На головну

ЧАСТИНА П'ЯТА 2 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

- У мене лихоманка, мені сильно хворіє.

- Учора ввечері ви відчували себе краще ... Я бачив вас в Опері, якщо

не помиляюся.

- Вибачте, я не впізнав вас. У мене безкоштовний вхід в цей театр, і я

сподіваюся, що ми ще зустрінемося там з вами.

Чим більше я дивився на цього юнака, на цю кімнату, на цю обстановку,

тим сильніше відчував, що не зможу заговорити про справжню мету мого

відвідування. Що прийшла мені напередодні думку, ніби Сміт міг відновити

проти мене Бригитту, мимоволі зникла. На обличчі його відбивалася щирість

і в той же час якась суворість, що утримувала мене і внушавшая

повага. Мало-помалу думки мої набрали іншого напряму; я уважно

дивився на нього, і мені здалося, що він теж з цікавістю спостерігає за

мною.

Нам обом було по двадцять одному році, але як велика була різниця

між нами! Весь хід його існування визначався розміреним боєм годинника;

все, що він бачив у житті, була дорога від його самотньою кімнати до

канцелярії в надрах якогось міністерства; він відсилав матері всі свої

заощадження - ту лепту людської радості, яку з такою жадібністю

стискає рука всякого трудівника; він скаржився на цю ніч хвороби тому

тільки, що вона позбавляла його дня важкої праці; у нього була лише одна

думка, одне благо - турбота про благо ближнього, і це з самого дитинства, з тих

пір, як його руки навчилися працювати! А я! Що зробив я з цим

дорогоцінним, швидкоплинним, невблаганним часом, з часом, всмоктує

стільки трудового поту? Чи був я людиною? Хто з нас двох жив справжньою

життям?

Для того щоб відчути все те, що я висловив зараз на цілій

сторінці, нам знадобився один тільки погляд. Очі наші зустрілися і

більше не відривалися один від одного. Він заговорив про мою подорож і про

тій країні, куди ми збиралися їхати.

- Коли ви їдете? - Запитав він.

- Не знаю. Пані Пірсон захворіла і вже три дні як не встає з

ліжку.

- Три дні! - Мимоволі вирвалося у нього.

- Так. А чому це так дивує вас?

Він встав і кинувся до мене з витягнутими руками і застиглим поглядом.

Все його тіло здригалася від гарячкового ознобу.

- Вам недобре? - Запитав я і взяв його за руку, але в ту ж мить він

вирвав цю руку, закрив обличчя і, не в силах утриматися від сліз, повільно

побрів до ліжка.

Я дивився на нього з подивом. Жорстокий напад лихоманки зовсім

знесилив його. Побоюючись залишити його одного в такому положенні, я знову

підійшов до нього. Він різко відштовхнув мене, немов охоплений якимось

нез'ясовним жахом. Нарешті він прийшов до тями.

- Вибачте мене, - промовив він слабим голосом, - я не в змозі

розмовляти з вами. Будьте ласкаві залишити мене одного. Як тільки сили

дозволять мені, я зайду подякувати вам за ваше відвідування.

Бригіта почала одужувати. Як вона та говорила мені перш, вона хотіла

їхати відразу після одужання, але я проти цього, і ми вирішили

почекати ще тижнів зо два, щоб вона могла цілком зміцніти для майбутньої

дороги.

Як і раніше сумна і задумлива, вона все ж була привітна зі мною.

Незважаючи на всі мої спроби викликати її на відвертість, вона повторювала,

що лист, який вона показала мені, було єдиною причиною її

смутку, і просила перестати говорити про це. Отже, змушений мовчати,

як мовчала вона, я марно намагався вгадати, що відбувалося в її серці.

Нам обом важко було тепер залишатися наодинці, і ми щовечора

відправлялися в театр. Там, сидячи поруч в глибині ложі, ми зрідка знизували

один одному руку; час від часу красивий музичний уривок,

яке-небудь вразило нас слово змушували нас обмінятися дружнім

поглядом, але по дорозі в театр, як і по дорозі додому, ми обидва мовчали,

занурені в свої думки. Двадцять разів на день я готовий був кинутися до її

ногам і благати її, як про милість, щоб вона завдала мені смертельний удар

або повернула щастя, на одну мить промайнуло переді мною. Двадцять разів,

в ту саму хвилину, коли я вже збирався зробити це, вираз її обличчя

змінювалося, вона вставала з місця і йшла від мене або ж холодної фразою

зупиняла готовий вилитися серцевий порив.

Сміт приходив до нас майже щодня. Незважаючи на те, що його поява

в нашому будинку було причиною всіх нещасть і що після візиту до нього в моїй

душі залишилися якісь дивні підозри, тон, яким він говорив про нашу

поїздці, його щирість і простота незмінно заспокоювали мене. Я

розмовляв з ним з приводу привезених їм листів, і мені здалося, що якщо

він був не так ображений ними, як був ображений я, то все ж вони глибоко

засмутили його. Він не знав раніше їх змісту, і тепер, як старовинний

один Бригіти, голосно обурювався ними, повторюючи, що дуже шкодує про

взятому, дорученні. Бачачи, стриманість, з якою зверталася з ним пані

Пірсон, я не міг припустити, щоб вона зробила його своїм повіреним.

Отже, мені приємно було зустрічатися з ним, хоча між нами все ще

залишалося відчуття натягнутості і сорому. Він обіцяв бути після нашого

від'їзду посередником між Бригіттою і її рідними і запобігти

скандальний розрив. Повага, яким він користувався в своїх краях, має

було мати велике значення при цих переговорах, і я не міг не оцінити

подібної послуги. Це була найблагородніша натура. Коли ми бували втрьох і

йому траплялося помітити деяку холодність або вимушеність між мною

і Бригіттою, він усіма силами намагався розвеселити нас. Якщо часом його і

турбувало те, що відбувалося між нами, він ніколи не виявляв ні

найменшої настирливості, і видно було, що він щиро бажає нам щастя.

Якщо він говорив про наш зв'язок, то завжди з істинним повагою, як

людина, для якого узи любові освячені богом. Словом, це був справжній

друг, і він вселяв мені повну довіру.

Однак, незважаючи на все це і всупереч його зусиллям, він був сумний, і я

не міг побороти в собі дивних думок, мимоволі приходили мені в голову.

Сльози, пролиті молодою людиною в моїй присутності, його хвороба,

трапилася в той самий час, коли захворіла моя кохана, якась

сумна симпатія, яка, як мені здавалося, існувала між ними, -

все це тривожило і хвилювало мене. Ще місяць тому я і по менш

значного приводу виявив би шалену ревнощі, але тепер - у чому міг я

підозрювати Бригитту? Що б вона не приховувала від мене, хіба вона не

збиралася все ж поїхати зі мною? І навіть якщо допустити, що вона відкрила

Сміту якусь невідому мені таємницю, то якого роду могла бути ця таємниця?

Що поганого могло бути в їх печалі і в їхній дружбі? Вона знала його

дитиною; після довгих років вона зустрілася з ним у той самий час, коли

збиралася виїхати з Франції; вона перебувала зараз у скрутному

положенні, і волею випадку він дізнався про це, більше того - він послужив як

б знаряддям її нещастя. Хіба не цілком природно було, що час від

часу вони обмінювалися сумними поглядами і що вид цього юнака викликав

у Бригіти спогади про минуле і мимовільні жалю? І в свою чергу

чи міг він, думаючи про від'їзд, не відчувати при цьому мимовільного страху

перед небезпеками далекої подорожі, перед випадковостями блукацької

життя, майже що життя вигнанниці, назавжди позбавленої батьківщини? зрозуміло,

так воно і було, і я відчував, дивлячись на них, що це на мені лежить

обов'язок підійти до них, заспокоїти, переконати в тому, що вони можуть

покластися на мене, сказати Брігітте, що моя рука буде підтримувати її

до тих пір, поки вона буде потребувати опорі, сказати Сміту, що я

вдячний йому за участь і за послуги, які він збирався нам надати. Я

відчував це, але не міг вчинити так. Смертельний холод стискав мені

серце, і я не міг змусити себе встати зі свого крісла.

Увечері, коли Сміт йшов, ми мовчали або говорили про нього. Я знаходив

якесь палке задоволення, щодня прохаючи Бригитту розповідати

мені все нові і нові подробиці щодо цієї людини. Правда, вона

нічого не могла додати до того, що я вже повідомив читачеві. Як я вже

говорив, його життя завжди була бідною, непомітною і чесної, її можна було

розповісти в кількох словах, але я змушував Бригитту без кінця

повторювати мені ці слова, не знаючи сам, чому це так займає мене.

Повинно бути, в глибині мого серця таїлося страждання, в якому я сам

собі не зізнавався. Якби ця людина приїхав в той час, коли у нас

панувала радість, і привіз Брігітте нічого не значуще лист, якби він

потиснув їй руку, сідаючи в карету, - хіба я звернув би на це хоч найменший

увага? Нехай би він не впізнав мене в Опері, хай би не стримав при мені

сліз, причина яких була мені невідома, - хіба все це мало б для

мене хоч якесь значення, коли б я був щасливий? Але, не знаючи, про що

сумує Бригіта, я в той же час чудово розумів, що моє колишнє

ставлення до неї, - що б вона там не говорила, - було якось пов'язано з її

теперішнім пригніченим станом. Якби протягом тих шести місяців,

які ми прожили разом, я був таким, яким повинен був бути, ніщо в

світі - я твердо знав це - не могло б затьмарити нашу любов. Сміт був

людина пересічний, але добрий і відданий. Його прості і скромні

гідності нагадували чисті прямі лінії, на яких відпочиває очей. ви

дізнавалися його за чверть години, і він вселяв вам довіру, якщо не

захоплення. Я не міг не сказати самому собі, що якби коханцем

Бригіти був він, вона б з радістю поїхала з ним.

Я сам побажав віддалити наш від'їзд і вже каявся в цьому. Бригіта

теж іноді квапила мене.

- Що утримує нас тут? - Питала вона. - Я одужала, все

готово.

І справді, що утримувало мене? Не знаю.

Сидячи біля каміна, я поперемінно дивився то на Сміта, то на мою

кохану. Обидва були бліді, замислені, мовчазні. Я не знав причини їх

смутку, але мимоволі повторював собі, що ця причина, так само як і таємниця,

яку я хотів розгадати, була спільною для обох. Однак моє почуття не

походило на ті смутні і хворобливі підозри, які мучили мене перш,

- Ні, тепер це був інстинкт, нездоланний, фатальний. яке дивне

істота людина! Мені подобалося залишати їх удвох біля каміна, а самому

йти мріяти на набережну. Я стояв там, притулившись до поручнів, і дивився

на воду, немов вуличний нероба.

Коли вони розмовляли про своє життя в Н. і Бригіта, майже

розвеселившись, починала говорити зі Смітом материнським тоном, нагадуючи

йому про дні, проведені разом, я безсумнівно страждав, і разом з тим -

слухати їх було мені приємно. Я ставив їм питання, розмовляв зі Смітом про

його матері, про його роботу, про його плани. Я надавав йому можливість

показати себе у вигідному світлі, змушував його побороти сором'язливість і

розкрити перед нами свої достоїнства.

- Ви, здається, дуже любите вашу сестру? - Питав я його. - Коли ви

думаєте видати її заміж?

І він, червоніючи, говорив нам, що придане коштує дорого, що весілля ця

відбудеться років через два, а може бути, і раніше, якщо здоров'я дозволить

йому взяти додаткову роботу, за яку він отримає особливе

винагороду; що на батьківщині у нього є друг, старший син досить

заможних батьків, що вони вже майже змовилися щодо сестри

і що щастя може прийти, коли про нього не думаєш, як приходить спокій;

що сам він відмовився на користь сестри від скромної частки спадщини,

залишеного батьком; що мати його опирається цьому, але що він наполягатиме на

своєму будь-що-будь: адже чоловік повинен жити своєю працею, тоді

як доля дівчини вирішується в день її весілля. Так поступово він розкривав

перед нами все своє життя, всю свою душу, і я дивився, як Бригіта

слухає його. Потім, коли він прощався, збираючись йти, я проводжав його

до дверей і стояв задумливо, нерухомо, до тих пір, поки на східці без

завмирав звук його кроків.

Тоді я повертався в спальню, де Бригіта готувалася до сну. Я з

жадібністю споглядав це прекрасне тіло, ці скарби краси, якими я

володів так довго. Вона розчісувала своє довге волосся, зав'язувала їх

косинкою і відверталася, коли плаття її падало на підлогу, немов Діана,

що входить в воду. Вона лягала в ліжко, я тікав до себе, і мені ні на

секунду не спадало на думку, що Бригіта змінює мені або що Сміт закоханий

в неї. Я і не думав підозрювати їх або стежити за ними. Я не розумів, що

відбувається, я тільки казав собі: "Вона дуже хороша, а бідний Сміт -

хороший хлопець, у них обох якесь велике горе, і в мене теж ". Ця

думка розривала мені серце, але в той же час втішала мене.

Одного разу, заглянувши в валізи, ми помітили, що нам бракує деяких

дрібниць, і Сміт взявся придбати їх. Він виявляв разючу

невтомність і говорив, що, доручаючи йому що-небудь, ми доставляємо йому

велике задоволення. Якось раз, повернувшись додому, я застав його у нас:

стоячи на колінах, він намагався замкнути один з валіз. Бригіта сиділа за

фортепіано - ми взяли його напрокат по приїзді в Париж - і грала одну з

тих старовинних мелодій, в які вона вкладала так багато вирази і

які були так дороги мені. Я зупинився в передній біля напіввідкритій

двері. Кожна нота проникала мені в душу; ніколи ще вона не співала так

сумно і з таким почуттям.

Сміт слухав її з захопленням. В руках у нього була пряжка від ременя. він

стиснув її, потім упустив і спрямував погляд на сукні, які сам тільки що

уклав і прикрив простирадлом. Коли спів припинилося, він не змінив пози.

Бригіта, не знімаючи рук з клавіш, дивилася вдалину. Я ще раз побачив сльози в

очах молодої людини, я був і сам готовий розридатися. Чи не віддаючи собі

звіту в своїх відчуттях, я увійшов до кімнати і простягнув йому руку.

Бригіта здригнулася.

- Хіба ви були тут? - З подивом запитала вона.

- Так, я був тут, - відповів я. - Співайте ж, моя люба, благаю вас. Я

хочу ще раз почути ваш голос.

Чи не відповівши ні слова, Бригіта ще раз заспівала ту ж арію. І для неї теж

вона була спогадом. Вона бачила моє хвилювання, хвилювання Сміта, голос

зрадив її. Останні звуки, ледь вловимі, ??здавалося, розчинилися в

повітрі. Вона встала і поцілувала мене. Моя рука все ще була в руці Сміта.

Я відчув, як він судорожно стиснув її. Він був блідий, як смерть.

Іншим разом я приніс альбом з літографіями, що зображали види

Швейцарії. Ми втрьох розглядали їх, і час від часу, знайшовши

який-небудь сподобався їй пейзаж, Бригіта затримувалася на ньому. Один

з них видався їй цікавіше інших. Це був вид однієї місцевості в

кантоні Во, неподалік від дороги на Бриг: зелена долина, що були засаджені

яблунями, в тіні яких паслося стадо; на віддалі село, що складалася

з дюжини дерев'яних будиночків, в безладді розсіяних по лузі та

громоздящихся по навколишніх горбах. На передньому плані, біля підніжжя дерева,

сиділа дівчина, а перед нею стояв молодий хлопець, мабуть працівник з ферми,

і, тримаючи в руці ковані залізом палицю, вказував на дорогу, по якій

тільки що прийшов, - звивисту стежку, втрачає в горах. Над ними

височіли Альпи - три снігові вершини, позолочені променями

сонця, вінчали весь цей пейзаж, виконаний простоти і в той же час

прекрасний. Долина нагадувала зелене озеро, і очей стежив за його

обрисами з найбільшим спокоєм.

- Чи не поїхати нам сюди? - Запропонував я Брігітте і, взявши олівець,

накидав на малюнку кілька штрихів.

- Що це ви робите? - Запитала вона.

- Хочу спробувати, чи не вдасться мені, змінивши трохи ця особа,

зробити його схожим на вас, - відповів я. - Мені здається, що красива капелюх

цієї селянки чудово пішла б вам. І, може бути, мені вдасться також

надати цьому бравому горцу деяку схожість зі мною.

Мабуть, моя вигадка сподобалася Брігітте, і, озброївшись

ножичком, вона швидко стерла на малюнку особи юнаки і дівчата. Я почав

малювати її портрет, а вона намагалася зробити мій. Їхні обличчя були дуже

мініатюрні, так що ми не стали особливо чіплятися. Було вирішено, що

портрети дивовижно схожі; і дійсно, при бажанні цілком можна

було дізнатися в них наші риси. Ми посміялися над цим, альбом залишився

відкритим, і кілька хвилин по тому я вийшов з кімнати, так як мене

чогось викликав слуга.

Коли я повернувся, Сміт стояв, нахилившись над столом, і розглядав

літографію з такою увагою, що навіть не помітив, як я увійшов. Він був

занурений в глибоку задумливість. Я сів на своє колишнє місце біля каміна,

звернувся з якимись словами до Брігітте, і лише тоді він підняв голову. З

хвилину він дивився на нас обох, потім поспішно попрощався з нами, і я

побачив, як, проходячи через їдальню, він стиснув руками лоб.

Помічаючи подібні прояви скорботи, я щоразу йшов до своєї кімнати.

"Що це? Що це?" - Питав я себе. І, склавши руки, я немов благав

кого-то ... Кого ж? Не знаю сам - можливо, мого доброго генія, а бути

може - злу долю.

Серце моє гучно кричала, що треба їхати, але я як і раніше моделлю.

Якесь таємне і гірку насолоду привертало мене вечорами до мого

крісла. Коли ми чекали Сміта, я не знаходив спокою до тих пір, поки не

лунав його дзвінок. Чим пояснити, що якась частинка нашої душі

впивається своїм нещастям

Кожен день якесь слово, швидкий жест, погляд приводили мене в

трепіт. І кожен день інше слово, інший погляд справляли на мене

протилежне враження і знову шокували в стан непевності. В

силу якої незрозумілою таємниці обидва вони були такі сумні? І в силу якої

іншої таємниці я залишався нерухомий, немов кам'яна статуя, і спокійно

дивився на них, тоді як в ряді подібних випадків я виявляв шаленство і

навіть лють? Я не в силах був поворухнутися, я - той самий чоловік,

який в любові схильний був нападів такої жорстокої ревнощів, яка

буває тільки на Сході. Цілі дні я проводив в очікуванні чогось і сам не

міг би сказати, чого я чекаю. Увечері я сідав на своє ліжко і говорив

собі: "Ну, давай думати про це". Але через хвилину я закривав обличчя руками і

вигукував: "Ні, це неможливо!" А на наступний день повторювалося те ж

саме.

Коли Сміт відвідував нас, Бригіта була більш ласкава зі мною, ніж будь

ми залишалися одні. Якось увечері нам трапилося обмінятися досить

різкими словами, але, зачувши з передньої його голос, вона раптом підійшла і

села до мене на коліна; Що до нього, то він був незмінно спокійний і сумний,

але, мабуть, це коштувало йому постійних зусиль. Всі його жести були

спокійні, говорив він мало і повільно, але виривалися у нього часом

різкі рухи лише складали ще більш разючий контраст з його

звичайної стриманістю.

Чи можна назвати цікавістю пожирає мене нетерпіння, якщо

пригадати ті обставини, в яких я перебував в той час? Щоб я

відповів, якби хто-небудь запитав у мене: "Яке вам діло? Ви надто

цікаві "? Можливо, втім, це і було тільки цікавість.

Мені пригадується, що одного разу у Королівського мосту на моїх очах

потонула людина. У той час я навчався в школі плавання і в цей день разом

з товаришами робив у воді різні вправи. За нами йшла човен, де

сиділи два вчителя плавання. Це було в розпалі літа. Наш човен

зустрілася з іншого, так що під головним прольотом моста нас виявилося

більше тридцяти осіб. Раптово одному з плавців стало погано. Я

чую крик і обертаюся. На поверхні води я бачу дві тріпочуть руки,

потім все зникає. Ми негайно пірнули. Марно. Тільки через годину

вдалося витягнути труп, який застряг під плотом.

Те відчуття, яке я випробував, занурившись в річку, ніколи не

зітреться з моєї пам'яті. Я вдивлявся в каламутні і глибокі шари води,

які з глухим гуркотом оточували мене з усіх боків. Я пірнав все глибше

і глибше, наскільки мені дозволяло дихання, потім випливав на поверхню,

обмінювався короткими питаннями з іншими плавцями, настільки ж

стурбованими, як і я, і знову продовжував цю ловлю. Я був сповнений жаху і

надії. Думка, що, можливо, зараз мене схоплять дві судорожно

стискають руки, викликала в мені невимовну радість і невимовний страх,

і в човен я сів лише тоді, коли абсолютно змучивсь втоми.

Якщо розпуста НЕ притупляє розум людини, то одним з неминучих його

наслідків є якесь збочене цікавість. Вище я вже розповів

про те почуття, яке пережив, коли вперше прийшов до Дежене. Зараз я

докладніше розвину свою думку.

Істина, цей кістяк всього видимого, вимагає, щоб будь-яка людина, який

б він не був, прийшов до неї в свій день і в свій час і торкнувся її

безсмертного кістяка, вклавши руку в якусь випадкову рану. це

називається - пізнати світ, і досвід дається лише такою ціною.

Так ось - одні в жаху відступають перед цим випробуванням, інші, слабкі

і перелякані, зупиняються перед ним, що коливаються, немов тіні.

Деякі створення божий, і, може бути, найкращі з них, переносять його, але

потім відразу помирають. Більшість забуває, і ось так все ми мчимо

назустріч смерті.

Але є люди - і, безперечно, це нещасні люди, - що не

відступають, не тремтять, не вмирають і не забувають. Коли приходить їхня черга

торкнутися нещастя, тобто істини, вони твердим кроком наближаються до неї,

простягають руку і - страшна річ! - Сповнюються любові до посинілі

потопельника, якого знаходять в глибині вод. Вони хапають його, обмацують,

стискають в обіймах. Вони вже п'яні від бажання знати. Тепер вони дивляться на

речі лише потім, щоб побачити їх сутність; сумніватися і пізнавати - ось

все, що їм потрібно. Вони обнишпорюють світ, немов, шпигуни господа бога, їх

думки вигострюються, як стріли, і зір у них стає гострим, як у

рисі.

Люди розбещені схильні до цієї шаленої пристрасті більш всіх інших -

і з цілком зрозумілої причини: якщо повсякденне життя - це рівна і

прозора поверхня річки, то розпусники, гнані швидкою течією,

щохвилини стосуються її дна. Так, наприклад, після балу вони відправляються в

публічний будинок. Тільки що, кружляючи у вальсі, вони стискали в своїй руці руку

сором'язливою дівчата і, можливо, змусили її серце затрепетати, - і ось

вони йдуть, мчать, скидають плащі і сідають за стіл, потираючи руки.

Остання фраза, звернена ними до прекрасної і порядної жінки, ще не

встигла завмерти на їх губах, а вони вже повторюють її, вибухаючи сміхом. Так

що там! Хіба за кілька срібних монет вони не знімають з жінки

одяг, що оберігає її цнотливість, хіба вони не знімають з неї плаття -

цей таємничий покров, як би виконаний поваги до того суті,

яке він прикрашає і яке наділяє, майже не торкаючись до нього? яке

ж уявлення про світло може виникнути у таких людей? Вони раз у раз

зустрічаються там, немов актори за кулісами театру. Хто більш, ніж вони,

звик до цих пошуків сутності речей, до цього глибокого, до цього

безбожного аналізу? Послухайте тільки, як вони говорять про все,

вживаючи самі непристойні, найгрубіші, наймерзенніші вираження! адже

тільки такі і здаються їм справжніми, все інше - гра, умовність,

упередження. Розповідають вони анекдот, діляться чи один з одним своїми

відчуттями, - завжди у них брудне, цинічне слово, завжди буквальний

сенс, завжди щось мертвуще! Вони не говорять: "Ця жінка любила мене",

а кажуть: "Я мав цією жінкою". Чи не говорять: "Я люблю", а кажуть: "Я

відчуваю бажання ". Вони ніколи не говорять:" Якщо це буде завгодно богу! ",

але завжди: "Якщо я захочу". Не знаю вже, що вони думають про самих себе і

які вимовляють монологи.

Звідси неминучий наслідок - лінощі або цікавість. Дознавши у

всім тільки зло, ці люди, проте, не можуть не знати, що інші

продовжують вірити в добро. Отже, або їх безпечність повинна

узяти гору і вони зуміють заткнути вуха, або ці звуки решти світу

раптово розбудять їх. Батько не заважає синові йти туди, куди йдуть інші,

куди ходив і сам Катон; він говорить, що молодість повинна перебісилося.

Однак, повернувшись додому, юнак дивиться на свою сестру, щось відбувається

з ним після години, проведеного наодинці з грубої Дійсністю, і він не

може не сказати собі: "Моя сестра має немає нічого спільного з тією твариною, у

яку я щойно був ". Але з цього дня його не покидає тривога.

Цікавість, порушену злом, - це мерзотна хвороба, яка зароджується від

всякого нечистого дотику. Це інстинкт, що змушує привиди

бродити серед могил і піднімати могильні плити; це невимовна катування,

якою бог карає тих, хто згрішив. Їм хотілося б вірити в те, що все

грішні, хоча, можливо, це призвело б їх у відчай. А поки що вони

досліджують, шукають, сперечаються, вони нахиляють голову, подібно архітекторові,

який приладжує прутами, і з усіх сил намагаються побачити те, що

їм хочеться бачити. Якщо зло очевидно, вони посміхаються; воно ще не доведено,

а вони вже готові покластися в ньому; вони відвертаються, побачивши добро. "Як

знати? "- ось велика формула, ось перші слова, які вимовив диявол,

коли небеса зачинилися перед ним. На жаль! Скільки нещасних породили ці два

слова! Скільки лих і смертей, скільки жахливих помахів коси,

занесеної над готової дозріти, жнивами! Скільки сердець виявилися

розбитими, скільки сімей виявилися зруйнованими після того, як були

вимовлені ці слова! "Хтозна?" "Хтозна?" Ганебні слова! вже краще

було тим, хто виголосив їх, наслідувати приклад баранів, які не знають,

де бійня, і йдуть туди, пощипуючи траву. Це краще, ніж бути вільнодумцем

і читати Ларошфуко.

Кращим доказом цієї думки можна навести те, про що я

розповідаю зараз. Моя кохана хотіла поїхати зі мною, і для цього

мені коштувало тільки сказати слово. Я бачив, що вона сумує, навіщо ж я

моделлю? Що, якби ми поїхали? Вона пережила б хвилину коливання - і

тільки. Після трьох днів шляху все було б забуто. Наодинці зі мною вона б

думала про мене одному. Навіщо було мені розгадувати таємницю, не загрожувала

моє щастя? Вона погоджувалася їхати, і це було головне. мені залишалося

тільки скріпити наш договір поцілунком ... Послухайте ж, що я зробив замість

цього.

Одного вечора у нас обідав Сміт. Я рано пішов до себе і залишив їх

удвох. Закриваючи за собою двері, я чув, як Бригіта просила подати

чай. На наступний ранок, увійшовши в її кімнату, я випадково підійшов до столу і

побачив біля чайника тільки одну чашку. Ніхто не входив до кімнати до мене,

і, отже, слуга не міг нічого винести з того, що подавалося

напередодні. Я оглянув всі столи навколо себе, сподіваючись побачити десь

іншу чашку, і переконався, що її немає.

- Сміт довго ще залишався вчора? - Запитав я у Бригіти.

- Він пішов о дванадцятій годині.

- Хто-небудь із служниць допомагав вам роздягатися, коли ви лягали?

- Ні. Все в будинку вже спали.

Я все ще шукав поглядом чашку, і у мене тремтіли руки. В якому це



 ЧАСТИНА П'ЯТА 1 сторінка |  ЧАСТИНА П'ЯТА 3 сторінка

 Частина перша 1 сторінка |  Частина перша 2 сторінка |  Частина перша 3 сторінка |  Частина перша 4 сторінка |  Частина перша 5 сторінка |  ЧАСТИНА ДРУГА |  Частина третя |  Частина четверта |  ЧАСТИНА П'ЯТА 4 сторінка |  ЧАСТИНА П'ЯТА 5 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати