Головна

нічні переправи

  1.  IV ОЦІНОЧНІ ЗАСОБИ ДЛЯ ПОТОЧНОГО КОНТРОЛЮ
  2.  V. Оціночні кошти
  3.  Конкурентні ринкові стратегії і сегментування ринку
  4.  Конкурентні РИНКОВІ СТРАТЕГІЇ ФІРМИ
  5.  КОНТРОЛЬНО-ОЦІНОЧНІ МАТЕРІАЛИ
  6.  Маркетингові стратегії, ринкові стратегії
  7.  Міжхребетні диски, поздовжні зв'язки.

Невеликий буксир, напружуючи всі свої кінські сили, з зусиллям зрушив величезну в порівнянні з ним дерев'яну баржу, набиту червоноармійцями. Біля причалу панувала метушня: підходив для навантаження пароплав, штовхалися дрібні сейнери і мотоботи.

Бронекатер «Вірний», вже завантажений людьми, на малому ходу вибрався з причального стовпотворіння, але не поспішав розвивати хід. Йому належало супроводжувати баржу, «прикривати її», як висловився полковий комісар, який разом з флотськими начальниками розпоряджався на лівобережній пристані селища Червона Слобода, навпаки Сталінграда.

Вереснева ніч була безлунной і безвітряної, але тихої назвати її було не можна. З продовжував горіти в багатьох місцях міста били німецькі знаряддя, встановлені на схилах висот, спускалися до Волги. Далекі спалахи виблискували безперервно, поодинці і залпами. Снаряди, з моторошним на вильоті виттям, проносилися над бронекатер, і через секунди лунав черговий вибух.

Сюди, звідки починалася переправа, німці не сипали мелочовку. Найчастіше прилітали 105-міліметрові снаряди. Важили близько пуда, вони піднімали високі стовпи води і піску, а коли потрапляли в причал або якесь судно, все навколо світили клубком полум'я.

Важкі шестидюймового і 173-міліметрові гармати вели більш рідкісний вогонь, але їх фугаси і осколкові снаряди рвалися з оглушливим гуркотом, який не сплутаєш з іншим калібром. Потрапляючи в причали, вони розносили на друзки масивні дубові колоди і плахи, а з води викидали вгору величезні горбисті фонтани, де змішувалися пісок, мул, густа каламутна рідина і всілякі уламки з дна.

Для дерев'яних суден, навіть великої тоннажності, ці снаряди були смертельно небезпечні. Вони часом розламували баржу або пароплав, і ті тонули за лічені хвилини. Але активність німецьких артилеристів стримували наші важкі батареї, провідні вогонь з заплавного лісу на лівому березі.

Черговий фонтан піднявся метрах в сімдесяти. Командир бронекатера «Вірний» мічман Микола Морозов спостерігав з рубки, як буксир виводить баржу, вміло діючи парою тросів.

«Вірний», як і його побратими, хоч і називався бронекатер, але броня на ньому була противопульная, і будь-який снаряд, який посилали сюди німці, міг при вдалому попаданні вивести невеликий корабель з ладу. Головний захист бронекатера - швидкість і маневреність. А зараз, завантажений червоноармійцями і боєприпасами, зменшивши хід до мінімуму, він топтався на місці, перетворюючись в мішень.

Захистити від масованого артилерійського вогню баржу, яка йшла зі швидкістю чотири вузли (близько восьми кілометрів на годину), «Вірний» з його двома 76-міліметровими гірськими гарматами, встановленими в баштах легких танків, все одно б не зміг. Відкривати вогонь по далеких нічних цілям безглуздо, тільки видаси катер спалахами і викличеш вогонь на себе.

Знову гримнуло неподалік. За броні рубки дзвякнули осколки, калібр ворожого снаряда був не дуже великий. Попереду злетіла і повисла на парашуті освітлювальна ракета. Такі ракети фріци запускали з мінометів. Крім того, над Волгою повільно кружляв літак-розвідник «Фокке-Вульф-189», прозваний за подвійний фюзеляж «рамою».

Літак скидав «ліхтарі», досить яскраві ракети, теж на парашутах. Вони повільно опускалися, розгойдуючись на вітрі, висвітлюючи річку примарним неживим світлом, і дозволяли німецьким артилеристам вести прицільний вогонь. За «рамі» іноді били зенітки, але дістати не могли - літак знаходився надто високо і був добре броньований.

Це була перша нічна переправа, в якій брав участь «Вірний». У трюм, кубрик, на палубу завантажили сто сорок бійців з озброєнням, речмішками, ящиками патронів. Катер помітно осів, вантаж був великий. Спасибі, що вдалося отбрикаться ще від одного взводу.

- Переверніть під три чорти, - навідріз відмовився продовжувати навантаження Морозов. - Ватерлінія вже під водою.

Він розраховував на більш-менш пристойної швидкості подолати ці два кілометри, але полковий комісар нав'язав ще і супровід. Потурбувався про баржі, де юрмилися людина сімсот червоноармійців і стояло штук шість протитанкових «сорокапяток». Та хіба можна в цю труну стільки людей напихати! Для дерев'яної баржі з її черепашачою швидкістю дійти до правого берега буде великою проблемою.

Але комісар з чотирма шпалами, молодий для своєї високої посади, мало що розумів у флотських справах. Переправа з настанням ночі йшла суцільним потоком. 62-я армія генерала Василя Чуйкова, вчепившись в кромку берега, тримала оборону на фронті протяжністю понад двадцять кілометрів.

Втрати оборонялися були величезними, потрібно постійне поповнення людьми, підвезення боєприпасів, продовольства, медикаментів, безліч інших речей, без яких армія не може воювати. А під високим правим берегом чекали ночі поранені, яких треба було вивозити на лівий берег.

Старшина другої статті Костя Ступніков командував спареної зенітною установкою великокаліберних кулеметів ДШК. Незважаючи на заборону, він відкрив люк і спостерігав за тим, що відбувається. Ворожі літаки в районі причалів поки не з'являлися - побоювалися вогню зенітних батарей. Можливо, і не було великої необхідності - далекобійна артилерія з пагорбів вела безперервний щільний вогонь. Нічні бомбардувальники діяли ближче до правого берега і над лінією оборони.

На нижньому сидіння кулеметної башти, де майже весь простір займав поворотний механізм кулеметів і запасні коробки з патронами зі стрічками, сидів другий номер установки, Федір Агєєв. Він теж намагався протиснутися наверх - сидіти в тісному закутку і чекати кожної хвилини чергового вибуху було тяжко.

Але місця в башті для двох не вистачало, і Федя зумів лише висунути голову. Картина нічний переправи, стовпи вибухів і блідий світло ракет викликали страх і бажання бігти подалі звідси.

Суду йшли без єдиного вогню, виднілися лише плоскі тіні. Коли спалахувала чергова ракета, вгадувався тип корабля. Втім, кораблів, особливо бойових, було мало. Вантажі перевозили цивільні судна, частіше буксири з баржами, сейнери, катери, рідше - невеликі пароплави. Повз «Вірного» пройшла четирехвесельная смоленими човен, завантажена ящиками і мішками. Двоє моряків рівномірно опускали і піднімали масивні весла, третій сидів на кермі.

- Федя, ти глянь, - здивувався Костя. - Навіть наш буксир з баржею обігнали. Шурують, як на моторі.

- Жити захочеш, теж так попреш.

Моряки на веслах, немов по команді, згинали і розгинали тулуба, потужними поштовхами розганяючи перевантажену човен. По боках вони не дивилися.

Снаряди падали досить густо, але капітан буксира вміло працював здвоєним тросом, по-морському, «брагою». Нехитре пристосування в досвідчених руках допомагало чітко вести величезну баржу, йдучи від піщаних кіс, і одночасно маневрувати, випереджаючи приціл ворожих артилеристів.

На стрижні капітан послабив троси, і протягом, миттєво підхопивши баржу, понесло вниз. Важкий снаряд, який був спрямований по курсу масивного незграбного судна, вибухнув вище за течією. Фонтан води облив баржу. Пучок великих осколків вибив верхній край борту, розщепив і продірявив кілька дощок.

Капітан буксира перехитрив ворога, хоча напевно осколки когось убили і поранили. Але основна маса червоноармійців продовжувала стояти, чіпляючись один за одного і Переборні стійки. При матовому світлі черговий ракети Ступніков розгледів сотні колишуться касок, пілоток і світлі плями осіб під ними. В одному місці стирчало десятка три довгих стовбурів протитанкових рушниць. Через велику скупченість розрахунки тримали свої двометрові рушниці в руках.

На носі баржі розміщувалася батарея легких «сорокапяток», прінайтованних до палубі. Їх розрахунки лежали або сиділи, тісно притулившись один до одного. Якби снаряд влучив у баржу, то загинули б багато.

- Мясорубка б вийшла, - машинально проказав Ступніков. - Молодець капітан.

Ще один важкий снаряд, безнадійно упускаючи мета, підняв фонтан води далеко від баржі, ближче до бронекатер. На цей раз осколки не дзвякали, як в перший раз, а включилися в корпус і вежі, як потужне зубило.

Скрикнув і з шумом провалився вниз Федя Агєєв, а Костя відчув усім тілом удар в вежу. Катер жбурнуло на хвилі, завалило на бік, але стійкий кораблик знову встав на своє плоске днище, а чийсь голос несамовито викрикував:

- За борт троє впали!

- Тонуть! Люди тонуть!

Червоноармійці на палубі метушливо кудись бігли. Їх зупинив боцман Ковальчук і хтось із моряків:

- Сидіти всім на місці!

Бійця з гвинтівкою в руці, очманілого і рветься незрозуміло куди, відкинули назад. Єгор Ковальчук, моряк з багаторічним досвідом, знав, як припиняти паніку. Притиснувши важким черевиком звивається хлопця, матом розігнав ще двох-трьох панікерів.

- Ніхто не тоне. Сидіти тихо, інакше перевернемо у бога-матір.

- Впали двоє, - наполегливо повторював чийсь голос. - Тонуть.

- Матросні на нас наплювати! Аби самим уціліти. Навіть коло рятувальний не кинули! - Надривався інший голос.

Однак в темній воді нікого не було видно. Тут, на стрижні, живих і мертвих відносило течією миттєво.

- Заткнись, поки сам за борт загримів, - обірвав несамовитий крик боцман.

Старший лейтенант, командир роти, разом зі взводними, теж не церемонячись, наводили порядок. Десь в стороні палахкотіло невелике судно, його зносило перебіг. З пробитою цистерни витекла солярка і горіла, оточуючи судно широким розливом чадного полум'я. Можливо, хтось встиг зістрибнути і врятуватися. Але не у кожного вистачило рішучості стрибати в холодну чорну воду, що зводять судомою м'язи.

Ті, хто не ризикнув залишити судно в перші хвилини, були приречені згоріти заживо, і допомогти пробитися їм крізь величезне, розпливається на воді пляма полум'я ніхто б не зміг - згорів би сам.

- Господи, - скрипів зубами боцман Ковальчук. - Які муки люди приймають ...

Ближче до правого берега з висот вдарили міномети, польові та автоматичні гармати. Снаряд «семідесятіпяткі» розкрив кормову палубу баржі, вибух підкинув людське тіло, уламки дощок. Але втопити масивну посудину цього калібру було не під силу, хоча осколки натворили справ. Крики поранених долинали крізь гул двигуна і вибухи невеликих снарядів, густо падали навколо.

Коли ж берег ?! Мічману Морозову, далеко не новачкові на війні, ні разу не доводилося потрапляти під такий щільний вогонь. Здавалося, що Волга шириною не два, а всі двадцять кілометрів. Він стояв поруч з рульовим Михайлом Лисенко і не зміг приховати нервозності, підправляючи курс:

- Різко вліво. Ще лівіше!

Микола Морозов побував в бувальцях, брав участь в зимовому десанті на Чорному морі, відбивав у німців Керч. Там теж було непереливки, але під Сталінградом, мабуть, дістається міцніше.

Мічман мав чуття, доступне не кожному командиру, і вчасно почув звук падаючих хв. Встиг зреагувати миттєво - крутий поворот вліво врятував бронекатер від цілої серії вибухів. Тепер правіше і уповільнити хід. Міна рвонула перед носом - Морозов знову перехитрив німецьких артилеристів.

Палаюче судно, оточене кільцем полум'я, де кричали від болю і кидалися прямо в вогонь напівзгорілі люди, наздогнав важкий снаряд. Воно розлетілося від удару фонтаном вогненних уламків, вибух добив ще живих людей, але, по крайней мере, припинив їхні страждання. На палубі хтось перехрестився:

- Відмучилися, бідолахи.

- Краще вже відразу смерть, ніж такі страждання відчувати.

Страшне видовище немов паралізувало бійців, які сиділи і лежали на палубі «Вірного». Кожен думав, що їм поки щастить. А що буде далі - краще не згадувати. Але хорошого ніхто не чекав. Тут, мабуть, страшніше, ніж в окопах на передньому краї.

Зовсім поруч пройшла чергу 37-міліметрової гармати. Один зі снарядів зрикошетив від борта і вибухнув над катером. Кого-то поранило дрібними осколками, але люди на палубі продовжували лежати нерухомо. Лише чортихалися, затискаючи рани і надриваючи зубами індивідуальні пакети.

Зате внизу, наглухо замкнені в трюмі і кубрику, червоноармійці при кожному близькому вибуху, ударах осколків про корпус, частиною контужений і майже всі приголомшені, барабанили в люки і кричали:

- Давай!

- На дно пустити хочете!

- Заткніть глотки! - Припав до люка боцман. - Уже підходимо ... зараз випустимо. Навоюетесь вдосталь.

Обрив правого берега виник, немов величезна стіна. Бронекатер, мав малу осадку, ткнувся в пісок. Вивантаження йшла швидко. Хтось командував, стоячи біля трапа, і бійці квапливо бігли один за одним.

Ті, хто сидів у трюмі, очманілі від ударів, качки і довгого очікування, ледь вирвавшись на палубу, не витримуючи, стрибали за борт. Ступніков, слідуючи інструкціям, розгорнув спарену установку і взяв на приціл край обриву. Йому здавалося, що там в будь-який момент можуть здатися вороги. Зараз, коли двигун працював на малих обертах, були добре чутні вгорі на березі кулеметні черги і постріли метрів за триста, а може, і ближче.

Капітан буксира довів баржу до причалу. Здавалося дивом, що він зумів пройти цей шлях з незграбною посудиною довжиною метрів п'ятдесят на швидкості чотири вузли і довести її майже неушкодженою, якщо не брати до уваги пролому в верхній частині борту і дрібних пробоїн.

На мілині під кручею панувала така ж метушня, як на пристані Червоної Слободи, але у всіх діях вгадувалася жорстка рука комендантської служби. Червоноармійці на баржі, які пережили найбільше страху, ринули було натовпом до широкого трапу, але їх стримувала ланцюг охорони. Спочатку вивантажили «сорокапятки», потім квапливо бігли і будувалися ближче до обриву взводи і роти прибув на баржі полку.

Обстріл не припинявся. На цей раз летіли міни. Німці пускали їх навмання, не бачачи мети під кручею, але то одна, то інша знаходила свої жертви. Одна рвонула на мілководді, обсипавши «Вірний» осколками, інша вибухнула біля трапа у баржі. Перекосила його і скинула на причал відразу кілька людей.

- Ступніков, закрий люк! - Стукнув кулаком по вежі пробігав повз боцман.

Але сидіти і нічого не бачити було страшніше, ніж отримати випадкову міну. Костя промовчав. Він вважався вже бувалим моряком, не дарма присвоїли звання старшини другої статті і поставили командувати зенітною установкою.

- Молодець все ж капітан буксира, - подав голос помічник Федя Агєєв. - Таку калошу зумів протягнути. Назад, напевно, поранених повезуть.

- Напевно, - неуважно відгукнувся Костя.

Він продовжував уважно стежити за кромкою обриву. Незрозумілий гул змусив його вчепитися в рукоятки і підняти стовбури ДШК вище. Цей звук він чув уже не раз, але зараз його глушили вибухи хв, гучні команди на березі, якась галаслива метушня на палубі.

Хрестоподібні тіні виникли з темряви, вони йшли безшумно, а гул немов тягнувся слідом. І ракети спалахували, як на зло, десь далеко, майже не висвітлюючи їх ділянку. Це були літаки. Але чиї - наші або німецькі? Якісь секунди Костя коливався. Його прискорив дружний крик, що прокотився по березі:

- Повітря!

- Фріци летять!

Він натиснув на гашетки, і траси короткої черги пройшли із запізненням, трійка літаків йшла геть. Ступніков вже розглядали стирчали з-під корпусів шасі і вгадав характерні силуети «Юнкерсів-87» з вигнутими, як у чайок, крилами.

Швидко розгорнувши вежу, він пустив слідом довгу чергу. Мета зникла. Костя, матюкаючись крізь зуби, знову відкрив вогонь і побачив у світлі ракети блиснув борт одного з «юнкерсів». До нього було не так далеко, і Ступніков не припиняв вогню.

- Що там? Що? - Кричав з-під ніг помічник. - Я запасні стрічки приготував.

- Щас, - встиг пробурмотіти Ступніков, продовжуючи тиснути на гашетки.

Десь поблизу торохнуло так, що Костя випустив рукоятки і, відкинутий ударом, стукнувся потилицею об метал. Його врятувала шапка, яку він одягав замість каски. Але доклало міцно. Сидіння стояло боком, катер сильно накренився на правий борт, вгорі щось з тріском лопнуло, але «Вірний» вже вирівнювався, шлепнувшісь плоским днищем про воду.

У вухах гуло, десь надсадно завивала сирена, волали люди. За ногу смикав і намагався вилізти Агєєв. Отпіхнув його, Костя висунувся з люка. «Юнкерси» зробили свою справу. Бомба рознесла кормову частину баржі. Віялом, наче десятки розведених пальців, стирчали товсті дошки обшивки. Баржа повільно поринала у воду. Бійці, які не встигли висадитися, лізли густий рудо-сірою масою до носа, звали на допомогу поранені, борсається у воді. Причал розкололо інший бомбою, і там щось чадно горіло.

Німецькі мінометники відчули здобич і зосередили вогонь відразу цілої батареї на тому місці, де тонула баржа і дерлися по уламках причалу червоноармійці. Тепер міни знаходили цілі частіше. Рвонуло в затопленому трюмі, глушить і добиваючи поранених, ще одна міна вибухнула посеред копошащейся маси, підкидаючи зіпсовані тіла.

У відповідь вдарила носова гарматна вежа «Вірного». Стовбур «тридюймівки» був задертий до межі, і снаряди летіли в бік німецьких позицій, проходячи над кромкою обриву, ледь її не зачіпаючи. Потім гармата замовкла. На борт вантажили поранених, а з лівого берега рівномірно гупали гаубиці, ведучи вогонь по спалахах німецьких знарядь.

На зворотному шляху знову йшли поруч з буксиром, теж забитим пораненими.

- Міцно нас трепанулі, - сердито лаявся один з червоноармійців, прихилившись до рубки, на якій була встановлена ??кулеметна вежа. - Перший снаряд, який борт проломив, людина сім уклав. І не осколками, а в основному уламками дощок. І покалічило рази в два більше. Мені пощастило: дошка, як пропелер, в трьох метрах пролетіла - тільки шльопанці та хрест. Одному голову в коржик сплюснуло, іншим руки, ребра переламали. А біля берега взагалі думав кінець прийде. Бомба немов з небес звалилася. На кормі поранені в основному залишалися і сапери з вантажем. Теж, вважай, з півсотні накрилося, не менше. Мене головою об борт доклало, думав, кінець. Очуняв у воді, ліва рука в крові, переламана.

Боєць говорив швидко і голосно, намагаючись перекричати гул двигунів.

- Закурить б. Однією рукою цигарку НЕ зміниш.

- Давай допоможу, - відгукнувся чийсь голос.

- Махорка подмокла.

- Що ти за солдатів, якщо махру зберегти не можеш! Гаразд, поділюся.

Закурити бійцю дав один з цивільних матросів потопленої баржі. Не поспішаючи пояснив, що сьогодні втрати так собі. Капітан досвідчений, вміло маневрував, а якби врізали з «шестидюймовка» прямо в ціль та на стромовині, то мало б хто вцілів.

- Як худобу в корито битком напхали, - не міг відійти від пережитого страху червоноармієць. - І пливи під снарядами.

- Пливе говно, - відпарирував матрос. - А посудина у нас міцна була, царство їй небесне. Дякуй бога і нас, моряків, що туди і назад прогулявся, а тепер на пару місяців в госпіталь заляжешь.

- Та вже, залягу, - незважаючи на біль у зламаній руці, широко посміхався червоноармієць. - Гвинтівку і патрони здав, на законній підставі лікуватися буду. А там, дивись, вся ця свистопляска вляжеться. Сюди вдруге поспішати не буду.

- Загалом, без тебе довоюют, - не надто дружелюбно підчепив його хтось із матросів.

- Завидуешь, чи що?

- Та пішов ти куди подалі! Надивився я на таких. Будеш зі своєю рукою носитися до весни та лікарям плакатися.

Одинокий снаряд розірвався позаду, зверху посипалися осколки. Всі примовкли.

- Чого Цапа, - розважливо зауважив один з літніх поранених з перев'язаними руками. - До лівого берега ще доплисти треба.

Ступніков, чортихаючись, вибивав роздутий патрон, який застряг в казеннике правого стовбура. Постріляв непогано, випустив майже цілком дві коробки по п'ятдесят патронів, хоча навряд чи влучив у ціль. А міг би, якщо б на правому березі трохи позіхнув. Але аж надто раптово виринули з-за обриву «юнкерси», та й безперервні вибухи хв заглушали всі звуки. Ось і позіхнув, що не зреагував вчасно.

Федя Агєєв, вибрався на дах рубки, оглянув вежу, стовбури, потім поколупався ножем і повідомив Ступнікова:

- Гля, осколок майже наскрізь броню пробив, - і простягнув Кості вигнутий шматок металу. - З палець завтовшки, аж щербини сплющилися.

- Дай гляну, - підкинув на долоні важкий осколок сигнальщик Валентин Нетреба, рослий, білявий, з бувалих моряків. - Такий може запросто броню продірявити. Пощастило тобі, Федька.

- А чого мені? Я внизу сиджу, стрічки подаю. Осколок прямо в Костю йшов.

- Ну і чого ти радієш? Товариша б покалічило або вбило, а ти неушкоджений. Добре так?

- Я не те мав на увазі, - засоромився помічник Ступникова, здатний ляпнути по простоті що треба і що не треба. - Я ж за Костю переживаю.

- Ну ну. Віддай залізяку йому на пам'ять, а коли ремонтники прийдуть, не забудь нагадати, щоб тріщину заварили.

З дверей рубки висунувся мічман Морозов:

- Агєєв, ти чого там тупцюєш? Оглянув стовбури і лізь на місце. Ступніков, кулемети в порядку?

- Та ось гільзу роздуло, зараз виб'ю. Все нормально, Микола Прокопович.

- Довгими чергами не стріляй, - буркнув підійшов боцман. - Чи не маленький зразок, а засадив в білий світ майже всю стрічку.

- Може, в кого і потрапили, - припустив Агєєв.

- Пальцем в дупу. А ти, боєць, - зробив він зауваження пораненому червоноармійця, - в рукав кури, а краще гаси свою цигарку. Вночі вона за два кілометри видно.

- Щас, докурювати ...

За ніч «Вірний» зробив ще п'ять рейсів. Ніч, здавалося, ніколи не закінчувалася. Причалювали, завантажували людей, ящики, мішки, вслухалися в звук летять снарядів, і, напевно, кожен думав, невже так і застрягнуть на цих нічних переправах. Скільки тут можна протриматися? Пару ночей ... в кращому випадку тиждень.

Третій рейс запам'ятався тим, що снаряд підпалив древній гостроносий пароплав з величезними колесами по боках. Він йшов попереду, пихкаючи, як паровоз, човгаючи лопатями, з високою труби снопом летіли іскри.

- Розкочегарили! - Бурчав боцман Ковальчук. - Треба було на лівому березі більше пара наганяти, а він шурує на прямої видимості.

- Нерви, - коротко відгукнувся мічман Морозов. - Поспішає, жене, а про маскування не думає.

Напевно, капітан невідомого пароплава добре знав і про маскування, і про те, що треба заздалегідь наганяти пар. Але судна здійснювали рейси в такому поспіху, під крики і команди численних начальників, що не вистачало часу підняти як слід пар або щось полагодити, продути.

- Від вас доля Сталінграда залежить, - пишномовно сказав комісар з чотирма «шпалами», коли один з літніх капітанів попросив відкласти один рейс і хоча б сяк-так підлатати пошкоджений двигун. - Вранці ремонтуватися будете. Чого чекаєте? Вперед!

Капітан, сутулячись, пішов до свого судна. З такими людьми, як цей комісар, говорити по справі марно. Йому наплювати, що двигун посеред річки затихне. Так думав Морозов, спостерігаючи за навантаженням.

- Все досить! Перевантаження, - рішуче скомандував мічман. - Відчалюємо. Малий хід!

Їх проводив вибух важкого снаряда, що розірвався на мілині, де в окопах, за прибережними тополями, перебували сапери, що стежили за справністю причалів. Злетіли шматки зламаного посередині дерева, пісок, заготовлені для ремонту колоди, людське тіло.

Ближче до середини річки спалахнув від запального снаряда пароплав. Команда намагалася гасити вогонь, але полум'я перетворило старе дерев'яне судно в гарну мішень. Снаряди різного калібру піднімали фонтани води. Капітан різко зменшив хід, потім додав. Судно йшло зигзагам, але піти від численних пострілів не вдалося.

До пароплава було метрів триста. Ступніков чітко розгледів, як спалах спучилася палубу на носі, через хвилину рвонуло десь біля рубки. Поки це були снаряди невеликого калібру, напевно, «семідесятіпяткі», але вони клювали пароплав, як оси.

Завалилась труба. Стовп вогню бив зсередини, розжарити до червоного і спалюючи похилу трубу. Пошкоджений пароплав, охоплений полум'ям, було видно як на долоні. Поспішали не упустити видобуток німецькі 105-міліметрівки. Труба, перекидаючись, злетіла в повітря, рознесло кожух гребного колеса. Пароплав крутанулся навколо осі. Можливо, капітан прийняв рішення повертатися, але черговий снаряд вибухнув під бортом, і в величезну пробоїну ринула вода.

Численні голови стирчали в освітленій вогнем чорній воді. Люди кричали, махали руками, але хто міг їм допомогти? Суду йшли в обох напрямках, завантажені під зав'язку. Перекинувся на борт пароплав відносило течією. Горів корпус, горіла вилилася солярка. Одне колесо, здригаючись, зробило кілька ривків, потім судно стало швидко йти під воду. Над ним стрімко оберталася воронка, несучи на дно людей і дрібні уламки.

Морозов зробив спробу згорнути до місця загибелі пароплава, щоб підібрати людей, які зуміли виплисти з виру і минути палаюче озерце солярки. Але перевантажений бронекатер затопило на повороті хвилею, оката палубу, а попереду міни та снаряди добивали людей. Лізти в гущу вибухів зі своїм власним вантажем в сто п'ятдесят бійців і поваленими абияк ящиками з боєприпасами було марно.

І останній, шостий за рахунком, рейс запам'ятався не менше. Відправлялися від Червоної Слободи, коли за лісом почали згасати зірки. Наближався світанок, і німці немов подуріли, поспішаючи виконати свій нічний план. Снаряд вдарив прямо по ходу бронекатера.

За характерному звуку розірваного металу Микола Морозов зрозумів, що пробило борт і осколок не маленький. Відштовхнувши рульового, мічман різко закрутив штурвал, йдучи в бік. Вгадав. Ще два снаряди, швидше за все «семідесятіпяткі», підняли вируючі фонтани води і диму правіше за курсом.

Якби не звернув, мабуть, зловили б німецький подарунок в корпус. Поки відбулися ударом вибухової хвилі і декількома осколками, звякнувшімі про рубку, вежі і дістати когось із червоноармійців.

- Міша! - Не відриваючись від штурвала, гукнув Морозов рульового. - Біжи, глянь, міцно нас уделала? Нехай хлопці в трюмі все гарненько перевірять, чи немає течі.

Високий сутулий Міша Лисенко з готовністю козирнув, але в двері рубки вбіг боцман Ковальчук і повідомив:

- Дірка так собі, з долоню. Уже закладають. Там бійців осколками побило і перегородку зім'яло.

- Під ватерлінією пробоїн немає?

- Поки бог милував, але в декількох місцях клепки розхиталися, вода потихеньку сочиться. Але ці дрібниці ми на березі усунемо.

Поблизу рвонуло рази три підряд. Капітан і боцман зрозуміли, що на цей раз німецькі артилеристи полюють саме за їх бронекатер. Віддавати штурвал комусь іншому Морозов не став, хоча і боцман, і довготелесий Лисенко були досвідченими моряками.

- Єгор, - наказав він боцмана, - дуй в машинне відділення: якщо втратимо хід, нам труба.

- Є!

Судячи з усього, бронекатер ловили в приціл три 75-міліметрові польові гармати. Добре, що хоч не «стопяткі»! Снаряд Прово над рубкою, знову вибух, а потім дзвін розбитого прожектора.

- Найповніший! - Передав Морозов в машинне відділення, хоча який, до біса, «повний», якщо катер знову забитий людьми і вантажем понад усяку норми.

Метрів через двісті вибухи припинилися. По крайней мере, спрямовані в бронекатер. Можливо, допомогли вогнем наші знаряддя з лівого берега, а швидше за все, «Вірний» минув зону вогню цієї настирливої ??батареї. На палубі шуміли, сперечалися, хтось вигукував від болю.

- Міша, бери штурвал. Піду розберуся, що за шум.

- Машинне працює нормально, - доповів скоромовкою повернувся Ковальчук. - А на палубі це ми з командиром роти про порожньому сперечалися. Накажіть йому тіла загиблих за борт опустити.

Морозов передав штурвал Лисенко, вийшов з рубки і побачив три трупи: молодший лейтенант з розірваним, сяк-так перемотати бинтами животом і двоє червоноармійців у закривавлених гімнастерках.

- Я з Женькою одне училище закінчував! - Кричав лейтенант, командир роти, з портупеєю і кобурою на боці. - Це моя рота. Загиблих ховають як слід, а не викидають де попало.

- Корабель перевантажений, - не вступаючи в суперечки, коротко пояснив Морозов і зняв кашкет. - На березі ховати буде ніколи, та й ніде. Ховаєте в воді.

Лейтенант теж зняв каску, хвильку подумав. Дзвеніла, набираючи висоту, міна - значить, берег уже недалеко. Вибух, за ним інший підкинули «Вірний». Хвиля, як постріл, різко грюкнули про плоске днище.

- Гаразд, нехай хлопці на дні Волги лежать. Чи не найгірше місце.

Три трупа по черзі скинули в воду. Поранених було чоловік сім, деякі важко.

- В трюми силоміць заганяли, - з досадою вилаявся боцман Ковальчук. - Боїмося, потонемо! Ось і результат - трьох наповал осколками і інші сім - хто виживе, а хто й ні.

- Сам в свою домовину лізь! - Сердито вигукнули з натовпу червоноармійців. - Он у борту дірки. Невідомо, скільки там мертвяків.

Непотрібний суперечка припинила кулеметна черга з берега. Катер уже підходив до обриву і був недосяжний для прямого вогню німецьких гармат. Міни плескали навмання, а два кулемети з верхніх вікон напівзруйнованої п'ятиповерхівки сипали частими серіями трассеров. Більшість куль, що потрапили в катер, рикошетили від броні. Але страх, через який багато червоноармійці ні в яку не хотіли лізти в трюм і кубрик, знову зіграв свою фатальну роль.

Одна з черг пройшла уздовж судна, почулися шльопанці куль про людські тіла. Поранений в ногу червоноармієць намагався відповзти під захист рубки, але гімнастерку на спині рвонуло, а навколо розкуйовджених отвори швидко розпливалося чорне в напівтемряві пляма.

Ще двоє бійців важко переверталися у стійки лееров, хтось намагався встати, але знову валився на палубу. Натовп кинулася з одного борту на інший. Ковальчук, широкоплечий сигнальщик Валентин Нетреба і ще кілька моряків тіснили натовп наляканих бійців, в основному хлопчиків років вісімнадцяти.

- А ну сидіти!

- Чи не рухатися, інакше перевернемося.

- Деркач, вогонь осколковими по кулеметів! - Скомандував Морозов. - Дістанеш?

- Дістану, - відгукнувся командир носової гарматної вежі Вася Деркач. - Щас я їм влаштую.

«Тридюймівки» відкрила вогонь. Товсті стіни будівлі снаряди пробити не могли. Вибухи кришили цегла, залишаючи вм'ятини. Рознесло обгорілу віконну раму. Кулемет, що стояв на тринозі, розкидало разом з розрахунком. Два інших посилили вогонь, плескали постріли гвинтівок, але «Вірний» вже пішов під захист обриву.

Коли рота вивантажувалася, Ковальчук, не витримавши, вилаяв лейтенанта, показуючи на поранених, яких треба було відвозити зворотним рейсом.

- Розпустив слину, людей в трюм загнати не зумів. Вважай, полвзвода накрилося, в бій не вступаючи.

Лейтенант замахав руками, заїкаючись, щось крикнув у відповідь, але неподалік вже вибухали міни, якими німці зустрічали прибувають суду.

- Іди, воюй, - підштовхнув його боцман. - Якщо розуму наберешся, може, виживеш і людей берегти навчишся.

А на березі вже чекав натовп поранених. Спочатку завантажували важких.

- Черепно-мозкові, з пораненнями живота і грудної порожнини, - грамотно розпоряджався капітан з медичними емблемами.

Він стояв на кромці води. Дрібна хвиля облизувала його шеврових чоботи. Розрізняючи всі ці деталі, Костя Ступніков раптом зрозумів, що вже розвиднілося і назад доведеться добиратися на увазі німецької артилерії.

Василь Деркач, в танкістський шоломі, сидів на краю люка і лузав здобуті десь насіння. Костя мимоволі проковтнув слину, а рудий Деркач простягнув пригорщу:

- Бери, погризешь.

- Спускатися далеко, - відгукнувся Костя.

- Ну, я сам тобі принесу.

Невеликого зросту кривоногий артилерист піднявся по щаблях рубки і щедро відсипав дві жмені насіння.

- По світлому підемо, - стурбовано промовив Федя Агєєв.

- А-а, без різниці, - недбало кинув Деркач. - Вночі суцільні ракети, все одно видимість як на долоні.

- Літаки, того й гляди, з'являться. Он, «рама» вже цілі виглядає.

Високо над річкою повільно йшов німецький спостерігач «Фокке-Вульф-189». Прикмета вірна - значить, скоро завітають і штурмовики.

- Ковальчук, ти скоро навантаження закінчиш? - Гукнув боцмана Морозов.

- Я що, винен? Несуть і несуть поранених. Вже сто сорок сім чоловік завантажили плюс вісім наших, яких по шляху поранило.

- Все, вистачить, - сказав мічман, звертаючись до лікаря-капітану.

- Помруть люди за добу, - відгукнувся той. - Деякі з три доби лежать, того й гляди, гангрена почнеться.

- Вночі та більше б взяли, але зараз занадто небезпечно. Підемо по-світлому, на швидкості, а якщо завантажити під зав'язку, то Поплета, як корова. Втоплять всіх, до середини річки не дійдемо.

Трап нарешті прибрали, і катер повільно відійшов від пристані. У самий останній момент боєць в гімнастерці з перев'язаними руками раптом розштовхав усіх і стрибнув з причалу. Повис на леєрах, гойдаючи ногами. Його ривком витягли на палубу.

На пов'язках, покритих засохлими бурими плямами, виступили нові розлучення крові. Всі мовчки потіснилися, а боєць, виправдовуючись і скриплячи зубами від болю, пояснював:

- Доба нагорі пробув, до берега дістатися неможливо. Я кулеметником був, міна поруч торохнув. Штук десять осколків зловив. І на березі три доби пролежав. Руки опухли, бинти в тіло врізаються. Одлатаю хтось.

З берега знову відкрили вогонь. Але смертельно втомлений за ніч екіпаж «Вірного» байдуже спостерігав за стовпами розривів. Пройшли повз коси, де лежав на боці розбитий баркас. Двоє вцілілих моряків махали руками, просячи про допомогу, але ризикувати перевантаженим катером Морозов не міг і пройшов мимо.

Тим часом з пораненого зрізали, віддерли старі бинти. На опухлі багряно-фіолетові руки було моторошно дивитися. Поки накладали нові пов'язки, пролунали два ляпанця. Полегшуючи перевантажений катер, боцман наказав скинути в воду двох померлих від ран бійців. А може, їх завантажили вже мертвими, тому що деякі були без свідомості - не зрозумієш, мертвий або живий.

Вивантажили вже при світлі інших поранених, «Вірний» взяв курс до своєї стоянці на Ахтубе, притоку Волги, де було багато затонів і місць для укриття. Проводжаючи їх, на березі важко ахнув снаряд, піднявши хмару піску і ламаного чагарнику.

- Привіт від фріців. Може, останній на сьогодні, - згортаючи самокрутку, промовив Федя Агєєв.

Руки у нього тряслися.

 



 анотація |  Шлях на Сталінград

 Вогняна річка |  глава 4 |  важкий жовтень |  Нічний десант |  підступає зима |  на переломі |  Війна серед льодів |  Останній бій |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати