на оксамитової чорноти нескінченного космосу.

- Ось.

- Мені здається, добре. Думаю, що тобі вдалося. Відмінно зроблено, Квіл.

Синок ...

- Ось, - сказав Терсоно, водячи по екрану червоним світловим кільцем і

показуючи їм групу озер на одному з континентів. - Ось де знаходиться зал

Штулю, місце завтрашнього концерту. - Дрон обернувся до аватару: - Все готово

для великого дійства, Хаб?

- Все, за винятком композитора, - знизав плечима аватар.

- О! Я сподіваюся, що він все ж зглянеться над нами, - поспішно вигукнув

Терсоно, і його аура засвітилася яскравим рубіном. - Звичайно, пан Циллер

з'явиться. Як же йому не з'явитися? Я абсолютно впевнений.

- А я так утримався б від подібної впевненості, - пробурмотів Кейб.

- Ні, він неодмінно буде! Я рішуче упевнений!

- А ви прийняли запрошення, правда, майор Квілан? - Повернувся дрон до

челгріанцу.

- Що? Ах да. Звичайно. Звичайно, я спрагу почути. Зрозуміло.

- Добре, але я думаю, що все ж доведеться шукати якогось іншого

диригента, - опустив масивну голову Кейб.

"Майор здається розсіяним", - подумав Кейб, але тут же побачив, що

челгріанец взяв себе в руки.

- Втім, немає, - сказав він. - Якщо моя присутність буде заважати тому,

щоб прем'єрою диригував сам автор, я, звичайно, залишуся вдома.

- Ах, ні! - Заверещав Терсоно, ставши на мить синім. - У цьому немає

ніякої необхідності! Зовсім немає! Я впевнений, що пан Циллер прийме наше

запрошення. Звичайно, він вільний піти в будь-який час, але не прийти! .. Прийти він

обов'язково повинен. Прошу вас, майор Квілан, не відмовляйтеся від концерту! це

перша симфонія Ціллера за останні одинадцять років, перша прем'єра після

того, як він покинув Чел, і ви з ним тут тільки два челгріанца на мільйони ...

Особисто обов'язково повинні бути там! Це буде подія століття!

Квілан уважно і довго дивився на дрона:

- Я думаю, що на концерті набагато важливіше присутність махру Ціллера, ніж

моє. І те, що я своєю появою не дам йому можливості диригувати, буде

вкрай неввічливим, егоїстичним і нечесним вчинком, вам так не здається? І

давайте більше не будемо говорити про це.

Квілан покинув аеросферу на наступний же день. Проводжав його один Вісквіл.

Квілану здалося, що старий засмучений.

- Щось не так, ваша честь? - Поцікавився він.

- Ні, - подивився на нього Вісквіл і знов почав думати. - Ні, але ми провели

розвідку, і її дані принесли нам два не надто хороших звістки. стало

відомо, що серед нас є шпигун - це раз, і два ... то, що на аеросфере

може перебувати громадянин Цивілізації. - Старий потер рукоять срібною тростини

і подивився в неї, як у дзеркало. - Звичайно, було б краще, якби подібні

звістки поступили до нас раніше, але ... краще пізно, ніж ніколи. - Вісквіл

посміхнувся. - Не дивіться так засмучено, майор. Я впевнений, що все поки йде під

контролем. Або скоро буде йти.

Подали під посадку літак. Звідкись з'явився широко усміхнений Івайрл і

весело вклонився Квілану. Потім він набагато більш низько і шанобливо схилився

перед Вісквілом, який поплескав його по широкому плечу.

- Бачите, Квілан? Івайрл тут і не допустить нічого поганого.

Повертайтеся, майор, і готуйтеся до вашої справи. Скоро з вами буде і ваш

"другий пілот". Хай щастить.

- Дякую, ваша честь. - Квілан подивився на усміхненого Івайрла і

вклонився старому. - Сподіваюся, все тут буде добре.

Вісквіл поклав руку на плече беломордого.

- Упевнений, що так і буде. До побачення, майор. Було приємно працювати з

вами. І ще раз - удачі. Упевнений, ми будемо пишатися вами.



 Погляд з навітряного боку. 19 сторінка |  Погляд з навітряного боку. 21 сторінка

 Погляд з навітряного боку. 9 сторінка |  Погляд з навітряного боку. 10 сторінка |  Погляд з навітряного боку. 11 сторінка |  Погляд з навітряного боку. 12 сторінка |  Погляд з навітряного боку. 13 сторінка |  Погляд з навітряного боку. 14 сторінка |  Погляд з навітряного боку. 15 сторінка |  Погляд з навітряного боку. 16 сторінка |  Погляд з навітряного боку. 17 сторінка |  Погляд з навітряного боку. 18 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати