На головну

 16 сторінка

  1.  1 сторінка
  2.  1 сторінка
  3.  1 сторінка
  4.  1 сторінка
  5.  1 сторінка
  6.  1 сторінка
  7.  1 сторінка

- Це ти говориш Одному-Людині-відра?

- А можна задати тобі особисте питання? - Запитав Сдумс. - Мені просто необхідно знати ...

- Що!

- Врешті-решт, астральний світ знову належить тобі, і ніхто не підслухає ...

- Хау!

- Чому тебе називають Один-Людина ...

- і все! а Один-Людина-Відро думав, такий розумний чарівник, як ти, сам міг здогадатися, в моєму племені дітей називають по тому, що мати побачить першим, визирнувши з вігвама після пологів, коротше кажучи, це скорочений варіант «Один-Людина-Виливає відро-Води-На-Двох-Собак ».

- Сумний випадок, - похитав головою Сдумс.

- Все не так вже й погано, - відповів Один-Людина-Відро. - Жаліти потрібно мого брата-близнюка, йому вона дала ім'я на десять секунд раніше.

Вітром Сдумс ненадовго задумався.

- Тільки не кажи, нічого не говори, дай я сам здогадаюся, - благав він. - Дві-Собаки-Б'ються?

- Дві-Собаки-Б'ються? Дві-Собаки-Б'ються? - Перепитав Один-Людина-Відро. - Ха! да він би праву руку віддав, щоб його назвали Дві-Собаки-Б'ються!

Однак історія Вітром Сдумса закінчується не зараз, якщо «історією» можна назвати все, що він зробив, викликав і привів в рух. Наприклад, в одній селі, що високо в Овцепікскіх горах, де правильно виконують народні танці, прийнято вважати, що людину не можна назвати остаточно мертвим, поки не заспокояться хвилі, які він підняв в світі, поки не зупиняться годинник, які він завів, поки не вибродів поставлене їм вино і не буде зібрано посаджене ним зерно. Тимчасова протяжність життя, як стверджують жителі села, - це лише вісь, навколо якої обертається все буття.

Крокуючи по туманному місту на зустріч, якої він чекав з самого моменту народження, Сдумс відчував, що може передбачити, чим все скінчиться.

Це станеться через кілька тижнів, в повний місяць. Свого роду доповнення або додаток до життя Вітром Сдумса, який народився в рік знаменний Трикутника в століття Трьох Блох (він завжди вважав за краще старий календар з його стародавніми назвами; в новому календарі з його безглуздими цифрами Сдумс постійно плутався) і помер в рік Химерної Змії в століття летючої миші. Помер у фізичному сенсі.

За залитим місячним світлом вересовим пустками помчать дві фігури. Не зовсім вовки і не зовсім люди. Якщо їм хоч трохи пощастить, в їх розпорядженні будуть обидва світу - і той, і цей. Вони будуть не тільки відчувати ... але і знати.

Два світи краще, ніж один.

Схрестивши пальці перед обличчям - або перед тим, що замінювало йому обличчя, Смерть сидів в своєму темному кабінеті.

Іноді він розгойдувався на стільці взад і вперед.

Альберт приніс йому чашку чаю і з дипломатичною беззвучно пішов.

На столі залишався один жізнеізмерітель, і Смерть дивився на нього.

Взад-вперед, взад-вперед.

У передпокої цокали великий годинник, що вбивають час.

Смерть побарабанив кістяними пальцями по поцятковані подряпинами дереву письмового столу. Перед ним, втикані імпровізованими закладками, лежали життєпису деяких самих найбільших коханців Плоского світу. [18] Ці життєпису не боляче-то допомогли.

Смерть встав, підійшов до вікна і дивився на своє темне царство. Пальці за його спиною то стискалися, то розтискалися.

Потім він схопив жізнеізмерітель і швидко вийшов з кабінету.

Бінки чекала його в теплій задусі стайні. Смерть швидко осідлав коня, вивів надвір і поскакав у ніч, у напрямку до яскраво мерехтливої ??перлині Плоского світу.

На заході він м'яко опустився на подвір'ї ферми.

Він пройшов крізь стіну.

Він підійшов до сходів.

Він підняв жізнеізмерітель і ще раз придивився до потік Часу.

Смерть трохи помовчав. Потрібно було дещо прояснити. Білл Двер багато чого дізнався, і про своє життя в якості Білла двері Смерть пам'ятав все до найдрібніших подробиць. Він міг розглядати почуття, немов приколоти до пробці метеликів, ретельно засушених і поміщених під скло.

Білл Двер мертвий, або, принаймні, його короткострокове існування припинилося. Але що це було? Людське життя - це не більше ніж вісь, навколо якої обертається буття? Білл Двер пішов, але залишив відлуння. І Смерть був дещо повинен пам'яті Білла двері.

Смерть ніколи не розумів, чому люди кладуть на могили квіти. Він не бачив у цьому жодного сенсу. Адже мертві вже не можуть відчувати запах троянд. Але зараз ... Ні, він цього так і не зрозумів, але побачив зерно, гідне розуміння.

У заштореній темряві вітальні пані Флітворт ворухнулася якась тінь. І попрямувала до трьох скриньок на комоді.

Смерть відкрив один з маленьких скриньок. Він був сповнений золотих монет. Схоже, до них давно ніхто не торкався. Він відкрив другий скринька. Цей теж був сповнений золота.

Він очікував чогось більшого, але, ймовірно, навіть Білл Двер не зміг би сказати, чого саме.

І тоді Смерть відкрив велику скриню.

Зверху лежав шар прокладки паперу. А під папером зберігалося щось біле і шовкове, нагадує фату, пожовкле і крихке від часу. Він подивився на предмет нерозуміючим поглядом і відклав убік. Далі він побачив білі туфлі. Чомусь він зрозумів, що ці туфлі на фермі не сама практична річ. Не дивно, що їх прибрали.

Ще один шар паперу, пачка листів, перетягнути стрічкою. Він поклав їх поверх фати. Який сенс читати те, що одна людина говорить іншому? Мова був придуманий саме для того, щоб ховати істинні почуття.

А на самому дні він побачив маленьку коробочку. Смерть витягнув її і повертали в руках. Потім відсунув крихітний засув і відкинув кришку. Заробив годинниковий механізм. Мелодія була не самою геніальною. Смерть чув всю коли-небудь написану музику, і майже вся та музика, що він чув, була багато краще цієї мелодії. Плим-плям під ритм «раз-два-три».

У музичній шкатулці над відчайдушно обертовими шестернями два дерев'яних танцюриста смикалися в пародії на вальс.

Смерть спостерігав за ними, поки не скінчився завод. Потім він побачив напис. Це був подарунок.

Жізнеізмерітель, що стоїть поруч з ним, пересипав частки часу в нижній посудину. Смерть не звертав на нього жодної уваги.

Коли завод скінчився, він завів механізм знову. Дві фігурки, які танцюють крізь час. А якщо музика раптом змовкає, потрібно всього-на-всього повернути ключ.

Завод знову скінчився. Посидівши трохи в темряві і тиші, Смерть прийняв рішення.

Залишалися лічені секунди. Для Білла двері ці секунди мали величезне значення, тому що запас їх був обмежений. Але для Смерті вони нічого не значили, бо в його розпорядженні була вічність.

Він покинув сплячий будинок, сів на коня і злетів.

Цей шлях зайняв лише мить, тоді як світлі знадобилося б три мільйони років, щоб подолати таку відстань. Але Смерть подорожував всередині простору, там, де Час не має значення. Світло думає, що рухається швидше за всіх, але це не так. Він рухається дуже швидко, але темрява завжди виявляється на місці раніше і чекає його.

У подорожі у Смерті були попутники: галактики, зірки, стрічки матерії, що світиться - все це, зливаючись в єдину гігантську спіраль, вело до якоїсь найвіддаленішій точці.

Смерть на своєму блідому коні летів крізь темряву, подібно легкому бульбашки, що несуть по водному потоку.

І кожна річка куди-небудь та тече.

І ось внизу здалася рівнина. Відстань тут мало не найбільше значення, ніж час, але було присутнє відчуття величезності. Рівнина могла перебувати в милі або в мільйон миль від вас, і вся вона була поцяткована довгими долинами, що розходяться в різні боки.

Смерть приземлився на рівнину.

Він спішився і деякий час стояв в повній тиші. Потім опустився на коліно.

Зміна перспективи. Вкрита гігантськими зморшками місцевість поширювалася на колосальні відстані, але по краях вона загиналася, перетворюючись в кінчик пальця.

Азраил підняв палець на-віч. Ця особа заповнювало все небо, його освітлювало туманне світіння вмираючих галактик.

Смертей - мільярди, але всі вони є втіленнями. Вони - втілення Азраила, Того, Хто Притягує До Себе Всі І Вся, Смерті Всесвітів, початку і кінця часу.

Велика частина всесвіту складається з темної матерії, і тільки Азраил точно знає, хто там ховається.

Очі, настільки величезні, що там могли безслідно загубитися цілі галактики, звернулися до фігурки, що стоїть на величезній рівнині пучки. Поруч з Азраілом, в самому центрі павутини вимірювань, висіли, отмеряя хід часу, великі Годинники. Зірки мерехтіли в очах Азраила.

Смерть Плоского світу піднявся з коліна.

- ПАН, ПРОШУ ТЕБЕ ...

Поруч виникли три прислужника забуття.

- Не варто його слухати. Він звинувачується в перевищенні обов'язків, - сказав один.

- І в убивстві, - сказав один.

- І в гордині. І в особливо злісному виживання, - сказав один.

- І в змові з силами хаосу, націленому на повалення сил порядку, - сказав один.

Азраил здивовано підняв брову.

Прислужники в передчутті розступилися.

- ПАН, НАМ ВІДОМО, ЩО МИ ЕСМЬ ПОРЯДОК І МИ ЙОГО СТВОРЮЄМО ...

Вираз Азраила не змінилося.

- МИ ЕСМЬ НАДІЯ. МИ ЕСМЬ МИЛОСЕРДЯ. І МИ ЕСМЬ СПРАВЕДЛИВІСТЬ. НЕМА НІЧОГО. Є ТІЛЬКИ МИ.

Темне, сумне обличчя заповнювало все небо.

- ВСЕ, ЩО ІСНУЄ, ЦЕ МИ. АЛЕ МИ ПОВИННІ ЛЮБИТИ. ТОМУ ЩО ЯКЩО МИ НЕ ЛЮБИМО, ЗНАЧИТЬ, НЕ існуємо. А ЯКЩО МИ НЕ існуємо, ЗНАЧИТЬ, НЕМАЄ НІЧОГО, КРІМ СЛІПОГО ЗАБУТТЯ.

АЛЕ НАВІТЬ забуття ЗВИЧАЙНО. ПАН, МОЖЕШ ТИ дарував мені ТРОХИ ЧАСУ? ДЛЯ ТОГО, ЩОБ ПОВЕРНУТИ втрачену рівновагу. ДЛЯ ТОГО, ЩОБ ВІДДАТИ ТЕ, ЩО БУЛО ОТРИМАНО. ЗАРАДИ в'язнів У ВЕЖІ І ПОЛЬОТУ ПТАХІВ.

Смерть зробив крок назад. Вираз обличчя Азраила неможливо було прочитати. Смерть кинув погляд на прислужників.

- ПАН, НА ЩО ЗАЛИШАЄТЬСЯ СПОДІВАТИСЯ ВРОЖАЮ, ЯК НЕ НА ЛЮБОВ женці?

Він трохи почекав.

- ПАН? - Сказав Смерть.

За час, який зайняв відповідь, встигли розвернутися нові галактики. Вони покружляли навколо Азраила, як паперові стрічки, вибухнули і зникли.

А потім Азраил сказав:

Крізь темряву до Години кинувся другий величезний палець.

Почулися люті крики прислужників, які змінилися відчайдушним вереском розуміння. А потім спалахнули три синіх вогника. Спалахнули і зникли.

Всі інші годинник, навіть ті години без стрілок, що належали самому Смерті, були лише відображеннями Часів. Відображеннями, і не більше. Вони повідомляли час всесвіту, але Годинники диктували час самому Часу. Саме ці Годинники породжували час.

А влаштовані Годинники були так. На них було дві стрілки. Велика - хвилинна і поменше - секундна. Велика стрілка робила всього лише один оборот.

Стрілка поменше, народжуючи на світ хвилини, години, дні, місяці, роки, століття і епохи, безперервно крутилася по колу; за нею, безнадійно відстаючи, ганявся світло. Але велика Вселенська стрілка робила всього лише один оборот.

А потім механізм заводили, і вона робила ще один оборот.

Смерть повернувся додому з жменею Часу.

На дверях магазину задзвенів дзвоник.

Торговець квітами друту Шест розглядав букетик лев'ячого заду і тут помітив, що між вазами з квітами хтось стоїть. Всі користувачі сайту виглядав якимось розпливчастим. Як би там не було, торговець миттєво рушив назустріч потенційному покупцеві, потираючи руки.

Насправді друту так і не зрозумів, хто саме заглянув в його магазинчик. Але розмова відбувався приблизно так.

- Чим можу бути поле ...

- КВІТИ.

Друту на мить розгубився, але майже відразу зорієнтувався в ситуації.

- Е-е, а можу я дізнатися призначення цих ...

- ДЛЯ ПАНІ.

- І що ви Першочергова ...

- ЛИЛИИ.

- Так? Але ж лілії ...

- МЕНІ НРАВЯТСЯ ЛИЛИИ.

- Гм-м ... розумієте, вся справа в тому, що лілії, на мій погляд, дещо трохи похмуро ...

- МЕНІ ПОДОБАЄТЬСЯ похмурі ... Фігура замовкла на півслові.

- А ЩО ВИ МОЖЕТЕ порекомендувати? Друту плавно перейшов на іншу передачу.

- Ось троянди, вони завжди сприймаються вкрай прихильно. Або орхідеї. Багато панове говорили мені, що зараз пані вважають за краще одну орхідею величезному букету троянд ...

- ДАЙТЕ БАГАТО.

- Так що ж ви візьмете - орхідеї або троянди?

- І ТЕ І ІНШЕ.

Пальці друту нервово звилися, немов вугри в маслі.

- Я можу запропонувати вам ось ці чудові букети «нервоуза глориоза» ...

- ЦИХ ТЕЖ БАГАТО.

- А якщо кошти пана дозволяють, я навіть можу порекомендувати єдиний екземпляр вкрай рідкісною ...

- ТАК.

- І ...

- ТАК. ВСЕ ЦЕ. З СТРІЧКОЮ.

Коли дзвякнув дверний дзвіночок і покупець покинув магазин, друту нарешті глянув на монети в руці. Багато з них були пошкоджені корозією, все були дивними, а одна або дві - золотими.

- Гм, - сказав він. - Цього цілком вистачить, щоб ...

І тут він почув м'який шелестить звук. Навколо нього, по всьому магазину, опадали квіти, засипаючи підлогу дощем з пелюсток.

- А ЦІ?

- Це наш асортимент «де люкс», - гордо промовила дама в шоколадній крамниці.

Те було висококласне заклад, воно торгувало не звичайний солодощами, а кондитерськими товарами, часто у формі індивідуальних кокетливих завитків в золотій фользі, які завдавали вашого банківського рахунку шкоду куди більший, ніж вони завдавали вашим зубам.

Високий, одягнений у все чорне покупець взяв в руки коробку площею не менше двох квадратних футів. На кришці, схожою на атласну подушку, була намальована пара визирають з чобота безнадійно косооких кошенят.

- А НАВІЩО ЕТА КОРОБКА ЗРОБЛЕНО МЯГКОЙ? ЩОБ НА НЕЇ СИДІТИ? І ЦІ ЦУКЕРКИ ВИПАДКОВО НЕ З КОТЯТ? - В тоні покупця явно чулася загроза. Він і раніше говорив якось загрозливо, але зараз ця загроза набула конкретних обрисів.

- Що ви, немає! Це наше чудовий Асорті.

Покупець відкинув коробку в сторону:

- НЕ ПІДЕ.

Продавщиця подивилася по сторонах, потім відкрила ящик під прилавком і, знизивши голос до змовницького шепоту, вимовила:

- Звичайно, це призначено тільки для особливих клієнтів ...

Коробка була невеликою. До того ж вона була повністю чорної - крім назви вмісту, написаного маленькими білими буквами. Котів, навіть в рожевих бантиках, за милю б не підпустили до такої коробці. Щоб подарувати таку коробку, фігури, одягнені в усе темне, ризикували життям, лазити по стінах будинків, замість того щоб піднятися по сходах.

Темний незнайомець придивився до напис.

- «ТЕМНЕ ОЧАРОВАНИЕ», - сказав він. - МЕНІ ПОДОБАЄТЬСЯ.

- Це для самих інтимних моментів, - пояснила жінка.

Покупець задумався над почутим.

- ТАК, - кивнув він нарешті. - ЦЕ цілком підійде.

Продавщиця засяяла.

- Вам загорнути?

- ТАК. З СТРІЧКОЮ.

- Ще що-небудь, пан?

Цей невинне запитання кинув покупця в легку паніку.

- ЩЕ? А ПОВИННО БУТИ ЩОСЬ ЩЕ? ЩО ЩЕ ПОТРІБНО ЗРОБИТИ?

- Прошу вибачення, пан?

- ЦЕ ПОДАРУНОК дамі.

Такий поворот розмови застав продавщицю зненацька. Тому вона звернулася до надійного, рятівного кліше.

- Ну, кажуть, кращий друг дівчини - це діаманти, - радісно повідомила вона.

- ДІАМАНТИ? А. ДІАМАНТИ. І ЦЕ ДІЙСНО ТАК?

Вони мерехтіли, як осколки зоряного світла на чорному оксамиті неба.

- Виключно чудовий камінь, - говорив торговець. - Дозвольте звернути вашу увагу, як він переливається, виключно ...

- А НАСКІЛЬКИ ВІН приятельства?

Торговець зам'явся. Він знав про каратах, про алмазному блиску, про воду, про огранювання і сяйві, але ніхто і ніколи не просив його оцінити камінь з точки зору загальної привітності.

- Чи достатньо він добре розташований? - Ризикнув він.

- НІ. НЕ ПІДЕ.

Пальці торговця схопили ще один осколок замороженого світла.

- Тоді цей, - сказав він звичайним впевненим тоном. - Він доставлений із знаменитих Шорт-шенковскіх копалень. Дозвольте звернути вашу увагу на витончений ...

Він відчув, як погляд відвідувача в буквальному сенсі слова пронизує його наскрізь.

- Але, чесно кажучи, дружелюбністю він теж не відрізняється, - ніяково закінчив продавець.

Темний незнайомець з несхваленням оглянув крамницю. У напівтемряві виблискували коштовні камені, захищені гратами від тролів і схожі на очі драконів, що засіли в глибині печери.

- МОЖЕ, ГЕТЬ ТІ досить доброзичливо? - Запитав він.

- Пане, мушу зауважити, не боячись здатися суперечливим, що наша закупівельна політика ніколи не грунтувалася на дружелюбність каменів, - зізнався торговець.

Його вкрай турбувало якась обставина. Він знав, що все йде не так, як треба, і десь у підсвідомості розумів, чому саме, але мозок не давав йому можливості завдати останній штрих. Це діяло на нерви.

- А ДЕ ЗНАХОДИТЬСЯ НАЙБІЛЬШИЙ КРУПНИЙ ДІАМАНТ У СВІТІ?

- Найбільший? О, це елементарно. Він називається «Сльоза Оффлера» і знаходиться в святая святих Загубленого Храму Страшного Суду Бога-Крокодила Оффлера, що в найвіддаленішому куточку Очудноземья. Він важить вісімсот п'ятьдесят карат. І, пан, передбачаючи ваше наступне запитання, відповім - так. Я б особисто ліг з цим діамантом в ліжко.

Бути жерцем Загубленого Храму Страшного Суду Бога-Крокодила Оффлера було добре і приємно - хоча б тому, що можна було раніше повертатися додому з роботи. Бо храм був загубленим. Більшості віруючих ніяк не вдавалося знайти сюди дорогу. І в цьому їм сильно везло.

Традиційно тільки двоє людей мали доступ в святая святих храму. Це були верховний жрець і другий жрець, що не верховний. Обидва служили тут вже багато років і виконували обов'язки верховного жерця по черзі. Робота була не надто складною, враховуючи той факт, що більшість потенційних віруючих була простромлена, зім'ята, отруєна або порізана на скибочки хитромудрими пастками задовго до того, як їм вдавалося дістатися до невеликого ящика і смішного зображення термометра [19] поряд з ризницею.

Зручно вмостившись у тіні посипаною дорогоцінним камінням статуї Самого Оффлера, жерці різалися в дуркера, коли раптом почули далекий скрип головних дверей.

Верховний жрець навіть не підняв погляду.

- Привіт тобі, про що входить, - сказав він. - Ну ось, ще один потрапив під каток.

Почувся глухий удар, потім - скрип і скрегіт. А потім ще один, вже остаточний, удар.

- Отже, - сказав верховний жрець. - Яка була ставка?

- Два камінчика, - відповів нижчий жрець.

- Два камінчика ... - Верховний жрець уважно вивчив свої карти. - Гаразд. Приймаю.

Почувся звук кроків.

- Минулого тижня той хлопець з батогом дістався аж до великих гострих пік, - зауважив нижчий жрець.

Пролунав звук, немов хтось спустив воду в дуже старому туалеті. Кроки зупинились. Верховний жрець досить посміхнувся.

- Саме так. Приймаю твої два і підвищую ще на два.

Нижчий жрець кинув карти.

- Подвійний дурень, - сповістив він. Верховний жрець з підозрою вивчив руку противника.

Нижчий жрець глянув на клаптик паперу.

- Ти повинен мені триста тисяча дев'ятсот шістдесят чотири камінчика.

Знову почулися кроки. Жерці подивилися один на одного.

- Давненько ніхто не доходив до коридору з отруєними стрілами, - зауважив верховний жрець.

- Ставлю п'ять, що цей дійде, - запропонував нижчий.

- Домовилися.

Почувся дзвін відскакує від каменів металевих наконечників.

- Мені навіть якось незручно так оббирати тебе на камінці.

Знову кроки.

- Добре, у нас є ще ... - Скрип, сплеск. - ... Басейн з крокодилами.

Кроки.

- Але ніхто і ніколи не проходив грізного стража святилища ...

Жерці втупилися один на одного. Особи їх спотворив страх.

- Ей, - сказав той, що ні верховним. - Чи не думаєш ти, що це ...

- Тут? Припини. Ми в самій середині моторошних, непрохідних джунглів. - Верховний жрець спробував посміхнутися. - Це ніяк не може бути ...

Кроки наближалися.

Від жаху жерці кинулися один одному в обійми.

Двері відчинилися. Темний вітер увірвався в приміщення, задув свічки і розкидав, наче картаті сніжинки, всі карти.

Жерці почули, як дуже великий діамант дістають з його оправи.

- ДЯКУЮ ВАМ.

Через деякий час, переконавшись, що нічого страшного більше не станеться, жрець, який не був верховним, зумів знайти трутніцу і після декількох невдалих спроб запалив-таки свічку.

По стінах затанцювали тіні статуї. Жерці підняли погляд до дірки, на місці якої зовсім недавно виблискував найбільший на Плоскому світі діамант.

Ще через деякий час верховний жрець зітхнув:

- Гаразд, нічого страшного. Давай подивимося на це з такого боку: ну хто, крім нас, про це дізнається?

- Так, а я якось і не подумав ... Послухай, а можна я завтра побуду верховним жерцем?

- Твоя черга в четвер.

- Перестань ... Тобі що, шкода? Верховний жрець знизав плечима і зняв з голови тіару верховного жерця.

- Знаєш, що мене найбільше гнітить? - Сказав він, глянувши на статую Оффлера. - Деякі люди ну зовсім не вміють себе вести в священних місцях ...

Смерть перетнув весь світ і знову приземлився у дворі ферми. Коли він постукав у двері кухні, сонце вже опускалося за обрій.

Пані Флітворт відкрила двері, витираючи руки фартухом. Вона короткозоро примружилася, розглядаючи гостя, потім відсахнулася і зробила крок назад.

- Білл Двер? Як ти мене налякав ...

- Я СКЛАВ ВАМ КВІТИ.

Вона подивилася на мертві, висохлі стебла.

- А ТАКОЖ шоколадні АССОРТИ, ТАКЕ ДУЖЕ ЛЮБЛЯТЬ ПАНІ.

Вона подивилася на чорну коробку.

- А ЩЕ Я МАЮ ДІАМАНТ, ЯКИЙ БУДЕ ВАМ КРАЩИМ ІНШОМУ.

Камінь зловив останні промені сонця, що заходить.

Пані Флітворт нарешті знайшла голос:

- Білл Двер, що ти замислив?

- Я ПРИЙШОВ, ЩОБ відвезти ВАС ВІД УСЬОГО ЦЬОГО.

- Так? І куди ж?

Цього Смерть не передбачив.

- А КУДИ ВИ ХОЧЕТЕ?

- Сьогодні я передбачала піти на танці, - твердо заявила пані Флітворт.

Такого повороту подій Смерть теж не планував.

- ЩО ЦЕ ЗА ТАНЦІ?

- На честь збирання врожаю. Ну, розумієш? Це така традиція. Коли урожай зібраний, починається свято, як День подяки.

- ПОДЯКИ КОМУ?

- Не знаю. По-моєму, нікому особливо. Просто загальна подяку.

- Я ЗБИРАВСЯ ПОКАЗАТИ ВАМ ЧУДЕСА. ЧУДОВІ МІСТА. ВСЕ, ЩО ВИ захочете.

- Усе?

- ТАК.

- Значить, ми йдемо на танці, Білл Двер. Я ходжу туди щороку. Люди сподіваються на мене. Ти мене розумієш?

- ТАК, ПАНІ ФЛІТВОРТ. Він взяв її за руку.

- Що, ти вже хочеш іти? - Здивувалася вона. - Але я не готова ...

- ПОДИВІТЬСЯ.

Вона подивилася на свій раптово з'явився наряд.

- Це не моє плаття. Воно так виблискує ... Смерть зітхнув. Великі коханці Плоского світу явно не зустрічалися з пані Флітворт. Казанундер віддав би кому-небудь свою драбину і пішов на пенсію.

- ЦЕ - ДІАМАНТИ. ТАКИМ діамантами позаздрив би НАВІТЬ КОРОЛЬ.

- Який король?

- БУДЬ-ЯКИЙ.

- Та НУ?

Бінки легко скакала по дорозі в місто. Після подорожі по нескінченності звичайна курна дорога здасться приємним розвагою.

Сидить за спиною Смерті пані Флітворт досліджувала шарудить вміст коробки «Темного Зачарування».

- Ну ось, - сказала вона, - хтось з'їв все трюфелі з ромом. - Знову зашаруділа папір. - І з нижнього шару теж. Терпіти не можу людей, залазити на нижній шар, коли перший ще не з'їдений. І напевно це зробив ти, тому що на зворотному боці кришки є маленький план, на якому показано, де повинні лежати трюфелі з ромом. Білл Двер?

- МЕНІ ДУЖЕ СОРОМНО, ПАНІ ФЛІТВОРТ.

- А цей великий діамант надто важкий, хоча дуже красивий, звичайно, - неохоче визнала вона. - Де ти його взяв?

- У ЛЮДЕЙ, ЯКІ ДУМАЛИ, ЩО ЦЕ СЛЬОЗА БОГА.

- А це не так?

- НІ. БОГИ НЕ ПЛАЧУТЬ. ЦЕ ЗВИЧАЙНИЙ ВУГЛЕЦЬ, що піддався впливу ВЕЛИЧЕЗНОГО ТИСКУ І ВИСОКОЇ ТЕМПЕРАТУРИ, ВОТ И ВСЕ.

- Усередині кожного вуглинки є діамант, якому не терпиться вийти на свободу, так?

- ТАК, ПАНІ ФЛІТВОРТ.

Деякий час тишу порушувало тільки цокіт копит Бінки.

Потім пані Флітворт сказала насмішкувато:

- Я ж знаю, що відбувається. Я бачила, скільки піску залишалося. Але ти, напевно, вирішив: «Вона не така погана старушенция. Дам-ка я їй повеселитися останні кілька годин, а потім, коли вона найменше чекатиме, тут-то і буде завдано останній удар косою ». Я права?

Смерть промовчав.

- Я ж права?

- ВІД ВАС НІЧОГО не сховаєш, ПАНІ ФЛІТВОРТ.

- Тоді, враховуючи обставини, ти можеш знову називати мене Ренатою.

На лузі, поруч з полем для стрільби з лука, горіло багаття. Його оточували люди. Рідкісні болісні стогони говорили про те, що хтось настроює скрипку.

- Я завжди приходжу на танець врожаю, - спокійно сказала пані Флітворт. - Чи не танцювати, звичайно. На мені зазвичай їжа, ну і тому подібне.

- ЧОМУ?

- Хтось же повинен піклуватися про їжу.

- Я НЕ ТО МАВ НА УВАЗІ. ЧОМУ ВИ НЕ танцюєте?

- Тому що я вже стара, ось чому.

- ЛЮДИНІ СТІЛЬКИ РОКІВ, НА СКІЛЬКИ ВІН СЕБЕ ВІДЧУВАЄ.

- Ха! Правда? Такі дурниці люди твердять постійно. Вони завжди кажуть: «Подумати тільки, як ви добре виглядаєте». А ще: «В цій старій кошиками ще досить життя». Або: «Стара скрипка виводить хороші мелодії». І все таке інше. Яка дурість. Неначе старості можна радіти! Неначе філософським ставленням до свого віку можна заслужити хороші оцінки! Так, моя голова може скільки завгодно вважати себе молодий, але ось колінах це вдається гірше. Або спині. Або зубах. Спробуй скажи моїм колінам, що вони старі рівно настільки, на скільки себе почувають, - і що це тобі дасть? Або їм?

- ВАРТО СПРОБУВАТИ.

До вогнища все стікалися люди. Смерть побачив смугасті стовпи з прапорами.

- Сільські хлопці зазвичай притягають пару дверей від комор і збивають їх. Виходить непоганий майданчик, - зауважила пані Флітворт. - На якій все і відбувається.

- ВСЯКІ танцюльки? - Стомлено запитав Смерть.

- Ні що ти. У нас ще є гордість.

- ПРОСТИТЕ.

- Гей, це ж Білл Двер! - Вигукнула з'явилася з темряви постать.

- Старина Білл!

- Гей, Білл!

Смерть обвів поглядом привітні обличчя.

- ПРИВІТ ДРУЗІ.

- А ми чули, що ти поїхав, - сказав Герцог Задник.

Він подивився на пані Флітворт, якій Смерть допомагав зійти з коня.

- Пані Флітворт, сьогодні ви виглядаєте якийсь ... іскриться ... - галантно заїкаючись, оцінив він.

У повітрі пахло теплою вологою травою. Самодіяльний оркестр під навісом все ще налаштовував свої інструменти.

Столи на козлах були заставлені стравами, до яких найбільше підходило визначення «бенкет на весь світ»: пирогами зі свининою, схожими на лаковані фортифікаційні споруди; чанами з сильним маринованими цибулинами, картоплею в мундирі, плаваючою в холестериновому океані топленого масла. Деякі місцеві старійшини вже розташувалися на принесених лавках і стоїчно, хоч і беззубо, жували. У них був вигляд людей, рішуче налаштованих провести тут всю ніч.

- Навіть старі веселяться. Це приємно, - зауважила пані Флітворт.

Смерть подивився на їдців. Більшість з них були молодші пані Флітворт.

Звідкись з ароматної темряви долинали смішки.

- І молодь теж, - додала пані Флітворт. - Про цей час року у нас навіть приказку склали. Зараз згадаю ... «Пшениця стигла, горіхи зрілі, спідниці ...» І щось там з спідницями. - Вона зітхнула. - Як час летить, так?

- ТАК.

- Знаєш, Білл Двер, може, ти мав рацію щодо позитивного мислення. Сьогодні я відчуваю себе значно краще.

- ТАК?

Пані Флітворт оценивающе подивилася на майданчик для танців.

- У свою дівочу пору я здорово танцювала. Могла перетанцювати кого завгодно. Спочатку всю ніч безперервно, а потім весь день безперервно.

Вона розв'язала вузол, який стягує волосся на потилиці у важкий клубок, і дала їм розсипатися білим водоспадом.

- Білл Двер, я запрошую тебе на танець.

- Дуже задоволений, ПАНІ ФЛІТВОРТ.

Під навісом перший скрипаль кивнув своїм колегам, підняв скрипку до підборіддя і затупотів ногою по дошках ...

- Е-е, раз! Е-е, два! Один два три чотири...

Уявіть собі пейзаж, що заливається помаранчевим світлом місяця. Далеко внизу - маленький коло світла від палаючого в ночі багаття. Були старі улюблені танці - кадриль, хоровод, кружляння, під час яких танцюристи, якби вони тримали ліхтарики в руках, намалювали б топологічні складності, недоступні розумінню звичайної фізики, а також танці, які змушували абсолютно нормальних людей видавати крики типу: «До- сі-до! »або« Йі-хоу! »- і анітрохи не соромитися цього.

Коли полеглих забрали з поля бою, що залишилися в живих перейшли на польку, мазурку, фокстрот, бокстрот та інші тротилу. Потім пішли танці, в яких люди утворюють арку, а інші проходять крізь неї (є серйозне думку, що даний тип танців заснований на спогадах людей про страти), і танці, в яких люди утворюють коло (тобто не менш серйозне думку, що даний тип заснований на спогадах про чуму).




 1 сторінка |  2 сторінка |  3 сторінка |  4 сторінка |  5 сторінка |  6 сторінка |  7 сторінка |  8 сторінка |  9 сторінка |  10 сторінка |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати