Головна

ЧАСТИНА П'ЯТА 1 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

Зважившись зробити далеку подорож, ми прибули в Париж. Так як

необхідні приготування і деякі справи, які нам треба було привести

в порядок, вимагали часу, нам довелося зняти на місяць мебльовану

квартирку.

Намір покинути Францію відразу все змінило: радість, надія,

довіру - все повернулося до нас. Засмучення і сварки зникли згадки про

швидке від'їзді. На зміну прийшли мрії про щастя і клятви вічно любити один

друга. Мені хотілося змусити, нарешті, мою дорогу кохану назавжди

забути все перенесені нею страждання. Чи міг я протистояти стільком

доказам її ніжної прихильності, її мужньому самозречення?

Бригіта не тільки прощала мене, - вона збиралася принести мені найбільшу

жертву: кинути все, щоб слідувати за мною. Чим менше я відчував себе

гідним тієї відданості, яку вона мені виявляла, тим сильніше мені

хотілося, щоб в майбутньому моя любов винагородила її за це. Нарешті

мій добрий геній переміг над злим, захоплення і любов здобули

верх в моєму серці.

Нахилившись поруч зі мною над картою, Бригіта шукала на ній містечко,

де ми могли б сховатися. Ми ще не вирішили, де воно буде, і в цій

невизначеності було для нас таке гостре і таке незвідане

задоволення, що ми навмисне вдавали, ніби не можемо ні на чому

зупинитися. Під час цих пошуків голови наші торкалися, моя рука

обвивала стан Бригіти. "Куди ми поїдемо? Що будемо робити? Де почнеться

нове життя? "Як передати, що я відчував, коли в розпалі всіх цих

надій піднімав іноді погляд на Бригитту? Яке каяття охоплювало

мене, коли я дивився на це прекрасне і спокійне обличчя, посміхатися при

думки про майбутнє і ще бліде від страждань минулого! Коли я сидів поруч з

ній, обнявши її, і її палець ковзав по карті, коли вона тихим голосом

розповідала мені про свої справи, про свої плани, про наше майбутнє самоті,

я готовий був віддати за неї життя! Мрії про щастя, мабуть, ви -

єдине справжнє щастя в цьому світі!

Ми вже близько тижня проводили час в біганині і в покупках, як раптом

одного разу до нас з'явився якийсь молодий чоловік: він привіз листи для

Бригіти. Після розмови з ним вона здалася мені сумною і змарнілої,

але я зміг дізнатися у неї тільки одне - що листи були з Н., того самого

містечка, де я вперше зізнався їй у коханні і де жили єдині її

родичі, ще залишалися в живих.

Тим часом наші збори швидко наближалися до кінця, і в моєму серце не

було місця ні для одного почуття, крім нестерпного бажання скоріше

поїхати. Радість, яку я відчував, тримала мене в постійному

порушення. Вранці, коли я вставав і сонце заглядало до нас у вікна, я

відчував прилив якогось п'янкого захвату. Я входив тоді навшпиньках в

кімнату, де спала Бригіта. Не раз, прокидаючись, вона знаходила мене стоїть

на колінах в ногах її ліжка: я дивився, як вона спить, і не міг втримати

сліз. Я не знав, якими засобами переконати її в щирості мого

каяття. Якщо колись любов до першої моєї коханої змушувала мене

здійснювати нерозсудливості, то тепер я робив їх у сто разів більше: все

дивне і шалений, що тільки може навіяти людині несамовита

пристрасть, тепер нестримно вабило мене до себе. Я тепер просто обожнював

Бригіта, і, не дивлячись на те, що вона належала мені вже більше півроку,

мені здавалося, коли я підходив до неї, що я бачу її в перший раз. Я ледь

насмілювався поцілувати край одягу цієї жінки, тієї самої жінки,

яку я мучив так довго. Іноді якесь слово, сказане нею,

змушувало мене здригатися, наче її голос був незнайомий мені. Часом я з

плачем кидався в її обійми, часом сміявся без причини. Про колишніх своїх

вчинках я не міг говорити без жаху і відрази. Я мріяв про храм,

присвяченому любові, де я змив би з себе минуле і надів новий одяг,

які ніхто не міг би з мене зірвати.

Я бачив колись картину Тиціана, яка зображує св. Фому, який вкладає

пальці в рани Христа, і тепер часто згадував про неї: якби я порівняв

любов з вірою людини в бога, то міг би сказати, що я сам був схожий на

цього Фому. Як назвати те почуття, яке виражає його тривожне обличчя?

Він ще сумнівається, але вже готовий боготворити. Він торкається до рани,

здивоване прокляття завмирає на його відчинених устах, і з них тихо злітає

молитва. Хто це - апостол або нечестивець? Так чи велике його каяття,

яке велике було образу, завдану їм? Ні він сам, ні художник, ні ти,

смотрящий на нього, - ніхто не знає цього. Спаситель посміхається, і все

зникає, як крапля роси, в променях його невимірного милосердя.

Ось таким же бував і я в присутності Бригіти - безмовним і як би

постійно здивованим. Я тремтів від думки, що в душі її міг зберегтися

колишній страх і що нескінченні зміни, які вона бачила в мені, могли

підірвати її довіру. Однак після двох тижнів вона почала ясно

читати в моєму серці і зрозуміла, що, бачачи її щирість, я став

щирим і сам, а так як моє почуття підтримувалося її мужністю, то вона

перестала сумніватися як в тому, так і в іншому.

Кімната наша була сповнена безладно розкиданих речей, альбомів,

олівців, книг, пакетів, і над усім цим, як і раніше панувала наша улюблена

карта. Ми йшли і приходили, і при кожному зручному випадку я кидався до

ногам Бригіти, яка називала мене ледарем і зі сміхом говорила, що їй

все доводиться робити самій, так як я ні на що не годжуся. лягаючи в

дорогу, ми будували нескінченні плани. До Сицилії не близький шлях, але зима

там така м'яка! Це найприємніший клімат. Генуя з її білими будиночками,

зеленими садами, що ростуть уздовж доріг, і Апеннінами, видніється на

горизонті, прекрасна! Але скільки там шуму! Яка безліч народу! з трьох

проходять по вулиці чоловіків один неодмінно монах, а інший - солдат.

Флоренція сумна, це середньовіччя, ще живе серед нас. ґратчасті

вікна і жахлива коричнева фарба, якою забруднені всі будинки, просто

нестерпні. А що нам робити в Римі? Адже ми збираємося подорожувати НЕ

для того, щоб шукати яскравих вражень, і вже звичайно не для того, щоб

вчитися. Не відправитися нам на береги Рейну? Ні, сезон вже скінчився, і

хоч ми і не шукаємо світського суспільства, все-таки якось сумно їхати туди,

куди їздять всі, але в той час, коли там нікого немає. А Іспанія? ми

зустріли б там занадто багато труднощів: там треба марширувати, немов у

поході, і бути готовим до всього, крім спокою. Поїдемо до Швейцарії! туди

їздять дуже багато, але лише дурні зневажливо відгукуються про неї. там,

і тільки там, виблискують у всій своїй красі три фарби, найбільш

улюблені богом: блакить неба, зелень долин і білизна снігів на вершинах гір.

- Поїдемо, поїдемо, - говорила Бригіта, - полетимо, як птиці. Уявіть

собі, дорогий Октав, що ми тільки вчора познайомилися один з одним. ви

зустріли мене на балі, я сподобалася вам і сама полюбила вас. ви

розповідаєте мені, що в декількох льє звідси, в якомусь маленькому

містечку, у вас була кохана - якась пані Пірсон, розповідаєте про

тому, що сталося між вами. Я не бажаю вірити цій історії, і, сподіваюся,

ви не надумаєте присвячувати мене в подробиці вашого захоплення жінкою,

яку покинули заради мене. У свою чергу і я зізнаюся вам на вушко, що

ще недавно я любила одного шибеника, який заподіяв мені чимало горя. ви

мені висловлюєте своє співчуття, просите мовчати про те, що було далі, і

ми даємо один одному слово, що ніколи більше не будемо згадувати про

минулому.

Коли Бригіта говорила мені це, я відчував почуття, схоже на

жадібність. Я обіймав її тремтячими руками.

- О боже, - вигукував я, - я і сам не знаю, що змушує мене

тремтіти - радість або страх. Я заберу тебе, мій скарб. Перед нами

нескінченна далечінь, і ти моя. Ми поїдемо. Нехай помре моя юність, нехай помруть

спогади, тривоги і смутку! Про моя добра, моя мужня подруга!

Ти перетворила хлопчика в чоловіка. Якби тепер я мав нагоду втратити

тебе, я вже ніколи більше не зміг би полюбити. Бути може, колись, коли

я ще не знав тебе, зцілення могло б прийти до мене і від іншої жінки,

але тепер ти, одна ти в усьому світі можеш убити мене або врятувати, бо я

ношу в серці рану, нанесену всім тим злом, яке я тобі заподіяв. Я

був невдячний, сліпий, жорстокий, але, хвала Богу, ти ще любиш мене. якщо

коли-небудь ти повернешся в село, де я вперше побачив, тебе під

липами, поглянь на цей спорожнілий будинок: там напевно живе привид, - адже

людина, яка вийшла з тобою звідти, це не та людина, яка увійшов

туди.

- Чи це правда? - Питала Бригіта, і її прекрасне обличчя, сяюче

любов'ю, зверталося до неба. - Чи правда, що я належу тобі? Так, далеко

від цього жахливого світу, який передчасно зістарили тебе, так, там ти

будеш любити мене, мій хлопчик. Там ти будеш справжнім, і де б не був

куточок землі, куди ми поїдемо шукати нове життя, ти зможеш без докорів

совісті забути мене в той день, коли розлюбив мене. Моє призначення буде

виконано, і у мене завжди залишиться бог, якого я зможу подякувати

за це.

Які болісні, які тяжкі спогади встають в моїй душі ще й

тепер, коли я повторюю собі ці слова! Зрештою було вирішено, що

перш за все ми поїдемо до Женеви і виберемо біля підніжжя Альп спокійне

містечко, де можна буде провести весну. Уже Бригіта говорила про

прекрасному озері, вже я подумки вдихав свіжий вітерець, хвилюючий його

поверхню, і насолоджувався цілющим ароматом зеленої долини. уже я

бачив перед собою Лозанну, Веве, Оберланд, а за вершинами Монте-Рози -

неосяжну рівнину Ломбардії. Уже забуття, спокій, спрага втечі, все духи

щасливого усамітнення звали, манили нас до себе. І коли вечорами,

взявшись за руки, ми мовчки дивилися один на одного, нас вже охоплювало

Щось дивне і високе почуття, яке опановує серцем напередодні

далеких подорожей, то таємниче і незбагненне запаморочення,

яке породжується і страхом перед вигнанням і надією паломника. Про

боже, це твій голос закликає людини в такі хвилини, попереджаючи його,

що він прийде до тебе. Хіба у людську думку немає тріпотливих крил і

туго натягнутих дзвінких струн? Що мені сказати ще? Адже цілий світ

полягав для мене в цих небагатьох словах: "Все готово, ми можемо їхати".

І раптом Бригіта починає тужити. Голова її весь час опущена, вона

постійно мовчить. Коли я питаю її, чи не хвора вона, вона згаслим

голосом відповідає "ні". Коли я заговорюю про день від'їзду, вона встає і з

холодної покорою продовжує свої приготування. Коли я клянусь їй в

тому, що вона буде щаслива, що я присвячу їй все життя, вона замикається у

себе і плаче. Коли я цілу її. вона блідне і підставляє мені губи, але

уникає мого погляду. Коли я кажу їй, що ще не пізно, що вона ще

може відмовитися від наших планів, вона хмурить брови з жорстким і похмурим

виразом. Коли я благаю її відкрити мені серце, коли я повторюю, що

готовий померти, що пожертвую для неї своїм щастям, якщо це щастя

може викликати у неї хоч один подих жалю, вона кидається мені на шию,

потім раптом зупиняється і відштовхує мене, як би мимоволі. І ось,

нарешті, я входжу в кімнату, тримаючи в руці квиток, де позначені наші місця в

Безансонскій диліжансі. Я підходжу до неї, кладу квиток до неї на коліна, вона

простягає руки, скрикує і падає без почуттів у моїх ніг.

Всі мої старання вгадати причину такої несподіваної зміни були

марні, всі мої запитання залишилися без відповіді. Бригіта була хвора і

вперто зберігала мовчання. Якось раз, після того як весь день я провів,

благаючи її порозумітися і не здогадуючись, я вийшов на вулицю і побрів сам

не знаючи куди. Коли я проходив повз будівлю Опери, якийсь баришник

запропонував мені квиток, і я несвідомо, підкоряючись старою звичкою, увійшов

в театр.

Я був не в змозі зосередитися на тому, що відбувалося на сцені і

в залі: я був так засмучений і разом з тим так розгублений, що зовнішні

враження як би перестали впливати на мої почуття і я, якщо можна

так висловитися, жив в собі. Всі мої сили об'єдналися навколо однієї думки,

і чим більше я обмірковував її, тим менше розумів. Що це за жахливе,

несподівану перешкоду перекидало раптом, напередодні від'їзду, стільки

планів і надій? Якщо справа стосувалася звичайній життєвій неприємності або

навіть дійсного нещастя, на зразок матеріальної втрати або смерті

кого-небудь з друзів, то чим пояснювалося вперте мовчання Бригіти? після

за все, що вона зробила для мене, і в ту хвилину, коли найзаповітніші наші

мрії були так близькі до здійснення, якого роду могла бути таємниця,

яка руйнувала наше щастя і яку вона ні за що не хотіла відкрити

мені? Мені! Вона не хотіла поділитися зі мною! Нехай її засмучення, її справи,

нехай навіть страх перед майбутнім або якісь інші причини, що викликають

смуток, нерішучість або гнів, утримують її тут на деякий час

або змушують зовсім відмовитися від цього такого бажаного подорожі -

чому б не відкрити їх мені? Однак серце моє перебувало тоді в такому

стані, що я не міг припустити у всьому цьому щось

негоже. Навіть тінь підозри відштовхувала мене і вселяла

відраза. З іншого боку, чи можна було чекати мінливості або навіть

простого капризу від цієї жінки - жінки, яку я так добре знав?

Отже, я блукав у темряві, не бачачи перед собою жодного навіть блідого

вогника, який міг би вказати мені шлях.

Навпроти мене, на галереї, сидів молодий чоловік, особа якого

здалося мені знайомим. Як це часто буває, коли розум поглинений

будь-якої думкою, я несвідомо дивився на нього, сподіваючись, що його

зовнішність допоможе мені згадати його ім'я. І раптом я впізнав його: це він

приносив Брігітте листи з Н., про що я вже згадував вище. Я інстинктивно

схопився, маючи намір підійти і поговорити з ним, але, щоб дістатися до

його місця, треба було потривожити безліч глядачів, і мені довелося чекати

антракту.

Якщо хто-небудь і міг пролити ясність на єдиний предмет мого

занепокоєння, то тільки ця молода людина, і ніхто інший, - така була

перша думка, яка прийшла мені в голову. За останні кілька днів він

неодноразово розмовляв з пані Пірсон, і я згадав, що після його відходу я

незмінно заставав її сумною, і не тільки в перший раз, але і всякий раз,

як він приходив. Він бачився з нею і напередодні і вранці того дня, коли вона

захворіла. Бригіта не показують мені листів, які він приносив їй.

Можливо, що йому була відома справжня причина, затримує наш

від'їзд. Бути може, він і не був повністю присвячений в таємницю, але безперечно

міг ознайомити мене з вмістом цих листів, і я мав підстави вважати

його досить обізнаним щодо наших справ, щоб не боятися

звернутися до нього з таким питанням. Я був у захваті, що побачив його, і,

як тільки завіса опустилася, вибіг в коридор, щоб зустрітися там з

ним. Не знаю, чи помітив він, що я підходжу до нього, але тільки він пішов в

протилежну сторону і увійшов в одну з лож. Я вирішив дочекатися, поки він

вийде, і з чверть години прогулювався, весь час не спускаючи очей з дверей

в ложу. Нарешті вона відкрилася, він вийшов. Я негайно ж видали вклонився йому

і кинувся до нього назустріч. Він зробив кілька нерішучих кроків в

мою сторону, потім раптово повернув назад, спустився зі сходів і зник.

Мій намір підійти до нього було надто очевидно, щоб він міг таким

чином вислизнути від мене без явного небажання зустрітися зі мною. він

повинен був знати мене в обличчя, та й зрештою, якби навіть він і не дізнався

мене, то людина, яка бачить, що інша людина прямує до нього,

повинен принаймні почекати його. Ми були одні в коридорі в цю

хвилину, так що сумнівів не залишалося - він не хотів говорити зі мною. мені

і в голову не прийшло побачити в його вчинок зухвалість: людина цей

щодня бував у моїй квартирі, я завжди чинив йому люб'язний прийом,

манери його відрізнялися скромністю і простотою, - як міг я допустити, що

він хотів образити мене? Ні, він хотів тільки уникнути зустрічі зі мною і

позбавитися від неприємної розмови. Але чому ж, чому? ця друга

таємниця схвилювала мене майже так само сильно, як перша, і як не старався

я прогнати цю думку, зникнення молодої людини мимоволі зв'язувалося

в моєму розумі з впертим мовчанням Бригіти.

Невідомість - сама болісна з усіх тортур, і в багатьох випадках

моєму житті я піддавав себе великим нещастям саме тому, що не мав

терпіння чекати. Повернувшись додому, я застав Бригитту якраз за читанням

цих злощасних листів з Н. Я сказав їй, що мій душевний стан

нестерпно і що я хочу в що б те не стало покінчити з ним; що я хочу

знати причину сталася в ній раптової зміни, яка б вона не була,

і що, в разі якщо вона не відповість мені, я буду розглядати її мовчання

як безумовна відмова їхати зі мною і навіть як наказ назавжди

залишити її.

Вона з великим небажанням показала мені один з листів, які були у неї в

руках. Родичі писали, що її від'їзд назавжди зганьбив її, що

причина його всім відома і що вони вважають себе вимушеними попередити

її про наслідки цього кроку; що вона відкрито живе зі мною як моя

коханка, але все ж, незважаючи на те, що вона вдова і вільна у своєму розпорядженні

собою на свій розсуд, на ній ще лежить відповідальність за ім'я,

яке вона носить; що якщо вона буде наполягати на своєму рішенні, то ні

вони самі і ніхто з її давніх друзів не захочуть більше бачитися з нею,

- Словом, за допомогою усіляких загроз і рад вони переконували її повернутися

додому.

Тон цього листа обурив мене, і спочатку я побачив у ньому тільки

образу.

- Повинно бути, молода людина, яка носить вам ці моралі,

взявся передавати їх вам усно! - Скрикнув я. - І, мабуть, він дуже

майстерно робить свою справу, чи не так?

Глибокий смуток, що відбилася на обличчі Бригіти, змусила мене

задуматися, і гнів мій стих.

- Робіть як хочете, - сказала вона. - Ви остаточно погубите

мене, але доля моя в ваших руках, і ви давно вже розпоряджаєтесь нею.

Мстите, якщо вам завгодно, моїм старим друзям за їх останню спробу

напоумити мене, повернути мене світла, думкою якого я колись дорожила,

і нагадати про честь, яку я втратила. Я не скажу вам жодного слова, і

якщо ви захочете продиктувати мені відповідь, я напишу все, що ви побажаєте.

- Я бажаю одного, - відповів я, - дізнатися ваші наміри. Навпаки, це

мені належить рахуватися з ними, і, клянуся вам, я готовий на це.

Скажіть мені, залишаєтеся ви, їдете, або ж я повинен виїхати один?

- До чого ці питання? - Заперечила Бригіта. - Хіба я коли-небудь

говорила вам, що змінила рішення? Я нездорова і не можу їхати в такому

стані, але як тільки я одужаю або хоча б зможу встати з ліжка,

ми поїдемо до Женеви, як було вирішено.

На цьому ми розсталися, але крижана холодність, з якої вона вимовила

ці слова, засмутила мене сильніше, ніж міг би засмутити відмову. Вже не в

перший раз рідні намагалися розірвати подібними застереженнями нашу

зв'язок, але до сих пір, яке б не було враження, вироблене цими

листами на Бригитту, вона швидко забувала про них. Чи можна було повірити,

що це єдине міркування так сильно подіяло на неї зараз,

якщо воно не чинило на неї ніякого впливу в менш щасливі дні? Я

задавався питанням, чи не було в моїй поведінці з часу нашого приїзду в

Париж чогось такого, у чому б я міг дорікнути себе. "Бути може, це

просто слабкість жінки, яка наважилася було на сміливий вчинок, але

відступила в рішучу хвилину? - Думав я. - Бути може, це "останнє

коливання ", вживаючи слово, яким розпусники могли б назвати

подібне почуття? Однак ж веселість, яку з ранку до вечора виявляла

Бригіта ще тиждень тому, нескінченні плани, які вона з такою радістю

будувала знову і знову, її обіцянки, запевнення - все це було так щиро,

непідробно, так невимушено. І адже це вона, вона сама хотіла їхати,

навіть крім моєї волі. Ні, тут криється якась таємниця, але як дізнатися її,

якщо на всі мої запитання Бригіта призводить довід, який не може бути

справжнім? Я не можу сказати їй, що вона збрехала, як і не можу примусити

її відповісти що-небудь інше. Вона каже, що не передумала їхати, але якщо

вона говорить це таким голосом, то чи не повинен я рішуче відмовитися від

поїздки? Чи можу я взяти подібну жертву, коли вона дивиться на неї як

на борг, як на вирок, коли те, що я вважав даром любові, доводиться

майже вимагати, посилаючись на дане слово? О боже, невже я віднесу в своїх

обіймах це бліде, це згасаюче створення? Невже я привезу на

чужину, так далеко і так надовго, можливо на все життя, тільки

покірну жертву? "Я зроблю все, що ти хочеш!" - Каже вона. Ні, ні, я

не хочу зловживати її терпінням, і якщо вона ще тиждень буде ходити з

таким сумним обличчям, якщо вона не перерве свого мовчання, я не витримаю

цього, я поїду один ".

Божевільний, хіба я міг зробити це! Я був такий щасливий ще зовсім

недавно, що не мав мужності по-справжньому озирнутися назад і думав лише

про те, яким способом відвезти Бригитту. Всю ніч я провів не заплющуючи очей і

на наступний день, рано вранці, зважився на всякий випадок зайти до того

молодій людині, якого бачив в Опері. Не знаю, що штовхало мене на

це - гнів або цікавість, не знаю, чого по суті я хотів від нього

домогтися, але я подумав, що тепер він не зможе принаймні уникнути

зустрічі зі мною, а це було все, до чого я прагнув.

Адреси його я не знав і вирішив дізнатися його у Бригіти під тим приводом,

що було б неввічливо з мого боку не віддати візиту людині, який

буває у нас так часто, - про нашу зустріч в театрі я не сказав їй ні

слова. Бригіта лежала в ліжку, і по її втомленим очам видно було, що

вона плакала. Коли я увійшов у її кімнату, вона простягнула мені руку і

запитала: "Чого ви хочете від мене?" Голос її був сумний, але ласкавий. ми

обмінялися кількома дружніми словами, і я пішов не з таким важким

серцем.

Юнака, до якого я прямував, звали Сміт. Він жив недалеко від нас.

Якесь незрозуміле занепокоєння опанувало мною, коли я постукав у його

двері, і, немов засліплений несподіваним світлом, я повільно увійшов в

кімнату. При першому ж русі Сміта вся кров застигла в моїх жилах. він

лежав у ліжку, обличчя його було так само блідо і так само засмучений, як

тільки що у Бригіти; він простягнув мені руку і точно таким же тоном сказав

мені ті ж слова: "Чого ви хочете від мене?"

Думайте що завгодно, але в житті людини бувають такі випадковості,

які не піддаються поясненню розуму. Я сів, не в силах відповісти йому, і,

немов прокинувшись від сну, повторював самому собі поставлене ним запитання. В

Справді, навіщо я прийшов до нього? Як сказати йому, що мене привело? І

навіть якщо припустити, що мені було б корисно розпитати його, то

невідомо ще, чи захоче він відповідати? Він привіз листа і знав тих, хто

їх писав, але ж я і сам знав не менш після того, як Бригіта показала

мені одне з них. Я не наважувався звернутися до нього з питанням, побоюючись

видати те, що відбувалося в моєму серці. Перші фрази, якими ми

обмінялися, були ввічливі і незначні. Я подякував йому за те, що він

взяв на себе доручення рідних пані Пірсон, сказав, що перед від'їздом з

Франції ми теж попросимо його надати нам деякі послуги, після чого ми

замовкли, дивуючись з того, що знаходимося в суспільстві один одного.

Я став дивитися на всі боки, як це зазвичай буває з людьми,

котрі відчувають збентеження. Кімната, яку займав молода людина, була на

п'ятому поверсі, і все в ній свідчило про чесну і працьовиту

бідності. Деякі книги, музичні інструменти, портрети в дерев'яних

рамках, паперу, акуратно розкладені на письмовому столі, старе крісло

та кілька стільців - це було все, але все дихало чистотою, дбайливістю

і справляло приємне враження.

Що стосується Сміта, то його відкрите натхненне обличчя відразу

мало в його користь. На каміні я побачив портрет літньої жінки і,

задумавшись, неуважно підійшов до нього. Сміт сказав мені, що це портрет

його матері.

Тут я згадав, що Бригіта часто розповідала мені про Сміта, і

безліч забутих подробиць спливло в моїй пам'яті. Бригіта знала його з

дитинства. До того як я приїхав в її краю, вона іноді зустрічалася з ним у

Н., але після мого приїзду вона їздила туди тільки один раз, і в цей час

його якраз не було там. Таким чином я лише випадково дізнався деякі

факти з його життя, і вони справили на мене сильне враження. він

займав незначну посаду, яка дозволяла йому, однак, утримувати матір

і сестру. Його ставлення до цих двох жінок заслуговувало найбільшої

похвали. Він в усьому собі відмовляв собі заради них, і хоча як музикант мав

неабиякими здібностями, які могли б привести його до слави,

бездоганна чесність і виняткова скромність завжди змушували

його віддавати перевагу шансам на успіх тихе і спокійне життя. Словом, він

належав до тієї нечисленної групи людей, які живуть, не роблячи

шуму, і вдячні тим, хто не помічає їх достоїнств.

Мені розповідали про деякі його вчинках, цілком достатніх для

характеристики людини: він був палко закоханий в гарненьку дівчину,

жила по сусідству, і доглядав за нею більше року, після чого батьки

дівчата нарешті погодилися видати за нього свою дочку. Вона була так само

бідна, як він. Вони вже збиралися підписати шлюбний контракт, і все було

готово до весілля, як раптом мати запитала його: "А хто видасть заміж твою

сестру? "Цих слів було достатньо: він зрозумів, що якщо одружується, то весь

його заробіток буде йти на-власне господарство, і, отже,

сестра залишиться без приданого. Він зараз же зруйнував розпочате і

мужньо відмовився від шлюбу і від любові. Ось тоді-то він і приїхав в

Париж, де отримав місце, яке займав досі.

Всякий раз, як мені доводилося чути цю історію, про яку багато

говорили в тих краях, у мене виникало бажання познайомитися з її героєм.

Це спокійне і непомітне самовідданість уявлялося мені більше

гідним захоплення, ніж найгучніші подвиги на полі битви. побачивши

портрет матері Сміта, я зараз же згадав все це і, перенісши погляд на

нього самого, здивувався тому, що він такий молодий. Я не зміг втриматися, щоб

не запитати його, скільки йому років. Виявилося, що ми ровесники.

Вибило вісім годин, і він встав, але, зробивши кілька кроків,

похитнувся і похитав головою.

- Що з вами? - Запитав я.

Він відповів, що йому пора йти на службу, але що він не в змозі

триматися на ногах.

- Ви хворі?



 Частина четверта |  ЧАСТИНА П'ЯТА 2 сторінка

 Частина перша 1 сторінка |  Частина перша 2 сторінка |  Частина перша 3 сторінка |  Частина перша 4 сторінка |  Частина перша 5 сторінка |  ЧАСТИНА ДРУГА |  Частина третя |  ЧАСТИНА П'ЯТА 3 сторінка |  ЧАСТИНА П'ЯТА 4 сторінка |  ЧАСТИНА П'ЯТА 5 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати