Головна

ЧАСТИНА П'ЯТА 5 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

зустрічали співчуття, ти не був самотній ні в радості, ні в горі. подумай про

тих, хто живе без матері, без близьких, без собаки, без одного, про тих, хто

шукає і не знаходить, про тих, чиї сльози викликають сміх, про тих, хто любить і кого

зневажають, про тих, хто помирає і про кого забувають. Ось тут, перед тобою, в

цьому алькові спить істота, наче навмисне створене для тебе природою.

Як в найвищих сферах розуму, так і в самих непроникних таємниці

матерії і форми цей дух і це тіло були нероздільні з тобою, вони - твої

брати. Протягом півроку уста твої жодного разу не сказали ні слова,

серце жодного разу не забилося, не почувши у відповідь слова, відповідного биття

серця. І ця жінка, яку Бог послав тобі, як він посилає росу

траві, тільки ковзнула по твоєму серцю. Це створіння, яке перед

особою неба розкрило тобі обійми і віддало тобі своє життя і свою душу,

зникає, як тінь, не залишаючи сліду. У той час, як губи твої стосувалися

її губ, в той час, як твої руки обвивали її шию, в той час, як ангели

вічної любові з'єднували вас в одну істоту узами крові і хтивості, ви

були далі один від одного, ніж два вигнанця на протилежних кінцях

землі, розділені цілим світом. Дивись на неї, але тільки не порушуй

тиші. У тебе є ще ціла, ніч, щоб милуватися нею, якщо її не

розбудять твої ридання.

Голова моя поступово розпалятись, все більше і більше похмурі думки

хвилювали і лякали мій розум, якась непереборна сила спонукала мене

заглянути в глиб моєї душі.

Робити зло! Так ось яка була роль, призначена мені провидінням.

Це я повинен був робити зло, хоча в хвилини самого запеклого несамовитості

совість все-таки шепотіла мені, що я добрий! Я, якого безжальна доля

все далі захоплювала в прірву, хоча таємний жах вказував мені всю її

глибину. Але ж якби навіть мені довелося своїми руками зробити

злочин і пролити кров, я б все-таки, незважаючи ні на що, ще і ще

раз повторив собі, що серце моє невинно, що я помилявся, що це не я

надходив так, а моя доля, мій злий геній, якесь інше істота,

яке оселилося в моїй оболонці, але було мені чуже. Я! Я повинен був

заподіювати зло! Протягом шести місяців я виконував це завдання, не минало

дня, щоб я не додав чогось до свого безбожного справі, і результат

був тут, переді мною. Людина, яка любила Бригитту, ображав, ображав

її, віддалився від неї і знову повернувся до неї, сповнені її тривоги,

змучив підозрами і, нарешті, кинув на ложе страждань, - цим

людиною був я. Я бив себе в груди, дивлячись на неї, я не міг повірити своїм

очам. Я вдивлявся в Бригитту, я торкався до неї, немов бажаючи

переконатися, що я не помилився, що це не сон. Моє жалюгідне обличчя, відображає

в дзеркалі, з подивом дивилися на мене. Хто, хто це прийняв раптом мій

вигляд? Що це за безжальна людина зневажати Бога моїми устами і

мучив моїми руками? Невже це він був колись дитиною, якого мати

називала Октавом? Невже його образ я бачив, нахиляючись над світлими

струмками, коли п'ятнадцятирічним підлітком гуляв серед лісів і полів і

серце моє було так само чисто, як їх прозорі води?

Я закрив очі і почав думати про дні мого дитинства. Як сонячний промінь

раптово розрізає хмару, так тисячі спогадів прорізали раптом мою душу.

"Ні, - сказав я собі, - не я зробив це. Все, що оточує мене тут, в

цій кімнаті, - безглуздий сон ". Мені пригадалося час, коли я ще не відав

зла, коли серце моє радісно відгукувалося на перші життєві враження.

Мені пригадався старий жебрак, сидів зазвичай на кам'яній лаві біля дверей

однієї ферми. Вранці після сніданку мене часто посилали віднести йому

залишки з нашого столу. Слабкий, згорблений, він простягав до мене свої

зморшкуваті руки і дякував, ласкаво посміхаючись. Я знову відчув на обличчі

подув ранкового вітерця, щось свіже, як роса, зійшло з неба в

мою душу ... Але раптом я відкрив очі, і при слабкому світлі каганця жахлива

дійсність знову встала переді мною.

"І ти ще вважаєш себе правим? - З огидою запитав я себе. - Про

вчорашній учень розпусти! Ти плачеш і думаєш, що сльози очистили тебе?

Але, може бути, то, що ти приймаєш за свідоцтво своєї невинності, -

всього лише докори сумління, а справа убійника не відчуває їх? твоя

чеснота кричить тобі про свої страждання - вже не відчуває вона, що

приходить її кінець? Про нещасний! Ти думаєш, що глухі голоси, стогнуть в

твоєму серці, це ридання? А що, якщо це крики чайки, зловісної птиці

бур, залученої корабельною? Говорили тобі про дитинство тих, хто

помер, заплямувавши себе кров'ю? Ці люди теж були добрими свого часу, вони

теж іноді закривали обличчя руками, згадуючи про минуле. Ти робиш зло і

каєшся? Нерон теж каявся, убивши свою матір. Хто сказав тобі,

ніби сльози змивають злочин?

Але якщо навіть так, якщо правда, що одна половина твоєї душі ніколи не

буде належати злу, - що зробиш ти з іншою половиною? Ти будеш

лівою рукою обмацувати рани, нанесені правої. Свою чеснота ти

перетвориш в саван і поховаєш під ним свої злодіяння. Ти пустиш в хід

свій меч, а потім, як Брут, виріжеш на ньому одне з пихатих висловів

Платона! У серці істоти, яке розкриє тобі обійми, ти встромила це

оздоблене зброю, вже носить сліди каяття; ти повезеш на кладовищі

нещасну жертву твоїх пристрастей, і жалюгідний квітка твого співчуття

швидко облетить на її могилі. А потім ти скажеш тим, хто побачить тебе: "Що

ж робити! Мене навчили вбивати, але зауважте, що я ще здатний плакати

про це і що колись я був краще ". Ти будеш говорити про свою юність,

переконаєш себе в тому, що небо має пробачити тебе, що твої гріхи

мимоволі, і, давши волю своєму красномовству, ти будеш просити свої безсонні

ночі, щоб вони дали тобі хоч трохи спокою.

Втім, хто зна? Ти ще молодий. Чим більше ти будеш довірятися

свого серця, тим далі заведе тебе гордість. Бригіта - перша жертва

на твоєму шляху. Якщо завтра вона помре, ти поплачеш над її труною. А куди

ти підеш, розлучившись з нею? Бути може, ти підеш місяці на три

подорожувати по Італії? Ти закутавшись в плащ, як англієць,

страждає спліном, і в один прекрасний ранок, сидячи в шинку за склянкою

вина, переконаєш себе в тому, що твоє каяття стихло, що пора забути те,

що було, і почати нове життя. Ти надто пізно дізнався сльози - бережися,

як б не настав день, коли ти зовсім розучишся плакати. Хтозна? якщо

коли-небудь твої страждання, які, як тобі здається зараз, цілком

щирі, будуть зустрінуті глузуванням, якщо коли-небудь на балу красуня

презирливо посміхнеться, дізнавшись, що ти ще вірний пам'яті померлої

коханої, не станеш ти пишатися і хвалитися тим, що сьогодні

роздирає тебе душу? Коли сьогодення, яке призводить тебе в трепет і

якому ти не смієш поглянути в обличчя, зробиться минулим, старої

історією, невиразним спогадом, - не станеш ти, розвалившись у кріслі

за вечерею серед розпусників, з посмішкою розповідати про те, що перш

викликало у тебе сльози? Так звикають до ганьби, такий звичайний хід речей

тут, на землі. В юності ти був добрий, зараз ти слабкий, в майбутньому ти

станеш злим.

Мій бідний друже, - щиросердно сказав я собі, - мені хочеться дати тобі

рада: мабуть, ти повинен померти. Зараз ти добрий. скористайся цією

хвилиною, щоб ніколи більше не став злим. Поки жінка, яку ти

любиш, вмирає тут, на цьому ліжку, поки ти відчуваєш огиду до

самому собі, поклади руку на її серце, - воно ще б'ється, і цього досить.

Закрий очі і не відкривай їх більше, нехай тебе не буде на її

похованні, - так ти врятуєш себе від небезпеки на інший же день забути

своє горе. Удар себе кинджалом, поки в твоїй душі ще живе любов до Бога,

дав тобі цю душу. Що зупиняє тебе - твоя молодість? І про що ти

шкодуєш - про те, що волосся твої не встигли посивіти? Нехай же вони ніколи

не стануть сивими, якщо не посивіли цієї ночі.

Та й що тобі робити на землі? Куди ти підеш, якщо вийдеш звідси? на

що сподіваєшся, якщо залишишся тут? Так, я знаю, коли ти дивишся на цю

жінку, тобі здається, що ти в серці своїм все ще приховано скарб. І не

так, ти втрачаєш не те, що було, а скоріше те, що могло б бути?

Адже прощання особливо сумно, коли відчуваєш, що не висловив всього,

що міг. Так чому ж ти не висловив цього годину назад? коли годинна

стрілка була трохи ближче до півночі, ти міг ще бути щасливий. Якщо ти

страждав, то чому не відкрив свою душу? Якщо любив, то чому не сказав про

цьому? Ти немов скнара, вмираючий від голоду над своїм скарбом. ти замкнув

свої двері на засуви і тепер б'єшся про них. Ти намагаєшся розхитати їх,

але вони міцні, вони викувані твоїми руками. Про безумець! У тебе були бажання

і ти здійснював їх, але ти не подумав про бога. Ти грав щастям, як

дитина грає брязкальцем, не розуміючи, як дорогоцінне і як крихке то,

що було в тебе в руках. Ти нехтував цим щастям, ти сміявся над ним,

ти відкладав радість володіння і не чув молитов, які виголошував

твій ангел-хранитель, бажаючи зберегти для тебе цю швидкоплинну тінь світла!

Ах, якщо в небесах є у тебе такий ангел-хранитель, коли-небудь

Не спати над тобою, то що робить він в цю хвилину? Він сидить перед

органом, його крила напіврозкриті, пальці лежать на клавішах із слонової

кістки. Він починає грати безсмертний гімн, гімн любові і вічного забуття.

Але ось коліна його підкошуються, крила опускаються, голова схиляється, як

зламаний очерет. Ангел смерті торкнувся його плеча, і він зникає в

нескінченному.

А ти? У двадцять два роки ти залишаєшся один на землі, тоді як

благородна і піднесена любов, тоді як сила молодості, можливо,

зробили б тебе людиною. Після стількох печалей і прикростей, після

стількох сумнівів, після легковажної юності над тобою міг нарешті

зійти спокійний і ясний день; твоє життя, присвячена улюбленого суті,

могла, нарешті, наповнитися новим змістом, - і ось в цю саму хвилину

все валиться і гине навколо тебе! Тепер тебе млоять вже не смутні

бажання, а дійсні жалю, тепер у тебе вже не пусте, а

спустошене серце! І ти сумніваєшся? Чого ти чекаєш? Адже їй не потрібна

більше твоє життя, і, значить, вона не потрібна нікому. Вона йде від тебе -

піди ж від себе і ти. Нехай ті, кому була дорога твоя молодість, заплачуть

про тебе - таких небагато. Нехай той, хто мовчав, перебуваючи поруч з Бригіта,

назавжди залишиться мовчазним. Нехай той, хто проник в її серце, назавжди

збереже про нього спогад. Але ж якщо ти і далі захочеш жити, тобі

доведеться викреслити його. Якщо ти захочеш зберегти своє жалюгідне

існування, тобі залишиться один вихід - остаточно осквернити пам'ять

про Брігітте. Так, тепер ти лише цією ціною можеш купити життя. щоб

винести її тягар, тобі доведеться не тільки забути про твою любов, а й

взагалі забути про те, що любов існує, не тільки відмовитися від того

хорошого, що в тобі було, але навіть убити все, що ще могло б стати

таким. Інакше - як зможеш ти згадувати про це? Ти не зробиш і кроку,

не засмієшся, що не заплачеш, не подаси милостині біднякові, ти не зможеш

бути добрим жодної секунди - не те вся кров твоя, пріхлинув до серця,

крикне тобі, що бог створив тебе добрим для щастя Бригіти. кожен

найменший твій вчинок буде відгукуватися в тобі дзвінкою луною, і твоє

горе відгукнеться на нього жалібним стогоном. Все, що буде хвилювати твою

душу, пробудить в ній лише жаль, і навіть надія, ця посланниця неба,

цей священний друг, який закликає нас до життя, перетвориться для тебе в

невблаганний привид і зробиться братом-близнюком твого минулого. всі твої

спроби повернутися до життя будуть лише тривалими поривами каяття.

Пробираючись в темряві, вбивця притискає руки до грудей: він боїться доторкнутися

до чого-небудь, боїться, щоб його не викрили стіни. Те саме буде і з тобою.

Зроби вибір між душею і тілом - треба вбити або те, або інше.

Спогад про добро штовхає тебе до зла; стань трупом, якщо не хочеш

стати власною тінню. Про дитину, діти! Помри чесним, щоб люди могли

плакати на твоїй могилі! "

Охоплений страшним розпачем, я впав на коліна перед ліжком. мені

здавалося, що я божеволію, я втратив будь-яке уявлення про те, де я і

що зі мною. В цю хвилину Бригіта зітхнула уві сні, злегка відкинула

закривала її простирадло, немов вона давила її, і я побачив її оголену

білі груди.

При погляді на неї всі мої почуття закипіли. Від болю або від пристрасті? Чи не

знаю. І раптом жахлива думка промайнула в моєму розумі - я здригнувся. "Як! -

сказав я собі. - Залишити все це іншому! Померти, бути зариті в землю,

в той час як ця біла груди буде вільно дихати під небосхилом?

Боже праведний! Рука іншого буде пестити цю тонку прозору шкіру,

губи іншого прилипнуть до цих губах! Інша любов заволодіє цим серцем!

Інший буде тут, у цього головах! Бригіта буде жити, вона буде

щаслива і кохана, а я буду лежати в кутку кладовища і гнити в глибині

чорної ями! Скільки часу знадобиться їй, щоб забути мене, якщо завтра

мене не стане? Скільки сліз вона проллє? Бути може, жодної! І ні

одного друга, жодної людини, яка не поспішив би сказати їй, що

моя смерть - благо, чи не поспішив би її втішити, заклинаючи скоріше забути

мене! Якщо вона заплаче, її намагатимуться розважити; якщо перед нею встане

яке-небудь спогад, його проженуть; якщо вона не розлюбить мене, її

вилікують від цієї любові, як від небезпечної хвороби. А вона сама! .. Можливо, в

перші дні вона і скаже, що хоче піти за мною, але через місяць

відвернеться, побачивши здалеку плакучу вербу, посаджену на моїй могилі. та й

як могло б бути інакше? Чи може жінка тужити про будь-кого, коли вона

так прекрасна? Якщо навіть вона захоче померти з горя, її чарівна груди

скаже їй, що вона жадає, жити, і дзеркало підтвердить це. А в той день,

коли сльози вичерпаються і поступляться місцем першої усмішці, хто не привітає її з

одужанням? Коли, після тижня мовчання, вона вже буде в силах

чути моє ім'я, потім, коли вона сама почне вимовляти його з важким

поглядом, немов говорить "утіште мене", і, нарешті, коли вона вже не

уникатиме спогадів про мене, але не буде говорити про це, коли

прекрасним весняним ранком вона розкриє вікно й пташки заспівають серед

ранкової роси, коли вона задумається і скаже: "Я любила", - хто буде

тоді біля неї? Хто наважиться сказати їй, що треба любити знову? Ах, мене

вже не буде поруч з нею! Ти будеш слухати його, зрадниця. ти нахилу

головку, червоніючи, як троянда, готова розпуститися. Краса і молодість

розквітнуть на твоєму обличчі. Ти скажеш, що серце твоє закрилося для любові,

але очі засяють таким яскравим світлом, що кожен промінь його закликатиме до

поцілую. О, як вони хочуть, щоб їх любили, ті жінки, які кажуть,

що вже не можуть любити! І що тут дивного? Ти теж жінка, ти

знаєш ціну свого тіла, своєї алебастровою грудей, тобі не раз говорили,

як вона чарівна. Приховуючи все це під сукнею, ти не думаєш, подібно

незайманій, що все так само хороші, як ти, і ти знаєш ціну свого

цнотливості. Як може жінка, якою захоплювалися, відмовитися від цього

захоплення? Вона не може жити в тіні, не чуючи похвал своїй красі. та й

сама її краса - лише віддзеркалення захопленого погляду коханця. Та це

так! Той, хто любив, не в змозі жити без любові. Дізнавшись про чиюсь

смерті, людина ще більше прив'язується до життя. Бригіта любить мене і,

може бути, померла б від цієї любові, але якщо я вб'ю себе, інший буде

володіти нею.

Інший, інший! - Повторював я, схиляючись над ліжком, і лоб мій стосувався

її плеча. - Але ж вона вдова! - Подумав я. - Вона вже бачила смерть. ці

маленькі ніжні руки вже доглядали за хворим і поховали його. вона

знає, скільки часу ллються сльози, а вдруге сліз буває менше. Про

боже! Що заважає мені вбити її зараз, поки вона спить? Адже якби я

розбудив її зараз і сказав, що час настав і ми повинні померти,

злившись в останньому поцілунку, вона погодилася б на це. Яке ж мені справу

до всього іншого? І хіба смерть - не кінець всьому? "

Я знайшов на столі ніж і стиснув його в руці.

"Страх, боягузтво, марновірство! Що вони знають про це, ті, які

вимовляють ці слова? Те, що говориться про загробне життя, призначене

для натовпу, для невігласів, ніхто цьому не вірить в глибині душі. Хто з

цвинтарних сторожів бачив, щоб мертвий повстав з гробу і постукав у

двері священика? Привиди водилися лише в колишні часи, а зараз

поліція заборонила їм з'являтися в упорядкованих містах, і під землею

стогнуть тільки живі, яких поховали надто поспішно. Хто міг би

змусити смерть заніміти, якщо раніше вона говорила? церковним процесій

не дозволяють більше заважати вуличного руху - чи не тому небеса і

миряться із забуттям, в якому перебувають? Смерть - ось кінець, ось мета.

Бог встановив її, люди сперечаються про неї, але у кожного написано на чолі: "Що

б ти не робив - ти помреш ".

Що скажуть, якщо я вб'ю Бригитту? Ми не почуємо цього - ні вона, ні я.

Завтра надрукують в газеті, що Октав де Т. вбив свою коханку, а

післязавтра про це буде забуто. Хто піде проводжати нас в останній

шлях? Будь-який з цих поводирів спокійно сяде снідати, коли повернеться

додому. А ми - ми будемо лежати поруч в брудній, сирій землі, люди будуть

ходити над нами, і шум їх кроків нас не розбудить. Чи не правда, моя

кохана, чи не так, нам буде добре там? Земля - ??м'яке ложе, ніякі

страждання не зможуть наздогнати нас. У сусідніх могилах будуть пліткувати

з приводу нашого союзу. Наші мертві кістки зіллються в мирному і смиренному

обіймах. Смерть - велика розрадниця, і те, що вона поєднала, не можна

роз'єднати. Так чому б небуття могло налякати тебе, бідне тіло, давно

вже обіцяне йому? Адже кожну годину наближає тебе до смерті, кожен твій

крок обрушує одну зі сходинок, на якому ти щойно стояло. ти

харчуєшся смертю, повітря тисне і ламає тебе, земля, яку ти

зневажаєш ногами, непереборно притягає тебе до себе. Зійди ж вниз,

зійди! Звідки такий страх? Що тебе лякає - це слово? Так скажімо просто:

"Перестаньмо жити". Хіба не приємно відпочити? Адже ми так втомилися. Навіщо

коливатися, коли різниця лише в тому, трохи раніше або трохи пізніше?

Матерія нетлінна, - кажуть нам, - і натуралісти без кінця терзають

саму крихітну порошинку, марно намагаючись її знищити. Якщо матерія -

властивість випадковості, то чому б їй не змінити рід тортури, оскільки вона

не може змінити господаря? Чи не все одно богу, в якій формі я існую

і які зовнішні ознаки моєї скорботи? Страждання живе в моєму мозку, воно

належить мені, і я вбиваю його, але череп не належить мені, і я віддаю

його тому, хто позичив мене їм: нехай поет зробить з нього кубок і п'є з

нього своє молоде вино!

У чому можна дорікнути мені, і хто посміє зробити мені цей докір? хто

той невблаганний суддя, який прийде і скаже мені, що я вжив у зло

свою владу? Що він знає про це? Хіба він заглянув в мою душу? якщо

кожна істота має виконати своє завдання і якщо відмовитися від неї

злочинно, то самими великими злочинцями є діти, які померли на

грудей у ??годувальниць, - чи не так? Чому ж вони позбавлені цієї

необхідності? Кому послужить на користь урок, якщо рахунки зводяться лише

після смерті? Очевидно, в небесах порожньо, якщо людину карають за те,

що він жив, бо з нього досить вже і того, що він повинен жити, і я не

знаю, хто міг поставити таке питання, - хіба тільки Вольтер на смертному

одрі: гідний і останній вигук безсилля обуреного старого атеїста.

Навіщо? До чого вся ця боротьба? Хто ж стежить звідти, з неба, і кому потрібні

всі ці болісні агонії? Хто це витрачає час, бавлячись видовищем

вічної зміни життя і смерті? Бачити, як споруджуються будівлі і як на їх

місці виростає трава ... Як насаджують дерева і як вони падають,

уражені блискавкою ... Як людина йде і як смерть кричить йому: "Стій!"

Бачити, як течуть і як висихають сльози! Бачити, як люблять, - і ось особа

вже в зморшках ... Бачити, як моляться, падають яєць, просять і простягають

руки, а жнива не збільшується ні на один колос!

Хто ж, хто створив все це - і для чого? Щоб переконатися в тому, що всі

створене - ніщо? Земля наша гине, - Гершель каже, що це від

охолодження. Хто ж тримає в руці цю краплю згущених парів і дивиться, як

вона випаровується? Так рибалка бере жменю морської води, щоб отримати з

неї крупинку солі. Велика сила тяжіння, що підтримує мир, виснажує і

підточує його, підкоряючись безкінечного прагненню. Кожна планета тягне

свої прикрощі, поскрипуючи на своїй осі. Всі вони закликають один одного з

різних кінців неба і, сумуючи по відпочинку, чекають, яка з них зупиниться

першій. Бог стежить за ними, і вони виконують старанно і незмінно свою

нікчемну, безглузду роботу. Вони обертаються, страждають, згоряють, гаснуть

і запалюються знову, опускаються і піднімаються, йдуть одна за одною і

уникають один одного, зчіплюються, точно кільця, і несуть на своїй

поверхні тисячі знову і знову швидко оновлюваний істот. істоти ці

метушаться, теж схрещуються, на хвилину туляться один до одного, потім

падають, і їх місце заступають інші. Туди, де згасає одне життя, зараз

поспішає інша; повітря спрямовується в те місце, де він відчуває

порожнечу. Ніде якогось безладдя, все розміщено, встановлено, накреслено

золотими літерами і вогненними параболами; під звуки небесної музики все

йде по безжальним стежками життя і притому назавжди. І все це -

ніщо!

А ми, бідні безіменні примари, бліді й сумні тіні, жалюгідні

одноденки, ми, в яких на секунду вдихнули життя для того тільки, щоб

могла існувати смерть, ми вибиваємося з сил, прагнучи довести самим

собі, що і ми граємо якусь роль і що хтось помічає нас. Ми не

наважуємося встромити собі в груди маленьке стальну зброю, не можемо

холоднокровно пустити собі кулю в лоб. Нам здається, що, якщо ми вб'ємо

себе, на землі знову запанує хаос. Ми записали і привели в систему

божеські і людські закони, а тепер самі боїмося наших справив негативний. ми

покірно страждаємо тридцять років, але думаємо, що боремося. нарешті

страждання бере гору, ми посилаємо в святилище думки щіпку пороху, і

квітка розпускається на нашій могилі ".

З цими словами я наблизив ніж, який був у мене в руці, до грудей

Бригіти. Я вже не володів собою, я був як у гарячці і не знаю, що могло б

статися далі ... Я відкинув простирадло, щоб оголити серце Бригіти, і

раптом побачив на її білій грудей маленьке розп'яття з чорного дерева.

Я відскочив, вражений страхом. Рука моя розтулилась, ніж впав. це

розп'яття Брігітте дала її тітка, перебуваючи на смертному одрі. Правда, я не

пам'ятав, щоб хоч раз бачив його на моїй коханій. Повинно бути,

збираючись в дорогу, вона одягла його на шию, як талісман, що оберігає від

небезпек подорожі. Я склав руки і мимоволі опустився на коліна.

- Господи, - сказав я, тремтячи, - господи, ти був тут!

Нехай ті, які не вірять в Христа, прочитають ці рядки. Я також не

вірив в нього. Ні дитиною, ні студентом коледжу, ні дорослим людиною я

не відвідувала церкву. Моя релігія, якщо у мене була релігія, не визнавала

ні обрядів, ні символів, і якщо я вірив в бога, то в бога без образу, без

культу і без одкровення. Ще в юності, отруєний сумнівами минулого

століття, я ввібрав в себе убоге молоко невіри. Людська гордість - це

божество себелюба - забороняла моїм устам молитися, і моя перелякана душа

вдавалася до надії на небуття. В ту мить, коли я побачив на грудях

Бригіти зображення Христа, я був немов п'яний, я був божевільний, але, що не

вірячи в нього сам, я відступив, знаючи, що вона вірить в нього. Чи не порожній страх

зупинив в цю хвилину мою руку. Хто бачив мене? Я був один в темряві ночі.

Мене не пов'язували забобони світла. Хто заважав мені прибрати з очей цей

шматочок чорного дерева? Я міг би кинути його в камін, а я кинув свій ніж.

Ах, яке велике було моє потрясіння в цю хвилину, який глибокий слід

залишило воно в моїй душі! Як жалюгідні люди, що ображають насмішкою те, що

може врятувати людину! Що нам до назви, до форми, до догмату віри?

Все, що служить добру, є священним для нас. Як сміємо ми стосуватися бога?

Подібно до того як під променями сонця сніг сходить з гір і глетчер,

загрожував неба, перетворюється в потічок, який співає в долині, - в серці моєму

відкрився цілюще джерело. Струмінь каяття розчинила в собі мої

страждання. Я ледь не вчинив злочину, і все ж, як тільки рука моя

впустила зброю, я відчув, що серце моє невинно. Якусь мить

повернуло мені спокій, сили і розум. Я знову підійшов до ліжка,

схилився над своїм скарбом і поцілував розп'яття.

- Спи зі світом, - сказав я. - Хай береже тебе бог! Посміхаючись уві сні, ти

тільки що уникнула найстрашнішої небезпеки, яка коли-небудь загрожувала

тобі. Але рука, яка піднялася на тебе, більше нікому не заподіє зла. Я

коли вб'ю ні тебе, ні себе - клянусь в цьому! Я навіжений, безумець, дитина,

загордився себе чоловіком. Дяка Богу, ти жива, ти молода і

прекрасна, і ти забудеш мене. Якщо зможеш, ти пробачиш мені зло, яке

я тобі заподіяв, і зцілишся. Спи зі світом до ранку, Бригіта, а вранці ти

вирішиш нашу долю. Який би не був твій вирок, я покірно підкорюся

йому. А ти, Ісус, який врятував її, прости мене і ховай перед неї те, що

відбулося. Я народився в безбожний століття, і мені ще багато треба спокутувати.

Бідний забутий син божий, мене не навчили тебе любити. Я ніколи не шукав

тебе в храмах, але, хвала небу, я ще не розучився тремтіти там, де бачу

тебе. Я щасливий, що хоч раз, перед тим як померти, припав губами до

твоєму зображенню, спокою на серці, переповненому тобою. оберігай

ж це серце до його останнього подиху, що не залишай його, священний

захисник, пам'ятай, що один нещасний не посмів померти від власної

скорботи, побачивши тебе, прибитим до хреста. Ти врятував безбожника від

злочини. Якби він був віруючою, ти б втішив його. Ти вселив у нього

каяття, прости ж тих, хто забрав у нього віру. Прости всіх тих, хто

отак. Повинно бути, в хвилину відчаю вони ніколи не бачили тебе.

Людські радості безжалісні в своїй зневазі. Про Христос, щасливці світу

сього вважають, що їм ніколи не доведеться вдатися до тебе! Прости їм:

адже якщо їх гордість ображає тебе, то рано чи пізно сльози все одно

приведуть їх до тебе. Пожалій їх за те, що вони вважають себе захищеними від

бур і, щоб звернутися до тебе, потребують суворих уроках нещастя.

Наша мудрість і наш скептицизм - громіздкі іграшки в руках дитини.

Прости нас за те, що ми уявили себе безбожниками, прости, ти,

посміхався на Голгофі. Найгірша з усіх наших швидкоплинних слабкостей -

пихата спроба забути тебе. Але ти бачиш, все це тіні, які



 ЧАСТИНА П'ЯТА 4 сторінка |  ЧАСТИНА П'ЯТА 6 сторінка

 Частина перша 2 сторінка |  Частина перша 3 сторінка |  Частина перша 4 сторінка |  Частина перша 5 сторінка |  ЧАСТИНА ДРУГА |  Частина третя |  Частина четверта |  ЧАСТИНА П'ЯТА 1 сторінка |  ЧАСТИНА П'ЯТА 2 сторінка |  ЧАСТИНА П'ЯТА 3 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати