Головна

 2 сторінка

  1. 1 сторінка
  2. 1 сторінка
  3. 1 сторінка
  4. 1 сторінка
  5. 1 сторінка
  6. 1 сторінка
  7. 1 сторінка

А тим часом степ уже давно прийняла їх всіх в свої зелені обійми, і висока трава, обступивши, сховала їх, і тільки козацькі чорні шапки одні миготіли між її колоссям.

- Е, е, е! що ж це ви, хлопці, так притихли? - Сказав нарешті Бульба, прокинувшись від своєї задуми. - Наче якісь ченці! Ну, разом все думки нечистого! Беріть в зуби люльки, та запалимо, так пришпорила коней, та полетимо так, щоб і птах не наздогнати за нами!

І козаки, прінагнувшісь до коней, зникли в траві. Уже й чорних шапок не можна було бачити; одна тільки струмінь сжимаемой трави показував слід їх швидкого бігу.

Сонце виглянуло давно на розчищеному небі і цілющим, теплотворна світлом своїм облило степ. Все, що смутно і сонно було на душі у козаків, вмить злетіло; серця їх стрепенулися, як птиці.

Степ що далі, то ставала кращою. Тоді весь південь, все той простір, який складає нинішню Новоросію, до самого Чорного моря, було зеленою, незайманою пустелею. Ніколи плуг не проходив по невимірним хвилями диких рослин. Одні тільки коні, ховаючись у них, як у лісі, витоптивалі їх. Нічого в природі не могло бути краще. Вся поверхня землі представляє зелено-золотим океаном, по якому бризнули мільйони різних квітів. Крізь тонкі, високі стебла трави пробивалися блакитні, сині і лілові волошки; жовтий дров вискакував вгору своєю пірамідальною верхівкою; біла кашка зонтикоподібне шапками рясніла на поверхні; занесений бозна звідки колос пшениці наливався в гущавині. Під тонкими їх корінням нишпорили куріпки, витягнувши свої шиї. Повітря було наповнене тисячею різних пташиних свистів. У небі нерухомо стояли яструби, розпластавши свої крила і нерухомо втупивши очі свої в траву. Крик рухалася осторонь хмари диких гусей віддавався бозна в якому далекому озері. З трави піднімалася мірними помахами чайка й розкішно купалася в синіх хвилях повітря. Он вона зникла у височині і тільки миготить одною чорною цяткою. Он вона перевернулася крильми і блиснула перед сонцем ... Чорт вас візьми, степи, як ви гарні! ..

Наші мандрівники зупинялися лише на кілька хвилин для обіду, причому їхав з ними загін з десяти козаків злазив з коней, одв'язував дерев'яні баклажки з горілкою і гарбузи, що вживаються замість судин. Їли тільки хліб з салом або коржі, пили тільки по одній чарці, єдино для підкріплення, бо Тарас Бульба ніколи не дозволяв ніколи напиватися в дорозі, і продовжували шлях до вечора. Увечері вся степ абсолютно переміняли. Всі строкате простір її охоплювалося останнім яскравим відблиском сонця і поступово темніло, так що видно було, як тінь перебігала по ньому, і вона ставала темно-зелений; випари здіймалися густіше, кожна квітка, кожна травинка випускала амбру, і весь степ курився пахощами. По небу, ізголуба-темному, неначе велетенським пензлем наляпані були широкі смуги з рожевого золота; зрідка біліли жмутом легкі і прозорі хмари, і найсвіжіший, звабливий, як морські хвилі, вітерець ледь колихався по верхівках трави і трохи дотрогівался до щік. Вся музика, що звучала вдень, стихала і змінювалася другою. Строкаті ховрахи випалзивалі з нір своїх, ставали на задні лапки і оголошували степ свистом. Тріскотять коники ставало більше чуємо. Іноді чувся з якогось усамітненого озера крик лебедя і, як срібло, віддавався в повітрі. Мандрівники, зупинившись серед полів, обирали нічліг, розкладали вогонь і ставили на нього казан, в якому варили собі куліш [14]; пар відокремлювався і побічно парував на повітрі. Повечерявши, козаки лягали спати, пустивши по траві поплутаних коней своїх, вони розкидали на свитках. На них прямо дивилися нічні зорі. Вони чули своїм вухом весь незчисленний світ комах, що кишів траву, весь їх тріск, свист, сюрчання, - все це звучно лунало серед ночі, очищалося в свіжому повітрі і заколисувало дрімає слух. Якщо ж хто-небудь з них піднімався і вставав на час, то йому представлялася степ усіяний блискучими іскрами світяться хробаків. Іноді нічне небо в різних місцях висвітлювалося далекою загравою від випалюваного по лугах і річках сухого очерету, і темна низка лебедів, що летіли на північ, раптом освітлювалася срібно-рожевим світлом, і тоді здавалося, що червоні хустки літали по темному небі.

Мандрівники їхали без всяких пригод. Ніде не траплялися їм дерева, все та ж нескінченна, вільний, прекрасний степ. Часом тільки збоку синіли верхівки далекого лісу, що тягнувся по берегах Дніпра. Один тільки раз Тарас показав синам на маленьку, що чорніли в далекій траві точку, сказавши: «Дивіться, дітки, он скаче татарин!» Маленька голівка з вусами втупила здаля прямо на них вузенькі очі свої, понюхала повітря, як гончак, і, як сарна, зникла, побачивши, що козаків було тринадцять чоловік. «А ну, діти, спробуйте наздогнати татарина! .. І не пробуйте - навіки не зловите: у нього кінь швидше мого Чорта». Однак ж Бульба взяв обережність, побоюючись десь зникла засідки. Вони примчали до невеличкої річки, що називалася Татарка, що впадає в Дніпро, кинулися у воду з кіньми своїми і довго пливли нею. щоб приховати слід свій, і тоді вже, вибравшись на берег, вони продовжували далі шлях.

Через три дні після цього вони були вже недалеко від місця колишнього предметом їх поїздки. У повітрі раптом захололі; вони відчули близькість Дніпра. Ось він виблискує вдалині і темною смугою відокремився від обрію. Він віяв холодними хвилями і стелився ближче, ближче і, нарешті, обхопив половину всієї поверхні землі. Це було те місце Дніпра, де він, доти сперте порогами, брав нарешті своє і шумів, як море, розливаючись на волі; де кинуті в середину його острови витісняли його ще далі з берегів і хвилі його стелилися широко по землі, не зустрічаючи ні круч, ні підвищень. Козаки зійшли з коней своїх, зійшли на пором і сталося по трьох години плавання були вже біля Хортиці, де була тоді Січ, так часто міняли своє житло.

Купа народу сварилася на березі з перевізниками. Козаки поправили коней. Тарас підбадьорився, стягнув на себе міцніше пояс і гордо провів рукою по вусах. Молоді сини його теж оглянули себе з ніг до голови з якимось страхом і невизначеним задоволенням, - і все разом в'їхали в передмістя, що було за півверсти від Січі. При в'їзді їх оглушили п'ятдесят ковальських молотів, що гупали в двадцяти п'яти кузнях, покритих дерном і викопаних в землі. Сильні кожум'яки сиділи під навісом ґанків на вулиці і м'яли своїми дужими руками бичачі шкіри. Крамар під ятками [15] сиділи з купами кременів, кресалами і порохом. Вірменин розвісив дорогі хустки. Татарин перевертав на рожнах баранячі катки [16] з тестом. Жид, виставивши вперед свою голову, цідив з бочки пальник. Але перший, хто попався їм назустріч, це був запорожець, що спав на самій середині дороги, розкинувши руки і ноги. Тарас Бульба не міг не зупинитися і не помилуватися на нього.

- Ех, як важливо розвернувся! Фу ти, яка пишна фігура! - Говорив він, зупинити коня.

Справді, це була картина досить смілива: запорожець як лев розтягнувся на дорозі. Закинутий гордо чуб його захоплював на пів-аршина землі. Шаровари з червоного дорогого сукна були забруднені дьогтем для показання повного до них презирства. Помилувавшись, Бульба пробирався далі тісною вулицею, яка була захаращена майстрами, які тут же справляли своє ремесло, і людьми всіх націй, наповнює це присіччя Січі, яке було схоже на ярмарок і яке оживляє і годувало Січ, що вміла тільки гуляти та палити з рушниць.

Нарешті вони минули присіччя і побачили кілька розкиданих куренів, укритих дерном або, по-татарськи, повстю. Інші заставлені були гарматами. Ніде не видно було огорожі або тих низеньких будиночків з навісами на низеньких дерев'яних стовпчиках, які були в передмісті. Невеликий вал і засека, що не збережені рішуче ніким, свідчили про страшенну безтурботність. Кілька дужих запорожців, які лежали з люльками в зубах на самій дорозі, подивилися на них досить байдуже і не зрушили з місця. Тарас обережно проїхав із синами між них, сказавши: «Здрастуйте, панове!» - «Здрастуйте і ви!» - Відповіли запорожці. Скрізь по всьому полю, мальовничими купами майорів народ. За смаглявим особам видно було, що всі вони були загартовані в битвах, випробували всяких негараздів. Так ось вона, Січ! Ось те гніздо, звідки вилітають усі ті горді і міцні, як леви! Ось звідки розливається воля і козацтво на всю Украйну!

Подорожні виїхали на велику площу, де зазвичай збиралася рада. На великий перекинутої бочці сидів запорожець без сорочки: він тримав в руках її і повільно зашивав на ній дірки. Їм знову перегородила дорогу ціла юрба музик, в середині яких витанцьовував молодий запорожець, заломивши шапку чортом і вскінувші руками. Він кричав тільки: «Швидше грайте, музики! Не шкодуй, Хомо, горілки православним християнам! »І Хома, з підбитим оком, міряв без рахунку кожному приставати по величезній гуртку. Близько молодого запорожця четверо старих виработивалі досить дрібно ногами, підкидав, як вихор, на сторону, майже на голову музикантам, і, раптом опустившись, мчали навприсядки і били круто й міцно своїми срібними підковами щільно вбиту землю. Земля глухо гула на всю округу, і в повітрі далеко лунали гопаки і тропаки, вибивані дзвінкими підковами чобіт. Але один всіх жвавіше вигукував і летів слідом за іншими в танці. Чуприна розвівалася за вітром, вся відкрита була сильна груди; теплий зимовий кожух був надітий в рукава, і піт градом лив з нього, як з відра. «Так зніми хоч кожух! - Сказав нарешті Тарас. - Бачиш, як ширяє! »-« Не можна! »- Кричав запорожець. «Чому?» - «Не можна; у мене вже така натура: що скину, то проп'ю ». А шапки вже давно не було на козакові, ні пояса на жупані, ні шитого хустки; все пішло куди слід. Натовп росла; до танцюристів приставали інші, і не можна було бачити без внутрішнього зворушення, як усе віддирати танець самий вільний, самий скажений, який тільки бачив коли-небудь світло і який, по своїм потужним винахідникам, названий козачком.

- Ех, якби не кінь! - Скрикнув Тарас, - пустився б, право, пустився б сам в танець!

А тим часом в народі почали траплятися й поважні, поваги по заслугах усією Січчю, сиві, старі чуби, бували не раз старшинами. Тарас скоро зустрів безліч знайомих облич. Остап і Андрій чули тільки привітання: «А, це ти, Печериця! Здрастуй, Козолуп! »-« Звідки бог несе тебе, Тарасе? »-« Ти як сюди зайшов, Долото? »-« Здорово, Кирдяга! Здорово, Густий! Чи думав я бачити тебе, Ремінь? »І витязі, які зібралися з усього розгульного світу східної Росії, цілувалися взаємно; і тут понеслися питання: «А що Касьян? Що Бородавка? Що Колопер? Що Підсишок? »І чув тільки у відповідь Тарас Бульба, що Бородавка повішений в Толопане, що з Колопера здерли шкіру під Кизикерменом, що Підсишкова голова посолена в бочці і відправлена ??в самий Царгород. Похнюпив голову старий Бульба і замислено говорив: «Добрі були козаки!»

III

Уже з тиждень Тарас Бульба жив зі своїми синами на Січі. Остап і Андрій мало займалися військовою школою. Січ не любила турбувати себе військовими вправами і гаяти час; юнацтво виховувалося й набиралося одним досвідом, в самому розпалі боїв, що з тієї причини були майже безнастанними. Проміжки козаки шанували нудним займати вивченням якої-небудь дисципліни, крім хіба стрільби в ціль та зрідка кінських перегонів і гонитви за звіром в степах і лугах; увесь інший час вони бенкетували - ознакою широкого розмаху душевної волі. Вся Січ представляла незвичайне явище. Це було якесь безперервне бенкетування, бал, що почався галасливо і загубила свій кінець. Деякі займалися ремеслами, інші тримали крамнички й торгували; але велика частина гуляла з ранку до вечора, якщо в кишенях звучала можливість і здобуте добро не перейшло ще в руки торгашів і шинкарів. Це загальне бенкетування мало в собі щось чар. Воно не було збіговиськом гультяїв, що напиваються з горя, але було просто шалений буяння веселості. Всякий приходить сюди забував і кидав все, що його колись займало. Він, можна сказати, плював на своє минуле і безжурно віддавався волі й товариству таких же, як сам, гуляк, які не мали ні рідні, ні кутка, ні сім'ї, крім вільного неба й вічного бенкету душі своєї. Це справляло ту шалену веселість, яка не могла б народитися ні з якого іншого джерела. Розповіді та балаканина серед натовпу, що зібрався, ліниво відпочивала на землі, часто так були смішні й дихали такою силою живого оповідання, що потрібно було мати всю холоднокровну зовнішність запорожця, щоб зберігати нерухоме вираз обличчя, не моргнувши навіть вусом, - різка риса, якою відрізняється донині від інших братів своїх південний росіянин. Веселість була п'яна, галаслива, але при всьому тому це не був чорний шинок, де похмуро-викривляє веселощами забувається людина; це було тісне коло шкільних товаришів. Різниця була лише в тому, що замість сидіння за указкою і вульгарних розмов вчителя вони виробляли набіг на п'яти тисячах коней; замість лугу, де грають в м'яч, у них були не охороняються, безтурботні кордону, на підході до яких татарин виявляв швидку свою голову і нерухомо, суворо дивився турок в зеленій чалмі своїй. Тільки й різниці, що замість насильницької волі, яка поєднала їх в школі, вони самі собою кинули батьків і матерів і тікали з батьківських хат; що тут були ті, яким уже лоскотала шию мотузка і які замість блідої смерті побачили життя - і життя на весь розмах; що тут були ті, які через звичаєм, не могли утримати в кишені ані шеляга; що тут були ті, які досі червінець вважали багатством, у яких, по милості орендарів-жидів, кишені можна було вивернути без усякого побоювання що-небудь упустити. Тут були всі бурсаки, що не витерпіли академічної лози і не винесли зі школи жодної букви; але разом з ними тут були й ті, які знали, що таке Горацій, Цицерон і Римська республіка. Тут було багато й старшини, які потім відрізнялися в королівському війську; тут було безліч утворилися досвідчених партизанів, які мали шляхетне переконання мислити, що все одно, де б не воювати, тільки б воювати, бо не гоже шляхетній людині бути без битви. Багато було і таких, які прийшли на Січ лише задля того, щоб потім сказати, що вони були на Січі і вже загартовані лицарі. Але кого тут не було? Ця дивовижна республіка була саме потребою того століття. Охочі до військового життя, до золотих кубків, коштовної парчі, дукатів і реалів повсякчас могли знайти тут роботу. Одні тільки упадає за жінками не могли знайти тут нічого, бо навіть в передмісті Січі не сміла з'являтися жодна жінка.

Остапа й Андрія здавалося надзвичайно дивним, що при них же приходила на Січ загибель народу, і хоч би хто-небудь запитав: звідки ці люди, хто вони і як їх звуть. Вони приходили сюди, як ніби-то повертаючись до рідної домівки, з якого тільки за годину перед тим вийшли. Прийшовши був тільки до кошового [17]; який звичайно казав:

- Здрастуй! Що, в Христа віруєш?

- Вірую! - Відповідав той.

- І в Трійцю святу віруєш?

- Вірую!

- І до церкви ходиш?

- Ходжу!

- А ну, перехрестися!

Прибулець хрестився.

- Ну, добре, - казав кошовий, - іди ж у який сам знаєш курінь.

На цьому й закінчувалася вся церемонія. І вся Січ молилася в одній церкві й ладна була її до останньої краплі крові, хоча і чути не хотіла про піст і стриманість. Тільки спонукувані сильною корисливістю жиди, вірмени і татари насмілювалися жити й торгувати в передмісті, бо запорожці ніколи не любили торгуватися, а скільки рука вийняла з кишені грошей, стільки й платили. Втім, доля цих корисливих крамарів була дуже жалюгідна. Вони були схожі на тих, які селилися біля підніжжя Везувію, бо як тільки запорожцям НЕ ставало грошей, то гульвіси розбивали їхні крамниці й забирали все задурно. Січ складалася з шістдесяти з лишком куренів, які дуже схожі на окремі, незалежні республіки, а ще більше скидалися на школу чи бурсу з дітьми, що живуть на всьому готовому. Ніхто нічим не заводився і не тримав у себе. Все було на руках у курінного отамана, який за це й звався батьком. У нього були на руках гроші, сукні, весь харч, саламаха, каша і навіть паливо; йому віддавали гроші на зберігання. Нерідко відбувалася сварка куренями. В такому випадку справа таки доходила до бійки. Курені вкривали майдан і кулаками гладили один одному боки, поки одні не пересилювали нарешті брав гору, і тоді починалася гульня. Такою була та Січ, що мала стільки принад для молодих людей.

Остап і Андрій гульні зі всім палом молодого завзяття в це бурхливе море, і миттю забули і батьківську хату, і бурсу, і все, що хвилювало перш душу, і віддалися новому життю. Все займало їх: розгульні звичаї Січі і нескладна управа та закони, які здавалися їм іноді навіть занадто суворими серед такої свавільної республіки. Коли козак прокрався, поцупив якусь дрібницю, це вважалося ганьбою всьому козацтву: його, як безчесного, прив'язували до ганебного стовпа і клали біля нього кия, що ним кожен перехожий мусив почастувати його по щирості, поки таким чином не забивали його на смерть. Чи не платив боржника приковували ланцюгом до гармати, де він сидів доти, поки хто-небудь з товаришів не наважувався його викупити, заплативши за нього борг. Але найбільше враження зробила на Андрія страшна кара за вбивство. Тут же, при ньому, вирили яму, опустили туди живого вбивцю, а на нього поставили труну з тілом ним убитого, і обох засипали землею. Довго потім все ввижався йому страшний обряд кари і все уявлявся цей живцем засипаний чоловік зі страшною домовиною.

Скоро обидва молоді козака стали на хорошому рахунку у козаків. Часто разом з іншими товаришами свого куреня, а іноді й усім куренем та з сусідніми куренями виступали вони в степи для стрільби незліченної кількості всіх можливих степових птахів, оленів і кіз; а то ходили на озера, річки і протоки, призначені жеребком на кожний курінь, закидати неводи, сіті та волокти багатющі улови на харчі всьому куреня. Хоча і не було тут науки, на якій пробується козак, але вони вже стали помітними між іншими молодими своїм завзяттям і удачливістю у всьому. Жваво і влучно стріляли в ціль, перепливали Дніпро проти течії - справа, за яку новачок приймався урочисто до козацького коша.

Але старий Тарас готував іншу їм діяльність. Йому не до душі було таке життя - справжнього діла хотів він. Він все придумував, як би підняти Січ до зброї, де б можна було розгулятися як слід лицареві. Аж ось одного дня він прийшов до кошового і сказав йому прямо:

- Що, кошовий, пора б погуляти запорожцям?

- Ніде погуляти, - відповів кошовий, вийнявши з рота маленьку трубку і сплюнувши на сторону.

- Як ніде? Можна піти на Туреччину або на Татарву.

- Чи не можна ні в Туреччину, ні в Татарву, - відповів кошовий, взявши знову холоднокровно в рот свою люльку.

- Як не можна?

- Так. Ми обіцяли султанові мир.

- Та це ж він бусурмен: і бог і Святе письмо велить бити бусурменів.

- Чи не маємо права. Якщо б хоч не присягалися нашою вірою, то, може бути, і можна було б; а тепер ні, не можна.

- Як не можна? Як же ти говориш: не маємо права? Ось у мене два сини, обидва молоді люди. Ще жодного разу ні той, ні інший не був на війні, а ти кажеш - не маємо права; а ти кажеш - не потрібно йти запорожцям.

- Ну, вже годі було так.

- Так, стало бути, слід, щоб пропадала даром козацька сила, щоб чоловік згинув, як собака, без доброї справи, щоб ні вітчизні, ні всьому християнству не було від нього ніякої користі? Так на що ж ми живемо, на якого біса ми живемо? поясни ти мені це. Ти людина розумна, тебе недарма вибрали на кошового, поясни ти мені, на що ми живемо?

Кошовий не дав відповіді на цей запит. Це був упертий козак. Він трохи помовчав і потім сказав:

- А війні все-таки не бувати.

- То чи не бувати війні? - Запитав знову Тарас.

- Ні.

- Так уже й думати про це годі?

- І думати про це годі.

«Постривай же ти, чортів кулак! - Сказав Бульба, - будеш ти мене знати! »І поклав тут же помститися кошовому.

Змовившись з тим і іншим, поставив він всім пиятику, і хмільні козаки, в числі кількох людей, рушили просто на майдан, де стояли прив'язані до стовпа литаври, в які били, скликаючи на раду. Чи не знайшовши паличок, що зберігалися завжди у довбиша, вони схопили за поліну в руки і почали бити в них. На бій перший прибіг довбиш, високий чоловік з одним тільки оком, незважаючи, проте ж, на те, страшно заспаним.

- Хто сміє бити в литаври? - Закричав він.

- Мовчи! візьми свої палиці, та й бий, коли тобі кажуть! - Відповідали підгулялі старшини.

Довбиш вийняв негайно з кишені палиці, які він взяв з собою, дуже добре знаючи закінчення подібних подій. Литаври гримнули, - і скоро на майдан, як джмелі, стали збиратися чорні купи запорожців. Всі зібралися в кружок, і після третього бою здалися нарешті старшини: кошовий з палицею в руці - знаком своєї гідності, суддя з військовою печаткою, писар з каламарем і осавул з жезлом. Кошовий і старшини зняли шапки і розкланялися на всі боки козакам, що гордо стояли, узявшись руками в боки.

- Що значить це собранье? Чого хочете, панове? - Сказав кошовий. Лайка і крики не дали йому говорити.

- Клади палицю! Клади, чортів син, не гаючись, палицю! Чи не хочемо тебе більше! - Кричали з натовпу козаки.

Деякі тверезі куренів хотіли, як здавалося, противитися; але курені, і п'яні і тверезі, пішли на кулаки. Крик і шум стали загальними.

Кошовий хотів щось казати, але, знаючи, що розлючений, свавільна юрба може за це прибити його на смерть, що завжди майже буває в подібних випадках, уклонився низенько, поклав палицю і зник у натовпі.

- Накажете, панове, і нам покласти знаки гідності? - Сказали суддя, писар і осавул і готувалися тут же покласти каламар, військову печатку і жезл.

- Ні, ви залишайтеся! - Закричали з натовпу. - Нам потрібно було тільки прогнати кошового, бо він баба, а нам потрібно людини в кошові.

- Кого ж тепер в кошові? - Сказали старшини.

- Кукубенка вибрати! - Кричала частина.

- Чи не хочемо Кукубенка! - Кричала інша. - Рано йому, ще молоко на губах не обсохло!

- Шило нехай буде отаманом! - Кричали одні. - Шила посадити в кошові!

- У спину тобі шило! - Кричала з лайкою натовп. - Що він за козак, коли прокрався, сучий син, як татарин? До біса в мішок п'яницю Шила!

- Бородатого, Бородатого посадимо за кошового!

- Чи не хочемо Бородатого! До нечистої матері Бородатого!

- Кричіть Кирдяга! - Шепнув Тарас Бульба деяким.

- Кирдяга! Кирдяга! - Кричав натовп. - Бородатого! Бородатого! Кирдяга! Кирдяга! Шила! До біса з Шилом! Кирдяга!

Всі кандидати, почувши вимовленими свої імена, зараз вийшли з юрби, щоб не подати жодного приводу думати, ніби-то вони допомагали особистим козацтво своїм в обранні.

- Кирдяга! Кирдяга! - Лунало сильніше інших. - Бородатого!

Справа взялися доводити кулаками, і Кирдяга переміг.

- Ідіть за Кирдяга! - Закричали.

Людина десяток козаків відокремилося тут же з натовпу; деякі з них ледве трималися на ногах - до такої міри встигли навантажитися, - і вирушили прямо до Кирдяга, оголосити йому про його обрання.

Кирдяга, хоч і старий, але розумний козак, давно вже сидів у своєму курені і наче б не відав ні про що відбувалося.

- Що, панове, що вам потрібно? - Запитав він.

- Іди, тебе обрали на кошового! ..

- Змилосердься, панове! - Сказав Кирдяга. - Де мені бути достойну такої честі! Де мені бути кошовим! Так у мене і розуму не вистачить до відправлення такої посади. Ніби вже нікого кращого не знайшлося в цілому війську?

- Іди ж, кажуть тобі! - Кричали запорожці. Двоє з них схопили його під руки, і як він упирався ногами, але був нарешті притягли на площу, супроводжуваний лайкою, підштовхування ззаду кулаками, стусанами і умовляння. - Чи не пручайся ж, чортів син! Приймай же честь, собака, коли тобі дають її!

Таким чином введений був Кирдяга в козацьке коло.

- Що, панове? - Проголосили на весь народ привели його. - Чи згодні ви, щоб цей козак був у нас кошовим?

- Всі згодні! - Закричала юрба, і від крику довго гриміло все поле.

Один із старшин узяв палицю і підніс її новообраному кошовому. Кирдяга, за звичаєм, негайно ж відмовився. Старшина підніс іншим разом. Кирдяга відмовився і іншим разом і потім вже, за третім разом, узяв палицю. Підбадьорливі крик пролунав по всій натовпі, і знову далеко загуло від козацького крику все поле. Тоді виступило з середини народу четверо найстаріших, сивовусих і седочупрінних козаків (занадто старих не було на Січі, бо ніхто із запорожців не вмирав своєю смертю) і, взявши кожен в руки землі, яка на ту пору від недавнього дощу розчинилася в бруд, поклали її йому на голову. Скло з голови його мокра земля, потекла по вусах і по щоках і все обличчя замазали йому брудом. Але Кирдяга стояв не зрушивши і дякував козакам за таку велику честь.

Таким чином скінчилося галасливе обрання, якому, невідомо, чи були такі раді інші, як радий був Бульба: цим він помстився раніше кошовому; до того ж і Кирдяга був старий його товариш і бував з ним в одних і тих же сухопутних і морських походах, ділячи суворості і праці бойового життя. Юрба розійшлася тут же святкувати обрання, і піднялася гульня, якої ще не бачили досі Остап і Андрій. Винні шинки було розбито; мед, горілку й пиво забиралися просто, без грошей; шинкарі вже раді й тому, що самі залишилися цілі. Вся ніч пройшла в криках і піснях, що прославляли подвиги. І зійшов місяць довго ще бачив юрби музик, які проходили по вулицях з бандурами, Турбанов, круглими балалайками, та церковних песельніков, яких тримали на Січі для співу в церкві і для вихваляння запорізьких справ. Нарешті хміль і стомлення стали долати міцні голови. І видно було, як то там, то в іншому місці падав на землю козак. Як товариш, обійнявши товариша, розчулено і навіть заплакавши, валився разом з ним. Там гурьбою влягається ціла купа; там вибирав інший, як би його найкраще влягтися, і ліг прямо на дерев'яну колоду. Останній, який був міцніше, ще виводив якісь нескладні мови; нарешті і того підкосила хмільна сила, і той повалився - і заснула вся Січ.

IV

А на другий день Тарас Бульба вже радився з новим кошовим, як підняти запорожців на якусь справу. Кошовий був розумний і хитрий козак, знав уздовж і поперек запорожців і спочатку сказав: «Не можна клятви переступити, ніяк неможна». А потім, помовчавши, додав: «Нічого, можна; клятви ми не переступимо, а так дещо придумаємо. Нехай тільки збереться народ, не те, шоб за моїм наказом, а просто своєю охотою. Ви вже знаєте, як це зробити. А ми з старшинами негайно і прибіжимо на площу, нібито нічого не знаємо ».

Не минуло й години після їх розмови, як уже вдарили в литаври. Знайшлися раптом і хмільні і нерозумні козаки. Мільйон козацьких шапок висипав раптом на площу. Піднявся гомін: «Хто? .. Навіщо? .. Через якогось справи пробили збір?» Ніхто не відповідав. Нарешті в тому і в іншому кутку стало лунати: «Ось пропадає даром козацька сила: нема війни! .. Ось старшини забайбачілісь наповал, позаплилі жиром очі! .. Ні, видно, правди на світі!» Інші козаки слухали спочатку, а потім і самі стали говорити: «А й справді немає ніякої правди на світі!» Старшини здавалися здивованими від таких промов. Нарешті кошовий вийшов вперед і сказав:

- Дозвольте, панове запорожці, річ держати!

- Тримай!

- Ось в міркуванні того тепер йдеться, панове добродійство, - так ви, може бути, і самі краще це знаєте, - що багато запорожців позадолжалісь в шинки жидам і своїм братам стільки, що жоден чорт тепер і віри не йме. Потім знову в міркуванні того піде мова, що є багато таких хлопців, які ще і в очі не бачили, що таке війна, тоді як молодій людині, - і самі знаєте, панове, - без війни не можна пробути. Який і запорожець з нього, якщо він ще жодного разу не бив бусурмена?

«Він добре говорить», - подумав Бульба.

- Не думайте, панове, щоб я, втім, говорив це для того, щоб порушити мир: Заборонено бог! Я тільки так це кажу. Разом із тим і у нас храм божий - гріх сказати, що таке: ось скільки років вже, як, по милості Божої, варто Січ, а до сих пір не те вже щоб зовні церква, але навіть образу без всякого оздоблення. Хоча б срібну ризу хто здогадався їм викувати! Вони тільки те й отримали, що відмовили в духовній інші козаки. Та й жертва їх було бідне, тому що майже все пропили ще за життя своєї. Так я все веду мову цю не до тієї, щоб почати війну з бусурменів: ми обіцяли султанові мир, і нам би великий гріх, тому що ми клялися за Законом.

- Що ж він плутає таке? - Сказав про себе Бульба.

- Так, так бачите, панове, що війни не можна почати. Лицарська честь не велить. А по своєму бідному розуму ось що я думаю: пустити з човнами одних молодих, нехай трохи пошарпали береги Натолії [18]. Як думаєте, панове?

- Веди, веди всіх! - Закричала з усіх боків натовп. - За віру ми готові покласти голови!



1 сторінка | 3 сторінка

4 сторінка | 5 сторінка | 6 сторінка | 7 сторінка | 8 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати