На головну

Глава 9. Ланцюгова реакція

  1.  F43.0 Реакція на гострий стрес.
  2.  I глава. Вологість повітря
  3.  II глава. Вологість повітря в фізичному понятті.
  4.  II. Глава IIОснови теорії попиту та пропозиції
  5.  III глава. Вологість в лазнях і саунах.
  6.  IV глава. Вологість в бібліотеках.
  7.  Алергічна реакція

Макс Планк базікає з Гансом Гейгером. Генерал-фельдмаршал Ерхард Мільх вітає представників компанії «Ауер». Серед гостей присутні і кілька панів в чорній уніформі з черепом і кістками на кашкеті. Отто Ган говорить на тему, яка зробила його знаменитим: «Розщеплення ядра урану». І само собою зрозуміло, в списку доповідачів значиться і Вернер Гейзенберг. З'їзд для обговорення майбутнього «уранового клубу» скликаний двадцять шостого лютого 1942 роки вже не Управлінням озброєнь, а знову - як у вересні 1939 року - Державною радою з науки. Знаменитості з політики, економіки та науки повинні скласти собі уявлення про стан справ. І Гейзенбергу з його баченням «уранового котла» явно вдається пробудити нові апетити. Він описує машину висотою приблизно з будинок, яка виробляє недороге електрику, а в зменшеному мобільному форматі годиться в якості приводу для надводних і підводних кораблів Атлантики. Може бути, з такими «досить значним, технічно придатним для використання кількістю енергії у відносно невеликих кількостях речовини» скоро можна буде також збільшити дальність дії німецьких бомбардувальників до самого Нью-Йорка. А на довершення всього цього з реактора можна буде вигрібати - так би мовити, як золи - ще й вибухівку фантастичною пробивної сили.

З іншого боку, Гейзенберг докладає весь свій авторитет фізика світової величини, щоб викликану з таким трудом ейфорію військових, які вже готові поставити його під прес брак часу, тут же знову пригасити посиланням на великі витрати промислового масштабу. Шпагат вдається. До кінця дня, судячи з усього, «атомної фізикою зацікавилися не лише сухопутні війська, а й керівництво флоту і військово-повітряних сил». Етапна мета досягнута: «урановий клуб» з його двадцятьма двома інститутами залишається на плаву, а веселощі жах військові порядку жовтіють в довгому ящику. Знову бронь. На думку Отто Гана ядерний реактор і зовсім являє собою «філософський камінь, який завжди шукали середньовічні алхіміки, тому що вони бачили в ньому ключ для перетворення елементів».

Гленн Сиборг зустрічає свій тридцятий день народження дев'ятнадцятого квітня 1942 року в Чикаго. У «метлабе», металургійної лабораторії Чиказького університету, він і його колеги повинні розробити метод, що дозволяє хімічно відокремлювати плутоній від опроміненого урану - в промисловому масштабі, зрозуміло. Але спочатку мова йде лише про те, щоб хоча б раз побачити в очі горезвісне речовина. Ніхто досі не бачив його неозброєним оком. Звернення з ультрамікроскопічних малими кількостями в кілька стомільйонний часток грама вимагає вібростійкого робочого приміщення з масивним бетонним столом. Сиборг знаходиться в відслужила своє фотолабораторії. Оскільки діючого реактора, який розмножував б плутоній, поки ще немає, він переключається на циклотрон в Сент-Луїсі. Там він піддає уран опроміненню - цілодобово, тижнями і місяцями, - симулюючи таким чином відповідну тривалість роботи реактора. У ста кілограмах опроміненого матеріалу мікроскопічно розподілено 0,25 грама цінної субстанції. Сиборгу належить справитися з нелюдським викликом: вивільнити плутоній з уранової маси, яка, крім усього іншого, ще й заражена всією палітрою високоактивних продуктів розщеплення. Щоб не завдати нікому шкоди, ще не винайдений спосіб екстракції повинен виникати за бетонною стіною метрової товщини.

У Лейпцигу в цей же самий час Роберт Дёпель, професор радіаційної фізики, готує нову установку для експерименту. Коли він дуже обережно засинає урановий порошок в порожнисті трубки всередині алюмінієвого кулі, його дружина Клара стоїть поруч, тримаючи напоготові вогнегасник. Металевий уран набагато активніше оксиду урану. Вже одного тертя між металом і внутрішньою стінкою трубки досить, щоб порошок урану запалав і язик полум'я зметнувся вгору. Півроку тому Ріллей, механік Дёпеля, що не готовий до такого повороту подій, отримав важкі опіки кисті. Перехід до металевого урану приносить Вернеру Гейзенбергу і подружжю Дёпель довгоочікуваний прорив. В їх четвертому лейпцигському експерименті вперше отримано більше нейтронів, ніж абсорбоване. І хоча вони не викликали цим ланцюгової реакції, проте довели принципову можливість чинного уранового котла. Вони сповнені наснаги - правда, лейпцігський алюмінієвий куля діаметром сімдесят сантиметрів поки що всього лише модель - на відміну від об'ємних реакторів, які вже будує Фермі. Підводячи підсумки експерименту, Дёпель і Гейзенберг на підставі своїх цифр роблять висновок, що для справжньої машини їм буде потрібно п'ять тонн важкої води і десять тонн металевого урану. Але хоча б з тієї причини, що цей особливий сорт води все ще по краплі отримують на єдиною норвезької фабриці, вони приречені на очікування.

Потреба обговорення проблем атомного зброї в Німеччині з усією очевидністю велика, бо четвертого червня 1942 роки вже відбудеться наступна конференція вищих військових чинів і представників економіки про майбутнє німецької атомної програми. У Харнак-хаусі Товариства кайзера Вільгельма, де колись Лео Силард в 1933 році довгі тижні сидів на зібраних валізах, цього разу просвіщаються новий міністр озброєння Альберт Шпеєр і ще один улюбленець фюрера - автомобільний конструктор і «фюрер оборонної економіки» Фердинанд Порше.

Вернер Гейзенберг до цього часу вже набрався досвіду в ходінні по канату і звично балансує під куполом. З огляду на те що військова удача відвернулася від Німеччини, шанси на фінансову підтримку мають лише ті військові проекти, які можуть завершитися в доступному для огляду майбутньому. З одного боку, йому знову вдається пробудити наснагу з приводу обітованої ядерної машини, якій Отто Ган вже надав містичний вимір «філософського каменю». З іншого боку, Гейзенберг переносить кінцеву мету - створення атомної бомби - на такий віддалений термін, що військові вожді могли б і здогадатися, що в цю війну їм бажаного зброї не застосувати. Однак наступної миті німецький патріот Гейзенберг вперше говорить про гонку озброєнь між «уранових клубом» і американськими вченими і тим самим наближає таємний страх військових перед переважаючим американським військовим супротивником. Дивлячись на США, Німеччина, мовляв, не може відмовитися від розробки уранового котла, попереджає він. «Якщо війна з Америкою затягнеться на кілька років, необхідно зважати на можливість того, що технічне використання енергії атомного ядра в один прекрасний день раптом може зіграти вирішальну роль у результаті війни».

«Ультрамікрохімікі» в Чикаго під керівництвом Гленна Сиборга змушені самі майструвати для себе інструменти: крихітні ін'єкційні голки, капілярні трубки і мікроманіпулятори. Але саме фантастичне - це ваги, що складаються з єдиною кварцовою фібри. Щоб захистити волоконце від найменшого подиху вітерця, воно підвішене в скляному будиночку. Чаша терезів сформована з шматочка платинової фольги. Вона укріплена на кінці волокна та ледь помітна неозброєним оком. Вага мікромасс визначається побічно - по градусу повороту волоконця.

Перші фанерні ящики з 270 фунтами опроміненого урану з циклотрона Сент-Луїса прибувають в Чикаго в липні 1942 року на вантажівці. Це жовті блоки, схожі на кам'яну сіль. Щоб відгородитися від їх сильного випромінювання, вантаж закритий свинцевими цеглою. Два співробітника перетягують ящики в лабораторію Сиборга на четвертий поверх. Подекуди фанера зламана, і крізь дірки видно радіоактивні кристали урану. Сиборг може запропонувати робочим в якості захисту хіба що гумові рукавички і лабораторні халати.

Копітка робота екстракції - маніпуляторами, кислотами і речовинами-носіями - за товстими свинцевими щитами призводить через два тижні до тисячної частки літра - це близько двадцяти крапель - препарату, що складається з плутонію, з'єднань калію та інших речовин-носіїв. Ще кілька днів по тому, вісімнадцятого серпня, після подальших випарювання і збагачень, перша проба чистого плутонію лежить на платиновій фользі крихітних ваг. Після декількох годин на повітрі субстанція «набуває рожевий колір». І після двох додаткових тижнів група може вперше зважити вибухова речовина. Кварцово-фіброві ваги показують горді 2,7 мільйонних часток грама. «Просте» відділення плутонію від урану, передбачене побіжно ще за рік до того Карлом Фрідріхом фон Вайцзеккер в його патентній заявці, на ділі виявилося занадто оптимістичним прогнозом. Лише за допомогою спеціально розробленої для цієї мети мікрохіміі урану Сиборгу вдалося - після багатотижневих праць - виділити крихітну пробу плутонію.

Міністр озброєнь Альберт Шпеєр дивується менталітету своїх вчених-атомників. Адже після червневої конференції він відніс роботи «уранового клубу» до категорії основних досліджень і дав згоду на їх рясну фінансову підтримку. Однак все, чого вони хочуть, - це сміховинні сорок тисяч рейхсмарок і трошки військово-стратегічних матеріалів - таких, як нікель і сталь в незначних обсягах. Шпеєр сам підвищує, за його спогадами, «грошову суму до одного-двох мільйонів марок ...». Двадцять третього червня Шпеєр затримується в рейхсканцелярії, щоб особисто доповісти Гітлеру свій погляд на німецькі дослідження в області ядерної енергії. Як не дивно, у фюрера, по враженню Шпеєра, спостерігається майже містичний страх перед атомною зброєю: «Принагідно він жартував, що вчені, відірвавшись від життя в своєму прагненні до викриття всіх земних таємниць, можуть в один прекрасний день підпалити земну кулю».

В той же дня двадцять третього червня 1942 року і в ті ж години Роберт Дёпель зайнятий в Лейпцигу вимірами на своєму успішному реакторі. Алюмінієвий шар з новою шаруватої конструкцією з трьохсот кілограмів металевого урану і важкої води вже три тижні висить в його резервуарі з водою. Раптово Дёпель бачить, що з резервуара піднімаються бульбашки. Запідозривши негерметичність кулі, він і його співробітники піднімають з води «38-ю машину». Ледве встиг технік Ріллей відкрити запірний вентиль, як з кулі вирвався вже палаючий радіоактивний порошок урану, а за ним високий язик полум'я. Чоловіки зуміли загасити вогонь і для охолодження знову повантажили куля в резервуар з водою. Прибулий за викликом Гейзенберг розглядає пошкодження. Дёпель запевняє його, що все під контролем, так що він може спокійно продовжити свої семінарські заняття. Однак реактор, який мусив охолонути, стає все гаряче. Керівник експерименту вирішує продовбати машину під водою. Але вже пізно. Бігом повернувся в лабораторію Гейзенберг тільки і встиг побачити, як куля в воді роздувається, і разом з іншими пустився з лабораторії навтьоки. «Наступної миті в декількох місцях з-під води вирвалося велике полум'я, що супроводжується приглушеним гулом вибуху ... Металевий уран вогненним фонтаном викинуло до шестиметрового стелі». Верхнє півкуля вагою в чотириста кілограмів було пригвинчено до нижньої половині більше ніж сотнею болтів. Один з вибухів розірвав його з цієї розділової лінії, відкинувши убік і разнеся на шматки. Лабораторія була зруйнована, і викликаної пожежній команді коштувало великих зусиль «погасити незліченні язики вогню від розкиданого всюди уранового порошку». Уранові вогнища продовжували тліти ще два дні, поки все реакції не згасли. Металевий уран перетворився в брудну масу, і велика частина дорогоцінної важкої води теж була знищена.

Тим часом і Роберт Оппенгеймер притягнутий в команду атомного комітету Буша, в який також входять військовий міністр Генрі Стимсон і віце-президент Генрі Уоллес. Оппенгеймер в Берклі повинен подбати про дизайн бомби. У свій засекречений річний семінар він серед інших закликає Едварда Теллера і фізика німецького походження Ганса Бете. Зустрічі проходять над кабінетом Оппенгеймера, в мансардному поверсі білокам'яного, схожого на замок будівлі університету. Дві кімнати через двостулкові двері виходять на балкон, який з міркувань безпеки весь, як вольєр, затягнуть дротяною сіткою. Після перших приблизних розрахунків учасникам стає ясно, що вивільнення енергії при вибуху атомної бомби в сто п'ятдесят разів перевищить значення, розраховане Фришем і Пайерлса. Правда, маса урану-235 повинна бути при цьому як мінімум в шість разів більше, ніж вони передбачили. Що неминуче вимагатиме виробництва вибухової речовини в промисловому масштабі.

Поки обраний гурток Оппенгеймера збуджено обговорює ці нові технічні та фінансові характеристики бомби з ядерним розщепленням, Едвард Теллер явно відчуває себе недооціненим і наважується на зухвалий крок, що виходить за межі власне мети. І тут, в офісі Оппенгеймера, де тінь від дротяної сітки в послеполуденном сонце лягає на папери як разлиновка в клітинку, що моделюють розрахунки Теллера дозволяють зробити захоплюючий висновок. Він уявляє собі, що буде, якщо використовувати атомну бомбу як детонатор для рівно двадцять шість фунтів рідкого важкого водню. Вибух відповідав би мільйону тонн в тротиловому еквіваленті. Ця нова перспектива наводить Теллера на далекосяжні думки. Не тільки ця нечувана «воднева бомба», але вже і «традиційна» бомба розщеплення ядра розрахункової силою в кілька тисяч тонн тротилового еквівалента могла б підпалити азот в атмосфері Землі і водень в Світовому океані. Ганс Бете вважає ці побоювання апокаліптичним дурницею. Він перераховує дані, отримані Теллером, сподіваючись своїми цифрами заспокоїти колег, довівши, що навіть удвічі потужніше атомне зброя не підпалить атмосферу Землі.

Буш і члени його комітету хочуть нарешті довести справу до кінця. Лабораторних масштабів вже недостатньо. Тепер необхідно сконструювати і побудувати дорогі фабричні споруди для виробництва плутонію і урану-235. І вони приймають рішення доручити організацію атомного проекту військовим. Під керівництвом належного офіцерського чину повинні координуватися і, крім того, міститися в строгій секретності - атомна фізика і ультрамікрохімія, проектування фабрики і промислове управління, так само як і машинобудування і збройовий дизайн. На вісімнадцятому поверсі хмарочоса в Манхеттені, на Бродвеї, на розі Чемберс-стріт, знаходиться штаб-квартира Army Corps of Engineers, організації проектів військового будівництва. Тут одинадцятого серпня 1942 року бюрократично стриманим актом засновано новий місцеве відділення - Манхеттенський інженерний ділянку. На перший погляд абсолютно нормальний процес. Зрештою відповідні інженерні ділянки є і в Піттсбурзі або в Денвері. Невинне назву має відволікати увагу від справжніх намірів і в майбутньому служити маскувальним позначенням для атомного проекту американського уряду.

Недалеко від офісу військових інженерів, зовсім поруч з будівлею Вулворта на Бродвеї, на одинадцятому, дванадцятому та чотирнадцятому поверхах висотного будинку кілька робочих груп Колумбійського університету в секретній лабораторії працюють над виділенням ура-на-235. Тисяча двісті тонн уранових сполук з Бельгійського Конго, які були відправлені в Нью-Йорк морем ще до введення в Бельгію німецьких військ, зберігається на Стейтен-Айленді, на південь від Манхетгена. Та й на заході острова Манхеттен на складах зберігається кілька тонн урану. Не треба забувати і тих двох російських, що ведуть жваву торгівлю урановою рудою у своїй Eldorado Radium Corporation на відстані видимості від Колумбійського університету - і здригаються щоразу, почувши ім'я Лео Силарда.

Коли сімнадцятого вересня 1942 року бригадний генерал Леслі Гровс приймає керівництво Манхеттенським інженерним ділянкою, він може вдатися до випробуваної інфраструктурі будівельних інженерів сухопутних військ. Уже на другий його робочий день один з його посередників входить в кабінет бельгійського бізнесмена Едгара Сенгера в Кунарда-білдінг на Бродвеї. Едвард Сенгер і розпоряджається тими тисячею двомастами тоннами сировини для бомб, що належить фірмі «Union Miniere du Haut Katanga». Гровс хоче купити всю поставку з Бельгійського Конго. Сходяться в ціні на двох з половиною мільйонах доларів.

Сорокашестилетний Гровс - інженер, і тільки що зробив собі ім'я, ведучи будівництво Пентагону у Вашингтоні. На наступний день після операції з ураном він купує гігантський ділянку землі в Теннессі, на якому повинна бути побудована фабрика з виробництва урану-235. На початку жовтня новий бос завдає ознайомчий візит в Чикаго. Шеф метлаба Артур Комптон, Енріко Фермі, Джеймс Франк, Юджин Вігнер та Лео Силард обговорюють з Гровса деталі конструкції і варіанти охолодження майбутнього плутонієвого реактора. Гровса, стройової служака зі своїми антисемітськими упередженнями, вважає нешанобливого Силарда з його підозріло-німецьким акцентом воображалой - «з тих людей, що викинули б роботодавця геть, щоб він не плутався під ногами». А Силард воліє звично бачити в генералі «просто найбільшого дурня». В кінці обговорення один з хіміків метлаба, залишаючи конференц-зал, тримається подалі від величезних вікон і вказує візитерові, якому зараз легше було б воювати на передовій, ніж розбиратися з вченими, на слабке місце в безпеці: «Пане генерале, тут хто завгодно може жбурнути у вікно ручну гранату, ви не знаходите? »-« А що, непогана ідея, - буркнув Гровс. - Тут якраз напружена атмосфера ».

На Роберта Оппенгеймера Леслі Гровс, навпаки, реагує з ентузіазмом, познайомившись з ним на третій день після зустрічі в Чикаго. Оппенгеймер виливає своє легендарне чарівність і виробляє на нього враження блиском інтелекту, так що досвідчений Гровс після зустрічі в захваті: «Геній ... справжній геній». Для панів з комітету Буша видатний фізик-теоретик і без того вважається негласно головним кандидатом на керівництво центральної лабораторії озброєнь, куди повинні стікатися всі наукові пізнання, необхідні для створення атомної бомби. Однак колишнє захоплення Оппенгеймера комуністичними ідеями - явно непереборний ризик для безпеки. У телефонній розмові з Комптоном Оппенгеймер дає знати, що він готовий перервати будь-який контакт зі своїми комуністичними друзями: «Я не хотів би, щоб щось створювало перешкоди моєї службі народу». Однак Міністерство оборони в сумнівах. І тут за нього клопоче його новий шанувальник Гровса, однак і він наривається на відмову у свого начальства. Навіть більшість вчених, присвячених в справу, приголомшений вибором Гровса, оскільки вони вважають теоретика Оппенгеймера невідповідною кандидатурою на роль керівника такого могутнього підприємства. Один колега по Берклі навіть упевнений: «Та він не зміг би керувати яткою з гамбургерами».

Однак наполеглива Гровс зрештою домагається свого. Він хоче тільки «безмірно честолюбного» Оппенгеймера і нікого іншого. В кінці жовтня 1942 року всі заперечення відкинуті: на Роберта Оппенгеймера покладено керівництво Манхеттенським інженерним ділянкою, який на той час уже названий «Манхеттенським проектом». Тоді ж антикомуніст і природжений секретчика Лео Силард раптом піддається неприємним допитам. Як навмисне, саме його здатність зберігати мовчання поставлена ??під сумнів. Зрозуміло, за цим стоїть Леслі Гровс. Він тисне на Комптона, вимагаючи усунути Лео Силарда від чиказької групи, тому що той нібито є потенційним шпигуном. А коли керівник метлаба не поспішає виконувати бажання начальства і навіть, навпаки, починає випинати заслуги Силарда, Гровс не зупиняється перед тим, щоб написати військовому міністру Стімсона лист, в якому зображує Силарда як слабка ланка в безпеці. Він навіть пропонує інтернувати цього enemy alien на весь час війни. Стимсон хоч і ігнорує цей донос, але Силард тепер стоїть першим номером в особистому чорному списку генерала.

З відходом Управління озброєнь від справ «уранового клубу» Курт Дібнер теж змушений залишити свій пост керівника Фізичного інституту кайзера Вільгельма в Берліні. Новим директором стає Вернер Гейзенберг. Оскільки колишній директор Петер Дебай ще три роки тому емігрував в США, але офіційно вважається які у відпустці, Гейзенберг за суворими бюрократичним критеріями не може бути названий директором інституту . Однак вихід з канцелярської дилеми знаходять за допомогою майстерного вербального прийому: він стає директором при Фізичному інституті кайзера Вільгельма в Берліні.

І Абрахам Есау сподівається на зміни. Уповноважений фізик Державної ради з питань науки, очолюваного Германом Герінгом, з початком війни видворений Управлінням озброєнь, восени 1942 року знову бачить шанс самостійно впливати на напрямок досліджень розщеплення ядра. Адже він вже президент Державного фізико-технічного управління. Тут же знаходить собі притулок і Курт Дібнер і перший час ще продовжує вести свою координуючу роботу. Суспільство кайзера Вільгельма - через хороших відносин між Шпеєром і Гейзенбергом - може працювати фінансово досить незалежно від Есау і Державної ради з науки. Як Шпеєр, так і Герінг заохочують роботу фізиків, добре знаючи, що при важкому військовому положенні всі засоби кинуті на фронт і тому втілення лейпцігської і берлінської моделей реактора в промислових масштабах немислимо. Саме тому розвиток атомної зброї, на їх погляд, нереально, проте вони покладають свої надії на ядерний «тепловий двигун» як на цінне джерело енергії в повоєнний час.

У компанії «Goodyear» в Акроні, штат Огайо, співробітники чимало здивовані, коли влітку 1942 року в цех є довготелесий молодик і висловлює незвичайне побажання. На найбільшому в світі заводі автомобільних шин вже виробляють дирижаблі, гумові човни, пожежні рукави та навіть жетони для гри в покер, але ось кубічні прогумовані оболонки аеростата до сих пір ще жодного разу нікому не знадобилися. Якийсь скептик висловлює сумнів в тому, що такий аеростат взагалі полетить. Та він і не повинен летіти, відповідає дивний замовник, підписується ім'ям Герберт Андерсон і в якості адреси поставки вказує метлаб в Чиказькому університеті.

Незважаючи на своє звільнення, Курт Дібнер бачить у новій управлінській структурі шанс - самому нарешті проводити активні експерименти. Як керівник випробувального полігону Готті, розташованого на південь від Берліна, він накидає з молодою, здатної до натхненню групою нову геометрію реактора. З трапилася в Лейпцигу несподіваної аварії Гейзенберг зробив висновок, що надалі буде працювати з пластинами металевого урану, відливати які для нього повинна компанія «Ауер». Поки йому доводиться чекати цю нову форму палива, в розпорядженні Дібнер виявляються великі кількості відкинутого порошку оксиду урану. План Дібнер звучить так, ніби минулого літа йому вдалося заслати свого шпигуна, запровадивши його в нью-йоркську групу Фермі. Бо тепер і в Готтове в справу йдуть уранові кубики. Для цього Дібнер розпоряджається виготовити дерев'яні кубики з довжиною сторони рівно десять сантиметрів і встановити їх на парафінову пластину з невеликими інтервалами так, щоб виникла структура бджолиних сот. Потім порожнечі між кубиками заливаються гарячим парафіном. Кубики знову витягуються, після того як парафін застигне. Потім в отвори з-під кубиків акуратно, по ложечці, засипається оксид урану і щільно там утрамбовується. У справу йдуть двадцять п'ять тонн урану і чотири з половиною тонни парафіну.

В алюмінієвий котел шириною і висотою в два з половиною метра укладають дев'ятнадцять таких шарів, в яких вміщується шість тисяч вісімсот уранових кубиків, набитих в парафін. Навіть один такий кубик мав би, за першим приблизна розрахунками Оппенгеймера, зробленим колись в 1939 році, «сам по собі вибухнути під три чорти». У конструкції Дібнер, однак, маленькі пекельні машинки не виявляють схильності виламуватися зі своїх парафінових обойм. Співробітникам відомо, що такий тривалий поводження з отруйною оксидом урану надзвичайно шкідливо для здоров'я. Вони працюють в це літо 1942 року, незважаючи на нестерпну спеку, «в пилонепроникних захисних костюмах, гумових чоботях, гумових рукавичках і респіраторах». На такий захист не можуть розраховувати дві тисячі жінок з концтабору Заксенхаузен, які на ораніенбургской фабриці компанії «Ауер» голими руками добувають оксид урану із захопленого в Бельгії сировини. В кінці роботи готтовская група Дібнер виявляє обережний оптимізм: без застосування уповільнює речовини - такого, як важка вода або графіт, - можна не боятися розмноження нейтронів. Правда, вимірювання показують, що в гратчастої-кубічному пристрої в справу вступає геометрія реактора, яка обіцяє набагато більше, ніж методи, випробувані в Берліні і Лейпцігу. І у Дібнер вже виникла ідея, як оптимізувати експеримент.

Футбольна команда Чиказького університету колись значилася в самих верхніх рядках Ліги. Однак ті славні часи давно минули. Зараз бур'яном поросли трибуни стадіону посеред кампусу на Елліс-авеню, між 56-й і 57-ою вулицями. Коли Герберт Андерсон в перший раз зупинився перед величезними західними воротами спортивної арени, йому здалося, що перед ним швидше середньовічна фортеця. Масивний кам'яний фасад з зубцями і двома увитими плющем вежами тягнувся вправо і вліво від воріт, що ведуть до колишнього залу для гри в сквош під головною трибуною. Зал довжиною двадцять метрів, шириною і висотою десять метрів. Андерсон уявляє собі, як сюди встане майбутній реактор.

Як і Гейзенберг в Берліні, Фермі, Силард і Андерсон в середини 1942 року приречені на бездіяльність. Навіть накопичених в Нью-Йорку і відправлених в Чикаго багатьох тонн урану і графіту ще недостатньо для критичного реактора. І вони терпляче чекають відсутні матеріали в надії, що робітники «Goodyear'а» поквапляться, а не тільки будуть вправлятися в жартах з приводу нелетучей надувний колоди, яку вони майструють. Однак все ж є одна істотна відмінність від ситуації в Німеччині: у Фермі немає честолюбних конкурентів в пошуку кращого методу, і він зі своїх розрахунків знає, як треба розташувати паливо і сповільнювач в майбутньому дослідному пристрої, щоб дійсно викликати ланцюгову реакцію. Правда, залишається останній ризик: чи достатньо буде запобіжних заходів, прийнятих Фермі, щоб утримати ланцюгову реакцію під контролем, або, як побоюються деякі песимісти, машина, розташована в центрі мільйонного міста, вибухне?

Курт Дібнер знає, що в його гратчастої-кубічної конструкції кріпильні розпірки і стабілізуючі металеві пластини абсорбують нейтрони, які взагалі-то повинні розщеплювати ядра урану. Щоб підвищити вихід нейтронів, він хоче взагалі відмовитися від кріпильного матеріалу. Стійкість гратчастої-кубічного пристрою повинна досягатися на цей раз твердим сповільнювачем, а саме «важким льодом». До цього часу готтовци вже можуть позбавити себе від небезпечної роботи заповнення осередків порошком оксиду урану за допомогою ложок. Їх сто вісім кубиків зі стороною в п'ять сантиметрів виготовлені з істотно більш калорійного металевого урану. Розташовані з кульової симетрією, вони будуть занурені в двісті літрів важкої води, яка тут же буде заморожена. Для цього експерименту група на початку 1943 року тимчасово перебирається в холодильну камеру для хіміко-технічного державного управління. Якщо влітку вони парилися в захисному спецодязі, то тепер їм доводиться працювати в умовах постійних мінус десяти градусів Цельсія. Коли вимірювання завершені, у них є всі підстави радіти: в перерахунку на кімнатну температуру Дібнер і його група з їх оригінальним експериментом на 50 відсотків перевищили показники четвертого Лейпцігського експерименту по розмноженню нейтронів. Ніхто не очікував, що Дібнер так швидко пережене свого суперника Вернера Гейзенберга. І прогрес досягнутий аж ніяк не в престижному столичному Фізичному інституті кайзера Вільгельма, а на випробувальному полігоні Готті в Куммерсдорфском лісі серед боліт і заплавних лук, в скромному дерев'яному будиночку на бетонному цоколі, самотньо розташованому серед беріз і сосен.

Ті, хто в цю останній тиждень листопада 1942 року справді має дозвіл входити в зал для гри в сквош під західними трибунами футбольного стадіону, повинні показати пропуск двох солдатам біля вхідних воріт. У залі, незважаючи на світло прожекторів, мало що можна побачити, оскільки світло заступає дим відкритого вогню, палаючого в виставлених в ряд бочках з-під нафти. У бочках тліє Високочистий графіт - обрізки підпиляних цегли. Це благодушна спроба зробити трохи терпиміше тутешній холод. Поряд з димом і сажею світло заступає і літаюча всюди графітова пил. Бетонну підлогу після обробки майже чотирьохсот тонн графіту покритий слизькою, блискучому чорному шаром, що перетворив його на ковзанку. Респіратори тут не люблять, і співробітники вдихають графітову пил на повні груди. Оскільки людські ресурси у воєнний час - дефіцит, тут заробляють свої кілька доларів тридцять підлітків, які кинули школу, і бродяг з бойні кварталу Чикаго. Вони пресують оксид урану в круглі литі форми. Поруч з пресами стоїть клітка з мишами в якості живого сигналізатора тривоги. Якщо тварини, цілодобово вдихаючи оксид урану, виживають і залишаються здоровими, то і люди - по тутешньому розумінню - з їх дванадцятигодинним робочою зміною у преса теж не постраждають.

Трохи осторонь стоїть сірий кубічний балон від компанії «Goodyear», довжина його ребра становить добрих вісім метрів. Його нижня межа стосується статі, а верхня закріплена на стелі залу. Одне з шести гумових полотнищ закачано вгору, подібно входу в намет. А всередині нагромаджується графітове яйце, закріплене на підпорах з соснових колод: приплющена куля діаметром вісім метрів і висотою шість метрів. До останнього часу групи фізиків, теслярів, студентів і підсобних робітників, які не розуміли кінцевого сенсу того, що відбувається, цілодобово підпилювали до уніфікованого розміру, шліфували і укладали штабелями графітові цеглини - числом більше сорока тисяч. Вони просвердлили в цеглі дев'ятнадцять тисяч отворів, щоб запресувати в графіт тридцять п'ять тонн оксиду урану і п'ять тонн металевого урану в формі двадцяти двох тисяч куль і циліндрів. Оболонка аеростата - це джокер експерименту. Якщо чистота графіту виявиться недостатньою, щоб запустити ланцюгову реакцію, то Фермі укладе реактор в балон і створить в ньому вакуум, щоб відкачати повітря з крихітних заглиблень пористої графітової маси. Бо він щось і сприяє абсорбції нейтронів.

Розташування яйцевидних циліндрів з висококалорійного металевого урану не випадково. Воно точно розраховано, ці циліндри зосереджені в центрі реактора навколо джерела нейтронів. Крізь масивне графітове освіту проходять канали для контрольних стрижнів. Вони являють собою плоскі рейки чотириметрової довжини з деревини бука, обшиті кадмиевой бляхою. Кадмій відмінно підходить для поглинання нейтронів, і таким чином стрижні можуть запобігти небезпеці неконтрольованої ланцюгової реакції. Після кожного знову покладеного шару контрольні стрижні виймаються, щоб заміряти інтенсивність нейтронів. За розрахунками Фермі, після досягнення п'ятдесяти шести шарів реактор повинен знайти критичну масу. Однак для того, щоб діяти напевно, він вирішується на додатковий шар.

В ніч з першого на друге грудня 1942 року Герберт Андерсон доглядає за укладанням п'ятдесят сьомого шару графітових цегли. Він розпоряджається вийняти все кадмієві стрижні, крім одного, і виявляє, що лише ця остання блокада тільки і стримує ланцюгову реакцію в майже критичному котлі. Але це відчутно близьке мить тріумфу має, звичайно, відбутися - як і домовлялися - лише в присутності Фермі.

На наступний ранок термометри показують мінус двадцять градусів Цельсія. Енріко Фермі, Герберт Андерсон і Леона Вудс, єдина жінка в групі метлаба, спільно поснідавши, крокують уздовж Елліс-авеню, по скрипливому снігу до сиротливо і напівзруйнованому футбольному стадіону. Бензин ось уже два дні як видають за картками. Тому транспорту майже немає. Вигнати сьогодні людину з дому в Чикаго може тільки щось дуже важливе. У залі для сквошу під західними трибунами все підготовлено до великого експерименту. Імпульсні лічильники дозволять почути процес розмноження нейтронів. Троє студентів стоять, немов відважна «команда самогубців», на вантажопідйомника під самою стелею залу. На той випадок, якщо ланцюгова реакція все-таки вийде з-під контролю, вони повинні будуть вилити на реактор три каністри сульфату кадмію.

У протилежної стіни прибудовано невелику галерея, на ній зараз стоять дюжини дві глядачів в зимовому одязі, серед них і Артур Комптон, керівник метлаба. Він привів із собою Кроуфорда Грінвальта, який представляв фірму «Дюпон», якій доведеться якомога швидше відтворити у вигляді промислової установки це створення Фермі - якщо воно виявиться дієздатним. Енріко Фермі стоїть біля своїх контрольних приладів і вимірювальних інструментів. Він в загальних рисах пояснює принцип дії реактора, особливо підкреслюючи, що зараз головне - довести експеримент до кінця. Що котел не розрахований на те, щоб відводити від нього енергію розщеплення ядра і виробляти з неї електрику. Що в його наміри входить швидше владу над реактором і можливість керувати ним так, щоб він зробив не більше полуватта енергії - рівно стільки, щоб блимнула одна електрична лампочка.

Георг Вейль, співробітник Фермі з колумбійських часів, єдиний стоїть прямо перед реактором. Все кадмієві стрижні, за винятком одного, вийняті. Поглянувши на вимірювальні інструменти, Фермі озброївся логарифмічною лінійкою, порівнюючи значення інтенсивності нейтронів з результатами Андерсона, отриманими минулої ночі. Потім він дає сигнал Вейлю витягнути останній стержень на п'ятнадцять сантиметрів. Інструменти не можуть зареєструвати зрослий раптом потік нейтронів, і їх доводиться ретельно налаштовувати заново. Після наступних п'ятнадцяти сантиметрів лунає глухий хлопок. Захисне реле автоматично втягує один з контрольних стрижнів всередину котла, тому що заздалегідь встановлене значення розмноження нейтронів перевищено. Вже пів на дванадцяту, і Фермі каже: «Щось я зголоднів. Ходімо поїмо ». Всі контрольні стрижні ховаються назад в котел і застопорюються там замками.

О другій годині пополудні сорок дві гостя знову стоять на галереї. І представник компанії «Дюпон», спочатку скептичний, тепер здається самим схвильованим. У вирішальну мить поруч з Енріко Фермі стає Артур Комптон. Останній кадмієвий стрижень вже виліз з чорного гігантського яйця на два метри. Перш ніж Георг Вейль витягне його ще на тридцять сантиметрів, Фермі піднімає руку і каже: «Пора. Зараз піде ланцюгова реакція ». Герберт Андерсон описує цю історичну мить так: «Спочатку почувся шум лічильника нейтронів: клі-кети-клак, клі-кети-клак. Потім це кликання стало прискорюватися, поки не перетворилося на суцільний тріск. Лічильник вже не встигав ». Після чого включається записуючий пристрій. Глядачі мовчки стежать, як голка самописця виводить криву круто вгору. Фермі сяє.

Тепер число нейтронів подвоюється кожні дві хвилини. Сірому кубічному аеростат вже не доведеться виконувати визначену функцію. Котел став критичним сам по собі. Юджин Вігнер приніс з собою пляшку к'янті, куплену ще до заборони на імпорт італійських вин і припасений для цього дня. Хтось роздобув паперові стаканчики. Кожному свідкові цього першого керованого вивільнення атомної енергії наливають по ковтку вина. Однак ніхто не вибухає спонтанним радістю. Сам Вигнер вловлює дивний настрій: «Ми вже деякий час усвідомлювали, що присутні при приборканні колоса, і все ж, коли стало остаточно ясно, що ми це зробили, виникло недобре передчуття».

У цей історичний друге грудня 1942 року єврейські організації в двадцяти дев'яти країнах сповістили своїх співгромадян про планомірне винищення європейських євреїв. У польський Освенцим в цей день прибуває поїзд, депортують понад вісімсот голландських євреїв. Відібрано сімдесят сім полонених чоловіків, всі інші відправлені прямо в газові камери. Угорський уряд в своїй депеші, датованій тим же днем, відповідає на німецьку пропозицію «загальноєвропейського вирішення єврейського питання» і хвалиться тим, що у них «прийнято вже тисяча дев'ятсот двадцять антиєврейських заходів». Уряд претендує на все майно угорських євреїв. Угорський єврей Лео Силард, майже десять років пристрасно шукав спосіб запуску ланцюгової реакції, після винної церемонії підходить до Фермі, тисне йому руку і каже: «Я думаю, цей день увійде в історію людства як чорний день».

Завдання Орріна Таккера як землеміра полягає в тому, щоб розкреслюють світ якомога більше прямими лініями. Дороги, путівці, вершини церковних веж і вітряки на відокремлених хуторах служать йому орієнтирами і точками сходу. Влітку 1942 року він їде за завданням Army Согрs of Engineers в місцевість Кноксвіль, штат Теннессі, яка відома своїми карликовими добривами на пагорбах з пісковика. Тут він повинен отримати перше враження від ділянки, на якому в майбутньому планується розмістити фабрику зі збагачення урану. Як жителі стануть реагувати на повідомлення, що їх володіння будуть експропрійовані, а самі вони примусово виселені звідси? Спочатку Таккер уявляв собі ареал площею в триста п'ятдесят квадратних кілометрів у вигляді трапеції з прямими бічними лініями. Але коли він почав обходити це каре пішки, вникати в ландшафт і розмовляти з людьми, уявлення його змінилися. Фермери тут споконвіку міняли русла річок, запруднював їх в разі потреби або для водопою тварин перенаправляли по-іншому, що не могло сподобатися військовим, мислячим в проекціях на карті. Тут багато чого треба було осушити, спрямити і підрівняти.

Землемір налічує тисяча сто сімей, які живуть на девятістах селянських дворах з власної ріллею і в крихітних селах. Він розмовляє з фермерами, які розводять тютюн і жито як сировина для віскі, фотографує їх на сінокосі і просить показати їх родові склепи - пам'ятка тутешніх місць. Делікатну тему перенесення праху він вважає за краще не зачіпати. Крім того, він реєструє сорок вісім невеликих кладовищ в загальній складності на шість тисяч могил. При відвідуванні ферми «Дідусь Едвард», яка могла б прикрасити ідилічну книжку з картинками про сільській Америці, йому доводиться особливо важко при думці, що на цьому місці після радикальних перетворень убогий ландшафт перетвориться в індустріальну область з суворо охороняються фабричними спорудами протяжністю в кілометри. Таккер і сам родом з цих країв, і тут є ще кілька Таккер, будинки яких теж впадуть жертвою бульдозерів. По завершенні проведеної розвідки він вражений готовністю людей до співпраці. Варто було тільки вимовити чарівні слова «для військових потреб», як зникали всі труднощі, що стоять згадки, - описує місцеве положення Таккер в звіті Манхеттенського інженерному управлінню. Проте не варто, пропонує він, заради зміцнення довіри залучити експертів для оцінки ділянок і нерухомості Кноксвіля. Майбутня уранова фабрика поблизу містечка Клінтон набуває кодову назву «гарнізон X».

Полковник Франклін Маттіас повинен ще раз піддати остаточної експертизи місцевість, призначену для плутонієвого реактора Фермі. Розвідники Манхеттенського інженерного управління вже позначили її як безлюдну. Мовляв, на кволих вигонах пасуться лише стада овець. А грунт і справді найкращим чином підходить для заливки бетонних фундаментів великої площі. Місцевість в п'ятдесят разів більше, ніж та територія в Теннессі, яку Таккер обійшов пішки. Спираючись на сприятливі прогнози попередньої команди, Маттіас в той крижаний грудня 1942 року обмежився одним обльотом округу Бентон в Вашингтоні, північно-західному штаті США. У застиглої зимової глушині він, природно, не міг розрізнити ні квітучих плантацій фруктових дерев, ні колишуться злакових полів на півдні або граючих дітей в селах на широкій річці Колумбії. І він підтверджує вирок своїх попередників і пише в протоколі, що запланований ареал є «великою піщаним степом, позбавленої скільки-небудь помітної рослинності ... Місцеві називають її непридатною, паршивої землею».

Розташування Хенфорда відповідає вимогам безпеки, які генерал Гровс пред'являє до місця майбутньої фабрики плутонію: відособленість, мала заселеність і велика річка, яка буде поставляти воду для охолодження. Військовий керівник Манхеттенського проекту чудово поінформований про спустошливі наслідки можливої ??аварії атомного котла з викидом радіоактивності і вимагає створити навколо «гарнізону W» нежитлову двадцятикілометрового зону. Він навіть має намір провести дослідження, чи не завдадуть стоки відпрацювала на охолодженні радіоактивної води шкоди популяції лосося і райдужної форелі в річці Колумбії. Керівнику проекту Маттіасу він радить не тікати, в разі якщо реактор вибухне, а кидатися в гущу подій: це позбавить його від набагато більших неприємностей. Села Уайт-Блафс і Хенфорд включені в ціну покупки «паршивої землі» - п'ять мільйонів доларів за тисячу п'ятсот квадратних кілометрів. Будинки, сади і господарські споруди будуть спалені, кілька сотень людей примусово переселені, а сто сімдесят сім трун викопані з кладовища Уайт-Блафс і перевезені на кладовищі в п'ятдесяти кілометрах від цього місця.

Шістнадцятого листопада 1942 року, коли не стало в нагоді оболонка аеростата під західними трибунами стадіону в Чикаго розібрана і піднята вгору, Роберт Оппенгеймер зустрічається в Нью-Мексико з Леслі Гровса і майором Джоном Дадлі з Манхеттенського інженерного управління. Генерал квапить з рішенням по «гарнізону V». На цьому гарнізоні повинна бути створена збройова лабораторія, директором якої названий Оппенгеймер. Для конструювання бомби необхідно знайти місце - як свідчить директива Гровса, - розташоване на такому відшибі від обжитого світу, щоб пара сотень «талановитих фахівців найвищого рангу, серед яких буде і кілька світил» могла б там зникнути на весь час війни, як крізь землю провалившись . Дадлі вже оглянув пару дюжин місць на південному заході США і сьогодні хоче показати своєму начальству каньйон на північ від Санта-Фе, який він облюбував як найкращий. Але Гровс каменя на камені не залишає від вибору Дадлі, знайшовши територію занадто тісною, а головним чином не бачачи шансу де-небудь спорудити залізну огорожу з трьома рядами колючого дроту.

Оппенгеймер теж з жалем хитає головою: йому в цьому вузькій ущелині з обривистими червоно-коричневими стінами буде бракувати широкого огляду з видом на навколишні гори. Мовляв, Дадлі дуже вже буквально зрозумів побажання «як крізь землю провалитися». Але він, Оппенгеймер, знає тут одне містечко, зовсім недалеко звідси, яке найвдалішим чином поєднує в собі самітність, краси дикого ландшафту і неповторний вигляд на панораму гір.

Оппенгеймер, Гровс і Дадлі трясуться по вибоїнах неукріплених гірських доріг, перетинають зарості осик і сосен на шляху до плоскогір'я Валле-Гранде, найбільшому в світі кратера вулкана з двадцятьма кілометрами діаметра, оточеному вершинами по три з половиною тисячі метрів. За ним слідує крутий підйом до плато Пахаріта в горах Хемез. Незадовго до мети відкривається широка рівнина, поросла кактусами, крівоствольнимі соснами і ялівцем. Рівнина порізана глибокими ущелинами. Між ними тягнуться високогірні плато - паралельно, немов пальці гігантської долоні, указующей на схід, на близьку долину річки Ріо-Гранде. На одному з цих плато розташована школа-ранчо «Лос-Аламос», названа так по іспанському імені тополь, що оздоблюють струмок на дні каньйону. Його стінки круто обриваються і пронизані червоно-золотими поперечними жилами. Одного разу, двадцять років тому, тінейджер Оппенгеймер під час верхової прогулянки вперше потрапив тут в елітний інтернат, де хлопчики з великих міст вели спартанську життя на висоті 2200 метрів над рівнем моря.

До вечора шістнадцятого листопада 1942 року, здавалося, і генерал перейнявся чарівністю суворої краси цих місць. Хоч плато і не впритул оточений захисними стінами гір, зате саме воно являє собою плоску вершину гори, скельні червоно-коричневі стіни якої з трьох сторін майже прямовисно обриваються вниз на сімсот метрів. Тут можна насолоджуватися вільним видом на безлюдну рівнину до засніжених Скелястих гір на півночі і до зубчастого гірського хребта Сангре-де-Крісто на сході. А перед ними торувала своє русло Ріо-Гранде. Подекуди до цього руслу ліпляться житла індійців пуебло, складені з вохряної глиняної цегли. Поверхи розташовані терасами, і потрапити на них можна по сходах, поставленим до стін будинків. Біля підніжжя Сангре-де-Крісто є і будиночок Роберта Оппенгеймера і його брата Франка. Хатина свідомо обставлена ??по-спартанськи. Саморобний водопровід - її єдина розкіш.

Школі-ранчо «Лос-Аламос» належать в цілому п'ятдесят і чотири будинки, сараї, комори і стайні. Учні, сім'ї вчителів і службовці живуть тут цілий рік. Чимало успішних лідерів промисловості і політики пройшли тут тілесну загартування і навчилися самодисципліни. Деякі інженери Манхеттенського інженерного управління - теж колишні вихованці інтернату. Однак явно ускладнена труднощами життя бойскаутів, які навіть взимку носять короткі штани, не кожному йде на користь. У той час як Оппенгеймер в цей день бачить обидві свої довічні пристрасті - до фізики і до нью-мексиканському ландшафту, - чудесним чином зведеними воєдино, інший випускник цієї школи явно провів тутешні роки даремно. Психічно нестійкі Вільям С. Берроуз в цю осінь у свої двадцять вісім років заробляє на життя тим, що морить в Чикаго тарганів і клопів, і до того ж пристрастився до гей-барах. Через кілька років вони з Джеком Керуаком і Аленом Гінзберг створять нове радикальне літературну течію. У «Лос-Аламосі» він тільки й робив, що мерз, згадує Берроуз про чоловічому союзі і воєнізованої муштри на високогірному плато.

«Те, що треба!» - Нібито вигукнув Леслі Гровс, теж, мабуть, під враженням від хлопчиків і їхніх вихователів, які вправлялися в снігових заметах на спортмайданчику школи. Відвідувачі не вступали в контакт з жителями плато, а лише оглядалися. Досвідченим оком експропріатора Гровс прикинув, що в головному триповерховому корпусі без великих витрат можна буде облаштувати перші тимчасові лабораторії. Про розміщення військових інженерів, будівельних бригад і їх матеріалів теж можна було не турбуватися. У той же вечір генерал прийняв рішення, і через п'ять днів уже почалися переговори про продаж. Школярам було обіцяно, що вони зможуть закінчити семестр до середини січня 1943 року. Так Манхеттенський проект знайшов «гарнізон V» - високогірне плато Лос-Аламос, світло-коричневий туф якого мільйон років тому був викинутий сюди у вигляді гарячого попелу при виверженні близького вулкана Валле-Гранде. Шкільна садиба за триста тридцять п'ять тисяч доларів переходить в державну власність. В ціну включені будови, а також забійний худобу, шістдесят верхових коней, так само як і трактора, і вантажні малолітражки.

Новини з Нью-Мексико не доставляють радості Лео Силарда в Чикаго. Лише глянувши на карту місцевості, цей вічний постоялець готелів бурчить: «Та в такому місці неможливо ясно мислити. Хто туди поїде, той свіхнется ». Тридцять першого грудня 1942 року закінчується його договір з метлабом. Нове зарахування на службу залежить і від ходу переговорів з Леслі Гровса про ядерні патентах Силарда. Навесні 1943 року Силард робить ескізи нового типу реактора для швидких нейтронів і називає його «брідер», розмножувач. Отримання плутонію в такому реакторі має стати ефективнішою, ніж в попередніх моделях. Гансу Бете, який прибув в Чикаго для консультацій по конструкції реактора, він говорить про своїх записах, які нібито вів по ходу роботи в метлабе. Правда, читати ці замітки, за його словами, нікому і ніколи не доведеться. Вони, мовляв, «призначені виключно для Бога». - «А тобі не здається, що Бог і без тебе вже знає факти?» - Запитав Бете. «Може, і знає, але вже точно не мою версію фактів ».

Юджин Вігнер очолює групу теоретиків в метлабе, в цю групу входять семеро молодих фізиків. Вони повинні спроектувати котел для «гарнізону W». Головний конструктор Вигнер працює на межі можливостей, підганяли страхом, що німці їх випередять. Всього через п'ять тижнів після тріумфу Фермі в залі для сквошу Вигнер і його співробітники представляють фірмі «Дюпон» свій готовий концепт реактора на двісті п'ятдесят мегават. Навіть начальство метлаба не в курсі першорядної мети: виробляти на цій першій в світі атомної електростанції вибухову речовину неймовірної потужності. Офіційно слово «плутоній» в США тепер більше не існує. Його кодову назву «49», утворене від зворотного числа порядкового номера елемента 94.

Серцевиною хенфордского реактора Вигнера є циліндр з тисячі ста тонн графіту діаметром вісім з половиною метрів і довжиною одинадцять метрів. У нього вставлено більше тисячі алюмінієвих трубок, які служать вмістилищем для двохсот тонн урану в формі стрижнів. Уран омивають в хвилину двісті вісімдесят тисяч літрів охолоджуючої води з річки Колумбії, відводячи двісті п'ятдесят мегават теплоти, яку виробляє речовину-сповільнювач. Рівно через три місяці один з кожних чотирьох тисяч атомів урану перетвориться в атом плутонію. Потім опромінені гарячі стержні урану витягають і дають їх активності згаснути в глибокому резервуарі з водою. Ще через два місяці їх знову дістають і відправляють для хімічного відділення, очищення та збагачення кінцевого «продукту 49» в цех, розташований в шістнадцяти кілометрах.

Коли в середині березня 1943 року, першим вчені ступають на промерзлу вулканічну породу «гарнізону Y», плато являє собою суцільну будівництво. Новачки спотикаються об водопровідні труби на узбіччі дороги, перелазять через купи землі і перестрибують через канави, щоб дістатися до своїх наспіх встановлених житлових контейнерів. Вони дивуються, коли під час зливи струмок внизу, в каньйоні Лемброккен, розливається, а його вода забарвлюється в червоний колір. І коли вперше бачать охопленої на заході вершини снігових гір вдалині, їм стає зрозуміло, чому побожні іспанські жителі назвали гірський хребет Сангре-де-Крісто - Кров Христову.

Якщо хто розшукує керівника проекту, йому доведеться увійти в продувається наскрізь, перебудовувати будівля школи, в якому тільки що виламали старі віконні рами. Їжею доводиться задовольнятися теж холодною. Гарячі обіди - рідкісний випадок. На Месу [3], як іспанським персонал називає плато Лос-Аламос, кожен день доставляють з розташованого в п'ятдесяти кілометрах Санта-Фе тільки бутерброди. Ті, хто в мудрому передбаченні привіз з собою електричний гриль, раптом помічають, що оточені безліччю добрих друзів.

 




 Хуберт Манія |  Глава 1. Радіоактивність |  Глава 2. Атомне ядро |  Глава 3. Протон |  Глава 4. Нейтрон |  Глава 5. Трансуранові елементи |  Глава 6. Розщеплення ядра |  Глава 7. Гонка озброєнь |  Глава 11. Критична маса |  Глава 12. Трініті |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати