На головну

Глава 12. Трініті

  1.  I глава. Вологість повітря
  2.  II глава. Вологість повітря в фізичному понятті.
  3.  II. Глава IIОснови теорії попиту та пропозиції
  4.  III глава. Вологість в лазнях і саунах.
  5.  IV глава. Вологість в бібліотеках.
  6.  Аналізу цієї економіки і присвячена дана глава.
  7.  Біблія, Глава 11, Ч. 1.

Невибагливі сіро-зелені кущі Мескіта з колючками довжиною в палець, рідкісні види кактусів і поросль юки, яка стовбурчить в небо листя, немов зв'язки гострих клинків, - ось характерні прикмети степи між Ріо-Гранде і горами Сан-Андре. Земля в цій глушині змучена вітрами-суховіями. Родючий шар давно видуло, ріллі висохли, і без того мало хто джерела води вичерпалися, а люди роз'їхалися хто куди. Століттями ця безрадісна смуга в ста кілометрах на північний захід від нью-мексиканського містечка Аламогордо називається Хорнада-дель-Муерте - «Перехід мерця», або «Смертельний маршрут». Цим шляхом перші іспанські місіонери і поселенці йшли з Мексико в глиб країни. Хорнада довжиною сто п'ятдесят кілометрів вела через область апачів і представляла собою для піонерів найнебезпечніший відрізок подорожі в Санта-Фе: нестача води, індіанські засідки і відсутність пасовища для коней.

Майже три з половиною століття тому сидить сучасний піонер на покинутому ранчо посеред цієї степу і не може пригадати, щоб коли-небудь в своєму житті чогось так пристрасно чекав, як чекає зараз свої три кілометри садового шланга. Вони пропали під час страйку портових робітників, і довелося замовляти їх заново. Правда, на ділянці, який Кеннет Бейнбрідж облюбував для випробування плутонієвої бомби, ніхто нічого не збирається поливати. Його група з двохсот п'ятдесяти чоловік проклала вже майже вісімсот кілометрів кабелю. Але на деяких чутливих місцях доведеться додатково заховати електропроводку, телефонний і запальний кабелі в садовий шланг і зарити в землю. Після тесту з ста тоннами тринітротолуолу Бейнбрідж зміг переконати генерала Гровса терміново прокласти тридцять кілометрів нової асфальтової дороги і не допустити того, щоб зламалася вісь транспорту, що перевозить «Товстуни» по вибоїстій пустелі. Крім того, пісок і глиниста пил, здіймає армійськими джипами, проникає в сейсмографи і лічильники Гейгера і підвищує небезпеку того, що випробування пройде невдало. Керівник випробування привів в дію всі важелі, щоб пілоти Air Force знову не сплутали освітлений табір з наметів і бараків з тренувальними мішенями для скидання їх бомб. Взагалі-то тренувальні мішені є дерев'яними тристоронні піраміди, оснащені лампочками розжарювання на всіх ребрах, щоб можна було тренувати і нічні вильоти. Бейнбріджа хоч і відомо, що територія випробування належить військовій закритій зоні бомбового полігону Аламогордо, однак він не розраховував на «дружній вогонь» екзаменуються льотчиків, повних надлишкового завзяття. У травні під час випускного іспиту пілотів бомбардувальників трапився такий непередбачений обстріл. Бомба влучила в майстерню платників, в якій на той момент, на щастя, нікого не виявилося. Друга бомба підпалила сарай.

У трьох кілометрах на північний захід від ранчо Девіда Макдоналда Бейнбрідж призначив нульову точку вибуху. Тепер монтери зводять тут сталеву тридцятиметрову вежу. Бетонний фундамент для чотирьох її опор йде в землю на глибину шість метрів. На вершині вежі повинна бути побудована платформа з таких же важких дубових брусів, які при тротиловому випробуванні настільки переконливо перейшли в менш компактне стан. Електрична великовантажні лебідка призначена для того, щоб підняти «Товстуни» на його танцмайданчик.

У трьох місцях - на північ, на захід і на південь від вежі point zero , На відстані рівно дев'ять кілометрів від неї - побудовані підземні бункери. Їх покрівлі також збиті з дубових брусів, але додатково посилені шаром бетону. У західному бункері повинна бути встановлена ??батарея прожекторів і деякі вимірювальні інструменти, які запишуть силу вибуху, нейтронне і гамма-випромінювання, але в першу чергу - ще невідомі процеси імплозіі. Північний бункер зі сталі і бетону має круглі вікна з броньованого скла. За ними будуть встановлені високошвидкісні камери, які знімуть вибух зі швидкістю вісім тисяч кадрів в секунду. А в південному бункері буде обладнаний центр контролю за випробуванням.

Восени 1944 року, коли вибір території для вибуху бомби загинув на Хорнада, Роберт Оппенгеймер придумав кодову назву для випробування: «Trinity», що означає «Трійця». У той час він часто згадував сонет Джона Донна, розповідає генерал Гровс, цей сонет починається з прохання поета до триєдиного Бога, щоб спопелив його і створив заново.

Не можна не помітити і співзвуччя «Trinity» з «тринітротолуолом». Вибухова сила тротилу служить одиницею виміру енергії, вивільненої під час вибухів всіх інших речовин. У Лос-Аламосі тротил всюдисущий. Оппенгеймер постійно мав справу з тротилом. Тепер фізикам не терпиться нарешті порівняти з тротилом «Товстуни».

Життя в таборі Трініті, на триста двадцять кілометрів на південь від Лос-Аламоса, відзначена довгими робочими днями - з тих пір, як став відомий термін випробування. В обговоренні терміну брав участь сам президент Трумен. Він навмисно переніс важливу конференцію на п'ятнадцяте липня, щоб дати Оппенгеймеру достатньо часу для підготовки вибуху першої атомної бомби. Генерал Гровс на підставі цього призначив випробування на шістнадцяте липня 1945 року. Значить, в цей поворотний пункт історії Трумен в Потсдамі буде обговорювати з Черчиллем і Сталіним майбутнє Німеччини і Європи; це буде зустріч трьох наймогутніших чоловіків Землі, «Велика трійка», як її назвуть; коротше, світова трійця. Американський президент хоче, щоб в Потсдамі його поінформували по телефону про результати випробування «Трініті». Він заручився можливістю приголомшити свого колишнього союзника і нового противника Сталіна повідомленням про вибух нового могутнього зброї.

Двісті п'ятдесят солдатів і військових інженерів будували на випробувальному полігоні бараки і підземні бункери, простягали велику мережу зв'язку, встановлювали генератори, рили колодязі, підключали насоси - і все це заради одного великого бавовни. Старший лейтенант Дж. С. Буш, військовий комендант табору, хвалить зразкову дисципліну та нібито чудовий бойовий дух своїх підлеглих. Джордж Кістяківський при відвідуванні табору отримує зовсім інше враження. Рано вранці військові, голосно лаючись, вибивають свої уніформи кольору хакі і витрушують чоботи, щоб перевірити їх на наявність заблукали отруйних скорпіонів і тарантулів. Штаб-квартиру Кеннета Бейнбріджа один підривник описує як пару напівзгнилих сараїв. Але і нові бараки ні в якій мірі не обіцяють зручностей. Замість вікон у стінах тільки дірки, через які свище ніколи не стихають вітер. «Інколи залетить ворона, всядеться у твоєму ліжку і витріщається на тебе».

Чоловікам не можна залишати табір з причин засекреченості, і вони незадоволені, що Леслі Гровс жодного разу не відпустив їх у звільнення розважитися в барах Сан-Антоніо і Каррізоз. Але тут, на point zero, «генерал не терпить нічого, що занадто наближається до його поданням про розкіш». Єдині розваги команди Трініті - це вечірня гра в покер і догляд за «домашніми тваринами». Один із солдатів приручив ворону і гордо носить її по табору на своєму плечі. Деякі призводять з пустелі бродячих собак, інших охопила пристрасть до збирання: об'єднавшись, вони ловлять гримучих змій і будують для них клітки. На деяких тварин, проте, любов не поширюється: аж надто гарні вони на смак. Стадо антилоп в степу регулярно піддається переслідуванню з боку чоловіків, озброєних автоматами, на армійських джипах, щоб їх меню збагатилося свіжими стейками.

Отто Ган з полегшенням зітхає, коли англійський командир обіцяє роздобути для нього ноти моцартовских сонат. Вернер Гейзенберг в даний час настільки захопився П'ятим фортепіанним концертом Людвіга ван Бетховена, що дев'ять його товаришів по долі лише безсило розводять руками, коли він щовечора сідає до піаніно і відкриває культурний годину віртуозною каденцією алегро. Разом з ним в цьому старовинному маєтку Фарм Холл поблизу Кембриджа інтерновані Пауль Хартек, Макс фон Лауе, Карл Фрідріх фон Вайцзеккер, Вальтер Герлах, Курт Дібнер, Еріх Багге, Карл Вирц, Хорст Коршінг і Отто Ган. Вони тут з третього липня. У стрімкому кидку офіцери «Алсос» вчасно встигли чемно викрасти їх з сіл на краю Швабській Юри, поки вони не потрапили в руки французьких окупаційних військ. Англійці звертаються з атомниками добре, оскільки ті дали їм чесне слово не робити спроб до втечі. Тут, в укритті Фарм Холла, їх знання надійно заховані і від радянських військ. Домовленість між Черчіллем і Рузвельтом про англо-американської монополії на атомну бомбу неодмінно повинна залишатися в силі.

Курт Дібнер підозрює, що в будинку є приховані мікрофони. Гейзенберг сміючись відносить це до «гестапівським методам», на які у англійців, за його словами, не вистачить «хитрощі». День високопоставлених арештантів, яких тут містять по-царськи, починається о дев'ятій годині з вівсянки и бекону . Потім на галявині за будинком вони трохи займаються спортом з м'ячем для регбі: «Один ловить і вибиває іншого. Потім двоє ловлять, і так до тих пір, поки нікого стане вибивати ». За іграми в бридж, в скат, в куточки і за розмовами вони проводять і вечірні години.

Само собою зрозуміло, всі кімнати обладнані «жучками». З одного підслуханої розмови між Ганом і Багге дев'ятого липня слід, що німці ще не уявляють собі властивостей елемента 94, який в Америці можна називати просто «49». Отто Ган запевняє, що при розпаді елемента 93 з періодом напіврозпаду тридцять два години виникає занадто мало 94-го матеріалу, щоб його можна було якось використовувати. Таке міжнародне стан знання на літо 1940 року, незадовго до того як Гленн Сиборг розробив свій винахідливий спосіб сепарації нептунію і плутонію.

Пауль Хартек вирішив, що життя триває. На вечір десятого липня він оголошує доповідь: «Освіта електронно-позитронного пар при зіткненні квантів світла і електронів». У цих солідних вечірніх бесідах під арештом німецькі вчені продовжують звертатися один до одного зі словами «пан професор».

У Лос-Аламосі в цей же самий час все проходить набагато невимушеніше. Тут нобелівські лауреати і армійські слюсарі називають один одного по імені. За кілька днів до гарячого прогону на полігоні Трініті в різних підрозділах проводяться так звані сухі прогони і генеральні репетиції. Той елемент 94, який німецький першовідкривач розщеплення ядра за тиждень до вибуху вважав непридатним до накопичення і тому не піддається обробці, на Месі металурги, фізики та хіміки вже розглядають у вигляді двох полушариев з металевого плутонію. Разом ці півкулі складають обсяг апельсина і важать близько п'яти кілограмів. Це серцевина «Товстуни». Сто двадцять тисяч робочих в Хенфорде, Окридже, Лос-Аламосі, в сотні постачають підприємств справили кількість штучного елемента 94, вид якого, мабуть, викликав би у німецьких експертів в Фарм Холі шок потрапляння в майбутнє. На сьогоднішній день генерал Гровс витратив на це два мільярди доларів. Манхеттенський проект тепер коштує не менше, ніж автомобільна промисловість США. Отто Фріш провів свій легендарний тест «леді ??Годіва» і для цього сріблястого апельсина. Ця структура з двох півкуль, однак, ще не володіє критичною масою. Вона досягне її лише в процесі стиснення вибухом, коли плутоній надзвичайно ущільнився.

Понеділок, дев'яте липня: капітан Шаффер тисне на газ. Його вантажівка з небезпечним вантажем перетинає вартові пости на виїзді з Лос-Аламоса і жваво піднімає пил. Саме такий і є наказ. Безстрашний солдат повинен підтвердити заяву Джорджа Кістяківського, що його високовзривчатие лінзи можна без побоювання трясти і на сільських дорогах, і на степових вибоїнах. Тепер Шаффер належить протягом восьми годин підтверджувати цю самовпевнену тезу. У кузові вантажівки міцно закріплений контейнер. У ньому серед бутафорських муляжів знаходяться чотири справжні вибухові лінзи. У зібраному вигляді вони примикають до моделі Трініті з точністю до міліметра. Після трьох годин швидкої їзди Шаффер вперше відкриває кришку бункера і заглядає всередину. Він знаходить чотири лінзи в кращому вигляді.

За два дні до запланованої перевезення бомби до випробувального полігону тиск на Кістяківського і його групу посилюється неймовірно. Ливарне виробництво вибухових лінз хоч і розрослося за останній час в справжню фабрику з більш ніж двомастами співробітниками, однак все одно в розпорядженні Кістяківського поки ще мало якісних виливків. А тут Оппенгеймер вимагає ще і другий комплект лінзового пристрою в дві тонни вагою. Перед власне випробуванням в пустелі Аламогордо точна копія «Товстуни» - але без плутонієвого ядра - повинна пройти тест на випробувальному стенді «магнітного спостереження», щоб отримати однозначну інформацію про можливі недосконалості імплозіонной хвилі. Кістяківський різко заперечує проти цієї ідеї, однак Оппенгеймер демонструє обережність, хоче спершу провести генеральну репетицію. Невже Кістяківському судилося під кінець увійти в історію Лос-Аламоса невдахою, який виробляє більше шлюбу, ніж якісного продукту? У цьому жахливому стані йому в голову приходить рятівна ідея. Він роздобув собі зуболікарську бор-машину і самотньою вночі ще раз робить рентгенівські знімки отбракованних виливків і рассверливают дефектні місця. Він замішує пасту з розплаву вибухівки, заповнює нею порожнечі, і йому залишається лише сподіватися, що цей народжений від потреби і ще ніколи не практикувався спосіб лагодження вирішить його проблему. Що стосується небезпеки такої роботи для власного життя, то він не має в цю ніч ніяких ілюзій: «Я думав, якщо у мене в руках рвоне двадцять три кілограми вибухівки, я навряд чи це відчую».

Після тривалої посухи в Хорнада-дель-Муерто, як навмисне, саме тепер над випробувальним полігоном потягнулися тропічні повітряні маси з боку Мексиканської затоки, сповіщаючи сильні грози. Якщо шістнадцятого липня піде дощ, випробування доведеться відкласти, тому що дощ і вітер рознесуть очікувані радіоактивні опади в безвідповідально високої концентрації в найближчі міста і вимиють їх в грунт. Бейнбрідж призводить в бойову готовність військових поліцейських і транспортні засоби - для евакуації житлових районів і одноосібних господарств в разі реальної небезпеки. У четвер, дванадцятого липня, о сьомій годині ранку з Лос-Аламоса рушає охороняється конвой і привозить в пустелю Аламогордо легкий і непримітний вантаж. Куля розміром з апельсин лежить в протиударному, вистелене гумовими амортизаторами чорному валізці на задньому сидінні армійського лімузина. За останній час його покрили ще одним шаром нікелю для захисту від корозії. Сиріл Сміт, який відповідав за металургію, дуже неохоче випускав скарб з рук, тому що під шаром нікелю утворилися бульбашки і Сміт не міг гарантувати точність підгонки півкуль. Ця непередбачена неприємність могла привести при імплозіі до передчасної спалаху джерела нейтронів. Сміт готує все, щоб на полігоні Трініті провести останні паси над плутонієвим кулею. В одному з лімузинів конвою сидять фізики Філіп Моррісон, Бойс Макденіел і ще один колега. Моррісон має при собі джерело нейтронів для випробування Трініті, так само як і муляж, який не відрізниш від оригіналу.

Щоб скоротати довгу поїздку, він грає зі своїми колегами на задньому сидінні в наперстки, спритними пальцями перепутивая обидві кулі і змушуючи гравців відгадувати, який з них «бойовий». У Макденіел гора з плечей падає, коли він розуміє, що Моррісон може визначити їх на дотик, бо полоній випускає швидкі альфа-частинки, чому куля стає теплим, тоді як муляж залишається холодним. І можна не побоюватися, що пустушка через недогляд попаде в бомбу Трініті.

Старший лейтенант Річардсон точно так же, як і інші солдати, відряджені для охорони конвою, поняття не має, що за вантаж вони тут супроводжують. Йому велено тільки одне: очей не зводити з ящиків, вручити їх Кеннету Бейнбріджа і взяти з нього розписку в отриманні. Моррісон, як видно, боїться не стільки випромінювання полонію, скільки жінки за кермом. Його водійка славиться в Лос-Аламосі самої лихий шоферку по тутешньому бездоріжжю.

Поки серцевина «Товстуни» м'яко погойдується на купині пустелі, Норріс Бредбері як керівник збірки бомби і його асистенти вбудовують в корпус Трініті 96 вибухових лінз. Початкова конструкція імплозіонной бомби, яка скоро повинна впасти з бомбового люка бомбардувальника В-29 на один з японських міст, має добрих три метри в довжину і схожа на куряче яйце з квадратним хвостовим стабілізатором. Цей же стоїть перед ними апарат - навпаки, майже кулястий. Йому не потрібна аеродинамічна форма, тому що йому не доведеться летіти по повітрю. Виливки розташовуються так, що спочатку виникає півкуля в півтора метра діаметром з отвором в середині. Куля з природного урану спускається вниз на лебідці і вкладається в отвір. Коли пізно ввечері дванадцятого липня зібрані і інші блоки вибухівки у вигляді верхнього півкулі, Джордж Кістяківський і Норріс Бредбері все ще стоять перед бомбою і заклеюють отвори для капсулів-детонаторів самим кустарним способом - липкою стрічкою, тому що на пластичну операцію з відривний оболонкою зі штучного матеріалу вже немає часу. Упакований у водонепроникний чохол і в транспортувальний ящик з соснової деревини, прототип атомної бомби занурюється на армійська вантажівка, міцно там прив'язується і накривається брезентом. Друга група з відділу Кістяківського в цей же час монтує точну копію - так звану «Chinese copy». Їй належить витримати магнітну генеральну репетицію.

Спільно з іншим технічним відділом співробітники Кістяківського розробили детонатори нового типу з небаченого досі точністю за часом. Щоб синхронізувати їх, що абсолютно необхідно для процесу імплозіі, вони побудували новий електронний прилад - так званий X-елемент. Один з його розробників - двадцятип'ятирічний фізичний хімік д-р Доналд Хорніг з Гарвардського університету. Один такий прилад він привіз на випробувальний полігон і підняв його на вежу над нульовим пунктом. Тепер інженери можуть розібратися з новим приладом і налаштувати на нього свої інструменти. Після обіду збирається гроза, і всі поспішають покинути вежу. Несподівано X-елемент починає іскрити. Кожному ясно, що б зараз було, якби цей абияк випробуваний прилад виявився вже пов'язаний з детонаторами бомби. На Хорніг вішають тяжку відповідальність за збій. Однак незабаром причина виявляється: хтось, має бути в поспіху, висмикнув з X-елемента дріт заземлення, і блискавки, судячи з усього, зарядили апарат статичною електрикою.

Кеннет Бейнбрідж не вірить своїм вухам. Що за дитячий сад тут в його відомстві? Тільки що Дон Хорніг зі своєю пекельною машиною поставив на вуха весь тутешній табір, а тепер цей молодий, довготелесий солдат суне йому в руки чорна валізка і вимагає за нього - що? Розписку в отриманні? Так-так, він не дочув. Хоча старший лейтенант Річардсон поняття не має, що за чемоданчик він, власне, тримає в руках, але йому від цієї ноші явно не по собі, і він хоче скоріше зняти з себе відповідальність за неї. Що за дурниці там вигадують ці бюрократи, лається Бейнбрідж собі під ніс і відсилає лімузин, який прибув з Лос-Аламоса, на кілька кілометрів далі, на ранчо Макдоналд, де збиратимуть ядро ??бомби. Туди ж і Філіп Моррісон відправляє своє джерело нейтронів. Бравий солдат Річардсон нарешті позбавляється від свого валізки і отримує свою розписку. В отриманні розписується бригадний генерал Томас Фаррелл.

Вранці п'ятниці, тринадцятого липня, у фермерському будинку за простим столом збирається група монтажу. На столі розстелена коричнева пакувальний папір. Вікна обклеєні чорною ізоляційною стрічкою, щоб пил зовнішнього світу не проникла в серцевину бомби. На столі лежать два поблискують в нікелевої оболонці півкулі з плутонію, сріблясто-сірий кулька полонію і окремі частини з сливово-синього металевого урану. Чоловіки не поспішають, вони відвели собі на ретельну збірку всю першу половину дня і ще половину другої. Фаррелл не упускає випадку ще раз зважити в долонях обидві півкулі: «Вони були теплі на дотик, як живі кролики». Тут і металург Сиріл Сміт добирається нарешті до своїх нещасних бульбашок в нікелевої оболонці і закриває складеної золотою фольгою крихітні зазори між напівсферами. Заготовки з металевого урану складаються в єдиний циліндричний палець. Тепер Сміт всуває плутонієвий куля з укладеним всередину нього джерелом нейтронів в призначену для нього порожнину всередині пальця: «Я був останнім, хто торкався до цього фатального теплому металу». Бомбове ядро ??вагою тридцять шість кілограмів готове.

Джордж Кістяківський в Лос-Аламосі пізно увечері четверга терпляче чекає настання півночі. Лише після цього він дає сигнал до відправлення. Саме в цей день, дуже поганий - п'ятниця, тринадцяте - він хотів би, на зло забобонам, провезти по роздовбані дорогах пустелі дві з половиною тонни вибухової суміші власного виготовлення. Він більше вірить в своє «безсоромне везіння». Охороняється конвой пробув у дорозі майже дванадцять годин, коли вантажівка зі своїм тяжким вантажем справив останній маневр прямо у сталевий вежі над нульовою точкою детонації. Після того як чудовисько нарешті надійно встановили на дерев'яному помості, Норріс Бредбері і його група розбили над ним легку, прозору намет, щоб можна було - захистившись від пилу пустелі - зняти верхню кришку корпусу. Роберт Оппенгеймер веде спостереження, час від часу схиляючи голову, на якій, як завжди, красується капелюх, над вибуховим пристроєм в формі футбольного м'яча півтораметрового діаметру. Час дорого, а список операцій по перевірці довгий, проте Бейнбрідж, на загальний подив, запланував після кожного істотного етапу зборки бомби п'ятнадцятихвилинну паузу, якій міг скористатися кожен зацікавлений на полігоні, щоб помилуватися просуванням роботи і отримати роз'яснення від експертів.

Незабаром після п'ятнадцятої години в намет входять з бомбовим ядром колеги з ранчо Макдоналд. Одна з вибухових лінз була видалена, так що Бойс Макденіел з групи збірки бомби міг побачити поміщений в середину урановий куля. У ньому було порожнє циліндричний отвір, призначене для пальця з плутонієвим ядром. Допуск зазору між двома підігнаними вузлами готових частин цього пазла становить лише кілька сотих часток міліметра. Але, до замішання всіх присутніх в наметі, палець застряє в призначеному йому гнізді на половині шляху. Ніхто не розуміє, в чому причина такої несподіваної заковики. Макденіел не витримує нервового напруження і вибігає геть із намету. Гарячий сухий вітер здіймає в цей момент піщану бурю. І далеко, над гірським хребтом на сході, спалахують перші блискавки щоденної вечірньої грози. Самотня вежа посеред рівнинного ландшафту бачиться йому на тлі цієї грозовий лаштунки гігантським громовідводом. Коли він, трохи походивши навколо і охолонувши, повертається в намет, порушені уми вже заспокоїлися. Палець за цей час вже просунувся трохи глибше в своє гніздо всередині уранового кулі. При такій великій кількості присутніх фізиків не довелося довго чекати відповідного до випадку закону природи: «Тривале перебування на спеці в будинку на ранчо і проведена потім перевезення під палючим сонцем настільки розігріли палець, що він розширився і лише тоді підійшов до свого гнізда всередині більш холодного кулі, коли температури обох частин зрівнялися ».

У суботу вранці, відразу після восьми годин намет прибирають, і бомбу Трініті за допомогою електричної лебідки піднімають на дубовий поміст вежі. Бойс Макденіел споглядає все те, що відбувається. Йому стає не по собі від думки про те, що цю фантастичну лебідку вартістю в двадцять тисяч доларів вже скоро буде не відрізнити від піску пустелі. Заплатки, в поспіху наклеєні на корпус бомби і схожі на пластир, сяють в нещадному світлі пустелі яскравою білизною. Це клейка стрічка, якою Бредбері заліпив отвори для капсулів-детонаторів. Сьогодні детонатори вже будуть вставлені, як тільки бомбу міцно закріплять на вершині вежі.

На верхньому майданчику башти для захисту від негоди споруджений короб з гофрованої бляхи з трьома стінками. Відкрита сторона спрямована в бік північного залізобетонного бункера, і звідти видно бомбу. Там, за вікнами з броньованого скла, дюжини фото- і кінокамер орієнтовані на лампочку над покрівлею з гофрованої жерсті. Людям Кістяківського доведеться цього ранку підніматися нагору з капсюлями-детонаторами і всілякими кабелями без свого керівника. Бо їх керівник щойно кинутий на поталу великим хижакам Ванневару Бушу і Роберту Оппенгеймеру.

Причиною бойової тривоги послужив дзвінок з Лос-Аламоса. Рано вранці в каньйоні підірвали «китайця». І вибухнув він зовсім не так, як хотілося. Імплозія цієї копії бомби Трініті без плутонієвого ядра, як показала обробка вимірів магнітного поля, виявилася недостатньо рівномірної і була визнана грандіозним провалом. Це вбивче звістка могло означати крах випробування Трініті, а в кінцевому рахунку могло виявитися і вірним знаком неможливості плутонієвої бомби. І ось все накинулися на Кістяківського, на цю бідну лузера. Офірного цапа піддали багатогодинного допиту, йому довелося зазнати канонаду лайки, завалену на нього. А чи не він власною персоною був учасником комуністичної революції?

Роберт Оппенгеймер зараз блідий не менш, ніж при своєму виступі в ролі мерця в п'єсі «Миш'як і гостроверхий ковпачок», важить він не більше п'ятдесяти кіло і бореться з наслідками інфекційної вітрянки. Він - як майже всі співробітники - виснажений до межі своїх нервових і фізичних сил. У розпачі від поганого звістки з Лос-Аламоса він покладає на Кістяківського особисту відповідальність у разі, якщо випробування на вежі Трініті потерпить таку ж невдачі, як і dry run на Месі. Кістяківський самовпевнено ставить під сумнів результати вимірів магнітного поля, які він з самого початку розглядав як марнування часу. У відповідь на це його докоряють, що він ставить під сумнів рівняння Максвелла - наукову основу всіх магнітних і електричних явищ у Всесвіті. Тепер він вважається вже і єретиком. Однак Джордж Кістяківський вірить в свою концепцію імплозіі і в свою конструкцію лінз. Він холоднокровно пропонує Оппенгеймеру парі - ставить свій місячний оклад проти десяти доларів, що успішно підірве Трініті. Оппенгеймер приймає парі.

У недільний ранок слід рятівний дзвінок від Ганса Бете, керівника теоретичного відділу. Він ще раз грунтовно проаналізував випробування «китайця» і прийшов до висновку, що магнітні записи і справді не мали сенсу. Експеримент проводився, за його словами, з невмілою розстановкою інструментів. Результати вимірювань з таким же успіхом можуть бути витлумачені і як ідеально симетрична імплозія. Кістяківський реабілітований. Він з полегшенням піднімається на вежу і оглядає роботу своєї групи. Всі тридцять два капсули-детонатори пригвинчені до своїх обойм на поверхні бомби. Дону Хорніг ще залишилося підключити новий X-елемент. Плутанина кабелів покриває опуклий бік, яким бомба повернута до камер північного бункера. У другій половині недільного дня Гровса, Оппенгеймер і Бейнбрідж просять метеоролога з Каліфорнійського технологічного інституту Джека Хаббарда доповісти метеообстановки. Обговорення закінчується повідомленням, що бомба буде підірвана в понеділок, шістнадцятого липня, о четвертій годині ранку.

Парі Кістяківського, яке той уклав з Оппенгеймером, будучи загнаним у кут, явно підігріло і інших вчених, і тепер вони укладають свої «парі останньої хвилини» на вибухову силу «Товстуни». Оппенгеймер робить ставку на скромні триста тонн тротилу, Бете - на вісім тисяч. Едвард Теллер пророкує сорок і п'ять тисяч тонн тротилу і тим самим підриває масштаб ставок. Кістяківський лише хитає головою, бавлячись чотирьох-, а то і п'ятизначними числами, які витають у повітрі. Він вважає передбачення фізиків про очікувану мощі ядерної ланцюгової реакції перебільшеними. Його б влаштував і той розкішний вибух, який він спостерігав сьомого травня із застосуванням випробувального підриві ста тонн тротилу. Останню ставку робить Ісидор Рабі. Для нього можлива лише опція в 18000 тонн тротилу.

Енріко Фермі, здається, незадоволений простим формулюванням спору про тротиловому еквіваленті. У ці останні години перед підривом він знову вводить в гру витіснення страхи літа 1942 року, коли Едвард Теллер при його винахід водневої бомби висловив побоювання, що нова зброя, можливо, виявиться здатне підпалити атмосферу Землі. І хоча обчислення Ганса Бете спростували це припущення, сумніви все-таки наздогнали Фермі на фінішній прямій. А чи не запалить чи бомба - так звучить його пропозицію для парі - земну атмосферу? І якщо так, то згорить при цьому тільки американський штат Нью-Мексико або вся планета? Чи може вибух запустити процеси, які засновані на досі невідомих законах природи? Бейнбрідж лютує, а Гровс в обурення, коли вони дізнаються про паралельному парі Фермі. Його серйозні побоювання перед обличчям майбутнього вивільнення атомної енергії вони вважають бездумної балаканиною фрондера, який ще більше роздуває і без того напружений стан на випробувальному полігоні. Проте Гровс вважає своїм обов'язком в цей вечір зателефонувати губернатору штату Нью-Мексико Джону Демпсі і попросити його, щоб він був готовий оголосити надзвичайний стан на випадок катастрофи.

Коли Роберт Оппенгеймер до кінця недільного дня піднімається на вежу, щоб в останній раз оглянути свій твір, вітер помітно дужчає. У двадцять третій годині Кен Бейнбрідж, Джордж Кістяківський і менеджер «зворотного відліку часу» Джозеф МакКІББЕН їдуть під дощем, що мрячить до нульової точки, щоб привести бомбу в бойову готовність. Дон Хорніг вже на вежі і налаштовує новий генератор, який можна буде включити через кабельні з'єднання з південного бункера. Цей генератор підпалить капсулі-детонатори бомби. Метеорологи ще зайняті своїми інструментами під вежею. Кістяківський нагорі повинен в разі чого обшарювати місцевість пошуковим прожектором. Військовий поліцейський з автоматом стоїть напоготові, оскільки генерал Гровс боїться саботажу. По телефону, проведеним на вежу, і по рації в джипі Бейнбрідж підтримує зв'язок з Оппенгеймером і головним метеорологом Хаббардом.

Органи безпеки виділили Бейнбріджа власну смугу радіочастот для зв'язку на випробувальному полігоні, але тепер керівник випробування з жахом виявляє, що короткохвильові прилади ловлять таку саму частоту, який займає товарна залізнична станція, розташована за тисячу кілометрів звідси, в Сан-Антоніо, штат Техас: « ми могли чути, як вони командують маневрами своїх потягів, і цілком допускали, що і залізничники могли нас чути точно так же ». На спостережному пункті Compacia Hill, віддаленому від нульової точки детонації на сорок кілометрів, куди, починаючи з другої години ночі, прибувають автобуси і особисті автомобілі з запрошеними гостями, встановлені радіоприймачі, які повинні передавати зворотний відлік часу. Ця частота теж аж ніяк не ексклюзивна. Місцева радіостанція всю ніч безперервно передає на цій радіохвилі легку музику.

На південний бункер і на табір при ньому обрушилася гроза. Дощ ллє як з відра, сильні пориви вітру свистять між бараками і тріпають намети приїжджих гостей. Еміліо Сегре намагається відволіктися читанням «Фальшивомонетників» Андре Жида, «проте мене немов прикувало до місця зловісним шумом, походження якого було для мене незрозуміло. Оскільки шум не припинявся, я схопив кишеньковий ліхтарик і вийшов за двері з Семом Еллісоном. Яке ж було наше здивування, коли ми побачили, як багато сотень жаб спаровуються в долині, наповнити дощовою водою ».

Бойс Макденіел на нульовій точці детонації бачить, як далеко над табором спалахують блискавки. Тут же дощик лише мрячить, м'яко опалим по бляшаній гофрованої покрівлі над бомбою, проте Хаббард рекомендує трохи відкласти випробування, намічене на чотири години. Місцевість усіяна калюжами. О четвертій годині сорок п'ять хвилин небо над вежею прояснюється, подекуди стають видні зірки, і вітер розгортається на південний схід. Хаббард дзвонить Бейнбріджа, дає йому докладну зведення погоди і пропонує новий термін для вибуху - 5 годин 30 хвилин - при «стерпним, хоч і не ідеальною» погоді. Бейнбрідж і сам би відмовився від инверсионного шару на висоті 5700 метрів, «але не такою ціною, щоб довелося чекати більше півдоби». Оппенгеймер, Фаррелл і Бейнбрідж слідують рекомендації метеоролога. Щоб привести бомбу в бойову готовність, МакКІББЕН і Бейнбрідж повинні перемкнути рубильники на двох різних щитках біля нульової точки. В останню чергу Бейнбрідж включає ряд прожекторів на землі перед вежею і їде з Маккіббеном і Кістяківським назад, до південного бункеру. Прибувши туди, МакКІББЕН о п'ятій годині дев'ять хвилин і сорок п'ять секунд ставить реле часу на двадцять хвилин.

На спостережному пункті Compacia Hill зібралися знаменитості з Лос-Аламоса: Ганс Бете, Джеймс Чедвік, Едвард Теллер, Ернест Лоуренс, Едвін Макміллан і Роберт Сербер. Ричард Фейнман вже знову віддається своєму улюбленому заняттю: вирішує проблеми. За півгодини до вибуху виходить з ладу короткохвильовий передавач. Фейнман знову приводить його до тями. Едвард Теллер в чудовому настрої. Судячи з усього, він живе вже в новій ері. В останні півтора року він був зайнятий головним чином теорією водневої бомби. Тому під час «тротилового парі» він відпускав стільки жартів з приводу обережних оцінок колег. Він щось здогадується, до яких масштабів дійде вибухова сила наступних моделей. Однак в цей історичний час він являє собою зразок зразкової поведінки і без всяких іронічних зауважень втирає в обличчя сонцезахисний крем, щоб уникнути опіку при погляді на вогненну кулю. Деякі з big shots , Як називає знаменитих фізиків Фейнман, теж тягнуться до тюбика з кремом.

У південному бункері Джозеф МакКІББЕН вимовляє хвилини зворотного відліку, а Сем Еллісон передає їх по радіо. У таборі біля радіоприймача сидить Філ Моррісон і повторює ці цифри по гучномовцю для Гровса, Буша, Вайскопфа і безіменних солдат. За хвилину до нуля небо осяває сигнальна ракета. Наказ свідчить всім лягти на живіт, ногами в сторону нульової точки, сховавши обличчя в замкнуті по ліктях руки. У таборі всім подає приклад генерал Гровс. Однак Едвард Теллер і не думає слідувати цим наказом і закликає колір науки, що зібрався в Compacia Hill, разом з ним «поглянути чудовиську в обличчя». Він натягує товсті рукавиці, надягає сонячні окуляри і бере респіратор. Такі респіратори були вручені всім гостям і черговому персоналу.

За сорок п'ять секунд до вибуху Джо МакКІББЕН в контрольному центрі південного бункера робить сорок дев'яте і останню дію зі свого списку: він включає більш точний таймер. Він буде автоматично передавати електронні сигнали часу на камери та записувальні інструменти і після досягнення нуля розбудить «Товстуни» на вежі. МакКІББЕН сам сконструював тимчасової механізм. Коліщатко робить один оборот в секунду і замикається на гонг. І ось в південному бункері звучать сорок чотири удару гонга. Поруч з Маккіббеном сидить Дон Хорніг, зосередивши погляд на пульті, тримаючи пальці на вимикачі, який ще може зупинити вибух в останню мить. Роберт Оппенгеймер вчепився в опору бункера, спрямувавши напружений погляд вперед. Всі інші вже зовні і лежать в запропонованої позиції обличчям у пісок.

Знамениті гості Compacia Hill слухають голос Сема Еллісона з короткохвильового приймача, а до Сема в цей момент доходить, що він, напевно, перший вчений, якому при фізичному експерименті доводиться вголос вважати задом наперед. У ці останні секунди до нуля місцева музична радіостанція передає сюїту з «Лускунчика» Петра Чайковського.

При вигуку Еллісона «Now!» Таймер МакКІББЕН замикає електричний ланцюг запала. І ось величезна кількість електронів спрямовується звичним шляхом по кабелю, сховані в садовий шланг під землею. Він з'єднує контрольний пункт в південному бункері з X-генератором Дона Хорніг на вежі. Той передає свій електричний заряд на 32 капсули-детонатори, закріплені на сталевому кожусі «Товстуни». Вони вибухають синхронно в пятнадцатимиллионном частку секунди. Детонаційні хвилі мчать через швидко реагує зовнішню оболонку вибухівки. Це «композиція В» з розплаву тротилу, суспензії парафіну і високобрізантного кристалічного порошку. Потім вони натикаються на «вибухову серцевину» Джорджа Кістяківського з колись приниженої Черчиллем баратола. Вона гальмує першу хвилю, поки всі наступні хвилі не догонят її. І ось єдина куляста ударна хвиля проникає в другій блок з «композицією В», примножуючи при цьому свою силу. Урановий куля згладжує останні нерівності ударної хвилі на її шляху до плутонієвої ядру. Ядро стискає з усіх боків так, що воно коллабірует і ущільнюється до розмірів камінчика.

Під звуки сюїти з «Лускунчика» Чайковського детонационная хвиля захльостує джерело нейтронів розміром з лісовий горіх. Полоній, відкритий Марією Кюрі, випускає альфа-частинки, які, в свою чергу, вивільняють з атомів берилію жменю нейтронів. Ті мчать в плутонієвий кулька - в надщільний грудочку матерії, щільніше не буває на землі - і викликають ланцюгову реакцію. Розщеплення ядер продовжують понад вісімдесят поколінь нейтронів. Виділяється при цьому енергія розпалює жахливий жар. За мільйонну частку секунди температура в центрі «Товстуни» виростає до десяти мільйонів градусів Цельсія - як всередині Сонця.

Під час вибуху Джо МакКІББЕН так і сидить, втупившись на свій лічильник часу. Він освітлений софітів, оскільки кінокамера записує і те, що відбувається за пультом управління. Але у раптовій тиші, що настала за останнім ударом гонга о п'ятій годині, двадцять дев'ять хвилин і сорок п'ять секунд, щось не так, як раніше. Це через відкриту задні двері бункера увірвався інший світ, якщо тільки цю небачено сліпучу яскравість взагалі можна назвати світлом. Вона затоплює бункер і заливає інструменти перед очима МакКІББЕН досі небаченого білизною, яка просто заковтує контури всіх предметів в поле його зору. В блискавки нового світла випарувалася і дубова платформа, і сталева вежа разом з нею. Блискавка, власне, є цілою низкою блискавок, які йдуть одна за одною занадто швидко, щоб можна було їх розрізнити.

Річард Фейнман в Compacia Hill знає, що розрахунки Ганса Бете допускають силу світла цієї блискавки в десять сонць. Поглянувши на цей світ незахищеним оком, можна тимчасово осліпнути. І все ж він нехтує темними окулярами зварника. Він вважає ці запобіжні заходи надмірними. Його не лякає світлова сила блискавки, яка спалахнула в тридцяти кілометрах звідси. Куди більше він побоюється перспективи «ні чорта не побачити крізь ці скла». Фейнман досить упертий, щоб ризикнути і глянути на те, що відбувається незахищеним оком - на відміну від Едварда Теллера, який всім нав'язував свій сонцезахисний крем. Фейнман подумав і прийшов до висновку, що його очам може пошкодити тільки ультрафіолетове світло. Оскільки броньоване скло вікон екранує ультрафіолетові промені, він займає місце в кабіні вантажівки: «Коли вибухнула вибух, ця безглузда блискавка виявилася такою сліпучо-яскравою, що я інстинктивно пригнувся і побачив на підлозі машини фіолетова пляма. Я подумав: мабуть, це залишкове зображення на сітківці. І ось я знову випрямляти і бачу цей білий світ, який перетворюється в жовтий і потім в помаранчевий ... Напевно, я єдиний, хто бачив цю прокляту штуку неозброєним оком ». Інструменти в південному бункері фіксують силу світла в двадцять сонць, яка тримається дві секунди.

Світло «люто накидається на тебе; він досліджує тебе наскрізь. Це була не та картина, яку просто бачиш, немає, вона випалює в тобі навічно. Хотілося, щоб це скоріше закінчилося ... », - описує Ісидор Айзек Рабі свої відчуття в таборі, віддаленому від нульової точки на шістнадцять кілометрів. Неподалік від Рабі в піску лежить Філ Моррісон, скоса поглядаючи крізь чорні окуляри в сторону нульового пункту, і відчуває «сліпуче жар» на обличчі, «як ніби відкрив розпечену піч». Як і Фейнман, він теж спочатку бачить променисте фіолетове світіння, яке пояснює собі як рефлекси вибуху від землі і всього навколишнього. Тільки потім він спостерігає через зварювальні окуляри світиться яскравою білизною коло там, де щойно стояла вежа. Кен Бейнбрідж наляканий «несподіваною силою спека на моєму потилиці». Завдяки горизонтальній тріщині в захисному склі Джек Ебі, асистент Еміліо Сегре, мимоволі бачить блискавку неозброєним оком. Різка біла лінія в поле його зору на мить зводить його з розуму.

У Compacia Hill одна споріднена душа Фейнмана теж виконана відваги спостерігати вибух бомби без захисної маски. Роберт Сербер, винахідник прізвиська «Товстун» для імплозіонной бомби, бачить ще до грандіозної білої спалаху «жовтий жар». Його очам потрібно півхвилини, щоб оговтатися від цього шоку. Це світлове шоу розгортається в повній тиші.

На даху північного бункера варто Берлін Брікснер. Тридцятичотирирічний фотолаборантом зробив в Лос-Аламосі безприкладну кар'єру. Для сьогоднішньої події він розробив спеціальну броньовану високошвидкісну камеру, яка в секунду простягає тридцять метрів плівки. Він офіційний фотограф і оператор випробування Трініті, і в його розпорядженні п'ятдесят п'ять кінокамер і фотоапаратів. Вони стоять за круглими броньованими ілюмінаторами північного бункера. А тут, угорі, на дзвіниці бункера він встановив свій «Мітчелл», більшу 35-міліметрову кінокамеру, з якими працюють і знамениті режисери в Голлівуді. «Мітчелл» поставлений на кулеметну підставку замість штатива. Ця камера - як і всі інші - включається від таймера Джо МакКІББЕН. Фізики теоретичного відділу попереджали його, що в такій небезпечній близькості до башти радіоактивне випромінювання може затуманити його плівки, а то і зовсім засвітити. Тому група Брікснера оснастила два нежилих залізобетонні бункери всього за вісімсот метрів від вежі свинцевим склом товщиною тридцять сантиметрів. Камери, встановлені за тим склом, теж отримують сигнали від таймера МакКІББЕН з південного бункера. Всі апарати розраховані на світло в десять сонць.

Брікснер - єдиний спостерігач, який отримав дозвіл дивитися прямо на спалах крізь зварювальне скло. «Мітчелл» включився за тридцять секунд до нуля. Брікснер тримає руку на поворотній рукояті. Але тут же ціпеніє, приголомшений: «Весь фільтр світиться як сонце, і я осліп. Я відвернувся. Гори Оскара сяяли, немов ясний день. Заворожений, я дивився, як піднімається цей неймовірний вогненна куля ... поки до мене не дійшло: ти ж фотограф. Ти повинен це зафіксувати ». Брікснер смикає поворотну рукоять «Мітчелла» вгору і ще встигає з легким запізненням захопити цей спектакль в кольоровому зображенні «текніколор». Чорно-білі ж камери за свинцевим склом зафіксували на плівці кожну мілісекунду.

Спалах перетворюється в сліпуче жовте півкуля прямо над поверхнею пустелі - «як зійшло наполовину сонце, хіба що раз на два більше». Досягнувши максимального діаметра в вісімсот метрів, це сонце залишає позаду себе кратер. Змії, ховрахи, ящірки, жаби - все живе стерто з лиця землі. Земля кипить так, що навколо світиться півкулі здіймається темна корона з сокрушенной прах матерії. Півкуля загрозливо відривається від землі і перетворюється на вогненну кулю. Кілька сотень тонн піску випаровується. Матерія всмоктується всередину кулі, бурхливо перемішується з радіоактивними частками і потім знову вивергається грудками ніколи досі не баченого зеленуватого і злегка променистого скла.

Еміліо Сегре і його асистент Джек Ебі повинні зафіксувати випромінювання продуктів ядерного розщеплення. До втрати двох приладів Сегре був готовий ще тоді, коли закріплював їх на аеростаті загородження всього за півкілометра від нульового пункту. Протягом однієї мілісекунди вони ще встигають передати деякі дані на головний пульт в південний бункер по дроту з подвійним екрануванням, перш ніж випаруються в атомній спалаху.

Через півхвилини після вибуху вогненна куля все ще занадто яскравий, щоб спостерігати його підйом неозброєним оком, повідомляє Едвін Макміллан, який перебував в Compacia Hill. Сооткриватель плутонію оцінює розміри кулі, який завис на висоті близько шести тисяч метрів, в півтора кілометра. Задимлення посилюється, і від цього чорно-червоний куля поступово блідне, зате в гру вступає «надзвичайно примітний ефект»: вся поверхня кулі секунд п'ять світиться в синіх і фіолетових тонах. Віктор Вайскопф, що знаходиться в таборі, пояснює це явище тим, що «хмара віддає в повітря гамма-випромінювання». Процес розщеплення ядер вивільняє, за приблизними розрахунками, триста шістдесят радіоактивних ізотопів, які борються в хмарі за своє короткострокове існування. Вайськопф оцінює величину радіоактивності на цей момент «в тисячу мільярдів кюрі». Ця жахлива активність розпаду, має бути, і викликала явища синього світіння. Один кюрі - це випромінювання, яке дає один грам радію. У ранкових сутінках цього літнього дня в пустельному повітрі Нью-Мексико метушаться в ураганному вихорі продукти розщеплення, які відповідають активності мільйона тонн чистого радію.

Тим часом вогненна куля стає хмарою чада, яке з землею з'єднує товстий темно-коричневий стовп диму. Макміллану ця фігура нагадує келих. Луїс Альварес, відповідальний за високоточні капсулі-детонатори бомби Трініті, дивиться на весь цей спектакль зверху. Він стоїть на колінах у кабіні бомбардувальника В-29 між першим і другим пілотами. Бомбардувальник пролітає на висоті у вісім тисяч метрів. З його перспективи куля знову набуває напівкруглу форму і стає схожий на «надутий вітром парашут». Коли Альваресу вдається заглянути в дірку в його куполі, він бачить могутній стовбур з коричневого диму і пилу, який з'єднує «парашут» з землею. По всьому його куполу розходяться темні лінії. Спочатку вони нагадують Альваресу «меридіани, які збігають від полюса до екватора». Однак їх можна було трактувати і як пластини під капелюшком гриба. Так він і написав: «Ця фігура вже дуже схожа на гігантський гриб».

Джорджа Кістяківського зворотний відлік часу застає в ранкових сутінках на даху південного бункера. Професор хімії хоч і впевнений, що його вибухові лінзи спрацюють бездоганно, але він ніяк не очікує ефекту, набагато перевищує той, що був сьомого травня під час вибуху ста тонн тротилу. Тим більше він захоплений масштабом відбувається і не може відірватися від видовища світла «ста сонць» над пустелею. Він настільки поглинений спогляданням хмари-гриба, що повітряна ударна хвиля, що налетіла через тридцять секунд після спалаху, застала його зненацька і збила з ніг.

Всього в декількох метрах від нього варто Франк Оппенгеймер поруч зі своїм братом Робертом. Перші слова брата після вибуху Франк не запам'ятав. Але йому здається, що вони навперебій запевняли один одного: «Спрацювало! Спрацювало! ».

Тепер до справи береться гуркіт вибуху: «Він налетів на скелі і продовжував розкочуватися далі - вже не знаю, на що він там ще натикався. Але здавалося, це ніколи не припиниться ... Це був дуже страхітливий момент ... ».

Після хвилини німого подиву деякі спостерігачі південного бункера на радощах пускаються в танок. Напруга змінюється полегшенням. Оппенгеймера обсипають привітаннями. Збитий з ніг Кістяківський вже знову піднявся, підійшов до Роберту Оппенгеймеру, поплескав його по плечу і нагадав: «Оппі, ви повинні мені десять доларів».

Енріко Фермі в таборі підготувався до ударної хвилі і чекав її з нарізаним папером в кишені і з незмінною логарифмічною лінійкою в руках. Кеннет Грейс, який закріплював на бомбі капсулі-детонатори, бачить, як над землею ковзають, розходячись концентричними колами, жовті світяться хмари. Вони повільно насуваються на табір. З двометрової висоти Фермі кидає в повітря свої паперові обрізки - до, під час і після проходження ударних хвиль. Оскільки вітру в цей час немає, то по дистанції між захопленими ударною хвилею папірцями і тими, що були кинуті раніше, можна буде зробити висновок про вибуховій силі бомби. Однак цей кустарний метод, схоже, слід опрацювати краще. Отриманий результат в десять тисяч тонн тротилу помітно відрізняється від отриманих пізніше, уточнених 18 600 тонн. Бомба виявилася набагато сильніше, ніж очікувала більшість фізиків. Ісидор Айзек Рабі зриває джекпот своєї останньої ставкою в парі в вісімнадцять тисяч тонн. Через вісім хвилин атомний гриб доріс уже до висоти тринадцять кілометрів, і вітер поступово руйнує його симетричну структуру. Філ Моррісон спостерігає розпад гриба на три окремих хмари. Середнє повертає в сторону півночі і рухається до бункера, в якому встановлені камери Брікснера. Офіційний фотограф Трініті першим помічає нову загрозу, яка виходить з розв'язаної атомної енергії, а саме випадання радіоактивних опадів: «Я глянув угору і помітив червону пелену; схоже, вона опускалася на нас ». Генрі Барнетт, військовий лікар медсанчастини і відповідальний північного бункера за контроль над випромінюванням, реєструє зростання значень на своєму вимірювальному приладі і віддає розпорядження про всяк випадок тут же всім евакуюватися. На Брікснера тривога Барнетта не справила враження. Він сідає в джип лише після того, як в нього занурені всі камери. На інших пунктах спостереження тривогу не піднімали. Сприятливий напрямок вітру жене хмари з їх неймовірно високою активністю розпаду далі в тропосферу, при цьому випромінювання зменшується пропорційно квадрату відстані. Дрейф хмар забезпечує досить тонке розподіл осаду радіоактивних частинок, що пристали до порошинкам, по території в кілька тисяч квадратних кілометрів. Контролери випромінювання Джон Маги і Джозеф Хіршфельдер їдуть на своєму джипі слідом за радіоактивною хмарою і в придорожньому магазинчику в двадцяти п'яти кілометрах на північ від нульової точки отримують перший відгук на те, що трапилося від ні про що не відає населення: «Ну що, хлопці, провернули нині діло, а ? - Сказали їм на знак вітання. - Сонце зійшло на заході, але щось швидко зайшло ». Тим, хто живе в цій малонаселеній місцевості - в містечках Сан-Антоніо і Сокорро, в Кафф-Каррізоз або на відокремленій фермі, - добре відомо, що в закритій військовій зоні Хорнада останнім часом панувало бурхливе пожвавлення. Один фермер навіть працював зварювальником в зоні на будівництві вежі Трініті і непогано заробив. Але сенсу його роботи йому так ніхто і не пояснив. Великовантажні транспорт і помітний наплив армійських лімузинів у вихідні стали темою обговорень в магазинах, барах і у садових огорож. Але, незважаючи на цікавість, питань тут ніхто не ставить. Американські війська ще воюють. Японія поки що переможена.

Сільський дурник з Каррізоз йшов по вулиці, побачив в ранкових сутінках небесне явище і почав волати про напад японців з повітря. Інші жителі подумали хто про землетрус, хто про падіння метеорита або про що звалився бомбардувальник В-29, коли зі столів падав посуд і лопалися шибки у вікнах. Що б там не підірвали сьогодні хлопці, а ті, хто в цю рань вже був на ногах або раптово прокинувся від сильного світіння, вже ніколи не забудуть цей момент. Фермери-скотарі розповідали про те, як коні пускалися навтьоки. Те чабан, то працівник ферми, то батько, який зібрався зі своїм сином з раннього ранку їхати в Санта-Фе, то кілька подорожніх, які їхали по ближньому шосе, підтверджують історію, яку Ед Лейн розповів репортерові з місцевої газети. Ед - машиніст тепловоза залізничної компанії Санта-Фе, і о пів на шосту він вів свій товарний поїзд з Альбукерка, штат Нью-Мексико, в Ель-Пасо, штат Техас, «і тут мені здалося, що сонце ні з того ні з сього раптом вирвалося з темряви. Я побачив потужний спалах. За нею пішов яскраве червоне світло, а в цей час у небі клубочилися три гігантських кільця диму, наче їх закрутила могутня сила ».

У перших променях сонця екскурсія Енріко Фермі в опромінену зону закінчилася після першого ж кілометра. Його танк просто встав. Довелося йому і його водієві повертатися в табір пішки. Герберту Андерсону пощастило більше. Найближчий співробітник Фермі і керівник експерименту по першій ланцюгової реакції на американській землі, дістався до самого центру вибуху. Його танк «Шерман» додатково заекранірован листами свинцю, що виявилося далекоглядної мірою, бо випромінювання тут істотно вище, ніж очікувалося за прогнозами. Вимірювальні прилади зашкалюють. Вони не можуть показати фактичне значення випромінювання. Для того щоб взяти проби грунту, Андерсону не треба залишати його свинцеву фортеця. Він може зробити це за допомогою маніпулятора, встановленого на танку. Після цього він велить водієві під'їхати до краю кратера. Глибина кратера від трьох до восьми метрів, діаметр чотириста метрів, і він весь покритий кіркою з зеленого скла. Лише де-не-де з бетонного фундаменту стирчать покручені залишки сталевої арматури - єдине нагадування про випарувалася вежі Трініті.

Вільям Лоуренс - репортер газети «New York Times» . Генерал Гровс вважає його досить патріотичним і богобоязливим, щоб довірити йому висвітлення подій Манхеттенського проекту. Ось вони стоять перед південним бункером, і він запитує Роберта Оппенгеймера про його перші враження. Могутній вибух «кинув його в страх», - зізнається керівник вдалого проекту. Він знаходить цей досвід «вельми гнітюче». «Правда, - додає він, - багато хлопчиків, які сьогодні ще не виросли, будуть якось зобов'язані життям цієї бомбі».

Кеннет Бейнбрідж говорить про «жахливий і переважній видовище». Тим часом і він потиснув руку Роберту Оппенгеймеру, вітаючи його. Незліченна кількість разів за останній час керівник випробування Бейнбрідж думав про слабкі місця, за які він в разі невдачі експерименту поніс би відповідальність. Яку ще недокрученную гайку він міг прогледіти? Де в разі зливи могло б статися коротке замикання? Яку електронну схему він забув включити? І що сказав би на це Трумен в Потсдамі? Всі ці болісні питання стали тепер безпредметними. Величезний вантаж звалився у Бейнбріджа з плечей. Правда, на радість і полегшення від вдалого випробування домішуються недобрі передчуття, коли він дивиться Оппенгеймеру в очі і каже: «Всі ми після цього сучі діти».

 




 Хуберт Манія |  Глава 1. Радіоактивність |  Глава 2. Атомне ядро |  Глава 3. Протон |  Глава 4. Нейтрон |  Глава 5. Трансуранові елементи |  Глава 6. Розщеплення ядра |  Глава 7. Гонка озброєнь |  Глава 8. Плутоній |  Глава 9. Ланцюгова реакція |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати