На головну

 4 сторінка

  1. 1 сторінка
  2. 1 сторінка
  3. 1 сторінка
  4. 1 сторінка
  5. 1 сторінка
  6. 1 сторінка
  7. 1 сторінка

Він йшов, а биття серця ставало сильніше, сильніше при одній думці, що побачить її знову, і тремтіли молоді коліна. Прийшовши до возів, він зовсім забув, чого прийшов: підніс руку до чола і довго тер його, намагаючись пригадати, що йому потрібно робити. Нарешті здригнувся, весь виповнився переляку: йому раптом спало на думку, що вона вмирає від голоду. Він кинувся до воза і схопив кілька великих чорних хлібин собі під руку, але подумав тут же, чи не буде ця їжа, придатна для дужого, невибагливого запорожця, груба і непристойна її ніжному додаванню. Тут згадав він, що вчора кошовий дорікав кухарів за те, що зварили за один раз всю гречане борошно на саламаху, тоді як би її на добрих три рази. У повній впевненості, що він знайде доволі саламахи в казанах, він витяг батьківський похідний казанок і з ним подався до кашовара їхнього куреня, що спав біля двох десятивідерних кабанів, під якими ще жеврів зола. Глянувши в, він здивувався, побачивши, що обидва порожні. Потрібно було нелюдських сил, щоб все це з'їсти, тим більше що в їхньому курені вважалося менше людей, ніж в інших. Він заглянув у казани інших куренів - ніде нічого. Мимоволі прийшла йому в голову приказка: «Запорожці як діти: - коли мало - з'їдять, коли багато - теж нічого не залишать». Що робити? Був, однак же, десь, здається, на возі батьківського полку мішок з білим хлібом, який знайшли, пограбувавши монастирську пекарню. Він прямо підійшов до батьківського воза, але на возі його вже не було: Остап узяв його собі під голову і, розтягнувшись біля на землі, хропів на все поле. Андрій схопив мішок однією рукою і смикнув його раптом так, що голова Остапова Увалу на землю, а він сам схопився спросоння і, сидячи з заплющеними очима, закричав з усієї сили: «Тримайте, тримайте чортова ляха! да ловите коня, коня ловіть! »-« Замовкни, я тебе вб'ю! »- закричав з переляку Андрій, замахнувшись на нього мішком. Але Остап і без того замовк, притих і пустив такий хропіння, що від дихання ворушилася трава, на якій він лежав. Андрій боязко озирнувся на всі боки, щоб дізнатися, чи не прокинувся хто-небудь з козаків сонне марення Остапа. Одна чубата голова точно, підвелася в найближчому курені і, повівши очима, скоро опустилася знову на землю. Перечекавши хвилини дві, він нарешті вирушив зі своєю ношею. Татарка лежала, ледве дихаючи.

- Вставай, йдемо! Всі сплять, не бійся! Піднімеш ти хоч одну з цих хлібин, якщо мені буде незручно буде захопити всі?

Сказавши це, він завдав собі на спину мішки, стягнув, проходячи повз одного воза, ще один мішок з просом, узяв навіть у руки ті хліба, які хотів був віддати нести татарки, і, кілька понагнувшісь під вагою, ішов відважно між рядами спали запорожців .

- Андрію! - Сказав старий Бульба в той час, коли він проходив повз нього.

Серце його завмерло. Він зупинився і, тремтячи, тихо вимовив:

- А що?

- З тобою баба! Ой, одлатаю тебе, вставши, на всі боки! Чи не доведуть тебе баби до добра! - Сказавши це, він сперся головою на лікоть і став пильно вдивлятися в закутану хусткою татарку.

Андрій стояв ні живий ні мертвий, не маючи духу поглянути в обличчя батькові. І потім, коли підняв очі і подивився на нього, побачив, що вже старий Бульба вже спав, поклавши голову на долоню.

Він перехрестився. Раптом відлинув від серця переляк ще швидше, ніж прилинув. Коли ж він повернувся, щоб глянути на татарку, вона стояла перед ним, подібно темної гранітної статуї, вся закутана в покривало, і відблиск далекої заграви, спалахнувши, осяяв тільки одні її очі, застиглі, як у мерця. Він смикнув за рукав її, і обидва пішли разом, безперестанку оглядаючись назад, і нарешті опустилися узгір'ям в низинну балку - майже яр, званий в деяких місцях балками, - по дну якої ліниво плазував проток, порослий осокою та вкритий купинами. Спустившись в цю балку, вони зникли зовсім не врахували все поля, вкритого запорозьким табором. По крайней мере, коли Андрій оглянувся, то побачив, що позад нього крутою стіною, більш ніж в зріст людини, піднеслася спадистість. На вершині її погойдувалось кілька стеблин польового зілля, і над ними піднімалася в небі місяць у вигляді побічно зверненого серпа з яскравого червоного золота. Зірвався з степу вітерець давав знати, що вже трохи залишалося часу до світанку. Але ніде не чути було віддаленого співали півні: ні в місті, ні в розорених околицях не залишалося давно жодного півня. По невеличкій колоді перейшли вони через потік, за яким підносився протилежний берег, який здавався вище колишнього у них позаду і виступав досконалим обривом. Здавалося, в цьому місці був міцний і надійний сам собою пункт міської фортеці; по крайней мере, земляний вал тут був нижчий і не визирав з-за нього гарнізон. Але зате подалі піднімалася товста монастирський мур. Крутий берег увесь поріс бур'яном, а в невеличкій улоговині між ним і потоком ріс великий очерет; майже з людину заввишки. На вершині кручі було видно залишки тину, що відрізняли колись був город. Перед ним - широкі листи лопуха; через нього стирчала лобода, дикий колючий осот і соняшник, піднімається вище всіх їх свою голову. Тут татарка скинула з себе черевики і пішла босоніж, підібравши обережно свою сукню, тому що місце було багнисто і наповнене водою. Пробираючись між очеретом, зупинилися вони перед купою хмизу і фашинником. Відхиливши хворост, знайшли вони рід земляного склепіння - отвір, мало чим більша отвори, буває в хлібній печі. Татарка, нахиливши голову, увійшла перша; слідом за нею Андрій, нагнувшись скільки можна нижче, щоб можна було пробратися зі своїми мішками, і незабаром опинилися обоє в цілковитій темряві.

VI

Андрій ледве рухався в темному і вузькому земляному коридорі, слідуючи за татаркою і тягнучи на собі мішки хліба.

- Скоро нам буде видно, - сказала провідниця, - ми підходимо до місця, де я поставила світильник.

І справді, темні земляні стіни почали потроху прояснюватися. Вони досягли невеликого майданчика, де, здавалося, була каплиця; по крайней мере, під стіною стояв вузенький столик в вівтарі престолу, і над ним виднівся майже зовсім зітреться, полинялий образ католицької мадонни. Невеличка срібна лампадка, що висіла перед ним, ледве-ледве освітлювала його. Татарка нахилилася і підняла з землі залишений мідний світильник на тонкій високій ніжці, з висячими круг нього на ланцюжках щипцями, шпилькою для поправлення вогню і гасільніком. Взявши його, вона запалила його вогнем від лампади. Світла побільшало, і вони, йдучи разом, то освітлювались вогнем, то покривалися темною, як вугілля, тінню, нагадували собою картини Жерардо della notte [25]. Свіже, кипляче здоров'ям і юністю, прекрасне обличчя лицаря являло сильну противагу з виснаженим і блідим обличчям його супутниці. Прохід став трохи ширше, так що Андрієві можна було пораспряміться. Він з цікавістю розглядав ці земляні стіни, що нагадали йому київські печери. Так само як і в печерах київських, тут видно було поглиблення в стінах і стояли подекуди труни; місцями навіть траплялися просто людські кістки, від вогкості зробилися м'якими і розсипалися в борошно. Видно, і тут були святі люди і ховалися так само від житейських бур, горя та спокус. Сирість місцями була дуже сильна: під ногами їх іноді була досконала вода. Андрій доводилося часто зупинятися, щоб дати відпочити своїй супутниці, якої втома поновлювалася безперестанку. Невеликий шматок хліба, вона з'їла, викликав тільки біль в шлунку, які відвикли від їжі, і вона залишалася часто без руху по кілька хвилин на одному місці.

Нарешті перед ними з'явилася маленькі залізні двері. «Ну, слава богу, ми прийшли», - сказала слабким голосом татарка, звела руку, щоб постукати, - і не мала сил. Андрій замість неї сильно в двері; пролунав гул, який свідчив, що за дверима був великий простір. Гул цей змінювався, зустрівши, як здавалося, високі склепіння. Хвилини через дві забряжчали ключі, і хтось, здавалося, спускався сходами. Нарешті двері відчинили; їх зустрів чернець, стоячи на вузеньких східцях із ключами та свічкою в руках. Андрій мимоволі зупинився, побачивши католицького ченця, який викликав таку огиду в козаків, що надходили з ними карали, ніж з жидами. Чернець також трохи відступив назад, побачивши запорозького козака, але слово, щось тихо сказала татарка, і він заспокоївся. Він посвітив їм, замкнув за ними двері, повів їх сходами нагору, і вони опинилися під високим темним склепінням монастирського костьолу. Коло одного вівтаря, заставленого високими свічниками і свічками, стояв на колінах священик і тихо молився. Біля нього по обидва боки стояли також на колінах два молоді клірошаніна [26] в лілових мантіях з білими мереживними шемізетками окрім них і з кадилами в руках. Він молився про дарування дива: про порятунок міста, про підкріплення падаючого духу, про дарування терпіння, про прогнав спокусника, що нашіптував ремство і малодушний, боязкий плач на земні нещастя. Кілька жінок, схожих на привиди, стояли на колінах, спершись і зовсім поклавши знеможені голови на спинки що стояли перед ними стільців і темних дерев'яних лавок; кілька чоловіків, притулившись до колон і пілястр, на яких возлегалі бічні склепіння, сумно стояли теж на колінах. Вікно з кольоровими скельцями, що було над вівтарем, осяваючи рожевим рум'янцем ранку, і впали від нього на підлогу блакитні, жовті та інших квітів гуртки світла, освітившись раптово темну церква. Весь вівтар у своєму далекому поглибленні видався раптом в сяйві; кадильний дим зупинився в повітрі райдужно освітленим хмарою. Андрій не без подиву дивився зі свого темного кута на диво, зроблене світлом. У цей час величний рев органа наповнив раптом всю церква. Він ставав все густіше, розростався, перейшов у важкі гуркіт грому і потім раптом, звернувшись в небесну музику, долинув високо під склепінням своїми співучими звуками, що нагадували тонкі дівочі голоси, і потім знову звернувся він до густої рев і грім і затих. І довго ще громовий гуркіт носилися, тремтячи, під склепінням, і дивувався Андрій з напіввідкритим ротом, з величної музики.

В цей час, відчув він, хтось смикнув його за полу жупана. «Пора!» - Сказала татарка. Вони перейшли через церкву, не помічені ніким, і вийшли потім на майдан перед нею. Зоря вже давно жевріла на небі: все віщувало схід сонця. Площа, що мала квадратну фігуру, був порожній; посеред нього ще стояли дерев'яні столики, які свідчили, що тут був ще тиждень, може бути, тільки тому харчовий ринок. Вулиця, яких тоді не мостили, була просто засохла купа бруду. Майдану стояли колом невеликі кам'яні та глиняні, в один поверх, доми з видними в стінах дерев'яними палями і стовпами на всю їх висоту, навскіс перехрещені дерев'яними ж брусами, як то скрізь клали будинки тодішні міщани, що можна бачити ще й досі в деяких містах Литви та Польщі. Всі вони були надміру високі дахи з безліччю слухових вікон і душників. На одній стороні, майже біля костьолу, височіла геть відмінне від інших будівля, мабуть, ратуша чи якесь інше урядове місце. Воно було в два поверхи, а зверху був надбудований дві арки бельведер, де стояв вартовий; великий годинниковий циферблат зроблений був у дах. Площа здавалася мертвою, але Андрієві здалося якесь якесь квиління. Розглядаючи, він помітив на другому боці купку двох-трьох чоловік, що нерухомо лежали руху на землі. Він втупив очі уважніше, щоб розглянути, що заснули це були або померлі, і тієї ж миті наткнувся на щось лежало біля його ніг. Це було мертве тіло жінки, мабуть, жидівки. Здавалося, вона була ще молода, хоча в спотворених, виснажених рисах її не можна було того бачити. На голові у неї була червона шовкова хустка; перли або намисто в два ряди прикрашали її навушники, дві-три довгі в кучерях, пасма волосся з-під них на її висохлу шию з набряклими жилами. Біля неї лежало немовля, судомно схопив рукою за висохлі груди і скрутивши їх пальцями зі злості, що не знайшло в ній молока; він вже не плакав і не кричав, і тільки по тихо опускався підіймався животу його можна було думати, що він ще не вмер або, принаймні, ще тільки готувався випустити останнім дихання. Вони звернули на вулицю і були зупинені раптом якийсь божевільний, який, побачивши в Андрія дорогоцінну ношу, кинувся на нього, як тигр, вчепився в нього, кричачи: «Хліба!» Але сил не було у нього, рівних сказу; Андрій оттолкул його: він полетів на землю. З жалощів Андрій жбурнув йому одну хлібину, на який той, немов скажений собака, погриз, покусав його і тут же, на вулиці, в страшних судомах сконав від довгої бо давно вже відвик приймати їжу. Майже на кожному кроці вражали їх страшні жертви голоду. Здавалося, наче, не стерпівши муки вдома, багато хто зумисне вибігав на вулицю: чи не пошле чи в повітрі чогось такого, що підживлює сили. Біля воріт одного будинку сиділа баба, і не можна сказати, заснула вона, померла або просто знепритомніла: принаймні, вона вже не чула і не бачила нічого і, опустивши голову на груди, сиділа нерухомо на одному і тому ж місці. З даху іншого будинку висіло вниз на мотузяній петлі витягнуте, висохле тіло. Бідняк не міг винести до кінця страждань голоду і захотів краще довільним самогубством прискорити кінець свій.

Побачивши цих вражаючих свідчень голоду, Андрій не витерпів не запитати татарку:

- Невже вони, одначе, зовсім не знайшли, чим пробавіть [27] життя? Якщо людині приходить остання крайність, тоді, робити нічого, він повинен харчуватися тим, чим доти гидував; він може харчуватися тими тварюками, які заборонені законом, все може тоді піти в їжу.

- Все переїли, - сказала татарка, - всю худобу. Ні коня, ні собаки, ні навіть миші не знайдеш у всьому місті. У нас в місті ніколи не водилося жодних запасів, все привозили із сіл.

- Але як же ви, вмираючи такою лютою смертю, все ще думаєте оборонити місто?

- Так, може бути, воєвода і здав би, але вчора вранці полковник, який в Буджак, пустив у місто яструба з запискою, щоб не віддавали міста; що він йде на виручку з полком, та чекає тільки іншого полковника, щоб іти разом. І тепер будь-яку хвилину чекають їх ... Але ось ми й прийшли.

Андрій уже видали бачив будинок, несхожий на інші і, як здавалося, будований яким-небудь архітектором італійським. Він був складний з гарної тонкої цегли на два поверхи. Вікна нижнього поверху були укладені в високо видати гранітні карнизи; горішній поверх складався з невеликих арок, що утворювали галерею; між ними видно було грати з гербами. На кутах будинку теж були герби. Надвірні широкі сходи з фарбованих цегли виходили просто на майдан. Внизу сходів сиділо по одному вартовому, які картинно і симетрично трималися однією рукою за стояли біля них алебарди, а другою підпирали схилені свої голови, і, здавалося, таким чином, більше скидалися на скульптури, аніж на живі істоти. Вони не спали й не дрімали, але, здавалося, були байдужі до всього: вони не звернули уваги на те, хто сходив по сходах. На верху сходів вони знайшли багато вбраного з ніг до голови озброєного воїна, який тримав в руці молитовник. Він звів на них стомлені очі, але татарка сказала йому одне слово, і він опустив їх у розгорнені сторінки молитовника. Вони увійшли до першого покою, доволі просторого, що правив за вітальню або просто переднею. Вона була наповнена вся сиділи в різних положеннях біля стін солдатами, слугами, псарями, винарів та іншої челяді, необхідної як ознака сану польського вельможі як військового, так і власника власних маєтків. Чути чадом від згаслої свічки. Дві інші ще горіли в двох величезних, майже в людський зріст, свічниках посередині, незважаючи на те що вже давно в заґратоване широке вікно дивився ранок. Андрій уже хотів іти прямо в широкі дубові двері, прикрашені гербами й силою різних візерунків, але татарка смикнула його за рукав і показала на маленькі дверцята в бічній стіні. Ними вони в коридор, а тоді в кімнату, яку він почав уважно розглядати. Світло, що проходив крізь щілини віконець, торкнулося дещо: малиновий завісу, позолочений карниз і живопис на стіні. Тут татарка попросила Андрія залишитися, відчинила двері в іншу кімнату, з якої блимнуло світло. Він почув шепіт і тихий голос, від якого все в ньому затремтіло. Він бачив крізь прочинені двері, як майнула струнка жіноча постать з довгою розкішною косою, що спадала на зведену догори руку. Татарка вернулася й сказала, щоб він зійшов. Він не пам'ятав, як увійшов і як зачинилися за ним двері. В кімнаті горіли дві свічки; лампада жевріла перед образом; під ним стояв високий столик, за католицьким звичаєм зі сходами для схиляння колін під час молитви. Але не того шукали його очі. Він повернувся в іншу сторону і побачив жінку, що ніби завмерла і скам'яніла в якомусь швидкому русі. Здавалося, ніби вся вона хотіла кинутися до нього і раптом зупинилася.

- Ні, я не в силах нічим віддячити тобі, великодушний лицарю, - сказала вона, і весь коливався срібний звук її голосу. - Один бог може віддячити тобі; не мені, слабкій жінці ...

Вона опустила свої очі; прекрасними сніговими полукружьями насувалися на них повіки, окраенние довгими, як стріли, віями. Нахилилося все чудове обличчя її, і тонкий рум'янець відтіняв його знизу. Нічого не вмів сказати на це Андрій. Він хотів би висловити все, що тільки є на душі, - висловити його так само гаряче, як воно було на душі, - і не міг. Відчув він щось загородити йому уста: голос відсахнувся від слова; відчув він, що не йому, вихованому в бурсі та в лайливої ??кочового життя, відповідати на такі речі, і розгнівався був на свою козацьку натуру.

В цей час увійшла в кімнату татарка. Вона вже встигла нарізати скибками принесений лицарем хліб, несла його на золотій тарелі і поставила перед своєю панною. Красуня глянула на неї, на хліб і звела очі на Андрія - і багато було в очах тих. Цей зворушений погляд, що свідчив про безсилля і неспроможність висловити обійняти її почуття, був більш доступний Андрієві, ніж усі слова. Його душі раптом стало легко; здавалося, все пута. Душевні рухи і почуття, які досі ніби хтось утримував тяжкою вуздечкою, тепер відчули себе звільненими, на волі і вже хотіли вилитися в неприборкані потоки слів, коли це раптом красуня, обернувшись до татарки, стурбовано спитала:

- А мати? Ти віднесла їй?

- Вона спить.

- А батькові?

- Віднесла. Він сказав, що прийдуть самі подякувати лицареві.

Вона взяла хліб і піднесла його до рота. З невимовним задоволенням дивився Андрій, як вона ламала його блискучими пальцями своїми і їла; і раптом згадав про біснувалася від голоду, який сконав очах, проковтнувши шматок хліба. Він зблід і, схопивши її за руку, закричав:

- Досить! Не їж більше! Ти так довго не їла, тобі хліб буде тепер отруйний,

І вона опустила тут же свою руку, поклала хліб на блюдо і, як покірна дитина, дивилася йому в очі. І нехай би висловило чиєсь слово ... але не владні висловити ні різець, ні пензель, ні високо-могутнє слово того, що бачиться іноді в поглядах діви, нижче 'того розчулення почуття, яким обіймає дивиться в такі очі.

- Цариця! - Скрикнув Андрій, повний і сердечних, і душевних, і всяких надлишків. - Що тобі потрібно? чого ти хочеш? накажи мені! Загадай мені службу саму неможливу, яка тільки є на світі, - я побіжу виконувати її! Скажи мені зробити те, чого не в силах зробити ні одна людина, - я зроблю, я погублю себе. Погублю, погублю! і погубити себе для тебе, клянуся святим хрестом, мені так солодко ... та несила всього сказати! У мене три хутори, половина табунів батьківських - мої, все, що принесла батькові мати моя, що навіть ховає вона від нього, - все моє. Такого ні в кого немає тепер у козаків наших зброї, як у мене: за самий держак моєї шаблі дають мені найкращий табун і три тисячі овець. І від усього цього зречуся, кину, спалю, потоплю за ти вимовиш одне слово або хоча тільки шевельнешь своєю тонкою чорної брови! Але знаю, що, може бути, несу дурниці, і до речі, негаразд усе це сюди, що не мені, вихованцеві бурси й Запорожжя, говорити так, як зазвичай говорити там, де бувають королі, князі і всі що є найкращого в вельможного лицарства. Бачу, що ти інше творіння Боже, ніж усі ми, і далекі перед тобою все інші боярські дружини і дочки-діви. Ми не гідні бути твоїми рабами, тільки небесні ангели можуть служити тобі.

З більшим подивом, вся перетворившись в слух, не зронивши жодного слова, слухала діва відкриту сердечну мову, в якій, як у дзеркалі, відбивалася молода, повна сил душа. І кожне просте слово цього мови, виговоренное голосом, що летів прямо з дна його, було прибраний в силу. І подалося вперед усе прекрасне обличчя її, відкинула вона далеко назад прикрі волосся, відкрила уста і довго дивилася з відкритими устами. Потім хотіла щось сказати і раптом зупинилася і згадала, що інше призначення провадить лицарем, що батько, брати і вся вітчизна його стоять позад нього суворими месниками, що страшні облегшіе місто запорожці, що приречені на люту смерть вони з своїм містом ... І очі її раптом наповнилися сльозами; швидко вона схопила хустку, шитий шовками, накинула собі на обличчя його, і він на хвилину став весь вологий; і довго сиділа, закинувши назад свою прегарну голову, білосніжними зубами свою прекрасну нижню губу, - як би раптово відчувши яке укус отруйного гада, - і не здіймаючи з обличчя хусточки, щоб він не бачив її нищівній смутку.

- Скажи мені одне слово! - Сказав Андрій і взяв її за атласну руку. Блискучий полум'я перебігло по його жилах від цього дотику, і стиснув він руку, що лежала бездушно в руці його.

Але вона мовчала, не відбирала хустки від імені свого і залишалася нерухома.

- Чому ж ти така смутна? Скажи мені, чом ти така смутна?

Кинула геть вона від себе хустку, відвела налазить на очі довге волосся коси своєї, і вся розлилася в жалісних промовах, вимовляючи їх тихим-тихим голосом, подібно коли вітер, піднявшись прекрасним ввечері, пробіжить раптом по густій ??хащі очерету: зашелестять, забринять і полинуть раптом смутно-жалібні звуки, і ловить їх з незбагненним смутком зупинився перехожий, не чуючи ні згасаючого вечора, ні веселих пісень народу, що бреде від польових робіт і жнив, ні далекого тарахтанья десь проїжджає вози.

- Чи не судилися мені вічних жалю? Чи не нещасна мати, що породила мене на світ? Чи не гірка доля мене колисала? Чи не лютий ти кат мій, моя люта доля? Всіх ти привела мені до ніг: найкращих дворян з усього шляхетства, найбагатших панів, графів, чужоземних баронів і все, що цвіт нашого лицарства. Всім їм було вільно любити мене, і за велике благо кожен із них вважав би любов мою. Варто було мені тільки махнути рукою, і кожен з них, красивий, прекрасний особою і породою, став би моїм чоловіком. І до жодного з них не причарувала ти мого серця, жорстока моя доле; а причарувала моє серце, обминувши найкращих витязів землі нашої, до чужого, до ворога нашого. За що ж ти, Пречиста Божа Мати, за які гріхи, за які тяжкі злочини так невблаганно й нещадно караєш мене? У достатку, в розкошах минали дні мої; кращі, дорогі страви і солодкі вина були мені до вибору. І на що все це було? Задля чого було? Задля того, щоб нарешті померти лютою смертю, якою не вмирає останній жебрак у королівстві? І мало того, що судилася мені така страшна доля; мало того, що перед своїм економ я мушу бачити, як стануть вмирати в нестерпних муках батько з матір'ю, за яких я двадцять разів життя своє; мало всього цього: потрібно, щоб перед своїм кінцем довелося мені побачити і почути слова і любов, якої не бачила я. Потрібно, щоб він промовами своїми роздер надвоє моє серце, щоб гірка моя доля була ще гірше, щоб ще жалче було мені мого молодого життя, щоб ще страшнішою здавалася мені смерть моя і щоб ще більше, вмираючи, дорікала я тобі, жорстока моя доле , і тобі, - прости мої провини, - святая божа Мати!

І коли затихла вона, глибока безнадія проступила на її обличчі; болючим жалем заговорила кожна його рисочка, і все, від сумно пониклого чола й спущених очей до сліз, застиглих і засохнувшіх по тихо пламеневшім щоках її, - все, здавалося, говорило: «Немає щастя на обличчі!»

- Чи не чувано на світі, не можна, не бути тому, - промовив Андрій, - щоб найвродливіша і найкраща з усіх жінок зазнала такої тяжкої долі, коли вона народилася на те, щоб перед нею, як перед святинею, схилялося все, що є найкращого на світлі. Ні, ти не помреш! Чи не тобі вмирати! Клянусь моїм народженням і всім, що мені миле на світі, ти не помреш! Якщо ж вийде вже так і нічим - ні силою, ні молитвою, ні мужністю - незмога буде відвести гіркої долі, то ми помремо разом; і перш я помру, помру перед тобою, біля твоїх прекрасних колін, і хіба вже мертвого мене розлучать з тобою.

- Чи не дури, лицарю, і себе і мене, - говорила вона, хитаючи тихо прекрасною головою своєю, - знаю і, на превеликий мій жаль, знаю дуже добре, що тобі не можна любити мене; і знаю я, який обов'язок і заповіт твій тебе звуть батько, товариші, вітчизна, а ми - вороги тобі.

- А що мені батько, товариші й вітчизна! - Сказав Андрій, струснувши головою й випроставши стрункий, як Надрічна осокір [28], стан свій. - Так якщо ж так, то ось що: нема в мене нікого! Нікого, нікого! - Повторив він тим самим голосом і супроводивши його тим рухом руки, з яким пружний, незламний козак виявляє рішучість на справу, нечуване й неможливе для іншого. - Хто сказав, що моя вітчизна Україна? Хто дав мені її за вітчизну? Вітчизна є те, чого шукає душа наша, що миліше для неї всього. Вітчизна моя - ти! Ось моя вітчизна! І понесу я вітчизну цю в серці моїм, понесу її, поки стане мого віку, і подивлюся, нехай хто-небудь з козаків вирве її звідти! І все, що тільки є, продам, віддам, погублю за таку вітчизну!

На мить остовпівши, як прекрасна статуя, дивилася вона йому у вічі і раптом заридала, і з чудною жіночою стрімкістю, на яку буває здатна лише безкорисливо великодушна жінка, створена для прекрасного сердечного поривання, кинулася вона йому на шию й, обійнявши його, дивовижними руками, і заридала. У цей час пролунали на вулиці почулися невиразні крики супроводі сурми і литаврів. Але він не чув їх. Він чув тільки, як чудові уста обдавали його запашним теплом свого дихання, як її сльози струмками до нього на обличчя і спустилися все з голови пахучі волосся оповило його всього своїм темним блискучим шовком.

У цей час вбігла до них з радісним криком татарка.

- Врятовано, врятовані! - Кричала вона, не тямлячи себе. - Наші увійшли до міста, привезли хліба, пшона, борошна і зв'язаних запорожців.

Але не чув ніхто з них, які «наші» увійшли в місто, що привезли з собою і яких зв'язали запорожців. Сповнений неземних почувань, Андрій поцілував ці духмяні вуста, що припали до щоки його, і небезответни духмяні вуста. Вони відгукнулися тим же, і в цьому обоюдносліянном поцілунку відчулося те, що один тільки раз в житті дається відчути людині.

І загинув козак! Пропав для всього козацького лицарства! Не бачити йому більше Запорожжя, ні батьківських хуторів своїх, ні церкви божої! Украйні не бачити найхоробрішого зі своїх дітей, які взялися захищати її. Вирве старий Тарас сивий жмут волосся зі своєї чуприни і прокляне і день і годину, коли породив на ганьбу собі такого сина.

VII

Шум і рух відбувалися в запорізькому таборі. Спочатку ніхто не міг дати вірного звіту, як сталося, що війська пройшли в місто. Потім вже виявилося, що весь Переяславський курінь, що розташувався перед бічними міськими воротами, був п'яний до нестями; отже, не диво, що половина була перебита, а другу пов'язано перш, ніж все могли дізнатися, в чому справа. Поки ближні курені, розбуджені шумом, встигли схопитися за зброю, військо вже входило в браму, і останні ряди відстрілювалися від кинулися на них безладно сонних і полупротрезвівшіхся запорожців. Кошовий дав наказ зібратися всім, і коли всі стали в коло і затихли, знявши шапки, він сказав:



3 сторінка | 5 сторінка

1 сторінка | 2 сторінка | 6 сторінка | 7 сторінка | 8 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати