Головна

Через п'ятнадцять років 3 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

Кенді змусила Гомера заприсягтися, що якщо вона завагітніє, аборт в цей раз зробить він. Поїздка в Сент-Хмара не обдурить Уоллі. Так вона і не буде морочити йому голову. Ця боязнь зменшувала любовний запал; до того ж вони віддавалися любові в самих невідповідних місцях; батьки-засновники Нової Англії присоромили б їх, і д-р Кедр б не похвалив.

Розклади інтимних зустрічей у них не було, ні обумовленого місця, ні дня, ні години. Щоб не викликати підозр - як ніби вони без того не були під підозрою. Взимку, коли Анджел повернувшись зі школи, возив Уоллі поплавати в басейн приватної чоловічої школи, Кенді і Гомер могли б урвати годинку для любовних утіх. Але ліжко, де спав Гомер, викликала стільки асоціацій. На ній спала Олів, а ще раніше помер Сениор; ліжко Кенді і Воллі теж мала свої табу. Зрідка їм вдавалося викроїти час на поїздку. Був ще будинок сидру, він годився для таємних зустрічей в кінці літа перед приїздом збирачів; але з тих пір як Анджел навчився водити, там стало небезпечно; йому довірили об'їжджати сади в одній з фермерських машин за умови не виїжджати на шосе; з ним часто пов'язується його дружок, товстий коротун Піт Хайд, і Гомер підозрював, що вони попивають пивко в будинку сидру, якщо Ерб Фаулер зійде купити їм його; а можливо, віддаються улюбленій, але забороненою забаві підлітків - паління. Вночі теж не усамітнитися - Анджел успадкував-таки від батька безсоння.

Гомер розумів, ніяких помилок. З його знаннями в медицині не так важко вберегти Кенді від вагітності; і звичайно, вони дуже обережні, призначаючи побачення. Але це розсудливість, на жаль Гомера, позбавляло їх любов того запалу пристрасті, що вони зазнали в ту першу ніч, коли був зачатий Анджел. Кенді наполягала, щоб Гомер попросив д-ра Кедра надіслати інструменти на всякий випадок, раптом знадобляться. Гомер не заперечував, хоча в душі був упевнений, що це зайва обережність, але лист з проханням відправив.

Всі п'ятнадцять років Гомер переконував її:

- Ти не завагітнієш! Цього просто не може бути.

- Ну а раптом? У тебе є все необхідне? - В сотий раз питала Кенді.

- Так, - відповідав Гомер.

Після того удару Уоллі він став утримуватися від свого улюбленого словечка. І якщо воно ненароком виривалося, він мимоволі заплющував очі, чекаючи, що знову отримає удар в щелепу, як ніби його співрозмовник, хто б він не був, реагував на нього як Уоллі і володів реакцією містера Роза.

Уілбур Кедр по-своєму витлумачив прохання Гомера про інструмент. Втім, ці п'ятнадцять років він тільки й робив, що по-своєму тлумачив наміри Гомера. Звичайно, він негайно послав йому прекрасний набір інструментів: великий і середній розширювачі, дзеркало Оварда, кюретку для біопсії, один матковий зонд, двоє абортних щипців, набір гострих кюреток і кюретку Рейнстейтера. Не забув він і ватні тампони і дезінфікуючі препарати, словом, забезпечив Гомера всім необхідним для абортів до кінця століття.

«Я не збираюся відкривати гінекологічний кабінет!» - Написав Гомер в листі. Але д-р Кедр був задоволений і тим, що Гомер всім для цього забезпечений.

Гомер загорнув інструменти в вату, потім в марлю, уклав в пластиковий пакет ще з-під підгузників Анджела. І засунув його глибше на полицю стінної шафи на другому поверсі разом з тампонами і медикаментами. Ефір він зберігав в сараї з садовими інструментами.

Це легкозаймиста речовина краще тримати не вдома.

При всьому тому ця близькість з Кенді три рази в два місяці незмінно переконувала його, що після п'ятнадцяти років їх все ще пристрасно тягне один до одного і що нинішні зустрічі блідим повторенням першої ночі не назвеш. Правда, у нього склалося непохитне переконання, що секс і любов - різні речі. Можливо, тому, що першою жінкою у нього була Мелоні, а справжній секс він знав лише одну зиму в Сент-Хмарі, коли у нього, як йому вірилося, була сім'я. Любов у нього поєднувалася з ніжністю і захопленням, які відчуваєш в особливі хвилини. А він стільки років не бачив, як Кенді прокидається, як засинає, чи не будив її, не сидів поруч, милуючись, як вона спить.

Цю ніжність він переніс на Анджела. Коли Анджел був молодший, вони з Кенді стикалися іноді у його ліжку в темряві його кімнати, і, бувало, разом, як всі батьки на землі, здивовано і з розчуленням дивилися на свого сплячого сина. Але зазвичай Гомер засипав в порожній двоспальному ліжку, поруч з якою стояла ліжечко сина, прислухаючись до його сонному диханню; ну що ж, Гомер все дитинство засипав в кімнаті, де дихало десятка півтора хлопчаків.

Коли вранці він будив Анджела, серце його заходилося від ніжності і почуття провини - це і була справжня любов; а Кенді такі хвилини (якщо вони були) дарувала Уоллі, думав Гомер. У сиріт в Сент-Хмарі задоволення обумовлені місцем, часом і іншими обставинами. Голод краще відчувати вранці - млинчиків дадуть скільки завгодно. Для сексу потрібен ясний день і, зрозуміло, Мелоні; потреба вандалізму і безцільних прогулянок знову ж без Мелоні не задовольнив, секс поодинці і роздуми вимагають негоди і, звичайно, відсутність Мелоні. Гомеру страшенно хотілося мати сім'ю, але сім'я - поняття розтяжне, а цього йому в дитинстві не пояснили.

Одного разу в липні, в жаркий суботній полудень, що розташовує до ліні, Гомер плавав на спині в басейні. Весь ранок він мульчувати землю навколо саджанців, разом з ним працював Анджел. Зараз Анджел, ще мокрий, стояв на трампліні дошці і перекидався бейсбольним м'ячем з Уоллі, який сидів у своєму кріслі на підвищенні недалеко від басейну. Вони кидали м'яч мовчки, зосереджено. Удар Уоллі відрізнявся різкістю, несподіваною для сидячої людини. До рукавичок Анджела м'яч немов прилипав. Чулися соковиті шльопанці м'яча по шкірі бейсбольних рукавичок.

Кенді вийшла з контори павільйону і підійшла до басейну. Вона була в джинсах, черевиках, спортивної сорочці хакі з великими кишенями і нашивками на плечах, на голові бейсболка козирком назад: Кенді ховала від сонця русяве волосся - вигорить, вони здавалися сивими.

- Ось так. Чоловіки в суботу кінчають роботу опівдні, а жінки не розгинаються в павільйоні до трьох, - промовила вона роздратовано.

Гомер встав на дно басейну, вода діставала йому до грудей, і подивився на Кенді. Уоллі глянув на неї через плече і послав м'яч Анжелу, той кинув його назад.

- Перестаньте, будь ласка, кидати м'яч, коли з вами розмовляють, - сказала Кенді.

- Ми тебе слухаємо. - Уоллі затримав м'яч в руках.

- По-моєму, по суботах, коли люди ще працюють, від ігор краще б утриматися. Всі чують, як ви тут гратися, це робить не найкраще враження.

- Чим ми тобі не потрафили? - Запитав Анджел.

- Тим, що бовтається без діла, живете в «чудовому» будинку, як кажуть люди. А їм доводиться і по суботах працювати.

- Піт теж ледарює, - сказав Анджел. - Він уже на пляжі.

- Піт ще дитина. Але мати його все ще в павільйоні.

- А я що, не дитина? - Пожартував Анджел.

- Чи не про тебе мова. Що ви двоє на це скажете? - Кенді звернулася до чоловіків.

- Я теж дитина, - сказав Уоллі і кинув м'яч Анджелу.

Анджел засміявся, зловив м'яч і послав назад. Гомер же мовчки стояв у воді, не зводячи очей з Кенді.

- Ти чуєш, що я кажу? - Кип'ятилися Кенді. Гомер, що не відповівши, пірнув, затримав на якийсь час дихання, а коли виринув, Кенді вже зникла в будинку, грюкнувши дверима.

- Заспокойся, ми все зрозуміли, - примирливо крикнув їй услід Уоллі.

І тут Гомер вимовив ці слова. Виплюнув з рота воду і раптом сказав Анджелу:

- Іди, скажи матері, нехай переодягнеться, поїдемо на пляж.

Анджел пішов в будинок, і до Гомера раптом дійшло, що він бовкнув.

- Нехай змінить гнів на милість, - додав Уоллі, і, дочекавшись, коли Анджел увійде в кухню, сказав: - Я думаю, старий, він не звернув уваги на твої слова.

- Вона для нього мати. Я просто не можу думати про неї інакше.

- Так, це важко, - погодився Уоллі, - думати інакше, ніж здається.

- Що? - Не зрозумів Гомер.

- Вона у нас командир, - сказав Уоллі.

Гомер знову пірнув під воду, там в прохолоді голова краще розуміє.

- Командир? - Перепитав він, виринувши.

- Але хтось же повинен приймати рішення, - сказав Уоллі.

Гомер відчував: слово «точно» невідворотно піднімається в ньому, як бульбашки з дна басейну, - і затиснув рот рукою. Уоллі сидів на узвишші, випрямивши спину, рукавичка на каменях, м'яч напоготові в руці. Гомер знав - не сповнить він зараз, ляпни улюблене слівце, пущений цією рукою м'яч миттєво вразить його, не встигне він пірнути в воду.

- Вона знає, що робить, - промимрив він.

- Завжди знала. А їй йде зрілий вік. Ти помітив?

- Дуже йде, - погодився Гомер, виходячи з басейну. Уткнувся обличчям в рушник, заплющив очі і раптом побачив тонку сіточку зморшок в куточках очей Кенді, веснянки на грудях - вона любила підставляти груди сонця. На животі у неї теж зморшки - розтяжки, які залишила на гладкій, пружну шкіру вагітність. Цікаво, чи знає Уоллі. чому вони. На тильній стороні вузьких довгих долонь вже помітно проступали вени. Але вона як і раніше була дуже красива жінка.

Нарешті Кенді з Анджело вийшли з будинку готові їхати на пляж. Гомер вдивлявся в обличчя сина - чи усвідомив він, що батько назвав Кенді матір'ю; але в особі Анджела нічого не змінилося, і Гомер так і не зрозумів, чи помітив син його застереження. І не міг вирішити, чи сказати Кенді, що Уоллі помітив. Поїхали в жовтому джипі. За кермом Кенді, Уоллі поруч на спеціальному сидінні, а Гомер з Анджело влаштувалися позаду. Всю дорогу на пляж Уоллі напружено дивився у вікно, як ніби вперше бачив дорогу, що веде з Каменя в Бухту. Начебто він тільки що вистрибнув з літака над Бірмою, здавалося Гомеру, тільки що розкрився парашут і він вишукує поглядом, де приземлитися.

І Гомер вперше сказав собі: Кенді права.

Він знає. Уоллі все знає.

У яблучному павільйоні нічого не змінювалося. Там теж жили однією сім'єю. Не було тільки Дебри Петтігрю; молодша сестричка Товстухи Дот вийшла заміж за хлопця з Нью-Гемпшира і відвідувала рідних тільки на Різдво.

Гомер з Анджело проводили Різдво в Сент-Хмарі. Ранкову трапезу ділили з Кенді і Воллі, обдаровували один одного, набивали гостинцями машину і рушали. До вечора були в Сент-Хмарі, встигнувши якраз до різдвяного столу. Як плакала, побачивши їх, сестра Анджела! А сестра Една обливалася сльозами, прощаючись з ними. Д-р Кедр був доброзичливий, але стриманий.

Яблучний павільйон був все той же. Як і Сент-Хмара. Мабуть, відрізнявся навіть великою постійністю, як би законсервувався, чого про притулок не скажеш. Головне, в ньому були всі ті ж люди. А в Сент-Хмарі дитячі личка за столами весь час змінювалися.

Ерб Фаулер так все і жив з Ліз Тоуб, яку все як і раніше звали Ліз-Піз; їй вже було під п'ятдесят, заміж за Ерба вона не вийшла, так він їй і не пропонував, але вона все ж придбала привабливу величавість заміжньої дами. Ерб, як і раніше, сипав грубими, столітньої давності жартами, предметом яких були його знамениті гумки; але тепер це був сухорлявий, сивий дід за шістдесят, з завеликим для його складання животиком, походи на вкрадений і захований під сорочку кавун. Злюка Хайд полисів, округлився, але залишився все тим же добрягою. У павільйоні, як раніше, верховодили його дружина Флоренс і Товстуха Дот; їх весела вдача ненадовго затьмарила смерть Грейс Лінч. Ці дві жінки з руками в три звичайних обхвату, як і п'ятнадцять років тому, раз у раз смішили Айрін Тітко, і та, як і в давнину, відвертала обличчя, ховаючи шрам від опіку. Мягчайшій Еверет Тафт, до свого великого щастя, не відповідав більше за наймання додаткових робочих рук, цей обов'язок перейшов до Гомеру. А ненависть Вернона Лінча до всіх і вся була настільки монументальна, що не помічала таких дрібниць, як піднесення Гомера або смерть Грейс. Він як і раніше був у владі нестримної злоби, точівшей його шістдесят з лишком років.

Гомер Бур поставив діагноз: у Вернона в голові незлоякісними пухлина, яка не росте, але постійно дратує в мозку якийсь центр. «Сидить там і нервує, як погана погода», - жартував над Гомером бджоляр Айра Тітко. Айре було шістдесят п'ять, але на причепі, в якому він возив вулики, стояли інші цифри - число бджолиних укусів за все життя.

- Лише двісті сорок один раз, - сказав він Гомеру. - А я займаюся бджолами з дев'ятнадцяти років. Значить, всього п'ять цілих дев'ять десятих укусів в рік. Непогано, а?

- Точно, - відповів Гомер, подумки увернувшісь від прямого удару в щелепу бейсбольним м'ячем, що летить зі швидкістю ножа в руці містера Роза.

Гомер теж вів свій рахунок; записував олівцем числа любовних побачень з Кенді (стирав старе, ставив нове) на зворотному боці фотографії Уоллі з екіпажем «Ударів долі». Всього двісті сімдесят, тільки на три десятка більше бджолиних укусів лепехи. Гомер не знав, що і Кенді веде рахунок, число «270» стояло на звороті ще один знімок, де вона вчить Гомера плавати. Фотографія була як би випадково забута в туалетній, загальною її та Уоллі. Те її загороджує коробка із серветками, то шампунь. Туалетний була тіснувата, Олів встигла до хвороби обладнати її: пустила вздовж стін металеві поручні, щоб Уоллі міг без сторонньої допомоги сідати на унітаз і залазити в ванну.

- Зразкова туалетна інваліда, - говорив Уоллі. - Мрія мавп, є на чому повисіти.

Одного разу тим влітку, повертаючись з пляжу, вони зупинилися на спортмайданчику початкової школи Серцевої Бухти. Уоллі з Анджело захотілося повправлятися на трапеції. Анджел дуже спритно на них працював, а руки у Воллі були такі сильні, що він хитався з мавпячої силою і грацією. Вони здійснювали запаморочливі польоти і зойкали, як мавпи, наближаючись до машини, де їх чекали Кенді з Гомером.

- Два наших дитини, - сказав Гомер єдиній жінці в його житті.

- Так, наша сім'я, - посміхнулася Кенді, стежачи, як Уоллі з Анджело злітають вгору і падають вниз.

- Корисніше, ніж стирчати біля телевізора, - сказав Гомер, він завжди думав про Анджелі і Уоллі як про великих дітей. Кенді теж вважала, що Уоллі занадто пристрастився до телевізора. Це погано впливало на Анджела, який охоче сідав до нього.

Уоллі був без пам'яті від телевізора, навіть подарував один Сент-Хмара. Гомер відвіз його туди, але там телевізор приймав погано, що, напевно, пом'якшувала враження від слухань комісії Маккарті - перший сюжет, побачений д-ром Кедром на телевізійному екрані.

«Слава Богу, що було майже нічого не видно», - написав він Гомеру.

Сестра Кароліна в цьому році часто бувала в поганому настрої. Якщо американська армія і правда заграє з комуністами, як стверджував сенатор Маккарті, їй Сам Бог велить піти служити в армію, говорила вона.

Силкуючись розгледіти сенатора крізь стрибають рядки і інші перешкоди, д-р Кедр прийшов до висновку:

- По-моєму, він випиває. Б'юся об заклад, цей хлопець довго не проживе.

- Чим менше, тим краще, - припечатав сестра Кароліна. Зрештою було вирішено від телевізора відмовитися, хоча сестра Една і місіс Гроган встигли до нього звикати. Д-р Кедр заявив, що телевізор для дітей гірше, ніж релігія. «Але, Уілбур, - протестувала сестра Една, - це не так шкідливо, як ваш ефір». Уілбур Кедр був, як завжди, непохитний. І подарував телевізор начальнику станції, цей винахід як раз для таких придурків; буде чим забивати голову в перервах між мерехтінням вагонів. Уілбур Кедр була перша людина в Мені, що дав телевізору влучне визначення «ящик для ідіотів». В Мен, а тим більше в Сент-Хмара, досягнення цивілізації приходили з великим запізненням.

А Уоллі вечорами не відривається від телевізора, і Анджел сідав до нього, якщо Кенді з Гомером не протестували. Уоллі запевняв, що передачі на кшталт слухань комісії Маккарті вельми повчальні. «Нехай Анджел знає, - сказав він, - що в країні існує загроза з боку сбесілісь правих».

І хоча сенатор Маккарті після цих слухань втратив підтримку мільйонів людей, хоча сенат засудив його за неповагу до комісії, що розбирала його фінансові махінації, і образливі випади на адресу комітету, що вимагає винести йому догану, рада піклувальників Сент-Хмари був зачарований сенатором. Місіс Гудхолл і д-р Гінгріч розбурхалися духом, тепер є куди скаржитися на сестру Кароліну. Її соціалістичні погляди небезпечні, та й де гарантія, що вона не бере участі в русі червоних? Того й гляди рожева зараза пошириться на весь притулок.

Поява в Сент-Хмарі сестри Кароліни на перших порах заспокоїло піклувальна рада. Місіс Гудхолл була щаслива, що в притулок влилися-таки молоді сили. Можна уявити собі її гнів, коли з'ясувалося, що сестра Кароліна заодно з д-ром Кедром. Це спонукало її ближче познайомитися з минулим сестри Кароліни. Послужний список бездоганний, причепитися ні до чого, а от політичні погляди медсестри вселяли надію.

Скільки разів місіс Гудхолл нагадувала раді: д-ру Кедр за дев'яносто, він потенційний гомосексуаліст; і ось вам нова серйозна провину: д-р Кедр взяв працювати в притулок «червону» медсестру.

- Там самі баби, їм можна вселити що завгодно, - лякала рада місіс Гудхолл.

Д-ра Гінгріча давно захоплювали немислимі віражі фантазії місіс Гудхолл. Його все ще хвилював важко збагненна образ потенційного гомосексуаліста; який приголомшливий ярлик для людини, що відрізняється (сильно або не дуже) від усіх інших - ні довести, ні спростувати! І діти, якоїсь поживи для чуток! Д-р Гінгріч дуже шкодував, що під час перебування практикуючим психоаналітиком ні разу не вдався до цього діагнозу, адже кращої провокації для пацієнта не придумаєш.

І ось вам нове завихрення - д-р Кедр не тільки старий дід і потенційний гомосексуаліст, йому загрожує стати «червоним» під впливом соціалістки. Д-р Кедр так бурхливо захищав погляди сестри Кароліни, що д-ру Гінгрічу до смерті захотілося побачити реакцію старого на звинувачення в потенційному гомосексуалізмі.

- Вона не комуністка, вона соціалістка! - Кричав д-р Кедр на засіданні ради.

«Що в лоб, що по лобі», - була реакція ради. Як кажуть у нас в штаті Мен.

- Боюся, вони скоро попросять нас дещо засудити, - сказав д-р Кедр сестрам.

- Що ж ми повинні засудити? - Занепокоїлася сестра Една.

- А давайте складемо свій чорний список, - запропонував д-р Кедр.

- Закони проти абортів, - не довго думаючи випалила сестра Анджела.

- У нас це буде перший пункт, - підтримав д-р Кедр.

- Господи! - Вигукнула сестра Една.

- Потім - республіканці, - сказав д-р Кедр. - І рада піклувальників, - подумавши, додав він.

- Боже мій! - Знову вигукнула сестра Една.

- Капіталізм, - сказала сестра Кароліна.

- Ну, капіталами у нас і не пахне.

- Павутиновий кліщ і плодожерка! - Внесла свою лепту сестра Една. Всі з подивом подивилися на неї. - Це такі шкідники садів. Через них мені доводиться все обприскувати і обприскувати. Їх багато, а я одна.

І в результаті д-р Кедр витягнув з шафи свій старий шкіряний саквояж, який йому служив ще в Бостоні, коли він був лікарем-ординатором в пологовому будинку; відвіз його шевця в Порогах-на-третьої милі, який попутно лагодив дамські сумочки і прилаштовував до сідел золоті монограми. Д-р Кедр попросив шевця вигравіювати на його старому чорному саквояжі золоті букви «Ф. Б. »- Фаззі Бук.

І в серпні 195 ... року, за кілька днів до появи в «Океанських далях» заробітчан, він послав саквояж Гомеру. Якраз в серпні Мелоні брала на роботі щорічну відпустку.

Більшість робітників верфі, навіть електрики, йшли у відпустку двічі на рік: два тижні влітку, два тижні взимку, на Різдво. Мелоні же відпочивала один раз, в яблучний сезон, прощалася з Портленд і йшла збирати яблука, вона любила цю роботу, повертаються її в молодість. Цього року Мелоні вирішила найнятися в «Океанські дали».

Вона, як і раніше, подорожувала на попутних. Як і раніше носила чоловічу сорочку і джинси і як і раніше її приймали за бродягу; ніхто не впізнав би в ній кваліфікованого електрика з верфі, у якого в банку достатньо грошей, щоб купити пристойний будинок і дві машини.

У «Океанських далях» першої її побачила Товстуха Дот. Вони з Флоренс прибирали вітрину в яблучному павільйоні, хоча в їхньому розпорядженні був поки єдиний сорт - грейвенстіни. Розставляли на полицях банки з желе, варенням і медом, Айрін Тітко поралася біля плити, де пеклися яблучні пироги. У конторі був один Уоллі, говорив по телефону і не бачив Мелоні, вона теж його не побачила.

Кенді у себе вдома на кухні сперечатися по телефону з братом Олів, колись простим грубим хлопцем Баки Біном. Він купив те, що залишилося від пірса Рея Кендела, і побудував на клаптику землі маленький дешевий ресторанчик «Дари моря», один з перших в Мені, де можна перекусити, не виходячи з машини; молоденькі дівчата в досить легковажному одязі приносили вам щось смажене і не дуже гаряче, і ви, опустивши скло, тамували голод прямо в машині. Піца подавалася на підносі, який кріпився до дверцят машини. Гомеру дуже хотілося звозити д-ра Кедра в цю закусочну, послухати, що він про неї скаже. Напевно поставиться до неї як до телевізора і сенатору Маккарті.

У Баки Біна народилася нова ідея. Тепер він хотів купити шматок саду Півнячий Гребінь, розбити його на ділянки розміром в акр і продати під дачі з видом на океан.

В ту хвилину, коли Мелоні з'явилася в «Океанських далях», Кенді якраз відповіла Баки Біну відмовою. На її думку, дачну ділянку в один акр - занадто малий; крім того, майбутнім власникам навряд чи сподобається, що у них під боком все літо обприскують сади і їм доведеться дихати хімікаліями. Звичайно ж, їх будуть спокушати яблука, що висять зовсім поруч, тільки перемахні паркан. І вони будуть вважати за можливе зірвати будь-, яке гляне.

- Ти вся в Олів, - зітхнув Баки Бін. - У тебе немає уяви.

Якраз в цю мить Мелоні підійшла до товстуха Дот. Вона вибрала її не тільки тому, що Дот Тафт була тут явно старшої, але Мелоні з великою довірою ставилася до огрядним жінкам. Товстуха Дот привітно усміхнулася, їй теж припала до смаку незнайома велетень.

Двох жінок явно потягнуло один до одного, Мелоні заговорила, і голос її, отдавшийся луною в порожніх приміщеннях павільйону, порушив увагу Злюки Хайда і Вернона Лінча, які заливали воду в радіатор трактора.

Мелоні говорила зазвичай разюче низьким голосом, але іноді намагалася його завищити, і тоді здавалося, що вона кричить.

- У вас на фермі працює хлопець на ім'я Гомер Бур? - Запитала вона у Товстухи Дот.

- Де ж йому ще працювати? - На жартівливій ноті відповіла Дот. - Він твій приятель?

- Був колись, - сказала Мелоні. - Ми дуже давно не бачилися, - додала вона, раптом знітившись, наскільки Мелоні могла зніяковіти. Поживши з Лорна, вона іноді ніяковіла в присутності жінок, а з чоловіками і раніше була груба і самовпевнена.

- Де Гомер? - Запитала Флоренс Злюки, втупився в Мелоні.

- Розвантажує ящики в жаровню, - відповів Злюка Хайд і чомусь внутрішньо здригнувся.

- Ти прийшла побачити його? - Запитала Товстуха Дот, помітивши, що Мелоні машинально стискає і розтискає кулаки.

- Я взагалі-то прийшла, щоб найнятися на роботу. Я вмію обривати яблука.

- Збирачів наймає Гомер, - сказала Товстуха Дот. - Вам пощастило, раз ви давні приятелі.

- Зараз ще рано наймати, - буркнув Вернон Лінч. Але Мелоні так на нього подивилася, що він, всупереч звичаю, промовчав.

- Піди скажи Гомеру, що до нього прийшли, - послала Товстуха Дот Вернона. - Гомер у нас головний.

- Головний? - Перепитала Мелоні.

Айрін Тітко захихотіла і відвернула голову, ховаючи шрам від опіку.

- Хто тут головний - великий секрет, - сказала вона. Вернон Лінч так різко включив мотор, що від чорного маслянистого диму з вихлопної труби жінки біля прилавка захекалися.

- Якщо ти будеш тут працювати, тобі б не зле знати, - сказала Товстуха Дот, - що цей тип на тракторі велике лайно.

- Він що, у вас такий один? - Знизала плечима Мелоні, і Товстуха Дот розсміялася.

- Ой, мої пироги! - Вигукнула Айрін Тітко і кинулася до плити.

Флоренс Хайд дружньому обняла Мелоні, а Товстуха Дот плюхнувся їй на плече важку долоню, як давній подрузі. Повернулася Айрін і оголосила, що пироги вийшли хоч куди.

- Розкажи, звідки ти знаєш Гомера? - Попросила Флоренс Хайд.

- Де познайомилася? Коли? - Підхопила Товстуха Дот.

- У Сент-Хмарі. Знаю його все життя, - відповіла Мелоні. - Він був моїм хлопцем, - продовжувала вона і, оскалом, показала жінкам зуби, яким було завдано колись непоправної шкоди.

- Да ти що? - Здивувалася Товстуха Дот.

А Гомер Бур в цей час розмовляв із сином Анджело про мастурбації, точніше, говорив один Гомер. Вони розташувалися в обідню перерву під одним з найстаріших яблунь в жаровню; весь ранок розвозили по садам ящики для збирачів яблунь, чергуючись за кермом; то батько вів трактор, а син скидав ящики, то навпаки. З'їли бутерброди, і Анджел, збовтавши пляшку з содовою, облив з неї батька, а Гомер болісно ламав голову, як би почати розмову на цю нелегку тему. Кенді недавно помітила Гомеру, що, судячи за деякими ознаками (плями на простирадлі), у Анджела розпочиналася пора статевої зрілості і прийшов час для «чоловічої розмови».

- Знаєш, у Сент-Хмарі було дуже важко усамітнитися - як би між іншим, на його думку, почав Гомер.

Вони лежали на спині у густій ??траві під покровом яблуні, гілки якої поникли під вагою яблук.

- Так? - Байдуже кинув Анджел.

- Так. Ти ж знаєш, я там був старший, мені було стільки ж, скільки тобі зараз. І я як би відповідав за відділення хлопчаків, А вони були зовсім маленькі, у них ще ознаки волосся в паху не було. І звичайно, вони й гадки не мали, чому їх маленькі пеніси іноді напружуються. Анджел засміявся, Гомер теж.

- Ну і як же ти влаштовувався? - Запитав син.

- Чекав, поки всі заснуть. І намагався, щоб не скрипіли пружини. Але ти не уявляєш собі, скільки треба чекати, поки півтора десятка хлопчаків вгамуються.

І обидва знову трохи посміялися.

- Був серед них один, постарше, він вже дещо розумів, - продовжував виховну бесіду батько. - У всякому разі, вже почав себе досліджувати. І коли перший раз забава скінчилася ніж належить, він сильно перелякався. Подумав, що у нього щось зламалося. І пішла кров. У темряві-то кольору не видно.

Розповідається історія була вигадана. Але Анджелу вона подобалася, він щиро сміявся, і Гомер продовжував:

- Він мало не плакав, просив, щоб я включив світло. Говорив, що ненавмисно поранив себе.

- Поранив?

І обидва знову розсміялися.

- Так. Я увімкнув світло, він заглянув під ковдру і каже: «Страх-то який! Він узяв та вистрілив! »- Ніби мова йшла про пістолет, з якого він щойно поранив себе.

Тут батько з сином зовсім розвеселилися.

- Звичайно, - посерйознішавши, продовжував Гомер, - я намагався дещо йому пояснити. Хотів переконати, що нічого поганого тут немає. Що це природно, прояв нормального, здорового організму. Хоча у деяких про це існує хибне поняття.

Анджел притих, мабуть, до нього став доходити сенс розмови.

- Уяви собі, яке пояснювати підлітку багато молодша за тебе, що тяга до жінки пробуджується набагато раніше, ніж з'являється можливість справжнього сексу, тобто статевої близькості з жінкою. - Догану нарешті то, заради чого і місто весь город, Гомер замовк, намагаючись зрозуміти, що виніс Анджел з цієї розповіді.

Син жував гумку, спрямувавши погляд у нетрі потужної крони, що розкинулася над їх головами.

Якусь мить обидва мовчали. Потім Гомер сказав:

- Може, ти хочеш запитати мене про щось?

Анджел хмикнув, подумав трохи.

- Так, - сказав він. - Хочу. Мене завжди цікавило, чому в тебе немає жінки і тебе до них не тягне.

Цього питання Гомер найменше очікував після освітньої бесіди. Але тут же зрозумів, його-то і треба було очікувати і давно приготувати зрозуміле пояснення дійсно дивній ситуації. Це було для сина більш важливо, ніж проблема мастурбації.

- Річ у тім, у мене в Сент-Хмарі була дівчина, - почав він пояснювати. - Дуже груба, головоріз в спідниці. Вона була старша за мене. І сильніше ... в той час, - сказав він і засміявся.

- Не може бути. - Анджел на цей раз не підхопив його сміху. Перевернувся на бік, сперся на лікоть і пильно дивився на батька.

- Ми були зовсім різні, - продовжував Гомер. - Це був той випадок, коли секс починається раніше, ніж дружба. Але дружби у нас так і не вийшла. А потім і секс сам собою припинився. Я навіть зараз важко якось назвати наші відносини.

- Я так зрозумів, що початок у тебе було не дуже вдале? - Запитав Анджел.

- Точно, - відповів Гомер.

- А далі що?

- Я зустрів Уоллі і Кенді, - сказав Гомер. Тут треба бути дуже обережним, нагадав він собі. - Якби Кенді не вийшла заміж за Уоллі, ми б напевно, з нею одружилися. Вона майже була моєю дівчиною, якісь п'ять хвилин. Уоллі був на війні, ми думали, що він загинув ... - одним духом промовив Гомер. - Ми троє дуже дружили - я, Уоллі і Кенді. А потім з'явився ти, і я зрозумів: мені в житті нічого більше не потрібно.



 Через п'ятнадцять років 2 сторінка |  Через п'ятнадцять років 4 сторінка

 На даху не повинно бути більше шести чоловік одночасно. |  Удари долі 1 сторінка |  Удари долі 2 сторінка |  Удари долі 3 сторінка |  Удари долі 4 сторінка |  Янки знищили залізничний міст в Бірмі. Китайці побили японців в провінції Хубей ». |  над Бірмою |  З ЛЮБОВ'Ю ОЛІВ |  З ЛЮБОВ'Ю ГОМЕР |  Через п'ятнадцять років 1 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати