Головна

ЧАСТИНА П'ЯТА 3 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

фарсі виведений ревнивець, який досить дурний, щоб справлятися про

зниклої чашці? "З якого приводу Сміт і пані Пірсон могли пити з

однієї чашки? "Ось до чого зводилася благородна думка, яка прийшла мені в

голову!

Все ще тримаючи чашку в руці, я ходив з нею взад і вперед по кімнаті. І

раптом я розреготався і кинув її на підлогу. Вона розбилася на тисячу осколків,

і я каблуком розчавив їх.

Бригіта не вимовила ні слова. У наступні два дні вона виявляла

мені холодність, що межувала з презирством, і я помітив, що зі Смітом вона

зверталася більш невимушено і більш лагідно, ніж зазвичай. вона називала

його просто Анрі і дружньо посміхалася йому.

- Мені хочеться подихати повітрям, - сказала вона якось після обіду. - Ви

підете в оперу, Октав? Я охоче пішла б туди пішки.

- Ні, я залишуся вдома, йдіть без мене.

Вона взяла Сміта під руку і пішла. Я пробув один весь вечір. Переді мною

лежала папір, і я хотів записати свої думки, але не зміг.

Подібно коханцеві, який, залишившись один, зараз же дістає

заховане на грудях лист коханої і віддається дорогим мріям, я

цілком віддавався почуттю глибокої самотності і ховався від людей, щоб

віддатися своїм сумнівам. Переді мною стояли два порожніх крісла, в яких

зазвичай сиділи Сміт і Бригіта. Я з жадібністю розглядав їх, немов вони

могли що-небудь розповісти мені. Я тисячу разів перебирав в умі те, що

бачив і чув. Час від часу я підходив до дверей і кидав погляд на

валізи, які стояли вздовж стіни і чекали вже цілий місяць. Я тихенько

відкривав їх, розглядав сукні, книги, акуратно укладене турботливими і

ніжними руками. Я прислухався до стуку проїжджали екіпажів, і цей стукіт

змушував посилено битися моє серце. Я розкладав на столі нашу улюблену

карту Європи, колишню свідком таких чудових планів, і тут, в

присутності всіх моїх надій, в тій самій кімнаті, де вони зародилися і

були так близькі до здійснення, я давав волю найжахливішим передчуттям.

Це неймовірно, але я не відчував ні гніву, ні ревнощів, одну тільки

безмежну скорботу. Я не підозрював, і все ж я сумнівався. людський

розум так химерний, що він вміє створювати з того, що він бачить, і не дивлячись

на те, що він бачить, сотні причин для страждання. Право ж, його мозок

нагадує в'язниці часів інквізиції; стіни в них покриті стількома

знаряддями катувань, що ви не можете зрозуміти ні призначення їх, ні форми і

мимоволі задаєте собі питання, що це - кліщі або іграшки? По-моєму,

сказавши коханої: "Всі жінки обманюють", - ми ніби говоримо їй:

"Ви обманюєте мене!"

Те, що відбувалося в моєму розумі, було, мабуть, не менше витончено, ніж

найвишуканіший софізм. То був своєрідний діалог між розумом і

совістю. "Що, якщо я втрачу Бригитту?" - Говорив розум. "Але ж вона

їде з тобою ", - відповідала совість." Що, якщо вона змінює мені? "-" Як

може вона змінити тобі - адже навіть у своєму заповіті вона просить молитися

за тебе! "-" Що, якщо Сміт любить її? "-" Божевільний, яке тобі діло, раз ти

знаєш, що вона любить тебе? "-" А якщо вона любить мене, то чому вона так

сумна? "-" Це її таємниця, і ти повинен поважати цю таємницю ". -" Чи буде

вона щаслива, якщо я заберу її? "-" Люби її, і вона буде щаслива ". -

"Чому, коли ця людина дивиться на неї, вона ніби боїться

зустрітися з ним поглядом? "-" Тому, що вона жінка, а він молодий ". -

"Чому, коли вона дивиться на нього, він раптово блідне?" - "Тому що

він чоловік, а вона прекрасна ". -" Чому він впав зі сльозами в мої обійми,

коли я прийшов до нього? Чому одного разу він стиснув руками лоб? "-" Не

питай про те, чого ти не повинен знати ". -" Чому я не повинен цього

знати? "-" Тому, що ти нікчемний і слабкий, і тому, що будь-яка таємниця

належить богу ". -" Але чому я страждаю? Чому я не можу без жаху

думати про це? "-" Думай про твого батька і про те, як робити добро ". -" Але

якщо я не можу думати про це? Якщо мене приваблює зло? "-" Стань на

коліна і сповідайся. Якщо ти віриш у зло, значить ти зробив його ". -" Але

якщо я і зробив зло, то хіба в цьому моя вина? Навіщо добро зрадило

мене? "-" Якщо ти сам перебуваєш у темряві, чи означає це, що слід

заперечувати світло? Якщо існують зрадники, навіщо тобі належати до їх

числу? "-" Потім, що я боюся бути обдуреним ". -" Чому ти проводиш ночі

без сну? Немовлята сплять в цей час. Чому ти залишився один? "-" Тому, що

я думаю, сумніваюся і боюся ". -" Коли ж ти зробиш молитву? "-" Тоді,

коли повірю. Навіщо мені збрехали? "-" Навіщо ти сам брешеш, боягуз? Брешеш в цю

саму хвилину! Чому ти не вмираєш, якщо не вмієш страждати? "

Так говорили і стогнали в мені два страшних і суперечливих голосу, і

ще один, третій, кричав: "На жаль! На жаль! Де моя невинність? На жаль! Де дні моєї

юності? "

Який страшний важіль людська думка! Це наш захист і наш оплот.

Це найкращий подарунок, зроблений нам богом. Вона належить нам і кориться

нам; ми можемо кинути її в простір, але варто їй опинитися поза нашою

слабкого черепа, та й годі - ми вже не владні над нею.

Відкладаючи від дня на день наш від'їзд, я втрачав сили, втрачав сон, і життя

непомітно йшла з мого тіла. Сідаючи за стіл, я відчував смертельне

відраза до їжі. Вночі два блідих особи - особа Сміта і особа Бригіти, -

які я довго спостерігав протягом дня, переслідували мене в жахливих

сновидіннях. Увечері, коли вони відправлялися в театр, я відмовлявся

супроводжувати їх, а потім все-таки йшов туди, ховався в партері і звідти

стежив за ними. Іноді я прикидався, що у мене є справа в сусідній

кімнаті, і проводив там годинник, прислухаючись до їхньої розмови. Траплялося, що

мене охоплювало непереборне бажання затіяти сварку зі Смітом, змусити

його битися зі мною, і я раптово повертався до нього спиною під час

дружньої бесіди ... Але ось він підходив до мене і зі здивованим виглядом

простягав мені руку. Траплялося, що вночі, коли всі в будинку спали, мене

охоплювало спокуса підійти до бюро Бригіти і викрасти її папери.

Одного разу, щоб не піддатися цій спокусі, мені довелося вийти на вулицю.

Більш того: як-то раз я хотів було з ножем в руках змусити Бригитту і

Сміта, під загрозою смерті, пояснити мені, чому вони такі сумні. В

Іншим разом я хотів звернути цю лють проти самого себе. З яким соромом

пишу я ці рядки! І якби хто-небудь запитав у мене, що ж по суті

змушувало мене чинити так, я не знав би, що відповісти.

Бачити, знати, сумніватися, вивідувати, тривожитися і робити себе

нещасним, проводити дні прислухаючись, а вночі обливатися сльозами,

повторювати собі, що я помру від горя, і вірити, що для цього є серйозна

причина, відчувати, як самотність і слабкість назавжди виганяють надію

з мого серця, уявляти, ніби я підслуховую, тоді як я слухав у

мороці лише гарячковий биття власного пульсу; на всі лади повторювати

побиті і плоскі фрази: "Життя - сон, немає нічого міцного в цьому світі";

і, нарешті, проклинати, зневажати Бога, підкоряючись свій біль і свій

капризу - такими були мої розваги, мої улюблені заняття, заради яких я

відмовився від любові, від свіжого повітря, від свободи!

Великий боже, свобода! Так, бували хвилини, коли, незважаючи ні на що, я

все ще думав про неї. Посеред стількох безумств, примх і безглуздостей у мене

бували злети, раптово що змушували мене відмовлятися від самого себе.

Іноді їх викликало подих вітру, освіжає мені обличчя, коли я виходив

зі своєї темниці, іноді сторінка книги, яку я читав, якщо ця книга

не належав перу тих сучасних брехунів, яких називають

письменник і яким би випливало з міркувань елементарної

суспільної гігієни заборонити критикувати і філософствувати. такі хвилини

траплялися рідко, і мені хочеться, якщо вже я згадав про це, розповісти про

однією з них. Якось увечері я читав "Мемуари" Констана і знайшов там

наступні рядки:

"Зальсдорф, саксонський хірург, який супроводжував принца Християна, був у

час битви при Ваграме поранений в ногу снарядом. Раптом Амедіа де Кербург,

ад'ютант (забув - чий саме), що знаходився кроках в п'ятнадцяти від нього,

впав, поранений в груди ядром, і у нього хлинула кров горлом. Зальсдорф

бачить, що, якщо молодій людині не буде надана допомога, той помре.

Зібравши всі свої сили, він підповзає до нього, пускає йому кров і рятує

життя. Зальсдорф помер у Відні через чотири дні після ампутації ".

Прочитавши це, я кинув книгу і залився сльозами. Про ці сльозах я не

шкодую: я провів завдяки їм хороший день, так як говорив тільки про

Зальсдорфе і не думав ні про що інше. І в цей день мені не приходило в

голову підозрювати когось. Жалюгідний мрійник! Чи варто було мені згадувати про

тому, що колись і я був добрим? До чого це могло послужити мені? Чи не до

тому чи, щоб в розпачі випрати руки до неба, питати себе, навіщо я

народився, і шукати, чи немає де-небудь іншого снаряда, який би звільнив

мене навіки? На жаль! Це був спалах, лише на мить прорізати оточував

мене морок.

Подібно несамовитим дервішам, що доводить себе кружляння до екстазу,

людська думка, обертаючись навколо самої себе, втомлюється від марної

роботи самозаглиблення і зупиняється, жахнувшись. Здається, що всередині

людини - порожнеча і що, проникнувши в глиб свого "я", він досягає

останнього повороту спіралі: тут, як на вершині гір, як в глибині

джерел, йому не вистачає повітря і бог забороняє йому йти далі. тоді,

обійми смертельним холодом серце, прагнучий забуття, хоче кинутися

назовні, щоб відродитися до нового життя. Воно шукає життєвих сил у всьому,

що його оточує, воно з жадібністю вдихає повітря, але знаходить лише

створені ним самим химери, яким воно віддало ці сили і які тепер

осаджують його, як примари, які не знають пощади.

Такий стан речей не міг більше тривати. змучений

невпевненістю, я вирішив, щоб дізнатися істину, зробити один досвід.

Я замовив на десятій годині вечора поштових коней - карету ми найняли

ще раніше - і розпорядився, щоб до призначеного часу все було готово.

Разом з тим я заборонив що-небудь говорити про це пані Пірсон. До обіду

прийшов Сміт. За столом я виявляв велику веселість, ніж зазвичай, і, не

повідомляючи їм про свій намір, завів розмову про нашу подорож. Я сказав

Брігітте, що готовий відмовитися від нього, якщо у неї немає особливого бажання

їхати, що я прекрасно почуваю себе в Парижі і охоче залишуся тут до

тих пір, поки їй буде тут приємно. Я почав звеличувати задоволення,

які можна знайти тільки в цьому місті говорив про бали, про театри, про

всіляких розвагах, які зустрічаєш тут на кожному кроці.

- Словом, - сказав я, - я не бачу причини міняти місцеперебування, раз

ми такі щасливі тут, і зовсім не поспішаю їхати.

Я очікував, що вона буде наполягати на нашому намір їхати до Женеви, і

не помилився. Правда, її доводи були дуже слабкі, але після перших же слів я

вдав, що поступаюся її бажанням, і поспішив змінити тему розмови, немов

все було вирішено.

- А чому б і Сміту чи не поїхати з нами? - Додав я. - Правда, його

утримують тут заняття, але хіба він не зможе взяти відпустку? І хіба його

блискучі здібності - він сам не хоче знайти їм застосування - не можуть

забезпечити йому вільний і пристойне існування всюди, де б він не

був? Нехай він їде без церемонії. Карета у нас велика, і ми цілком можемо

запропонувати йому місце. Молода людина повинна побачити світ, немає нічого

сумніше в його роки, ніж замикатися у вузькому колі ... Хіба я не правий? -

запитав я у Бригіти. - Послухайте, дорога моя, вживайте свій вплив,

вам він не зможе відмовити. Переконайте його пожертвувати нам шістьма тижнями

свого часу. Ми будемо подорожувати втрьох, і після поїздки в

Швейцарію, яку він здійснить разом з нами, він з великим задоволенням

повернеться до свого кабінету і візьметься за роботу.

Бригіта приєдналася до мене, хоча і розуміла, що це запрошення

було несерйозно. Сміт не міг відлучитися з Парижа, не ризикуючи втратити

місце, і відповів, що, на жаль, не може прийняти нашу пропозицію.

Тим часом я сказав принести пляшку вина, і, продовжуючи напівжартома, напівсерйозно

розмова на цю тему, все ми пожвавилися. Після обіду я вийшов на чверть

години, щоб перевірити, виконані чи мої накази, потім повернувся,

підійшов до фортепіано і весело запропонував зайнятися музикою.

- Давайте проведемо цей вечір вдома, - сказав я. - Послухайте мене, чи не

підемо сьогодні в театр. Я не музикант, але я можу слухати. якщо Сміту

стане нудно, ми змусимо його грати, і час пролетить швидше, ніж будь-де

б то не було.

Бригіта не змусила себе просити, вона охоче заспівала. Сміт

акомпанував їй на віолончелі. Нам подали все необхідне для

приготування пуншу, і незабаром яскраве полум'я палаючого рому освітило нас. від

фортепіано ми перейшли до столу, потім знову зайнялися музикою. Потім сіли за

карти. Все йшло саме так, як я хотів, ми розважалися - і тільки.

Очі мої були прикуті до стінним годинах, і я з нетерпінням чекав, щоб

стрілка дійшла до десяти. Мене пожирало занепокоєння, але я досить

володів собою і не видав себе. Нарешті призначена хвилина настала: я

почув свист батога, почув, як коні в'їхали у двір. Бригіта сиділа

біля мене. Я взяв її за руку і запитав, чи готова вона до від'їзду, Вона

глянула на мене з подивом, мабуть думаючи, що я жартую. Тоді я сказав,

що за обідом її намір їхати здалося мені настільки твердим, що я

зважився замовити коней і що саме для цього я виходив з дому. тут як

раз увійшов слуга і доповів, що речі вже в кареті і нас чекають.

- Так це не жарт? - Запитала Бригіта. - Ви хочете їхати сьогодні ж?

- А чому б і ні, - відповів я, - раз ми обидва вирішили виїхати з Парижа?

- Як! Зараз? Цю ж хвилину?

- Звичайно. Адже вже місяць, як у нас все готово. Ви самі бачите, що

залишалося тільки прив'язати до екіпажу наші валізи. Раз вже ми вирішили, що

не залишимося тут, треба їхати, і чим раніше, тим краще. Я тієї думки,

що треба все робити швидко і нічого не відкладати на завтра. сьогодні ви

розташовані подорожувати, і я поспішаю скористатися цим. Навіщо без

кінця чекати і зволікати? Я не можу більше терпіти це життя. Адже ви хочете

їхати, чи не так? Так їдемо, тепер все залежить тільки від вас.

Настав глибоке мовчання. Бригіта підійшла до вікна і побачила, що

коні справді подані. Втім, мій тон не міг залишити в ній ніяких

сумнівів, і, як не миттєво було це рішення, воно виходило від неї самої.

Вона не могла ні відректися від своїх слів, ні придумати привід для відстрочки.

Отже, вона була здобута ця. Вона задала кілька питань, як би бажаючи

упевнитися, що все в порядку. Потім, переконавшись, що було зроблено все

необхідне, почала шукати щось у всіх кутах. Взяла шаль і капелюшок,

потім поклала їх і знову почала шукати.

- Я готова, - сказала вона. - Я тут. Так, значить, ми їдемо ?. Ми зараз

поїдемо?

Вона взяла свічку, заглянула в мою кімнату, потім в свою, відкрила всі

скрині і шафи, потім запитала ключ від свого бюро, який загубився, по

її словами. Куди міг подітися цей ключ? Вона тримала його в руках годину назад.

- Ну ось, ну ось, я готова, - повторювала вона в крайньому збудженні. -

Поїдемо, Октав, давайте зійдемо вниз.

Говорячи це, вона все ще продовжувала щось шукати і, нарешті, знову села

біля нас.

Я сидів на дивані і дивився на Сміта, що стояв переді мною. Він не

втратив самовладання і не здавався ні схвильованим, ні здивованим, але дві

краплі поту виступили в нього на скронях, і я почув, як хруснула в його

руці кістяна гральна фішка, шматочки якої розсипалися по підлозі. він

простягнув нам обидві руки.

- Доброго шляху, друзі мої! - сказав він.

Нове мовчання. Я продовжував спостерігати за ним і чекав, чи не скаже він

ще що-небудь. "Якщо тут є таємниця, - думав я, - то коли ж я впізнаю її,

якщо не в цю хвилину? Вона, напевно, на мові в обох, Нехай у них

зірветься хоча б натяк, і я на льоту зловлю його ".

- Де ви припускаєте зупинитися, милий Октав? - Запитала Бригіта.

- Адже ви напишете нам, Анрі? Ви не забудете про моїх рідних і зробите для

мене, що зможете?

Схвильованим голосом, але зовні спокійний, він відповів, що готовий

служити їй від щирого серця і зробить все можливе.

- Я не можу відповідати за результат, - сказав він. - Судячи з отриманих

вами листів, надії дуже мало, але я зроблю все, що від мене залежить, і,

може бути, не дивлячись ні на що, мені незабаром вдасться надіслати вам

яке-небудь втішне звістка. Розташовуйте мною, я вам щиро

відданий.

Сказавши нам ще кілька дружніх слів, він зібрався йти, але я

встав і випередив його: мені хотілося в останній раз залишити їх удвох.

Розчарування і ревнощі люто вирували в моєму серці. Закривши за собою

двері, я зараз же припав до замкової щілини.

- Коли я побачу вас? - Запитав він.

- Ніколи, - відповіла Бригіта. - Прощайте, Анрі.

Вона простягла йому руку. Він нахилився, підніс її до губ, і я ледь

встиг відскочити назад, у темряву. Він вийшов, не помітивши мене.

Залишившись наодинці з Бригіта, я відчув розпач. вона

чекала мене з мантильєю на руці. Її хвилювання було занадто явно, щоб можна

було бачити його. Вона вже знайшла ключ, який шукала, і її бюро було

відкрито. Я знову сів біля каміна.

- Послухайте, - сказав я, не сміючи глянути на неї, - я був настільки

винен перед вами, що повинен чекати і страждати, не маючи ніякого права

скаржитися. Сталася в вас зміна заподіяла мені таке горе, що я не

міг втриматися, щоб не запитати вас про її причини, але тепер я більше ні

про що не питаю. Вам важко їхати? Скажіть мені про це, і я підкорюся.

- Поїдемо! Поїдемо! - Вигукнула вона.

- Поїдемо, якщо хочете, але тільки будьте відверті. Як би не страшний

був очікує мене удар, я навіть не наважуся запитати, звідки він виходить, я

покірно підкорюся всьому. Але якщо я повинен буду коли-небудь втратити

вас, не повертайте мені надії, - богу відомо, що я цього не переживу.

Вона стрімко обернулася.

- Говоріть мені про вашу духовну любов, - сказала вона, - не кажіть про ваших

стражданнях.

- Так знай же, що я люблю тебе більше життя! У порівнянні з моєю

любов'ю страждання здаються мені сном. Поїдемо зі мною на край світу, і або я

помру, або буду жити завдяки тобі!

З цими словами я хотів було підійти до неї, але вона зблідла і

відступила назад. Марно вона намагалася викликати посмішку на свої стиснуті губи.

- Хвилинку, ще хвилинку, - сказала вона, нахилившись над бюро, - мені треба

спалити кой-які папери.

Вона показала мені листа з Н., розірвала їх і кинула в камін, потім

вийняла інші папери, переглянула і розклала на столі. Це були рахунки з

магазинів, серед них були і неоплачені. Розбираючи їх, вона почала з жаром

говорити, щоки її запалали, наче від лихоманки. Вона просила у мене

вибачення за своє вперте мовчання і за все свою поведінку з часу

нашого приїзду. Вона виявляла мені більше ніжності, більше довіри, ніж

коли б то не було. Сміючись, вона плескала в долоні і говорила, що наше

подорож обіцяє бути чудовим. Словом, вона була вся любов або по

Принаймні подобу любові. Не можу висловити, як я страждав від її

напускною веселості. Ця скорбота, таким чином змінюється сама собі, була

страшніше сліз і гірше докорів. Мені легше було б бачити з її боку

холодність і байдужість, ніж це порушення, за допомогою якого вона

хотіла побороти своє серце. Мені здавалося, що я бачу пародію на самі

щасливі наші хвилини. Ті ж слова, та ж жінка, ті ж ласки, але то

саме, що два тижні тому сп'яняло мене любов'ю і щастям, тепер

вселяло мені жах.

- Бригіта, - сказав я їй раптом, - яку ж таємницю приховуєте ви від мене?

І якщо ви любите мене, то навіщо ви граєте переді мною цю жахливу

комедію?

- Я! - Заперечила вона, як би ображена моїм питанням. - Що

змушує вас думати, ніби я граю комедію?

- Що змушує мене думати це! Дорога моя, зізнайтеся, що у вас

смертельна туга в серці, що ви відчуваєте жорстоку муку, і я відкрию

вам свої обійми. Покладіть голову до мене на плече і поплачте. ось тоді

я, може бути, заберу вас, але зараз - ні, ні за що.

- Поїдемо, поїдемо! - Знову повторила вона.

- Ні, клянусь душею, немає! Поки нас розділяє брехня або маска, я не

поїду. Вже краще бачити нещастя, ніж таку веселість.

Вона мовчала, вражена тим, що її слова не обманули мене і що я

розгадав її, незважаючи на всі її зусилля.

- Навіщо нам обманювати один одного? - Продовжував я. - Невже я так низько

упав у ваших очах, що ви можете прикидатися переді мною? Чи не вважаєте

Чи ви себе засудженої до цієї нещасної і сумній поїздці? Хто я -

тиран, необмежений володар? Або кат, який тягне вас на страту?

Невже страх перед моїм гнівом такий великий в вас, що ви дійшли до подібних

вивертів? Невже це страх штовхає вас на брехню?

- Ви помиляєтеся, - відповіла вона, - прошу вас ні слова більше.

- Чому ви так нещирі? Якщо ви не побажали зробити мене своїм

повіреним, то невже у вас немає до мене хоч дружнього почуття? якщо мені

не можна знати причину ваших сліз, так чи не можу я хоча б бачити, як вони

ллються? Невже ви так мало вірите мені, невже не допускаєте, що я

поважаю ваше горе? Так що ж такого я зробив, що ви не хочете поділитися

їм зі мною? І чи не можна знайти засіб допомогти цьому горю?

- Ні, - сказала вона, - ви помиляєтеся. Якщо ви будете розпитувати

мене далі, то заподієте нещастя собі і мені. Хіба не достатньо того,

що ми їдемо?

- Та як же я можу їхати, коли досить поглянути на вас, щоб

побачити, що ця поїздка вам противна, що ви їдете проти волі, що ви

вже покаялися в своєму рішенні? Що ж все це означає, великий боже!

Що ж ви приховуєте від мене? І до чого грати словами, коли думки ваші так

ж ясні, як це дзеркало? Та хіба я не буду останнім негідником, якщо

прийму без заперечень те, що ви мені даєте з таким небажанням? І разом з тим

- Як відмовитися? Що я можу зробити, якщо ви мовчите?

- Ні, я їду добровільно. Ви помиляєтеся, Октав, я люблю вас.

Перестаньте ж мене мучити.

Вона вклала в ці слова таку ніжність, що я впав перед нею на коліна.

Хто встояв би перед її поглядом, перед божественним звуком її голосу?

- О Боже! - Скрикнув я. - Так ви любите мене, Бригіта? Моя люба, ви

Кохайте мене?

- Так, я люблю вас, так, я належу вам. Робіть зі мною все, що

хочете. Я піду за вами, поїдемо разом. Ходімо, Октав, нас чекають.

Стискаючи в своїх руках мою руку, вона поцілувала мене в чоло.

- Так, це необхідно, - прошепотіла вона. - Так, я цього хочу і буду

хотіти до останнього подиху.

"Це необхідно?" - Повторив я про себе. Я встав. На столі залишався

тепер лише один листок паперу. Бригіта переглянула його, взяла в руку,

перевернула і кинула на підлогу.

- Це все? - Запитав я.

- Да все.

Замовляючи коней, я не думав, що ми дійсно поїдемо, я просто

хотів зробити спробу, але силою речей ця спроба перетворилася в

реальність. Я відчинив двері. "Це необхідно!" - Повторював я про себе.

- Це необхідно! - Вимовив я вголос. - Бригіта, що означають ці

слова? Я не розумію їх. Поясніть, чи я залишаюся. Чому ви вважаєте,

що повинні любити мене?

Вона впала на кушетку.

- Ах, нещасний, нещасний! - Вигукнула вона з відчаєм, ламаючи руки.

- Ти ніколи не навчишся любити!

- Що ж, можливо, ви сказали правду, але богу відомо, що я вмію

страждати. Отже, це необхідно, ви повинні любити мене? В такому випадку ви

повинні також відповісти мені на моє запитання. Нехай я назавжди втрачу вас,

нехай ці стіни впадуть на мою голову, по я не вийду звідси, не впізнавши

таємниці, яка мучить мене вже місяць. Ви скажете мені все, або я розлучуся

з вами. Бути може, я безрозсудний, божевільний, можливо, я сам гублю свою

життя, бути може, я питаю про те, про що б мені краще не знати або

прикидатися незнаючим, можливо, наше пояснення назавжди зруйнує наше

щастя і поставить між нами непереборну перешкоду, можливо, воно

унеможливить наш від'їзд, той від'їзд, про який я стільки мріяв,

але, чого б це не коштувало і вам і мені, ви будете говорити відверто, або

я відмовлюся від усього.

- Ні, ні, я нічого не скажу!

- Ви скажете! Невже ви думаєте, що я повірив-вашої брехні, невже ви

думаєте, що, постійно бачачи вас, бачачи, що ви стали так само не схожі на

себе, як день не схожий на ніч, я міг не помітити цієї зміни? Невже

ви уявляєте, що, посилаючись на якісь нікчемні листи, що не

варто й читати, ви змусите мене задовольнитися першим-ліпшим

приводом тому тільки, що вам не завгодно було знайти інший? хіба ваше

особа маска, на якій можна прочитати те, що відбувається у вашому серці?

І, нарешті, якого ж ви думки про мене? Мене не так легко обдурити, як

здається; стережіться, як би ваше мовчання не відкрило мені краще всяких слів

то, що ви так завзято приховуєте від мене.

- Та що ж я приховую від вас?

- Що! Верби питаєте про це у мене! Для чого ви ставите мені цей

питання? Чи не для того, щоб довести мене до крайності і потім позбутися

від мене? О так, звичайно, ваша ображена гордість тільки того і чекає,

щоб я вийшов з себе. Весь арсенал жіночого лицемірства буде до ваших

послуг, якщо я висловлюся відверто. Ви чекаєте, щоб я перший звинуватив

вас, а потім відповісте мені, що така жінка, як ви, не понизиться до

виправдань. О, якими презирливими, якими гордовитими поглядами вміють

захищатися самі злочинні, самі підступні жінки! Ваша головна зброя -

мовчання, це відомо мені не з учорашнього дня. Ви тільки і чекаєте

образи, а поки що ви мовчите. Що ж, боріться з моїм серцем, воно

завжди буде битися в унісон з вашим, але не боріться з моїм розумом: він

твердіше заліза і не поступиться вашому.

- Бідний хлопчик, - прошепотіла Бригіта, - так Ви не хочете їхати?

- Ні, я поїхав би тільки з моєї коханої, а ви вже не любите мене.

Досить я боровся, досить страждав, досить терзав своє серце!

Досить я жив в темряві ночі - треба, щоб настав день. будете ви

говорити? Так чи ні?

- Ні.

- Як хочете. Я почекаю.

Я відійшов від неї і сів на протилежному кінці кімнати, твердо вирішивши,

що не встану з місця до тих пір, поки не дізнаюся того, що хотів дізнатися.

Вона, мабуть, розмірковувала і, не приховуючи свого хвилювання, ходила по кімнаті.

Я жадібним поглядом стежив за нею. Її вперте мовчання дедалі

посилювало мій гнів, але мені не хотілося, щоб вона помітила це. Я не знав,

на що зважитися. Нарешті я відкрив вікно.

- Велите розпрягати коней і заплатите скільки слід! Я не поїду



 ЧАСТИНА П'ЯТА 2 сторінка |  ЧАСТИНА П'ЯТА 4 сторінка

 Частина перша 1 сторінка |  Частина перша 2 сторінка |  Частина перша 3 сторінка |  Частина перша 4 сторінка |  Частина перша 5 сторінка |  ЧАСТИНА ДРУГА |  Частина третя |  Частина четверта |  ЧАСТИНА П'ЯТА 1 сторінка |  ЧАСТИНА П'ЯТА 5 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати