Головна

Глава 5. Трансуранові елементи

  1.  I глава. вологість повітря
  2.  II глава. Вологість повітря в фізичному понятті.
  3.  II. Глава IIОснови теорії попиту та пропозиції
  4.  III глава. Вологість в лазнях і саунах.
  5.  IV глава. Вологість в бібліотеках.
  6.  V2: Елементи теорії матричних ігор
  7.  А. Допоміжні елементи для зв'язку функцій між собою

Каліфорнійський університет в Берклі на прискіпливий погляд Роберта Оппенгеймера «наукова пустеля» - на противагу зеленої університетській території, живописно розкиданої серед пагорбів навпаки бухти Сан-Франциско. Почувши слова «квантова механіка», там лише плечима знизують. Попередній рік Оппенгеймер провів у Вольфганга Паулі в Цюріху і тепер тут, на тихоокеанському узбережжі, хоче заснувати американську школу квантової механіки, яка згодом зможе позмагатися з Геттінгені, Берліном, Кембриджем і Копенгагеном. Убивчий сарказм Паулі і його іноді диявольська критика по відношенню до колег явно зачепили якусь струну в Оппенгеймер. Начебто давно шукали і в Швейцарії знайшли один одного два незрівнянних насмішника і глумителі. Паулі такий теоретик, славить Оппенгеймер свого ментора, що як тільки він входить в лабораторію, апаратура виходить з ладу і всі експерименти зриваються. Але і ту оцінку, яку Паулі дає своєму колишньому докторанту, теж слід вважати похвалою: ідеї американця завжди були оригінальні; тільки йому не вистачало терпіння і ґрунтовності, щоб їх розвинути. Крім того, мовляв, складалося враження, що фізика для Оппенгеймера - побічне заняття, а ось психоаналіз, навпаки, є його справжнє покликання. З того, що Дж. Дж. Томсон, Макс Борн і Вольфанг Паулі завжди засуджували в методі роботи Оппенгеймера, в каліфорнійському Берклі він виробляє свій панівний стиль. Спочатку студенти не встигають за швидкістю мислення Оппенгеймера, але вже скоро поспішають разом з ним від однієї ідеї до іншої, які завжди знаходяться на вістрі європейської науки. Оппенгеймер не прагне блищати стилістично і писати статті, опрацьовані до найдрібніших математичних деталей. Для нього важливіше переконати студентам хвилююче відчуття, що вони перебувають у самому пеклі дебатів з квантової теорії, заглядаючи, так би мовити, через плече прямо в записники авангарду фізиків і домагаючись визнання зухвалими розумними коментарями.

У своєму старому «Крайслері» Оппенгеймер пускається наввипередки з поїздами Тихоокеанської прибережній залізниці, поки одного разу неподалік від Лос-Анджелеса не втрачає керування машиною і не потрапляє в аварію, в якій його супутниця непритомніє. Коли чутки про це доходять до старшого Оппенгеймера, він дарує молодій дамі справжній малюнок Поля Сезанна, а своєму синові - новий автомобіль, який той називає ім'ям знаменитого єврейського патріарха Гамалиїла . Перше іронічне визнання своїх єврейських коренів? Свої багатосторонні літературні та філософські інтереси він підсвічує ще одним променем, всерйоз беручи уроки санскриту у одного професора в Берклі, щоб читати в оригіналі Бхагават-Гіту , Священну книгу індусів. Це вже восьмий мову, який він вивчає.

Наступний «Крайслер», яким батько обдаровує його три роки по тому, він називає Гаруда . Це індуїстський птіцебог, який несе по повітрю зберігача вселенського порядку Вішну. Рівне п'ятсот вісімдесят кілометрів по прямій лінії відокремлюють Берклі від Пасадени в Південній Каліфорнії. Весь зимовий семестр Оппенгеймер викладає в Берклі, а щовесни «Гаруда» везе його в Пасадені, оскільки він викладає і в тамтешньому Каліфорнійському технологічному інституті. Його найбільш обдаровані студенти слідують за ним всюди, «немов хвіст комети». Він бере їх з собою в гоночні поїздки і щедро водить по дорогих ресторанах. Вони наслідують його манері мови, імітують його жести, змінюють марку своїх сигарет і курять тільки «Честерфілд» - як майстер. Але не кожному дається фокус Оппенгеймера - кінчиком мізинця змахнути попіл прямо з тліючого кінчика. Молоді люди не визнають музику Чайковського, тому що Оппенгеймеру вона не до смаку.

Після прибуття в Берклі в кінці Влітку 1929 року Оппенгеймер поселяється в кімнаті при факультетському клубі і зводить там дружнє знайомство з фізиком-експериментатором, який живе в тому ж холі, в кімнаті навпроти. Ернест Орландо Лоуренс на три роки старший за Оппенгеймера, родом він з Норвегії і вже зробив собі ім'я як технар Божою милістю. Він думає над машиною, яка могла б замінити Резерфордовского складний метод бомбардування атомних ядер. Хоча Ганс Гейгер своїм вдосконаленим електричним лічильником полегшив фізикам виснажливий підрахунок сцинтилляций, межа ефективності його методу давно досягнутий. Бо чим важче елементи, тим більше електрично заряджених протонів тісниться в ядрі. А зі збільшенням заряду Резерфордовского альфа-частинок з джерел радію і полонія вже не вдається прорвати електричні бар'єри атомного ядра. Альфа-частинки просто відскакують від нього.

Тепер Лоуренс задумав щось зовсім нове. Він б'ється над способом прискорювати легкі атомні ядра в сильному електромагнітному полі. Теоретично ядерні частинки повинні при цьому досягати енергій в мільйон електрон-вольт. Таким високоенергетичних променем з частинок, розмірковує Лоуренс, можна було б взагалі-то роздробити і ядра важких елементів, які Резерфорд зі своєю апаратурою досі не пробив. Роберт Оппенгеймер стає свідком, як його сусід по житлу і один Ернест зрештою випускає протони в вакуумну камеру, багаторазово перероблену і вдосконалену, і за допомогою електромагніту вагою в дві тонни розганяє їх по спиралевидной траєкторії, на якій вони повинні зробити сто оборотів. При цьому з кожним новим колом вони прискорюються до все більш високій швидкості, причому і енергія їх наростає. Потім вони стискаються в сфокусований пучок і направляються на мішень. Ернест Лоуренс відкрив принцип циклотрона.

Лоуренс підрахував, що інтенсивність пучка, отриманого в його прискорювальної машині, відповідає джерела випромінювання рівно в п'ять кілограмів радію - такої кількості ніколи не добути з усіх уранових запасів нашої планети. А раптом його прискорювач і справді дозволить розбомбити будь атомне ядро ??і тим самим відкрити доступ до потенційно невичерпним джерелом енергії. І він терміново шукає спонсора, який профінансував би електромагніт вагою у вісім тонн.

Ось уже і в дебатах по бюджету в рейхстазі в лютому 1931 року спливає тема атомної енергій. У протокольних записах йдеться про одну заявці на фінансування. Вчені Товариства кайзера Вільгельма планували досліди, як значиться в протоколі, «які зачіпають найважливішу проблему розщеплення атома. У майбутньому, коли вичерпаються наші поклади вугілля, це питання набуде величезне значення, бо в атомах таяться могутні енергії ». Заявник і посередник - не хто інший, як сам президент дослідницького інституту Макс Планк.

За даними, першим заявку на патент для прискорювача частинок подав в 1928 році в Берліні Лео Силард. Правда, він так і не доклав зусиль, щоб побудувати машину. І принцип циклотрона він запатентував в 1929 році, за рік до перших начерків Лоуренса. Але поки пристрасний мислитель Лео Силард віддається своїй звичці щодня з 9 до 12 години мокнути у ванні, щоб в повному розслабленні ще раз обдумати свої вчорашні фізичні вигадки і прислухатися до нових осяянь, трудяга Ернест Лоуренс копошиться в гармидері дослідів і помилок і дійсно будує машину .

Отто Мандль, віденський один Лео Силарда, радить йому почитати роман Г. Дж. Уеллса «Звільнений світ». Уеллс написав цю картину зруйнованого атомними бомбами світу ще в 1914 році і присвятив його хіміку Фредеріку Содди, що відкрив як корисний, так і руйнівний потенціал розпаду урану. Він постачав Уеллса науковими обґрунтуваннями для роману про майбутнє, в якому той розписував наслідки, пов'язані з промисловим доступом до атомної енергії. Англія, Франція і США, об'єднавшись, ведуть атомну війну проти Німеччини. Атомні бомби перетворюють на руїни найбільші міста світу.

Тридцять першого липня 1932 року Націонал-соціалістична німецька робітнича партія стає найсильнішою партією в рейхстазі. В кінці жовтня угорський єврей і громадянин Німеччини Лео Силард збирає пожитки, звільняє свою квартиру в Вильмерсдорф і переселяється в Далем, в гостьову кімнату Харнак-хаусу, що належить Товариству кайзера Вільгельма. Силард готується до того, що йому доведеться залишати Німеччину в будь-який момент. «У мене там стояли в буквальному сенсі тільки два зібраних валізи. Ключ стирчав у замковій щілині, і мені залишалося тільки повернути його, щоб зникнути, як тільки стане зовсім погано », - пише Силард.

У перші дні грудня того ж року Ельза і Альберт Ейнштейн теж сидять на шести зібраних валізах неподалік від Харнак-хаусу. Вони чекають в'їзної візи в США. На території елітного Прінстонського університету поблизу Нью-Йорка заснований Institute for Advanced Study, приватно фінансована фабрика думки, в якій кращі вчені світу зможуть займатися своїми дослідженнями, звільнені від викладацької навантаження. І для початку засновники запрошують туди Альберта Ейнштейна, щоб таким чином підняти планку якомога вище. За роки в Берліні Ейнштейн мимоволі знайшов свою єврейську ідентичність. Коли на початку 1920-х слава Ейнштейна стала поширюватися і за межі фізичних семінарів, антисемітські групи почали влаштовувати на його лекціях випади проти нього. І не тільки хулиганствующие студенти, а й високопоставлені колеги почали помітно ускладнювати життя Ейнштейна. Нобелівський лауреат з фізики Філіп Ленард повівся як його найлютіший особистий ворог. Він навіть засновує «Робочу групу німецьких дослідників природи для підтримки чистоти в науці». Причому чистота для членів групи рівнозначна поняттю «бути німцем по крові». Вони відкидають теорію відносності Ейнштейна як «єврейську фізику ... недоведені гіпотези ... і логічно неспроможний вигадка». Були й відверті погрози життю, тому влітку 1922 року, коли вбили Вальтера Ратенау, німецького міністра закордонних справ з єврейським корінням, Ейнштейн місяцями не з'являвся на людях.

Тепер, в кінці 1932 року, коли подружжя Ейнштейн запитують в американському консульстві візу, справа доходить до скандалу. Службовець консульства задає неминуче питання про його симпатіях до комуністів і анархістів. Ейнштейн з обуренням відмовляється відповідати на такі питання, назвавши їх «інквізиторських», протестує проти оголошення його «підозрілим», віддаючи перевагу при таких принизливих умовах краще відмовитися від в'їзду в США, і в гніві залишає консульство. На наступний день візи надані подружжю без будь-яких застережень. Десятого грудня 1932 року Ельза і Альберт Ейнштейн сідають на Лертском вокзалі в поїзд до Антверпена, а там пересідають на пароплав до Нью-Йорка. Вони ще не здогадуються, що більше ніколи не побачать Берлін і Німеччину.

Уже через місяць після переходу влади до націонал-соціалістам в Берліні двадцять сьомого лютого 1933 року горить рейхстаг, що дає новій владі бажаний привід для прискореного прийняття надзвичайного декрету «Про захист народу і держави». Під цією назвою цинічно ставилися поза законом основні права, а громадяни піддавалися державному свавіллю. Критиків режиму тепер можна заарештовувати без пред'явлення звинувачення - підготовчий крок до прийнятого через три тижні закону про повноваження, який остаточно перетворює правова держава Веймарської республіки в диктатуру. Під час нічних поліцейських облав комуністів і інших неугодних ім'ям народу тягнуть до в'язниць і тортур підвали, піддають там знущанням, а іноді і забивають до смерті. І без того нечисленні ліберальні газети піддаються цензурі і незабаром після цього долучаються до панівної ідеології. «Арійський параграф», необразливо звучить як «Закон про відновлення професійних службовців» від сьомого квітня 1933 року, дає нової влади можливість звільняти з державної служби всіх євреїв.

Зі своєї Прінстонської «вежі зі слонової кістки» Альберт Ейнштейн публічно протестує проти придушення політичної волі, проти переслідування інакомислячих і повернення Німеччини в «варварство». При таких обставинах, заявляє він, до Німеччини він більше не повернеться. Вірнопіддані панове з Прусської академії наук в Берліні сприймають критику Ейнштейна як зрада. Його слова явно зачіпають їх національну гордість. Макс Планк дає знати свого друга і партнера по домашньому музикування, що після цієї заяви, яке облетіло весь світ, більше не хоче мати з ним нічого спільного. За тиждень до прийняття «Арійського параграфа» Ейнштейн, передбачаючи офіційне виключення з академії, оголошує про припинення в ній свого членства - після майже двадцяти років. Кілька днів по тому він пише заяву - вже вдруге в своєму житті - про відмову від німецького громадянства.

В кінці березня 1933 року Лео Силард підхоплює обидва свої валізи, повертає ключ у двері, залишає Харнак-хаус і сідає в порожній потяг до Відня. На наступний день, розповідає він згодом, той же самий потяг від'їхав переповнений і затриманий поліцією на австрійському кордоні. Пасажирам довелося вийти і піддатися допиту. «Я згадую про це лише для того, щоб було зрозуміло: зовсім необов'язково бути розумнішими інших людей, щоб утвердитися в цьому світі. Досить бути всього лише на день швидше за інших ». Незабаром Силард повернеться спиною і до Відня, влаштувавшись в Лондоні. Служачи в організації взаємодопомоги вчених, він допомагає першим звільненим в Німеччині єврейським науковцям влаштуватися в університетах Англії.

Великодні канікули 1933 року Вернер Гейзенберг відчуває як «скорботне прощання з" золотим століттям "атомної фізики». З часів Мюнхенської Радянської Республіки, коли він підлітком служив в воєнізоване загоні, він залишається підкреслено аполітичною людиною. За всіма політичними ходами він завжди вбачає якийсь грошовий інтерес. Він не хоче, щоб його фізика була в цьому замарана. Проте атмосферу страху і відчаю, яка з приходом Гітлера до влади поширюється і в університетах, він більше ігнорувати не може. Великодні канікули збігаються з першими звільненнями його кращих єврейських друзів і співробітників. І раптом виявляється, що грошовий інтерес тут ні при чому, а йде по-расистському мотивоване і мало не з релігійним завзяттям підслідний відторгнення шановних колег. Якщо до цих пір уявлення про «єврейської фізики» було лише абсурдною позицією фанатичного академічного меншини, то тепер це гасло підвищився в чині до офіційної державної доктрини. Теорія відносності тепер офіційно заборонена до викладання в німецьких вузах, а ім'я Ейнштейна заборонено згадувати.

Ідилічна гірська готель «Місячне сяйво» в южнотірольскіх Доломітових Альпах стає на початку літа 1933 року притулком європейської фізичної еліти. Сюди перебрався зі своєю сім'єю Макс Борн, щоб в спокої спланувати своє академічне майбутнє за кордоном. Вольфганг Паулі, Ервін Шредінгер і математик Герман Уейл - постійні гості Борна. Паулі наполегливо закликає свого друга Гейзенберга в Лейпцигу відкласти запланований річний альпінізм і приєднатися до клубу «Місячного світла». Потай фізики сподіваються, що Гейзенберг - хоча б із солідарності зі своїм учителем Максом Борном - теж відмовиться від професорської посади, щоб подати знак, що він сповнений рішучості звільнитися з лещат нацистів, які недовірливо стережуть кожен його рух.

Однак Вернер Гейзенберг вважає за краще об'єднатися з Максом Планком. Спільно вони намагаються переконати неєврейських колег, налаштованих на еміграцію, залишитися в Німеччині і намагаються зупинити звільнення хоча б знаменитих єврейських фізиків. Чим, звичайно, заробляють закиди в тому, що мовчки терплять звільнення другорядних і третьорядних осіб. Свою стратегію персональних петицій вони називають «тихою дипломатією». У травні Планку навіть вдається пробитися особисто до Гітлера. В ході розмови Планк робить відмінність між «євреями, цінними для науки і не цінними ...». Його застереження від фатальних наслідків «Арійського параграфа» для науки не призводить ні до одного відновленню на роботі. Звичайно, Гітлер обіцяє не чинити йому в науці ніяких перешкод, які виходили б за рамки Закону про службовців. Як крок у відповідь Макс Планк як президент Товариства кайзера Вільгельма розпоряджається про якнайшвидше звільнення єврейських співробітників і тиждень по тому запевняє Гітлера, «що і наука Німеччини готова докласти всіх зусиль до відновлення нової національної держави, яке береться бути її захистом і опорою». Німецькі викладачі вищої школи не організували жодної колективної ноти протесту проти дискримінації їх єврейських колег. Голландський фізик Семюель Гоудсміт, що працює в цей час в Мічиганському університеті в Енн-Арбор, вже передбачає, що внаслідок антисемітської службової політики Німеччина скотиться в області науки до нації п'ятого сорту.

Макс Борн в Південному Тіролі вирішив прийняти пропозицію Кавендішськой лабораторії в Кембриджі, а в цей час її керівник Ернест Резерфорд в своїй доповіді висловлює особисту думку, від якого Лео Силард в лондонському готелі «Імперіал» схоплюється з газетою в руках. Резерфорд вважає, що в найближчому часі стане можливим перетворення всіх відомих елементів шляхом бомбардування їх атомних ядер. Це припущення він висловлює одинадцятого вересня 1933 року в Лейчестері, на щорічній зустрічі Британської асоціації розвитку науки. Однак він рішуче відкидає оптимістичні ілюзії деяких колег, що атомне ядро ??можна розщепити відповідними засобами - і при цьому вивільниться величезна єднальна енергія, яка утримує атомне ядро ??в цілості. «Talking moonshine» - пусті балачки - так він називає амбітні обіцянки отримати джерело корисної енергії з перетворення атомної структури. Це залишає Силарда в деякому подиві. Його розуміння просто не піддається, як ядерний фізик формату лорда Резерфорда вважає завідомо недосяжною таку гідну мету, як витяг атомної енергії. Два тижні Силард витрачає на вивчення проблеми. Вдаючись до своєї випробуваної техніці медитації - тривалі ванни, потім жваві прогулянки по зеленому району Блумсбері, - він роздумує, чим би заперечити рішучого твердженням Резерфорда. Нейтрон був відкритий Джеймсом Чедвиком півтора роки тому. І Силард, зрозуміло, усвідомлює той факт, що електрично нейтральна частинка в принципі є ідеальний снаряд, який безперешкодно міг би подолати електричні бар'єри атомного ядра і розщепити його. Однак до сих пір ніхто не запропонував метод, що дозволяє вловлювати величезна кількість енергії, яке вивільнялося б при реакції між нейтроном і атомним ядром.

Сильна сторона Силарда - його інтелектуальна незалежність і багатогранність. Як вільно мислячий творець і універсаліст, Силард не обтяжений викладацької навантаженням і позбавлений необхідності піклуватися про сім'ю. Йому можна стрімголов пускатися в будь-які міркування, не ризикуючи втратити наукову славу. Для нього не табу навіть таке джерело натхнення, як роман Уеллса «Звільнений світ» з його сценарієм атомних бомбардувань. Завдяки приємною життя в готелі «Імперіал» він може все свій час присвятити вирішенню проблеми. У креативних іграх розуму він любить зводити разом факти і теорії з різних областей знання, відкриваючи часом хвилюючі перспективи. І хоча йому найчастіше бракує завзятості, щоб перевірити свої тези на ділі, на цей раз Резерфордовского провокація з «Talking moonshine» стає для нього особливим викликом. Вона зачіпає його честолюбство. Чи не сам Резерфорд ще в перші роки XX століття любив палко поміркувати про руйнівну силу енергії, прихованої в атомному ядрі, вважаючи за можливе, що «якийсь придурок-лаборант» одного разу ненароком підірве планету. Можливо, його протверезив той факт, що за минулі тридцять років нікому - навіть йому - так і не прийшов в голову пусковий механізм для бомби або каталізатор для промислового використання. І якщо навіть він зазнав поразки, хто ж ще може розраховувати на успіх? Як би хотілося Силарда викрити нобеліата у відсутності фантазії. Тим більше що Резерфорд різко обірвав жваву розмову з ним на цю тему і з тріском викинув його зі своєї лабораторії - без сумніву, за те, що цей горезвісний реп'ях не виявляв ніякого респекту перед авторитетами.

І ось, через два тижні після доповіді Резерфорда, Силард йде по загаченій транспортом Саутгемптон-роуд, на якій розташований його готель, і на світлофорі йому доводиться чекати переходу. У той самий момент, коли загоряється зелений, його і наздоганяє еврика : «... Раптово мені стає ясно: якщо ми знайдемо елемент, який можна розщепити нейтроном і який при цьому випустить два нейтрона, поглинувши лише один , То такий елемент - за умови, що буде накопичено його достатню кількість, - міг би запустити ядерну ланцюгову реакцію ». Принцип ланцюгової реакції він, ймовірно, запозичив з хімії. Його добрий друг і земляк Майкл Галявиною - експерт у цій галузі, він і навів його на такі думки. Два нейтрона, вилетівши з лопнув ядра, розщеплять, в свою чергу, ще два атоми, що видасть вдвічі більше енергії, ніж при першому зіткненні. Та ще при цьому буквально вискочать додатково чотири нейтрона. Ці чотири нейтрона розщеплять чотири наступних атома, що призведе до вивільнення восьми нейтронів і новому викиду енергії, поки таким чином за частку секунди не будуть зруйновані мільярди атомів.

Тут в справу вступає другий натхнення Силарда. Він перший, хто в зв'язку з цим намітив принцип критичної маси, хоч і не застосував саме поняття. Відповідний елемент повинен бути в достатній кількості і в досить спресованому вигляді, щоб нейтрони не відлітали, а залишалися після їх вивільнення в речовині і тут же натикалися на сусідній атом. Якщо така ланцюгова реакція піде досить повільно і буде керованою, то в розпорядженні людства з'явиться, на думку Силарда, зовсім нове джерело енергії, а песимістичний вердикт Ернеста Резерфорда буде осоромлений. Якщо ж вивільнення енергії відбудеться у вигляді раптового вибуху, то сценарій атомного бомбардування з фантастичного роману Г. Дж. Уеллса «Звільнений світ» здійсниться швидше, ніж автор вважав за можливе в 1914 році.

Уявлення про критичній масі і ланцюгової реакції як механізмах вивільнення атомної енергії - хоч і зухвала ідея, типова для нетрадиційного мислення Силарда, однак вона не суперечить законам природи і тому не є фізичною неможливістю. Але перед наступним за ідеєю практичним кроком він все ж пасує. Адже тепер йому слід було б методично протестувати всі відомі елементи, щоб з'ясувати, яка речовина підійшло б для ланцюгової реакції. Більш похмурого заняття він не може собі уявити. Але йому приходить в голову рішення: він знайде спонсора і на його гроші найме лаборанта, який і виконає цю роботу. А поки що він міг би приступити до патентній заявці на ядерну ланцюгову реакцію.

Коли Г. Дж. Уеллс писав свій роман-передбачення, він відносив час відкриття штучної радіоактивності до 1933 року. Восени 1933 Лео Силард намагається заразити провідних фізиків і хіміків Англії своєю ідеєю. Тим часом Ірен Жоліо-Кюрі і Фредерік Жоліо в Парижі ламають голову над однією дивною ядерної реакцією. Вони поставили свою легендарну полоніевую гармату перед тонкою алюмінієвою фольгою і обстріляли цей легкий метал альфа-частками. Але замість очікуваних протонів з атакованих ядер алюмінію розліталися нейтрони та інші частинки. Коли Фредерік Жоліо видаляє джерело полонію, алюмінієва фольга припиняє випускати нейтрони. Але він з подивом бачить, що лічильник Гейгера продовжує реагувати своїм характерним жорстким поклацуванням. Це може означати лише одне: в збудженому алюмінії йде радіоактивний процес. Ядра алюмінію перетворюються в радіоактивні ядра фосфору, які в природі не зустрічаються. Їх період напіврозпаду становить рівно три хвилини, і вони перетворюються, в свою чергу, в стабільні ядра кремнію-30. При цьому вони випускають частки, які і реєструє лічильник Гейгера. Самі того не відаючи, подружжя ненароком натрапили на метод, як штучно викликати радіоактивний розпад, який до цих пір завжди вважався природним процесом, що не піддається впливу людини.

Сповнена гордості Ірен Жоліо-Кюрі демонструє цей досвід своєї знаменитої матері. Зачувши клацання лічильника Гейгера перед алюмінієвою фольгою, Марія Кюрі розуміє, що цей монотонний шум повинен звучати у вухах її дочки музикою, увертюрою до нобелівському торжества. Сама вона вже не застане телеграму, надіслану зі Стокгольма подружжю Жоліо. Вона на той час єдина людина, двічі в своєму житті удостоєний цієї найвищої нагороди - неповторне визнання незвичайного вченого. Через кілька тижнів після грандіозного відкриття її дочки в інституті радію Марія Кюрі зляже і 4 липня 1934 року в швейцарському санаторії помре від загадкової хвороби крові, яку лікарі витлумачать як наслідок надмірного контакту з радіоактивними речовинами. Колись в убогому сараї вона створила поняття радіоактивності і виділила з смоляно-чорної породи самосветящееся речовина, яке дало вирішальний поштовх розвитку атомної фізики.

Тепер Ірен Жоліо-Кюрі і Фредерік Жоліо своїм відкриттям штучної радіоактивності хронологічно точно підтвердили передбачення письменника Герберта Уеллса. Сенсаційні новини з Парижа запалили надії Силарда в Лондоні. Коль виявилося можливим викликати радіоактивний розпад в такому від природи стабільному елементі, як алюміній, з якого в результаті виходить штучне атомне ядро ??і вільні нейтрони, то з цієї обставини можна, мабуть, викувати інструмент для дослідження ланцюгової реакції.

Коли шістнадцятирічна римлянка Лаура Капон відправляється навесні 1924 року зі друзями на екскурсію і знайомиться зі своїм майбутнім чоловіком, той одягнений в чорний костюм і з чорної фетровому капелюхом на голові, оскільки у нього траур по недавно померлої матері. Невисокий, м'язистий доктор фізики представився як Енріко Фермі. Він ходить, подавшись вперед і туди ж витягнувши шию, «все одно несамовито прагнучи головою випередити ноги». Екскурсія закінчується на зеленому лузі на березі Тибру. Звідкись береться, як за помахом чарівної палички, надувний футбольний м'яч. Під керівництвом Енріко можуть грати навіть дівчата. Він нашвидку присвячує Лауру в таємниці захисту воріт, проте чорний костюм не знімає навіть під час гри. Раптово він падає, тому що відірвалася підошва його черевика. Він примотують її шнурком і грає відчайдушніше, ніж раніше.

Фермі - природжений вожак, саме він визначає в компанії, кому що робити, і йому все довіряють. Його сіро-блакитні очі сяють радістю. Він грунтовно думає, перш ніж щось сказати. Напевно, тому його судження завжди розумні і справедливі. Його спортивне честолюбство непомірно. У поході він водружають собі на плечі найважчий рюкзак, і чим крутіше підйом, тим одержимість він прагне випередити і залишити далеко позаду себе всіх. Удвох з одним Франко Разетті вони заради задоволення заучують енциклопедичні відомості з далеких їм областей знання, щоб справити на друзів враження вченими діалогами і задати їм каверзні питання, на які обидві ці ходячі енциклопедії самі ж і відповідають, виконані гордості, донімая невігласів пристрастю до деталей. Викладаючи в Римському університеті, Фермі і Разетті відразу ж отримали прізвиська. Фермі - це Папа, а Разетті - Кардинал. Манера Фермі передавати знання - від душі і граючи - робить його улюбленим викладачем вузу.

Хоча подружжя Жоліо відкрили штучну радіоактивність за допомогою альфа-частинок, проте ці снаряди, пролітаючи через атоми мішені, гальмуються електронами. Більшість з-за цього так і не досягає ядра. Крім того, вони дуже слабкі, щоб розщепити атомне ядро ??важкого елементу. Коли Енріко Фермі навесні 1934 року береться за дослідження штучної радіоактивності, про існування нейтрона як електрично нейтральної частинки відомо вже два роки. Теоретично нейтрони повинні б пронизувати атом, не відчуваючи гальмування, і бути в змозі розщепити ядро. Але ніхто ще не намагався випробувати це всерйоз.

Лео Силард хоча і думає над цим і вже уявляє результати, але в його розпорядженні немає університетської лабораторії, а потенційні меценати так і не заразилися його бажанням досліджувати ядерні ланцюгові реакції за допомогою бомбардування нейтронами. Оппенгеймерская «жертва отруєного яблука» Патрік Блеккета, який саме забирав Макса Борна в Кембридж, не залишає Силарда надії на підтримку в Англії. Божевільних його калібру з дорогими ідеями можна було б зрушити свою кар'єру з місця хіба що в Росії. Там для державних фізиків створені райські умови. А поки Силард стукає в усі двері і потискує руки направо і наліво, Енріко Фермі не зупиняється перед тим, щоб на ділі втілити гру розуму Силарда і методично обстріляти нейтронами всі дев'яносто два елементи. З тією різницею, що італієць при цьому не думає про ланцюгову реакцію і про отримання атомної енергії, а сподівається лише на поглиблене розуміння процесу штучно викликаної радіоактивності.

У березні 1934 року береться за своєю ініціативою за Геркулесові завдання: дослідити всі хімічні елементи на предмет штучної радіоактивності. Його співробітник Еміліо Сегре призначається головним закупщиком. В кишені у того завжди з собою нечуваний бюджет в 20 000 лір - близько 1000 доларів, - коли він прямує з кошиком в свій улюблений магазин товарів для хіміків і закуповує там більш рідкісні елементи, ніж є в запасі на полицях інституту Фермі. В цей же час Фермі доводиться зайнятися приладобудуванням, оскільки лічильники Гейгера не так-то просто роздобути навіть в 1934 році. А йому для виявлення продуктів розпаду потрібно відразу півдюжини приладів. Але ще важливіше змайструвати відповідне джерело нейтронів. Йому допомагає саме «Божественне провидіння». Воно є йому в образі професора Джуліо Чезаре Трабаччі. Він директор відділу охорони здоров'я та за свою легендарну готовність прийти на допомогу здобув це прізвисько - в Італії межує з блюзнірством.

У підвалі Фізичного інституту варто сейф, в якому Трабаччі зберігає один грам радію, наданий процесу розпаду. Енріко Фермі отримує дозвіл відкачувати з броньованого шафи виникає при цьому радон через систему скляних трубок. Радіоактивний газ потрапляє для очищення в спеціальний апарат. Звідти його беруть для наповнення скляних ампул довжиною один сантиметр, в яких знаходиться невелика кількість порошку берилію. Наповнення ампул - процес делікатний. Тонкі трубочки іноді ненавмисно лопаються в пальцях співробітників Фермі. Але якщо вдається їх запаяти, джерело нейтронів протягом декількох днів - відповідно до коротким періодом напіврозпаду радону - фонтанує досить сильно, щоб провести експеримент. А коли запаяних радону виходить термін, його альфа-частинки змушують берилій випускати мільйон нейтронів в секунду. Фермі діє методично і спочатку бомбардує водень, найлегший елемент - без успіху. Також і в наступних елементах таблиці періодичної системи - літії, борі, азоті - нічого не відбувається. Тільки у фтору, дев'ятого елемента, йому вдається викликати штучну радіоактивність. До першої публікації результатів Фермі і його команда домоглися успіху у 47 з 68 досліджених на той час елементів. Так, наприклад, що опромінюється залізо з порядковим номером 26 перетворюється в марганець, який в періодичній системі займає номер 25. І збуджений кремній (14) стає штучним ядром алюмінію (13). Впадає в очі тенденція залишатися в найближчому сусідстві.

Хто б міг подумати, що спортивне честолюбство стане в нагоді і в експериментах. Оскільки з'ясовується, що деякі радіоактивні продукти розпаду вже через хвилину свого існування ще раз зазнають перетворення, а потім можуть стати і невиявна. Щоб все-таки підтвердити радіоактивний процес в опроміненому речовині, потрібно піднести його до лічильника Гейгера безпосередньо після бомбардування нейтронами. Але лічильник неодмінно повинен стояти на достатньому видаленні від джерела нейтронів, щоб не реєструвати ще й випромінювання радону-берилію, фальсифікуючи тим самим результати. Вирішити цю дилему в Фізичному інституті Римського університету можна, тільки якщо рознести в протилежні кінці коридору на другому поверсі приміщення для опромінення і приміщення для вимірювання. А це означає: найшвидші бігуни групи Фермі мчать з опроміненим матеріалом уздовж по коридору до лічильників Гейгера, щоб встигнути ідентифікувати короткоживучі продукти розпаду. Бігає головним чином начальник власною персоною, оскільки вважає себе непереможним в спринті. Едоардо Амальді, який в Лейпцигу навчався у Петера Дебая, колеги Гейзенберга, стверджує про себе те ж саме і при нагоді викликає Фермі на змагання по коридору.

Лаура Фермі описує відвідування інституту одним іспанським аристократом, який з побожним трепетом висловлює бажання поговорити з «Його превосходительство Енріко Фермі» - і чує у відповідь: «Папа нагорі». Коли він піднявся на другий поверх, повз нього, усміхнувся, промчали два типу в брудних розвіваються халатах, з шелестячої срібною фольгою в руках, під крики колег-уболівальників. Який же був жах відвідувача, коли в вимірювальному приміщенні один з спітнілих спринтерів якраз і виявився «Його превосходительство» - титул, яким його сподобив Беніто Муссоліні і яким він не так вже й пишався. Розмова з іспанцем проходив між зчитуванням показань лічильника Гейгера і нової пробіжкою Папи по коридору - ось цей титул, який виник з дружнього жарту, подобався Фермі куди більше.

Першу зі своїх десяти статей про експерименти з нейтронами Енріко Фермі публікує в березні 1934 року. А влітку його результати стають головною темою розмов серед фізиків і хіміків у всьому світі. Особливо пильно методи Фермі вивчаються в Далеме. В кінці літнього семестру група Фермі успішно бомбардувала нейтронами і найважчий і останній елемент в таблиці періодичної системи. У ядрі урану тісняться 92 протона і 146 нейтронів. До сих пір альфа-промені були безсилі проти цієї щільної скупченості позитивно заряджених і нейтральних ядерних частинок. Після опромінення нейтронами Фермі, на свій подив, знаходить відразу п'ять нових радіоактивних ізотопів з періодом напіврозпаду від десяти секунд до дев'яноста хвилин. Субстанція, досліджена їм грунтовніше інших, має період напіврозпаду тринадцять хвилин, проте після хімічного аналізу їй не дістається місця в безпосередньому сусідстві з ураном. Екскурсія «по околицях» призводить Фермі на десять сходинок нижче - до свинцю з порядковим числом 82. Спускатися ще нижче, на його думку, не варто, оскільки всі попередні досліди з нейтронним обстрілом показали, що активовані ядра перетворюються в елемент, розташований в таблиці безпосередньо поруч з елементом - до або після нього.

Але якщо для нового трінадцатімінутного атомного ядра місце перед ураном з порядковим числом 92 безперечно виключено, то з наявного досвіду можна зробити висновок, що Фермі відкрив невідомий елемент з порядковим номером 93, за ураном, а також за рамками природи. Перший хімічний елемент, вироблений руками людини? Шістнадцятого червня в спеціалізованому журналі «Природа» повинна з'явитися стаття Фермі зі скромною назвою «Про можливе виробництво елементів з порядковим числом більше 92». Однак коли Орсо Маріо Корбіно, екзальтований директор Фізичного інституту в Римі, на дванадцять днів раніше публікації заявляє як про доконаний факт про чреватому славою відкритті так званих трансуранових елементів в його інституті, у Фермі холонуть ноги. Загадковий термін «центурій» негайно ж підхоплений світовою пресою і подається як сенсація. Сам би він, каже Фермі на терміновій нараді зі своїм університетським шефом, не ризикнув зробити таку ризиковану заяву, поки не виключені всі помилки. І незабаром слід спільну заяву Корбіно і Фермі - вельми стримане. Мовляв, треба ще провести «безліч ретельних дослідів, перш ніж створення елемента 93 можна буде вважати доведеним».

Цього вимагає і жінка-хімік Іда Ноддак з Німеччини. Вона, судячи з усього, не збирається злітати разом з усіма на хвилі піднесення трансуранов і критикує методи доказів Фермі як ненадійні. Вона дорікає групу з Риму в тому, що порівняння їх новознайденого радіоактивної речовини з відомими елементами було проведено недостатньо грунтовно. Чому порівняння довільно і передчасно обірване на свинці? Раз вже у випадку з трансуранов мова заходить про новаторський затвердження, Фермі тим більше слід було спершу виключити і інші елементи - якщо знадобиться, аж до водню.

У пошуку нових елементів Іда Ноддак знає толк. У 1925 році вона, спільно з чоловіком Вальтером Ноддаком, ідентифікувала елемент з порядковим числом 75 і назвала його реній, увічнивши свою рейнську батьківщину. У 1932 році вона вперше була висунута на Нобелівську премію з хімії і в нинішньому році знову могла плекати надії. Щоб підкреслити, що висновок Фермі, ніби він знайшов елемент з порядковим числом 93, не є єдиним висновком з експерименту, Іда Ноддак робить в авторитетному журналі «Прикладна хімія» від п'ятнадцятого вересня 1934 року сміливе альтернативну пропозицію. Мовляв, нехай досі при обстрілі важких елементів альфа-променями відбувалися ядерні перетворення, хто десятиліттями допускав виникнення лише сусідніх елементів. Але ж можна «точно так же прийняти, що при цьому новий метод руйнуванні ядер нейтронами відбудуться і істотно інші" ядерні реакції ", ніж спостерігалися до цього ... Цілком припустимо уявити, що при обстрілі важких ядер нейтронами ці ядра розпадуться на кілька великих уламків ... ».

«Розщеплення» ядра урану на «кілька великих уламків ». Вона навіть виділяє курсивом вирішальну частину цієї провокації, немов маючи намір спустити недбайливих італійців вниз по східцях періодичної системи в область середніх порядкових номерів між сорока й п'ятдесятьма - там нехай і збирають уламки ядра урану. Наприклад, двома такими великими фрагментами могли бути кадмій (48) і рутеній (44), разом вони дають 92, порядковий номер урану. Або срібло (47) і родій (45). Або ксенон (54) і стронцій (38). Як же Фермі і його група можуть виключити ці можливості, якщо вони обірвали свої порівняння на свинці з порядковим номером 82? Однак виступ Іди Ноддак безжально ігнорується. Фермі навіть готовий б і прийняти критику Ноддак на адресу його хімічного аналізу, але ось вже її інтерпретація ядерної реакції урану звучить на слух римських експериментаторів абсолютно безглуздо. Чи не він сам бомбардував нейтронами саме все елементи по черзі, завжди відколюючи від них лише мінімальні фрагменти? І тепер з чого б раптом найважчий елемент повинен розвалитися на великі уламки? Це не схоже на правду.

У жовтні 1934 року народження, через чотири тижні після випаду Іди Ноддак, секстет Фермі продовжує свої досліди опромінення, щоб вибудувати шкалу яка активується ядер. Роблячи виміри при опроміненні срібного циліндра, що стоїть на дерев'яній стільниці, вони дивним чином відзначають більш високу радіоактивність, ніж у того ж циліндра на мармуровій плиті. Невже різні матеріали можуть якось впливати на потік нейтронів? У той час як всі співробітники грішать на несправність приладів, Фермі зациклюється на цьому дивний феномен і послідовно змінює порядок експерименту. Вранцi двадцять другого жовтня він тільки-но зібрався вставити між джерелом нейтронів і срібним циліндром ретельно відшліфований за його вказівками клин зі свинцю, як раптом ні з того ні з сього передумав на користь парафіну - як з'ясувалося згодом, це було нічим не з'ясовне натхнення, одне з його знаменитих рішень con intuito fonnidabile , Як сам він охоче називає це: по жахливої ??інтуїції.

Цього разу ця «жахлива інтуїція» призводить до відкриття, що має багаті наслідки, Лаура Фермі описує це так: «Вони взяли великий блок парафіну, зробили в ньому виїмку, вставили туди джерело нейтронів, опромінили срібний циліндр і піднесли його до лічильника Гейгера, щоб виміряти його активність. Лічильник шалено зацокав. По всьому фізичному корпусу розносилися крики: "Фантастика! Неймовірно! Чорна магія!" ». Парафіновий фільтр збільшив ефект опромінення в сотні разів. Мабуть, парафін якимось чином прискорює нейтрони - говорить перша гіпотеза. Пообідавши і вздремнув, Фермі викладає прямо протилежне пояснення. Парафін має високий вміст водню. А оскільки атоми водню представляють собою чисті протони, то нейтрони, пролітаючи через парафін, стикаються з безліччю протонів, перш ніж досягнуть срібного циліндра. Оскільки нейтрон має майже ту ж масу, що і протон, він при зіткненні втрачає енергію і загальмовується. Але саме такий - уповільнений - нейтрон тепер зіткнеться з ядром срібла і підірве його з більшою ймовірністю, ніж більш швидкий нейтрон. Чудова дружина Фермі пояснює це явище на прикладі м'яча для гольфу, який лежить в трьох метрах від лунки. У лунку вкотився тільки повільний м'яч. А з розмаху прискорений - пролетить над нею. Також і дерев'яна стільниця в лабораторії, мабуть, гальмує нейтрони ефективніше, ніж мармурова плита.

Отже, якщо атоми водню в парафіні уповільнюють нейтрони і тим самим посилюють штучно викликану радіоактивність срібла, то експеримент з водою просто напрошується. У той же вечір ця лежить на поверхні ідея втілюється в життя. Всі наявні в лабораторії судини здаються впала в ейфорію групі недостатньо великими, щоб вмістити затребованное Фермі «неабияку кількість води». І тут хтось згадує про штучний ставок, який господар Корбіно облаштував в саду Фізичного інституту серед клумб і мигдальних дерев. Недовго думаючи, секстет ненадовго занурює в ставок джерело нейтронів і срібний циліндр. Перша гіпотеза Фермі, схоже, підтверджується, бо і в воді активність срібла сильно зростає. Повільні нейтрони - явно ключ до більшого виходу штучно проведеного радіоактивного речовини. Це нове знання дозволить в майбутньому замінити дорогі радіоактивні речовини в медицині і в промисловому виробництві на штучні. Емігрував в 1933 році в Англії німецько-єврейський фізик Ганс Бете нахвалював Італію за її достаток мармуру і висловив підозру, що повільні нейтрони могли бути відкриті лише на батьківщині Фермі. В Америці, мовляв, все досліди проводилися б «на дерев'яних столах, і ніхто б не до чого такого не додумався».

Однак після цих новаторських відкриттів в Римі аналіз розпаду урану тупцює на місці. Справа дуже складна, а оскільки ніякого просування немає, група Фермі розформовується. Ніхто на той момент не думає про досліди по вивільненню атомної енергії. Крім, зрозуміло, Лео Силарда. Своїм потенційним спонсорам він обіцяє «виробництво енергії ... в такому масштабі і, імовірно, з настільки малим коштом, що можна розраховувати на свого роду промислову революцію. Смію сумніватися, чи протримається після цього видобуток вугілля і нафтова індустрія довше пари років ». До цього часу Силард своїми грандіозними планами довів-таки до кондиції і Хаїма Вейцмана. Чи справді він переконав його своєю ідеєю ядерної ланцюгової реакції, невідомо. Але Вейцман, по крайней мере, пообіцяв роздобути десять тисяч доларів, необхідні Силарда для його дослідів. Він з нетерпінням чекає в Лондоні грошей. Силард хоче опромінити всі елементи нейтронами, як Фермі, і подивитися, з якої речовини він зможе вибити додаткові нейтрони, щоб викликати ядерну ланцюгову реакцію.

А поки що він обстрілює нейтронами берилій, який здається йому головним кандидатом для запуску ланцюгової реакції. Мабуть, лише завдяки своїй живій манері вести невимушену бесіду і згадки мимохідь знаменитих імен з кола друзів, він отримує дозвіл використовувати в Лондоні лабораторію, порожню під час літніх канікул. Зіткнувшись при цьому лицем до лиця з неконтрольованим хаосом з лав розпаду і проміжних продуктів, він - в манері людини, яка зробила себе сама, оскільки голота на вигадки хитра, - недовго думаючи, винаходить спільно з лабораторним асистентом Томасом Челмерс простий, елегантний і дешевий метод поділу радіоактивних і нерадіоактивних ізотопів одного і того ж елемента. Опис цього способу приносить йому влітку 1934 року визнання спільноти та маркує його народження як фізика-ядерника. Однак його царське хода до більш-менш прийнятною ланцюгової реакції в ядрах берилію так і не відбулося.

Пекучий інтерес до експериментів Фермі проявляє Ліза Мейтнер у себе в Берліні. Надто вже добре вона пам'ятає одного співробітника Фермі, чарівного Франко Разетті, який два роки тому стажувався в її інституті. Вони мало не увійшли удвох в історичні довідники як відкривачів нейтрона. До цього вело як передбачене Мейтнер ще в 1921 році існування електрично нейтрального ядерного цеглинки, так і дослідження незрозумілого випромінювання берилію стажистом Разетті під її керівництвом. Однак Джеймс Чедвік своєю публікацією на чотири тижні випередив німецько-італійську групу. За кілька днів до двадцять третього жовтня 1934 року з усіма його хвилюваннями в Римі навколо шматка парафіну і навколо штучного ставу, реконструюючи схему експерименту Лео Силарда, Мейтнер - паралельно і незалежно від Фермі - приходить до припущення, що енергія, а тим самим і швидкість нейтронів може суттєво впливати при виробництві штучної радіоактивності. Тепер їй хотілося б повторити досліди Фермі. Вона теж вважає в принципі можливим існування трансуранових елементів, але знає також, що їй, як фізику, в подальших дослідженнях урану необхідний поруч видатний хімік, який проводив би радиохимические аналізи. Їй не доводиться довго роздумувати. Один з кращих в світі кандидатів для виконання цього завдання працює в тій же будівлі Хімічного інституту кайзера Вільгельма в Далеме, що і вона сама - тільки поверхом вище її лабораторії. Його звуть Отто Ган.

Дванадцять років обидва вони йшли в професії кожен своїм шляхом, що ніяк не заважало їх дружбу. Ган як ніхто інший підходить для того, щоб правильно розрахувати заплутані численні радіоактивності і часи розпаду опроміненого урану. Пару тижнів він ще маніриться, але в серпні 1934 року Мейтнер і Ган відновлюють їх перевірену часом роботу в одній команді.

За рік до цього Лізі Мейтнер довелося залишити свою професуру в Берлінському університеті - вона теж стала жертвою «Арійського параграфа», бо в категоріях нової влади Ліза Мейтнер двадцатіпятіпроцентная єврейка. У недержавному Інституті кайзера Вільгельма її посаду поки не наражається на небезпеку. Вона захищена і своїм австрійським паспортом. Ган знаходиться під особливим наглядом членів партії навіть у власному будинку, оскільки він відверто не хоче приєднуватися до націонал-соціалізму. Наприкінці 1934 року до робочої групи приєднується тридцятидвохрічний хімік д-р Фріц Штрассман. Він теж стійко ухиляється від вступу в націонал-соціалістичну професійну організацію, так що тріо, яке працює спільно, викликає у режиму підозра.

З самого початку їм вдається відокремити один від одного короткоживучі продукти опроміненого урану краще, ніж це зміг зробити до них Фермі. Правда, одні речовини при цьому постійно породжують інші з вражаючими сімейними відносинами. Материнські і дочірні субстанції розпізнаються і через кілька поколінь продуктів розпаду. Панівні основні принципи фізики та хімії дозволяють класифікувати продукти реакції як трансуранові елементи. Берлінці логічно підтверджують міркування Фермі про штучні елементах, які важче урану. Повільні нейтрони виробляють не такі ряди розпаду урану, як енергійні снаряди. Значення цих дивних результатів як і раніше залишається загадкою.

Ліза Мейтнер - рушійна сила берлінського тріо. Навіть коли Ган і Штрассман радіють досі невідомим речовин і відповідним для них порядковим числам, Лізу Мейтнер не покидає тривога. І коли Ган в черговий раз клятвено запевняє її в коректності та достовірності своєї роботи, вона деколи відповідає йому: «Вгамуйсь, Гансик, іди до себе нагору. У фізиці ти нічого не тямиш », на що він ображається - це running gag між старими друзями з майже тридцятирічним стажем, і вони його із задоволенням розігрують перед відвідувачами і знайомими. Мейтнер спонукає панів хіміків докладніше дослідити і ті фільтрати, які залишаються при поділі радіоактивних елементів. Серед цих фільтратів присутній і горезвісний «двадцатітрехмінутнік», про який Мейтнер хотілося б знати побільше. Однак Гану і Штрассманом ця робота здається занадто складною, а головне - безглуздою. З їх точки зору, вони подають свою «начальниці» хімічно бездоганно ідентифіковані трансуранові елементи на срібній таці. Навіщо ж ще ритися в відходах?

Мейтнер знає, що як хіміки Ган і Штрассман, мабуть, мають рацію, але як фізик вона не може задовольнитися своїм недостатнім розумінням ядерної реакції. Влітку 1936 року Штрассманом одного разу здалося, що серед короткоживучих радіоактивних речовин урану промайнув барій, елемент з порядковим номером 56 - для Мейтнер це річ неможлива. Вона відмовляє Штрассмана від подальших пошуків у цьому напрямку: за її словами, це може бути тільки «ефект забруднення». Ган, Мейтнер і Штрассман публікують статтю, в якій підтверджують безсумнівне відкриття чотирьох трансуранових елементів. Але для Лізи Мейтнер фізичні процеси при опроміненні урану нейтронами - несподівано складні, ще незрозумілі - мають таке ж велике значення, як і самі трансуранові елементи. До цього часу вже ніхто більше не згадує ні в Берклі, ні в Кембриджі, ні в Парижі, ні в Цюріху ідею Ноддак про розщеплення ядра на фрагменти приблизно однакового розміру.

У той час як тріо в Далеме з їх найсучаснішою апаратурою працює на світовому рівні, Лео Силард в Лондоні постійно носить своє мобільне обладнання з собою в двох шкіряних дорожніх сумках. Неподалік від свого готелю він зняв дві кімнати, які перетворюються в атомно-фізичну лабораторію, як тільки він переступає поріг і розпаковує вміст своїх сумок. У змінну білизну загорнуті: лічильник Гейгера, блок парафіну, підсилювач, металева фольга в коробках з-під сигарет і записна книжка. Його джерело нейтронів - це перевірена суміш з радону і берилію. Здобуті тут і опубліковані ним відомості про поглинання нейтронів в опромінених атомних ядрах справляють враження навіть на Нільса Бора і Ернеста Резерфорда, який ще недавно вигнав його зі свого інституту. У вересні 1935 року Лео Силард пропонує британському Адміралтейству два своїх патенту на ядерні ланцюгові реакції при критичній масі. Він відмовляється від ліцензій і гонорарів. Для нього важливо тільки одне: щоб його ідеї зберігалися як військова таємниця. Він хоче вберегти їх від потрапляння в руки німців.

Дванадцятого грудня року 1935 року подружжя Жоліо-Кюрі отримують Нобелівську премію з хімії. Вони довели, що хімічні елементи можуть - шляхом опромінення - перетворюватися в штучні радіоактивні елементи. На закінчення своєї промови Фредерік Жоліо говорить про дивовижний прогрес природничих наук і застерігає від руйнівного аспекту вивільнення атомної енергії. «Вчені, які по своїй волі розщеплюють елементи і перескладалися їх заново, викличуть і трансмутації вибухового типу, а саме справжні хімічні ланцюгові реакції». Тим самим у нього виходить - навмисно чи ні - посилання на Альфреда Нобеля, винахідника динаміту. Жоліо говорить не про трансформації, а про трансмутація, які можуть привести до знищення світу - абсолютно в сенсі алхімічного, якій не чужі і Резерфорд і Содді.

 




 Хуберт Манія |  Глава 1. Радіоактивність |  Глава 2. Атомне ядро |  Глава 3. Протон |  Глава 7. Гонка озброєнь |  Глава 8. Плутоній |  Глава 9. Ланцюгова реакція |  Глава 10. Товстун |  Глава 11. Критична маса |  Глава 12. Трініті |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати