На головну

глава 19

  1.  Don: (амер.) Глава сім'ї. Див. Boss.
  2.  I. ГЛАВА Про самадхи
  3.  I. ГЛАВА хлопця строфи
  4.  II. ГЛАВА Про ДУХОВНОЇ ПРАКТИЦІ
  5.  II. ГЛАВА Про СЕРЙОЗНОСТІ
  6.  III. ГЛАВА Про ДУМКИ
  7.  III. Глава про думки

- Чи готові?

- Так.

Джагер окинув «гонгів» оцінюючим поглядом, як досвідчений гравець, що вибирає коня, на яку можна поставити. Зараз він як ніколи хотів бути впевнений в тому, що хлопці не підкачають.

- Точно?

- Так.

- На все про все у нас сім, максимум десять хвилин. Ми повинні забратися звідси перш, ніж на РБУ підніметься переполох і все створіння кинуться в нашу сторону. У тебе, - Джагер поклав руку картриджів на плече, - рівно три хвилини. За цей час тисяченожкі зжеруть собак і накинуться на тебе. Якщо не вдасться расшунтіть пісок, біжи назад, ми з Маркером тебе прикриємо.

- І що тоді робитимемо?

- Тоді й подивимося. Поки я сподіваюся, що початковий план спрацює ... Ну? ..

Картридж сів навпочіпки, підняв з землі смердючий труп сліпий собаки з поїдені виразками боками і закинув його на плече. Джагер допоміг йому покласти другу дохлу собаку на друге плече і піднятися на ноги. Притримуючи мертвих собак руками, Картридж потрусив до купи піску, де звили собі гніздо гігантські тисяченожкі.

Джагер подивився в сторону Маркера, що сховався в кущах в п'яти метрах від нього, зробив заспокійливий жест - мовляв, все йде за планом - і запустив таймер на годиннику.

Згинаючись під вагою мертвих собак, Картридж вибіг на купу піску. Прямо під ногами у нього в широкій ямі звивалися, перепліталися, зав'язувалися вузлами огидні синьо-зелені сегментовані тіла, покриті топорщащіміся ворсинками. Часом з цієї непомірною купи вислизала голова одного з чудовиськ з страхітливого вигляду жвалами, розведеними, ніби кліщі, для захоплення, і спрямовувала на сталкера величезні, що здаються незрячими фасеточні очі.

- Вік би вас не бачив, тварі, - прошепотів Картридж і кинув спочатку одну, а потім і іншу собаку в середину гнізда, на нудотно звиваються тіла.

Кілька тисяченожек одночасно обплели смердючі трупи, пробіглися по ним своїми крихітними, схожими на оторачивались диванні подушки бахрому лапками і почали рвати їх стікаючи чи отрутою, то чи слиною жвалами.

- Давай ж, не тягни ... - дивлячись на Картриджа, простягнув крізь зуби Джагер.

Картридж кинув погляд на вузький, що заходить під скат даху лаз, уздовж якого тяглася смуга засохлої крові. Йому здавалося, що в темній глибині похмурого лазу він бачить очі уважно спостерігає за ним кровососів. Картридж відчув, як холодок пробіг у нього між лопаток, коли він уявив, що ця тварюка, здатна ставати невидимою, може зараз стояти за крок від нього. Тільки якби кровососи знаходився так близько, він не став би чекати, а давно б уже звернув людині шию ...

Картридж квапливо схопився обома руками за стирчить з піску кінець арматури і почав розгойдувати його з боку в бік. Спочатку йому здалося, що це абсолютно безнадійна затія. За багато років пісок злежався так, що здавалося, ніби арматура намертво застрягла в шматку застиглого бетону. Але потроху амплітуда руху почала збільшуватися. Як радив Джагер, Картридж розхитував арматуру круговими рухами. Пісок почав подаватися, але повільно. Занадто повільно.

- Давай же ... - цідив крізь зуби Джагер. - Давай! ..

Картриджу здалося, що він відчув, як пісок почав просідати під ногами.

Джагер подивився на годинник.

Час вийшов.

Або - ще ні? ..

Картридж що було сил смикнув арматуру на себе, потім навалився на неї плечем.

З ями показалася потворна голова тисяченожкі. Ворухнулися розкинуті в сторони вусики-антени, фасеточні очі блиснули райдужним відблиском, і тіло огидної насекомоподобних тварі, ніби звивається шовкова стрічка, стала перетікати через край ями.

Слідом за першою твариною тут же з'явилася друга. Потім - третя.

Картридж вихопив пістолет і розрядив обойму в голову найближчій до нього тисяченожкі. Кожен постріл вибивав з тіла мерзенної тварюки фонтанчик густий зеленуватою слизу, після чого тисяченожка згорталася в клубок, зав'язувалася вузлом, розтягувалася, ніби гумова, і знову спрямовувалися до мети.

Картридж перезарядив пістолет, сунув його за пояс і знову навалився на арматуру.

- Іди! - Підвівшись, махнув рукою Джагер. - Іди, дурила! ..

Пробиті кулями тисяченожка обвилася навколо лівої ноги Картриджа. «Гонг» ударив її іншою ногою і вчепився в арматуру так, ніби весь сенс його життя полягав у тому, щоб висмикнути її з піску.

- Ідіот ...

Джагер став на одне коліно, підняв гвинтівку, прицілився і натиснув на спусковий гачок. Куля розірвала одну з тисяченожек надвоє. Але навіть після цього кожна половина тіла брудної тварі продовжувала жити власним життям.

Джагер знову прицілився і вистрілив.

- Іди! ..

Вже не менше десятка тисяченожек оточували Картриджа. У нього ще залишався один, останній шанс врятуватися втечею ... Хоча, може бути, і немає. Вже немає.

Картридж вже готовий був кинути чортову арматуру, зірвати протигаз, закинути особа до сірого, кропящему землю дрібним холодним дощем неба і заволати, а може бути, і по-вовчому завити від розпачу. А потім вихопити з-за пояса пістолет і стріляти, стріляти, стріляти в тисяченожек, до тих пір поки в обоймі не залишиться останній патрон, який за всіма правилами слід було пустити собі в скроню. І тут він відчув, як земля почала відповзати у нього з-під ніг. Пнув заважає під ногами тисяченожку, Картридж ще кілька разів з силою крутнув арматуру і кинувся геть. А пісок широкими пластами почав сповзати вниз, в порожній бункер, що веде до багато років не рухалася з місця стрічці транспортера, захоплюючи за собою огидно звиваються, корчаться ніби в агонії тіла.

Картридж біг як у хворому, маревному сні. Земля вислизала в нього з-під ніг. Він витягав руки і не міг ні за що вхопитися. І з кожним кроком він, здавалося, ставав далі від мети, до якої прагнув. Відчуваючи, що вже не може встояти на ногах, Картридж з відчаєм відштовхнувся, стрибнув вперед, впав на груди і покотився. Перекинувшись кілька разів через голову, Картридж швидко схопився на ноги і озирнувся. На тому місці, де знаходилося місце гніздування гігантських тисяченожек, зяяв величезний провал. Але в той момент, коли «гонг» вже зібрався було полегшено зітхнути, сталося те, на чому будував свій розрахунок Джагер. Потривожений висипали з бункера піском упереміш з тисяченожкамі, які тут же почали розбігатися по всім РБУ, виглянув зі свого лігва кровосос.

Картридж зустрівся з ним поглядом, коли кровосос тільки виглянув з дірки під дахом. Витягнута, як диня, голова без вух, ротові щупальця, схожі на затиснутого в зубах іграшкового гумового восьминога, і холодний, нічого не виражає погляд плоских, ніби осклянілих очей.

На мить обидва завмерли. І раптом, ніби почувши бавовна стартового пістолета, одночасно зірвалися з місця. Картридж стрімголов нісся до кущів, за якими ховався Маркер. Кровососи - за ним, на бігу переходячи в режим невидимості. Спочатку зникли, ніби розчинилися в повітрі, його задні кінцівки, потім немов відвалилися непропорційно величезні руки, не стало тіла і голови. Тепер, лише дуже добре придивившись, можна було помітити тільки тьмяно мерехтливі очі. Та ось тільки ніколи було придивлятися: невидима створіння не в хованки грала, а мала цілком конкретне намір - вбити і зжерти.

Пробігши повз скорчився за кущем Маркера, Картридж вихопив у нього з рук гвинтівку, на бігу розвернувся і натиснув на спусковий гачок. Він стріляв не цілячись - та й не було у що цілитися, - але пара куль все ж зачепила невидимого монстра. Кровососи обурено заревів і, повинно бути від здивування, став видимим. В ту ж секунду Маркер накинув йому на шию самозатягивающуюся дротяну петлю, закріплену на кінці двометрової металевої штанги. Кровососи інтуїтивно сіпнувся в сторону, але Маркер уперся в землю п'ятами і тримав міцно. Зрозумівши, в чому справа, кровососи розвернувся, маючи намір розірвати надвоє знахабнілого чоловічка. Але перш, ніж він встиг кинутися на «гонга», який вискочив з кущів Джагер прикладом ударив його по коліну. Кровососи завив, тепер уже від болю. Змахнувши довгою лапою, він мало не дістав кігтями Джагера, але той вчасно встиг ухилитися. Після чого кровосос отримав удар прикладом в груди, який ледь не перекинув його на землю. Довершив справу заздалегідь зібраний «місяцехід», який Картридж викотив з сусідніх кущів. Кромка важкої металевої плити, встановленої на шарнірних колесах, вдарила кровососа ззаду по ногах. Монстр широко змахнув передніми кінцівками і впав точно на «місяцехід», та так вдало, що Картридж встиг замкнути затиск на його лівій передній лапі, а Джагер зафіксував праву задню. Після цього Маркер петлею, захлеснути на шиї кровососа, підтягнув його голову до центрального затискача. Тихо клацнувши, сталевий обруч сомкнулся на шиї злісної тварі. Після цього зафіксувати залишалися вільними кінцівки монстра не склало великих труднощів. Распяленний кровосос лежав на візку і в безсилій люті міг лише мотати головою, гарчати і плюватися. Щоб і цьому неподобству покласти край, Джагер поставив ногу кровососові на груди і точним ударом загнав йому в пащу бейсбольний м'яч. Ніяк не чекав такого, кровососи здивовано витріщив очиська.

- А чи не задихнеться? - Запитав Маркер.

- Ні, він живучий. - Джагер глянув на таймер - вклалися вчасно. - Все, рвонули.

Сталкери похапали з землі речі і зброю і рушили геть від Растворобетонний вузла, який в самий найближчий час загрожував перетворитися в розтривожене осине гніздо. З кусючими осами розміром з корову.

На цей раз Джагер повів група не через пастку Для Дурнів. Спроба протягнути через трясовину «місяцехід» з зануреним на нього кровососом була б абсолютно згубною. Тому Джагер взяв південніше, маючи намір обійти пастку Для Дурнів по Гнилий заплаві. Місце теж не найприємніше, але прохідне навіть для легкого транспорту.

Рухалися легкої підтюпцем, щоб швидко не вибитися з сил, але і темп руху не втратити. З «місяцеходом» не виникало ніяких проблем. Машинка, зібрана явно не заводськими умільцями, а за спецзамовленням, не інакше як на якомусь військовому підприємстві, легко долала будь-які перешкоди і, як іграшка, слухалася дистанційного пульта управління. Тварюк по дорозі зустрічалося небагато і все більше дрібні, начебто виродків-малоросліков, іменованих Тушкану, та сумчастих хом'яків, які в сумці своєї НЕ дитинчат недорозвинених, як годиться, а жратву тягали. Зараз для цієї дрібниці було роздолля - великі монстри, яким вони часто йшли на закуску, зачаїлися, чекаючи нової хвилі мутантів, вже рушили з центру Зони в сторону військового кордону.

І все б добре, та після полудня, коли сталкери вже вийшли до Гнилий заплаві, почав здавати Маркер. Спочатку він все помітніше накульгував на хвору ногу, а потім і зовсім став відставати.

- Ну що? - Невдоволено озирнувся на нього Джагер.

- Що, що ... - огризнувся Маркер. - Ніби сам не знаєш!

- Якщо будемо гальмувати, нас вже завтра до полудня хвиля збожеволілих монстрів накриє.

- А що я можу? - Безпорадно розвів руками Маркер.

- Вколов пентаморф.

- Усе!

- Що всі?

- Все скінчилося!

- Ти що, здурів? - Закричав на «гонга» Джагер. - За раз вколов все, що було ?!

- Не за раз, а за два рази. Вчора, щоб від вас з картриджів не відстати, і сьогодні вранці, щоб полювання пройшла вдало.

- Ну, ти й козел, - похитав головою Джагер.

- Та вже який є. - Маркер приречено опустив голову на груди.

- Ти хоч розумієш ... - Не закінчивши почату фразу, Джагер безнадійно махнув рукою. - А! .. Що з тобою говорити ...

- Ну, тоді пристрели мене! - Розкинув руки в сторони Маркер.

- Картриджа попроси, - кивнув на іншого «гонга» Джагер.

- А я то тут причому! - Злякано захитав головою Картридж.

Не було б на обличчі маски протигаза, Джагер в серцях плюнув би на землю і розтер плювок ногою. А так ... Не залишалося нічого іншого, як іти далі. Але тепер вже потрібно було на ходу винаходити новий маршрут. І чекати, коли на п'яти почнуть наступати голодні і злі тварі, що йдуть своїм дивним міграційним шляхом з нізвідки в нікуди з єдиною метою - померти. Але при цьому хоча б трохи розширити межі Зони. Яка рано чи пізно вибухне, як перегрітий котел.

- Вперед!

За півгодини вони добралися до Гнилий Заплави. Викид створив на її краю пару нових гравіпакетов, та жарка, що бурчала біля застій Ключа, ніби як підросла трохи. А в іншому - все як раніше. Навіть буро-зелений «Хаммер» з відкритим верхом, що рік тому Горбатий незрозуміло навіщо - сам він говорив, що виключно заради куражу, - викрав у прочісують сектор військових та й загнав здуру в Гнилу Зрозумію, теж стояв на місці. За кермом сидів зомбі в новенькій військовій формі. Відчайдушно крутячи кермо з одного боку в інший, він, схоже, не сумнівався в тому, що здатний змусити машину рухатися. Позаду нього копошилися ще двоє. Перший вдавав, що стріляє з встановленого в кузові «Хаммера» великокаліберного кулемета. Інший тупо бився головою об бортовий поручень і час від часу видавав безглузде мукання. Зомбі були зовсім свіжі. І форма на них була та ж, що і на тих, з якими сталкери зіткнулися в Пастці Для Дурнів. Звичайно, це могло і зовсім нічого не значить. Хіба мало солдатів пропадає в Зоні? Та годі! Куди більше, ніж сталкерів. Але Джагер не вірив в прості збіги. Солдати з елітного підрозділу, озброєні до зубів, і злі на весь білий світ найманці ... Якого дідька вони все тут робили? Джагер відчував, як лежить в кишені флешка, знята з шиї одного з найманців, починає палити йому шкіру. Однак у нього навіть думки не виникло позбутися її. Джагер не мав звички сунути ніс в чужі секрети, але інформація, що міститься на флешці, могла коштувати грошей. І набагато більших, ніж коштував розп'ятий на «місяцеході» кровосос.

Якби вони продовжували рухатися з колишньою швидкістю, Джагер повів би групу уздовж Гнилий Заплави. До півночі вони дісталися б до сторожки, покемаріть там годинки чотири, і, як тільки почне світати, рушили б далі. Через Випалене Село за добу невпинного переходу можна було вийти до восьмого блокпосту «вартою», що біля висохлого Криниці. Там пожерти, відпочити, перечекати наступну по п'ятах хвилю монстрів і після спокійно рушити до реферати.

Такий був початковий план, який накрився завдяки тупості Маркера, за добу оприбуткувати весь запас пентаморфа і тепер ледве тащівшегося, припадаючи на поранену ногу і скриплячи зубами так, що навіть з-під протигаза чутно було.

Джагер сів навпочіпки, щільно притиснув до плеча приклад гвинтівки і включив систему снайперського вогню.

Першим пострілом він вибив залишки мізків у зомбі, колоти головою об поручень. Другим уклав «водія». Останній залишився мертвяк направив на Джагера ствол кулемета, зло вишкірився і звів разом ручки затвора. Куля сталкера перекинула зомбі на спину. Мертвяк судорожно сіпнувся, ніби прощаючись, скинув праву руку і затих.

Пологим схилом «місяцехід» спустили на дно Гнилий Заплави.

Висунувся з кущів свінокрок подивився на людей виряченими очима і жадібно клацнув зубами. Джагер лише гримнув на нього, і боязкуватий хижак тут же ретирувався.

- Кажуть, пару років назад свінокроков в Зоні не було, - сказав, дивлячись услід виродку, Картридж.

- Пару років назад тут багато чого не було - не дивлячись на «гонга», відповів Джагер. - Тебе з Маркером, наприклад.

Пристебнутий до «місяцехід» кровосос крутив головою з боку в бік і зло витріщався на людей.

Трава в заплаві була високою і густою. Коси не хочу. І правильно, що не хочеться. Не приведи Боже, в лайно вляпатися.

Джагер йшов попереду, уважно видивляючись приховані травою пастки. А коли виникали сумніви, кидав один зі шматочків щебінки, що ще на РБУ насипав у кишеню комбінезона. Він навмисно рухався не поспішаючи, щоб дати Маркеру можливість відпочити. Та й поспішати тепер вже не мало сенсу.

 



 глава 18 |  глава 20

 глава 8 |  глава 9 |  глава 10 |  глава 11 |  глава 12 |  глава 13 |  глава 14 |  глава 15 |  глава 16 |  глава 17 |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати