Головна

глава 15

  1.  Don: (амер.) Глава сім'ї. Див. Boss.
  2.  I. ГЛАВА Про самадхи
  3.  I. ГЛАВА хлопця строфи
  4.  II. ГЛАВА Про ДУХОВНОЇ ПРАКТИЦІ
  5.  II. ГЛАВА Про СЕРЙОЗНОСТІ
  6.  III. ГЛАВА Про ДУМКИ
  7.  III. Глава про думки

Прокинувшись першим, Маркер потягнувся так, що сухожилля заскрипіли, і подивився в кут, де влаштувалася сімейка бюрера. Ворох брудного ганчір'я був на місці. Ось тільки тепер з-під нього ніхто не визирав. Вся смердюча сімейка зникла казна-куди, залишивши на згадку про себе лише нестерпний сморід. Глянувши на дивно світле, майже блакитне небо, Маркер мимоволі посміхнувся. Життя, що не кажи, все ж біса приємна штука. І особливу красу надають їй ось такі маленькі радості: промінь сонця, проглянули з-за хмар; веселка, блиснула в крапельці роси; травинка, що схилилася від того, що на неї присів метелик ...

Вирішивши поки не будити душевно сплячих супутників, Маркер на четвереньках вибрався з-під плит і, заколисаний панують в природі спокоєм і чистотою, піднявся на повний зріст.

Гвинтівочний постріл розпоров тишу. Куля клацнула по бетонній плиті. Вибита крихта подряпала Маркеру щоку.

Маркер тут же плазом упав на землю і завмер. Нових пострілів не було. Зрозуміло, його приховувала висока полин.

Обережно, щоб трава не коливалася, Маркер поповз назад, в укриття. Джагер вже сидів навпочіпки біля входу, тримаючи гвинтівку стовбуром вгору.

- Хто? - Одними губами запитав він.

Маркер знизав плечима - не знаю, - і теж схопився за автомат. Ззаду до нього підповз рачки Картридж.

- Звідки стріляли?

Маркер прикинув, звідки могла прилетіти куля, що вдарила в плиту поруч з його щокою, і рукою вказав напрямок.

Джагер подивився спочатку на ПДА, потім на детектор життєвих форм. Жоден з приладів присутності чужинців не реєстрував. Значить, це були не сталкери, які ніколи не використовують стелс-грувером, забивають чужі детектори.

Джагер швидко прикинув в умі ситуацію. Вчені, навіть за підтримки військових, за два дні до викиду в ці місця не сунуться. Бондик так просто живими сюди не доберуться. Залишається одне: найманці. Наймерзенніші, злісні і непередбачувані людські істоти з усіх, яких тільки можна зустріти в Зоні. Так, і ще - озброєні до зубів найсучаснішою зброєю. Стріляли по Маркеру не з снайперської, а зі звичайної штурмової гвинтівки. Судячи по звуку, «Хеклер-і-Кох». Виходить, появи «гонга» противник не чекав. Вже добре - значить, не знає, скільки людина ховається під плитами ... Знову ж таки, «Хеклер-і-Кох» - річ дорога і в Зоні досить рідко зустрічається ... Точно, найманці. І якого, питається, дідька їх сюди принесло?

Джагер подивився на «гонгів». Особи у обох не сказати що перелякані або розгублені, але напружені. Хлопці не знають, як себе вести в ситуації, що склалася. Звичайно, можна спробувати відсидітися в укритті, сподіваючись, що найманці самі підуть - адже не за їх же душі, в кінці-то кінців, з'явилися сюди ці професійні вбивці. Але що, якщо вони все ж полізуть в атаку? Від стрілецької зброї плити захищають відмінно. Але ж можна використовувати ту ж тактику, що пропонував вчора проти бюрера той же Маркер - закидати притулок гранатами з підствольників. А потім добити, якщо хто в живих залишиться. Тоді що залишається? Самим контратакувати?

Що собою представляли найманці, мало хто знав. А той, хто хоч щось про них знав, вважав за краще мовчати. Скільки людей об'єднував цей клан? Де перебувала їх база? На кого чи заради чого вони працювали? Відповіді на ці питання навіть вітер не знав. Найманці з'являлися казна-звідки, як правило, невеликою групою, від трьох до семи осіб, робили свою справу і зникали, як ніби їх ніколи і не було. Такі собі ніндзя Зони, здатні проникнути куди завгодно і вбити кого потрібно. Подейкували, що найманці зовсім і не базуються в Зоні, а закидають їх сюди спеціально для виконання завдання. А після так само таємно евакуюють. Але, як би там не було, серед них були професійні сталкери, здатні провести групу по найскладнішим маршрутом.

- Джагер ... - пошепки покликав сталкера Картридж.

І, коли той на нього подивився, вказав пальцем на свій ПДА.

Зрозуміло, «гонг» пропонував використовувати ПДА для переговорів з не в міру агресивними незнайомцями. Мабуть, він вважав, що те, що трапилося можна списати на непорозуміння і вирішити проблему миром. Ну, справді, навіщо в міру розумним людям за просто так, без жодного приводу і сенсу, вбивати один одного?

Джагер заперечливо хитнув головою і тихо вимовив:

- Найманці.

- З чого ти взяв? - Стрепенувся Маркер.

Ясно, йому не хотілося вірити в те, що трапилося найгірше з усього, що тільки могло.

Джагер постукав себе пальцем по лобі, а потім махнув рукою в бік виходу - мовляв, сумніваєшся, можеш сам перевірити.

Слідом неодмінно повинен бути поставлено питання: ну, і що нам тепер робити? Цікаво тільки, хто його здасть?

- Ну і що тепер? - Запитав Картридж.

- Ми не знаємо, скільки людей в групі найманців. Певно, не менше трьох ...

- Чому?

- НЕ перебивай. Але навіть якщо їх тільки троє, у відкритому бою вони будуть сильніше нас. - Це твердження чомусь не викликало питань. - Вони теж не знають, скільки нас, тому і не атакують. Швидше за все, зараз вони проводять перегрупування, після чого почнуть обстріл нашого притулку з гранатометів. Як тільки ми вийдемо через плит, нас розстріляють снайпери.

- На фіга ми їм здалися? - Зло - і це сподобалося Джагер - процідив крізь зуби Маркер.

- Напевно, ми просто опинилися не в той час не в тому місці. Говорячи простіше, натрапив під руку. Але найманці-то цього не знають, а тому збираються прикінчити нас просто для порядку. На всякий випадок. Вони ніколи не залишають слідів. І свідків теж. У нас є тільки один шлях для відступу. Найманці - хороші сталкери і, треба думати, вже помітили лігво химери. А якщо так, вони дозволять нам піти в ту сторону. Зрештою, яка їм різниця, як ми здохнемо.

- А для тебе це має принципове значення? - Скривив губи в подобі усмішки Картридж.

- Я зовсім не збираюся тут умирати, - спокійно відповів Джагер. - Ми виманимо химеру з лігва і нацькуємо її на найманців.

- Ти гадаєш, це можливо?

- У кого-то є інша пропозиція?

- Ні, але химера ...

- Добре, давайте чекати, коли нас почнуть закидати гранатами.

- Ні, Джагер, я не проти твого плану. В цілому. Але поясни конкретно, як ти збираєшся це зробити?

Джагер нахилив голову і зігнутим пальцем почухав кінчик носа.

- Поки не знаю.

- Здорово! - Ляснув долонею по прикладу Маркер.

- А! - Джагер тицьнув у нього пальцем. - Тобі теж сподобалося!

- Офигительно! - Закотив очі Маркер.

- Тоді слухайте, хлопці. Думаю, довго чекати нам не доведеться. Як тільки почнуть по нам бити з гранатометів, вибігаємо і мчимо що є сили в сторону кущів. Речі все тут кинемо. Беріть тільки зброю і боєприпасів побільше. Від снайперів, що засіли з іншого боку, нас плити прикриють. А поки вони зрозуміють, що до чого, нас вже буде не дістати. Біля кущів пірнаємо в траву - вона там висока і густа. Ваше завдання - притримати цих виродків, поки я химеру з лігва НЕ виманити.

- Останнє запитання: чому ти впевнений, що химера тебе не зжере?

- Тому що я мертвий сталкер. А химера падлом не харчується.

«Гонги» здивовано переглянулися.

Звук пострілу з подствольника. Вереск роздирається гранатою повітря. Удар по плиті.

Вибух!

Сталкери машинально пригнулись, втягнувши голови в плечі.

- Ну, почалося ...

Дві гранати розірвалися одночасно. Зверху посипалися будівельне сміття і шматки бетону.

- Пішли!

Закинувши гвинтівку за спину, Джагер на четвереньках вибрався з ось-ось готового впасти притулку, не підводячись, пірнув під іншу плиту, косо спирається про покручений остов машини, перестрибнув через стирчить із землі арматуру і, пригинаючись, побіг в сторону чагарника. Картридж і Маркер, не відстаючи, як вовченята за ватажком, слідували за ним.

Як і припускав Джагер, нападники якийсь час продовжували стріляти по притулку з бетонних плит, поки хтось не помітив, що біжать по полю сталкерів. І тоді в спини їм вдарили розрізнені автоматні черги.

- Лягай!

Джагер, не озираючись, пірнув у траву і швидко-швидко поповз вперед. Добравшись до кущів, він обернувся. Слідом за ним пихкаючи повзли «гонги». Обидва начебто цілі.

- Чи не зачепило?

- Ні.

- Порядок.

Джагер підняв гвинтівку над головою і навмання дав коротку чергу в бік противника. Потім швидко підвівся, щоб оцінити ситуацію. Тут же почалася відповідна стрілянина. Джагер знову зник у траві, відповз трохи вбік і включив на гвинтівці систему акустичного виявлення снайпера. Якщо автоматика не брехала, стріляли в них з чотирьох точок, розташованих з двох сторін від лігва бюрера. Що не виключало можливості того, що за плитами могли ховатися ще двоє-троє снайперів.

Відзначивши точку, де знаходився найближче до нього стрілок, Джагер перевів гвинтівку в режим стрільби одиночними, закрив очі і постарався уявити собі те місце, де знаходився найманець. Потім різко видихнув, піднявся на одне коліно, скинув гвинтівку і - раз! два! три! чотири! - Випустив чотири кулі в зазначеному напрямку, намагаючись, щоб кожна лягала трохи в стороні від попередньої.

Знову вогонь у відповідь.

Сталкер пірнув в траву, проповз кілька метрів і подивився на дисплей гвинтівки.

- Один готовий, - повідомив він подползшім до нього «Гонг». - Але без химери нам все одно не впоратися.

- Джагер, ти точно знаєш, що робиш? - Маркер пильно подивився на провідника.

- Так, - підморгнув йому Джагер. - Не сидіть на одному місці і не підпускайте їх занадто близько, інакше вони вас накриють з гранатометів. І, як тільки зрозумієте, що химера вступила в справу - мордами в землю, щоб за мертвяков зійти. Зрозуміло?

Сталкер кинув в підствольника своєї гвинтівки двадцатімілліметровий шрапнельні снаряд, включив балістичний обчислювач, підняв ствол вгору і, навівши на мету, натиснув спусковий гачок. Як тільки снаряд пішов вгору, Джагер скочив на ноги і кинувся до пролому в кущах. Заряд шрапнелі на пару-трійку секунд придушив вогонь, і цього виявилося достатньо для того, щоб сталкер виявився в безпеці. Якщо, звичайно, лігво химери можна вважати безпечним місцем.

Джагер стояв в проході, прокладеному в високому, але негустому чагарнику. Химерний геометричний візерунок з тіней, що відкидаються тонкими переплітаються гілками, лягав йому на обличчя. Сталкер обережно втягнув повітря ніздрями і не відчув ніякого тваринного запаху. На відміну від бюрера химера відрізнялася охайністю.

Сталкер подивився на детектор життєвих форм - химера була на місці, в своєму лігві.

Джагер зробив крок вперед. Під ногою хруснула суха кістка. Джагер скинув гвинтівку і завмер.

Приблизно в трьох метрах від того місця, де він стояв, прохід різко звертав вліво. Якщо химера несподівано вискочить зі свого притулку, скільки куль він встигне в неї всадити? А скільки потрібно куль для того, щоб завалити химеру? Жукк, пам'ятається, розповідав, що у химери кожен життєво важливий орган, включаючи мозок, продубльований принаймні двічі. Напевно, вбити її все ж можна, але краще не намагатися. Побачиш химеру - обійди її стороною. Дивишся, вона тебе теж не зачепить. Так говорив Жукк. А ще він розповідав, що в Зоні немає створіння розумнішими і хитрішими химери. Інтелект у неї майже людський, а ось звички - звірині. Моторна й спритна, химера краще атакувати зі спини. Саме цією особливістю її поведінки збирався скористатися Джагер.

Сталкер посміхнувся, поставив гвинтівку на запобіжник і повісив її на плече. Химера його не чіпатиме. Він був упевнений в цьому. Мама-Зона не дозволить.

Притихла було стрілянина стала ще більш запеклою. Пару раз ухнуло, випльовуючи гранати, подствольника. Їм відповідав сухий тріск «Калашникова». Значить, обидва «гонга» ще цілі. Ось тільки довго проти перевершує їх як числом, так і вмінням групи найманців вони не протримаються. Джагер спробував зрозуміти, що він відчуває щодо Маркера і Картриджа. Безумовно, він не хотів, щоб їх зараз вбили. Він не відчував до «Гонг» колишньої, що пожирає розум ненависті. Вони здавалися йому чужими, абсолютно незнайомими людьми, з якими його звела доля. І він хотів зрозуміти їх, щоб вирішити, як вчинити в подальшому.

Химера чекала його прямо за поворотом. Джагер навіть не встиг як слід розглянути її. Він лише побачив велике, мускулисте, але при цьому по-котячому гнучке тіло, кинувшись йому назустріч. Палаючий, майже осмислений погляд великих зелених очей з вертикальним розрізом зіниць. Гаряче дихання, що виривається з ікластої пасти. Запах, дивний, ні на що не схожий, але не противний, скоріше навіть навпаки ... Ах, ти дідько тупий! Про таке навіть Жукк Джагер не розповідав! Дурманний, що обволікає розум запах, що виділяється особливими залозами, був теж одним з видів зброї химери.

Величезна пазуриста лапа злетіла над головою сталкера. Замість того щоб відсахнутися назад, Джагер пірнув під лапу, виявився збоку від химери і тут же знову повернувся до неї обличчям. Химера розгорнулася на місці, ніби тінь, перетекшего зі стіни на тротуар. Джагер зробив крок назад, втиснувся спиною в стіну з кущів, виставив перед собою руку з відкритою долонею.

Химера завмерла, спантеличена таким незвичайним для людини поведінкою. Їй доводилося полювати на людей, і кожного разу вони або починали стріляти в неї, або намагалися врятуватися втечею. Дурні, слабосильні людці, які звикли покладатися на силу зброї, а не розуму. Коли ж їх зброя виявляється безсилим, вони не знають, що робити. Перш химера знала тільки одну людину, який не носив зброї і не боявся її. Він жив в будинку на болоті, в компанії інших дуже дивних істот.

- Там! .. - Джагер махнув рукою в бік виходу з лігва. - Там здобич! .. Там! ..

Химера присіла на задні лапи, шумно втягнула повітря через ніс і видала приглушений рик.

- Туди! - Ще раз махнув рукою в бік, звідки лунала стрілянина, Джагер. І несподівано для себе самого раптом додав: - Адже вони все одно тобі спати не дадуть!

Химера, ніби в задумі, провела лапою по землі, залишивши глибокі борозни від пазурів, і раптом зірвалася з місця. Немов помах підлоги темного плаща промайнув чорний лискучий бік перед очима Джагера. І знову його обдало запахом дивного дурману. Сталкер на секунду заплющив очі. А коли він знову їх відкрив, химери поруч з ним вже не було. Цікаво, вона прийняла його за ідіота або ж просто не мала звички є те, що підносять на блюдечку?

Джагер раптом відчув тиск в низу животі - з ранку він так і не полегшився. Рука потягнулася було до блискавки на комбінезоні, але немає, Джагер вирішив, що не варто мочитися в лігві химери. Хоча б просто з поваги до істоти, що саме так не надходить.

Пора було поглянути на те, що відбувається зовні.

Картридж і Маркер не відразу зрозуміли, що відбувається. Обидва мовчки зійшлися на тому, що Джагер остаточно збожеволів, раз поліз в лігво химери. А значить, їм двом залишалося тільки відстрілюватися до останнього і сподіватися на диво - раптом найманці вирішать припинити цю безглузду перестрілку і заберуться геть. Тоді і вони зможуть повернутися в свій табір. Ось тільки чи повірить хто в історію про те, що Джагер з власної волі віддав себе на поталу химери?

З правого флангу, звідки стрілянина велася особливо часто і прицільно, пролунав пронизливий крик не те смертельно пораненого, не те до болю переляканого людини. Стрілянина припинилася. Потім несамовито заволав ще один найманець. Крик його не заглох, а потонув у моторошному булькання.

Картридж здивовано подивився на приятеля.

- Ти думаєш? .. - Розгублено вимовив Маркер.

Пролунав ще один передсмертний крик, на цей раз короткий і різкий, що обірвався на найвищій ноті.

Стрілянина відновилася, але тепер вона була розрізнена і хаотична. І стріляли найманці зовсім не по затаївся в траві сталкерам.

Маркер сперся руками об землю і обережно підняв голову, щоб подивитися, що діється навколо. Він встиг побачити лише одного найманця, який втік в сторону переліска і того, хто стріляв, як сліпий, куди доведеться. На спину «гонгу» впав Джагер і притиснув його до землі.

- Лежати. Зачаїтися. І краще навіть не дихати, - прошепотів сталкер. - Або ви зумієте прикинутися трупами, або дійсно ними станете.

Маркер ні про що не став питати - уткнувся носом в землю і затих. Поруч старанно вдавав із себе небіжчика Картридж. Тепер вони сприймали дійсність тільки на слух.

Крики ...

Постріли ...

Знову крики ...

Постріли ...

Розрив гранати ...

Короткий зойк, схожий на придушений схлип ...

Тиша ...

Тиша ...

Тиша.

Джагер підвівся навпочіпки. Подивився на дисплей ДЖФа. Піднявся в повний зріст.

- Йдемо. Швидко!

Сталкер побіг в сторону повалених в купу плит, вночі служили їм притулком. «Гонги» - слідом за ним. Обидва в полутрансовом стані, які не розуміють, що відмовляються вірити в те, що сталося. Адже що виходить - Джагер зайшов в лігво химери, після чого ця тварюка вбила всіх найманців, скільки б їх там не було. А Джагер повернувся живим. Так хто він після цього? Надлюдина? Або один з вічних блукачів Зони? ..

Чи не добігши метрів п'ять до притулку, Джагер повернув ліворуч і зупинився. Біля його ніг на землі лежало те, що залишилося від найманця. Видовище не для людей зі слабкими нервами. Людину ніби вивернуло зсередини. Голова відкинута назад, ребра стирчать в різні боки, в грудній порожнині кровоточать обривки легких, вміст черевної порожнини вивалився синьо-сірим клубком. Джагер поворушити стволом гвинтівки шматки одягу. Комбінезон був хороший, з високою бронезащитой, антирадіаційним покриттям і системою рециркуляції вологи. Ніяких нашивок чи відзнак. На шиї ні ланцюжків, ні шнурків.

- Візьми гвинтівку. - Джагер кивнув Маркеру і поглядом вказав на що лежала неподалік «Хеклер-і-Кох». - Трохи краще твого «калаша» буде. І підсумок з боєприпасами забери.

Джагер за руку підняв понівечений труп, ножем перерізав лямки у нього на плечах і витягнув з-під спини рюкзак. Два пакети з виноградним соком грецького виробництва, стандартна армійська аптечка, перев'язувальний пакет, упаковка знезаражувальних таблеток, три додаткових магазину до гвинтівки - сталкер кинув їх Маркеру, - і невелика книжка віршів Андрія Добриніна. Ніби на прогулянку зібрався.

Перебравшись через плити, сталкери виявили останки ще двох осіб. У тому ж стані.

- Таке враження, що химера виїдала з них тільки те, що їй до смаку, - придушено вимовив Маркер. - Серце і печінку.

- Може бути, - неуважно відповів Джагер, що розбирав речі найманців.

Як і у першого, рюкзаки у цих двох були напівпорожні. Зате Картридж теж обзавівся новенькою «Хеклер-і-Кох». Снайперську гвинтівку брати не стали - зайвий вантаж, разом з «калашниковими» завернули в ганчір'я і сховали під плити. Дивишся, коли згодиться. До себе в рюкзак провідник кинув детектор аномалій, знайдений біля одного з трупів.

На шиї одного з найманців, широколоба блондина з довгим гострим носом, Джагер примітив тонку сріблясту ланцюжок дуже щільного плетіння. Вирішивши, що це армійський жетон або щось на зразок того, Джагер потягнув ланцюжок. На кінці її знаходився не жетон, що не амулет і навіть не хрест, а невеликий герметичний пенал з флеш-картою. Здивований таким оборотом, Джагер спробував зірвати ланцюжок з дивною сувеніром з шиї мерця, але ланцюжок виявилася напрочуд міцною. Смикнувши ще пару раз і не добившись успіху - матеріал був явно не ювелірний, - Джагер простягнув ланцюжок навколо шиї, сподіваючись знайти замок. Але ланцюжок виявилася цілісною. Довелося знімати її через голову. Покрутивши флешку в руках, сталкер сунув її в кишеню комбінезона - при нагоді треба буде подивитися, що на ній записано. Справді, що за дивна примха - тягати флеш-карту на шиї, ніби це талісман або оберіг який? Хоча люди різні бувають. І мізки у всіх по-різному працюють. Адже ось, недавно якась тітка з Волині вгледів в цвілому шматку сиру лик Спасителя і виставила його на інтернет-аукціон. Так що, цілком можливо, флешка мертвого блондина виявиться набита сімейними фотографіями. Або останніми аудіо-повідомленнями від коханої дівчини. Або цифровий копією Біблії. Або ... Або взагалі чимось непотрібним.

Гаразд, все одно цікаво, але з цим можна буде розібратися потім. А зараз потрібно забиратися по-доброму, поки химера не надумана продовжити трапезу. Адже, хоча «гонги» і були впевнені в зворотному, ніякого заповітного слова, здатного зупинити дикого звіра, Джагер не знав.

 



 глава 14 |  глава 16

 глава 4 |  глава 5 |  глава 6 |  глава 7 |  глава 8 |  глава 9 |  глава 10 |  глава 11 |  глава 12 |  глава 13 |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати