Головна

Глава 4. Нейтрон

  1.  I глава. Вологість повітря
  2.  II глава. Вологість повітря в фізичному понятті.
  3.  II. Глава IIОснови теорії попиту та пропозиції
  4.  III глава. Вологість в лазнях і саунах.
  5.  IV глава. Вологість в бібліотеках.
  6.  Аналізу цієї економіки і присвячена дана глава.
  7.  Атом - електронейтральна система взаємодіючих елементарних частинок, що складається з ядра (утвореного протонами і нейтронами) і електронів.

У майбутньої квантовій механіці повинні встановлюватися виключно «відносини між принципово спостерігаються величинами». Цим прозорим зреченням від класичної механіки Вернер Гейзенберг сповіщає про своєму епохальному праці 29 липня 1925 року в «Журналі фізики» . Його нова фізика заснована на математиці високої складності. Гейзенберг хоч і відкрив її сам, спонтанно, з чудовим фізичним чуттям - в своєму Гельголандской отшельничестве, - але Макс Борн відразу впізнав у ній сто років вже існуючу, але мало відому гілка математики, яка називається «рішенням матриць». У матриці числа розташовуються як в таблиці - рядами і колонками, які за певними правилами можуть бути пов'язані між собою. Зі своїм новим асистентом Паскуалем Йорданом Борн за лічені тижні вибудовує з концепції Гейзенберга систематичну теорію квантової механіки.

До математики Гейзенберга, що вимагає певної навички, належить також одна дивна правило множення, яке наказує факторів незворотність. При нормальному перемножении двох чисел їх послідовність, природно, не грає ролі: 3 ? 4 = 12 і 4 ? 3 = 12. В рядах і колонках квантових матриць теж, без сумніву, стоять числа. Однак в них закодовані реальні переходи з одного атомарного стану в інше. Числа, таким чином, висловлюють фізичні події, в яких заміщуються кванти. І послідовність яких є вирішальною при атомарному обміні енергії. У универсуме Гейзенберга, таким чином, все залежить від того, в якому порядку два числа перемножуються між собою: «Якщо конкретно, один результат виходить, якщо спершу визначати енергію атома, а потім момент часу, що відноситься до цієї енергії, і зовсім інший результат, якщо навпаки, спочатку задати час і лише потім вимірювати енергію, яка є в розпорядженні атома ». Якщо в «старій» квантової теорії ще недавно доводилося насилу вводити в розрахунки постійну Планка, то тепер за допомогою матричної алгебри вона виявляється тут як ніби сама собою, без зовнішнього примусу. Це, мабуть, самий переконливий бонус складної математики.

Однак спільноті фізиків нова концепція Гейзенберга дається важко. У німецькій столиці Планк і Ейнштейн, серцево пов'язані один з одним гармонією домашнього музикування - як зіграні піаніст і скрипаль, - збігаються і в оцінці прийому Гейзенберга. У роботі шаленого квантового чародія їм ввижається жахливий дисонанс. Можливо, любителі музики при читанні статті Гейзенберга згадали про модерністів Шенберга і Хіндерміте, яких хоч і визнаєш, але добровільно слухати ніколи не станеш. Адже це вони, два вельможних фізика, влаштували на початку XX століття квантову революцію. А тепер молода поросль псевдореволюціонеров тільки псує їм настрій. Ейнштейн з властивим йому добродушністю посміюється над історичним діянням Гейзенберга. Мовляв, той розвів «квантовню», яка хіба що в Геттінгені, закоханого в математику, може зійти за мудрість в останній інстанції. А його, Ейнштейна, нехай вже позбавлять від цієї мудрості. Спасибі, він обійдеться і без рішення немислимою гейзенбергівських матриці.

Зрозуміло, Гейзенберга, який в свої двадцять чотири роки вже користується світовою популярністю, запрошують в квітні 1926 року в Берлін на «колоквіум по середах» - навіть краще було б сказати: вимагають його приїзду, - щоб він ввів зібралася еліту фізиків в курс новітнього стану справ. І навіть такому норовливому гостю Ейнштейн не забув задати жару під час прогулянки до його квартири. Однак Гейзенберг хоробро пускається в діалог з найзнаменитішим фізиком в світі. Тут стикаються дві особистості, наукова креативність яких містить сильну музичну компоненту. Обидва вони своїм успіхом зобов'язані не тільки видатному розуму, але і в такій же мірі художньої інтуїції. Вони слідували їй, незважаючи на критику колег. Так Гейзенберг на Гельголанде піддався «естетичному критерію істини» математичних моделей, які відрізнялися «великої простотою і красою». Цю формулювання міг би розділити і Ейнштейн, який постійно говорив про естетичну компоненті своєї роботи.

Будучи на двадцять два роки старший, Ейнштейн зв'язав простір і час в єдність, яке в присутності важких об'єктів виявляється напрочуд гнучким. Це викривлення простору-часу він і визнав за притягальну силу гравітації. Він довів, що рухомі годинник йдуть повільніше, ніж нерухомі, і кожну грудочку матерії можна розглядати як джерело енергії. Але в першу чергу він грунтовно змінив погляд на великі структури у Всесвіті і сформулював нові закони руху планет. Молодший же знайшов першу багатообіцяючу схему обчислення для світу найдрібніших частинок. Своєму другу Вольфгангу Паули він після повернення з Гельголанда описав свої найважливіші завдання простими словами: «Всі мої убогі прагнення зводяться до того, щоб назавжди покінчити з поняттям орбіти [електрона], яку ну ніяк не можна спостерігати, і замінити її чимось більш підходящим» . І він концентрується після цієї першої атаки виключно на вимірних величинах. Така установка, проте, є випадом проти найглибших переконань Ейнштейна. Чия здатність нестандартно мислити дозволяє взагалі-то судити про широту його сприйняття. Проте він ревниво захищає класичну фізику від Геттінгенської квантової механіки. Ейнштейн вважає її скороминущої, недосконалою моделлю атомарного світу і сподівається, врешті-решт на рішення класичної карбування.

Майстер макроскопічного пускається в пікіровку з майстром мікроскопічного, причому неясно, хто тут, власне, кому дає аудієнцію і хто вийде з диспуту переможцем. Обидва пішохода збудували кращі на той час теорії про вселенски великих і про неймовірно малих структурах - від відхиленого променя світла далекої зірки до жовтої спектральної лінії атома гелію. Чи зможе коли-небудь Велике об'єднатися з Малим в єдиній теорії?

Десятирічний Карл Фрідріх фон Вайцзеккер явно високообдарований хлопчик, і він рішуче має намір зробити свою дитячу пристрасть до астрономії професією. Як доказ своєї серйозності він підносить матері в подарунок вірш власного твору:

Були б гроші для життя

І хороший будиночок,

Вже тоді б точно я

Був би астрономік.

Після цього батьки виписали сина популярний астрономічний журнал, і незабаром виявилося, що його інтерес - аж ніяк не бистрогаснущая падаюча зірка. 1927 рік він, чотирнадцятирічний, проводить зі своїми батьками далеко від німецької батьківщини. Батько у нього дипломат і працює в Копенгагені, в німецькому посольстві. До цього часу Карл Фрідріх вже займається планетарної моделлю атома Бора і накидає власні відповіді на питання, чому в атомі діють інші закони природи, ніж в світі, який він може сприймати своїми органами почуттів. Однак зворотне падіння з високих орбіт уяви в низовина буднів для пубертатно норовливого характеру пов'язане з великим розчаруванням. Все йому здається «огидним»: вчителі, однокласники-верхогляди. Загалом, все люди. Взагалі все. Мати в розпачі. Вона відчуває, що її син нужденний, і не знає, як йому допомогти.

Вечірні прийоми в будинку Вайцзеккер - складова частина дипломатичної професії і навіть рутина. Але в перші тижні 1927 року до них приходять друзі і близькі - на проводи. Бо Вайцзеккер залишають Данію і відправляються в Женеву. Одного вечора в гості приходить і Вернер Гейзенберг, який в цей час разом з національним героєм Данії Нільсом Бором як раз зводить несучі опори нової квантової механіки. Маріанна фон Вайцзеккер познайомилася з ним на одному прийомі, і його віртуозна гра на фортепіано привела її в захват. Дотримуючись натхнення, вона садить Карла Фрідріха за стіл поруч зі знаменитим фізиком. Може бути, в надії, що її син знайде цього незмінно життєрадісного гостя не настільки «огидним», як весь інший світ. Начитаний хлопчик і без матері знає, що сидить поруч з людиною, тільки що вийшли на слід законів атомарного світу.

Коли гості розійшлися, Карл Фрідріх, сяючи, каже матері: «Це був найкращий день у моєму житті!». І що астрономія, можливо, не так цікава, як квантова фізика. Вернеру Гейзенбергу теж сподобався вечір, проведений разом зі своїм сином посла. Хлопчик нагадав йому, мабуть, бойскаутські часи. Як природжений вожак і ідеальний старший брат, він по-хлопчачому парирував не по роках розумні доводи сина дипломата. Те, що за цим «найкращим днем ??в його житті» вже незабаром піде куди більш значна подія, пов'язане з Вернером Гейзенбергом, юний Вайцзеккер ніяк не міг очікувати. Через короткий час після цієї першої зустрічі - сім'я дипломата якраз повернулася з Копенгагена в Берлін - від Гейзенберга приходить поштова картка. Вона адресована не батькам, а Карлу Фрідріху. Гейзенберг пише, що по дорозі з Копенгагена в Мюнхен повинен робити пересадку в Берліні. Чи не хоче Карл Фрідріх зустріти його на Штеттинским вокзалі і потім проїхатися з ним на таксі до Ангальтського вокзалу. Вони змогли б, таким чином, продовжити перерваний копенгагенський розмову, тим більше що у Гейзенберга є чим поділитися.

Уже кілька тижнів Гейзенберг запекло сперечається з Бором про точної формулюванні нового виду теорії ймовірностей. У той час як він прагне до радикально нової мови, Бор продовжує наполягати на тому, що треба примирити класичну фізику з квантовою механікою. Але Гейзенберг сповнений холоднокровною рішучості опублікувати своє відкриття, навіть якщо це призведе до розриву з Бором.

Спостерігачеві квантових масштабів, пояснює Гейзенберг юному Вайцзеккер, принципово неможливо точно виміряти місцезнаходження частинки і одночасно її швидкість. Чим наполегливіше цей спостерігач зосередиться на локалізації електрона, тим менше буде піддаватися вимірюванню його швидкість. Для зворотного процесу справедливо те ж саме. Ця принципово виникає неточність при вимірах двох величин - таких, як місце розташування і швидкість електрона, - ніяк не пов'язана з невмінням фізиків або з недосконалістю вимірювальних приладів. Ця невизначеність є встановлена ??природою межа, яку спостерігач атомарних подій подолати не може.

Щоб взагалі виміряти розташування і швидкість частинки, має бути спрямовано на неї промінь світла. Світлова енергія вступає в неминуче взаємодію з часткою і відштовхує її, так би мовити, в сторонку. Значить, світло хоч і знаходить точне місцезнаходження електрона, але разом з тим змінює його швидкість, яку в цю мить вже не можна виміряти точно.

Якщо ж спочатку відмовитися від точної локалізації і задовольнятися лише нерезкой картинкою розташування електрона, то настає і відповідно менша неточність при вимірюванні швидкості. Невизначеності обох величин, таким чином, знаходяться в прямій залежності одна від одної. Тому Гейзенберг назвав цей феномен «співвідношенням невизначеності», або «співвідношенням нечіткості». А при множенні обох нечіткість в гру вступає як би сам собою - що математично надзвичайно приємно - Планка квант дії. Те ж саме співвідношення справедливо і для результатів вимірювання енергії і часу. Співвідношення невизначеності покінчило з уявленням про те, що на квантовому рівні природи можна щось передбачити. Єдине, що залишається, це лише ймовірності.

Гейзенберг з напругою чекає, як спільнота фізиків відгукнеться на публікацію його нового принципу. Він тільки що відіслав свою роботу в «Журнал фізики» . Карл Фрідріх фон Вайцзеккер в берлінському таксі - один з перших, кому Гейзенберг розповідає про це.

І без того обдарований чотирнадцятирічний підліток, мабуть, відчував себе при прощанні зі своїм ментором ще й обдарованим щедрими дарами. У ті дні «від Гейзенберга виходило неймовірне сяйво тільки що вчиненого великого відкриття». Вайцзеккер, мабуть, мало не лопався від гордості, що знає тепер те, про що не здогадується навіть сам Ейнштейн. Він уявляє собі, що було б, якщо б він зустрів зараз на вулиці найбільшого фізика світу. До речі, він же і живе десь тут, неподалік: «... Хоч я і боязкий взагалі-то, але з мене б стало заговорити з ним і запитати: а що ви думаєте, власне, про співвідношення невизначеностей і про Вернер Гейзенберг ? ».

От би приголомшив його фізик-теоретик своєю новиною, що він тепер подався в практики і конструює холодильники, урятовані від механічних швидко зношуються. У цей час захоплений технікою Ейнштейн дійсно б'ється над методом, який дозволив би обійтися без отруйних охолоджувачів - аміаку, метилхлорида і двоокису сірки. Нещодавно ціла сім'я в Берліні задихнулася уві сні від того, що з дефектного охолоджуючого насоса виходив газ. Колишній «наймит патентування» зі Швейцарського бюро інтелектуальної власності в Берні тепер сам подає заявки на патенти - як всередині країни, так і за її межами - на свої інноваційні холодильники. У цій роботі Ейнштейн явно знаходить бажане відпочинок від нервового участі в створенні нової атомної теорії. Над ескізами якої синхронно працюють в Мюнхені, Геттінгені, Берліні, Цюріху та Копенгагені. Правда, колишній внесок Ейнштейна в теорію уважно вивчається, але Копенгагенська трактування квантової механіки набирає в міжнародному співтоваристві фізиків все більшої ваги - такий поворот справи не міг сподобатися новоспеченому холодильному техніку. Він пише Макса Борна фразу, яка стала згодом крилатою: «Квантова механіка дуже навіть вселяє повагу. Але внутрішній голос підказує мені, що це Федот, та не той. Теорія дає нам багато, але навряд чи наближає до таємниці Старого. Я, принаймні, переконаний, що Старий не грає в кості ». Гейзенберг же вважає, що йому краще знати, ніж Ейнштейну. Він застукав Бога на гарячому на грі в кістки і тепер всюди розносить цю нечувану звістку.

Компаньон Ейнштейна по легковажним витівок - народився в 1898 році в Будапешті фізик Лео Силард. У 1920 році він пішов вчитися на інженера в Берліні, але був не дуже задоволений своїм вибором. Його тягне до великим мужам фізики - до Планку, Ейнштейну, фон Лауе, Нернст і Франку. Силард з'являється в знаменитому Фізичному колоквіумі, слухачем відвідує семінари та доповіді. Спочатку він тільки вслухається, вдумується і тримає ніс за вітром. Однак про те, що Силард вже ось-ось вплутається в сутичку, першим здогадується Макс Планк, коли той постає перед ним восени 1920 року з проханням записатися до нього на курс. Природно, зі словами про те, як він схвильований і як його стимулює чудова інтелектуальна атмосфера берлінського спільноти фізиків. Але, попереджає він Планка, в процесі навчання його будуть цікавити тільки фізичні факти: «Теорії я вже потім сам як-небудь розроблю». Цей нахабний новачок з Будапешта і надалі доставить Планку і Франку чимало приводів позбавитися.

Але той не обмежується хвалькуватими висловлюваннями. Всього лише рік по тому він захищає докторську дисертацію у нобелівського лауреата Макса фон Лауе з геніальним відповіддю на важку, п'ятнадцять років не знаходила рішення проблему в області термодинаміки - ця робота змушує навострить вуха навіть архітектора теорії відносності.

Наступна мета Силарда - отримання другого докторського титулу, бажано в економічних науках. Розсердився ректор університету, однак, не знає такого прусського закону, який дозволяв би присудження другий докторського ступеня одному і тій же особі. Він щиро не розуміє, чому установа повинна двічі підтверджувати Силарда в принципі одне й те саме, а саме, що той в змозі самостійно оволодівати всілякими знаннями, приймати належні судження і володіє достатньою зрілістю, щоб бути вченим і діячем в області науки.

І ось Силард пише в серпні 1922 року наведену статтю на тему термодинаміки. При цьому він розмірковує про обмін енергії в нервовій системі людини. Щоб в мозку могла оброблятися інформація, витрачається енергія, при цьому зростає «ентропія», або безлад, в формі теплоти. Правда, інформація може утворити впорядковану структуру - наприклад, слід пам'яті в нервових клітинах, - проте розупорядкування, що виникає в мозку при обміні енергії, завжди більше, ніж досягнутий порядок. Силард - перший фізик, застосував Другий закон термодинаміки до обміну інформацією в нервовій системі розумних істот. Тим самим він піднімає його зі сфери гучних парових машин - таких, як локомотиви, парові молоти і водяні насоси, - і повертає туди, де воно було знайдено: в людський мозок. Чотири роки по тому Планк і фон Лауе приймають роботу Силарда як дисертацію для отримання доцентури.

А Силард і справді бачить сенс свого існування в бурхливому обміні ідеями. Цей невтомний інтелект постійно в дорозі і в пошуку нових співрозмовників. Навіть в одній і тій же квартирі він довго не витримує. За дванадцять років життя в Берліні він дванадцять разів переїжджає. Свої прописки і виписки він наклеює на внутрішню сторону кришки валізи. Одна стара подруга з Будапешта з переляком дивується з того, як бездоганно він пристосував свої швидкі маршрути між кафе, майстернями художників, галереями та інститутами до нервового пульсу німецької метрополії. До кола його друзів належать художник Еміль Нольде, письменник Артур Кестлер, теж родом з Угорщини, і філософ Манес Шпербер.

В інститутах і лабораторіях він, судячи з усього, прижився і всім полюбився зі своєю майже дитячою чистосердечністю і зі своєю горезвісною життєвої роллю. Так Силард регулярно розгулює по Інституту хімії волокон кайзера Вільгельма, щоб поговорити з дослідниками, довідатися про останні розробки, а потім експромтом запропонувати який-небудь експеримент і роздавати наліво і направо слушні поради. Інший керівник інституту міг потай і образитися, коли Силард відверто заявляв йому, що той своїм методом марно розбазарює час і гроші і що краще б він робив так, як Силард радив йому в свій останній прихід. Інші недовірливі до нього, підозрюють Силарда в промисловому шпигунстві або знаходять його пропозиції зухвалими і зарозумілими. Проте цей дотепний і надокучливий людина - бажаний гість в берлінських дослідних установах, і незабаром його там вітають словами: «А ось і пан генеральний директор!» - Що всякий раз доставляє Силарда величезне задоволення.

Цілком особлива дружба встановлюється в кінці кінців між ним і Альбертом Ейнштейном. Відносини починаються в кінці 1920 року в Фізичному колоквіумі фон Лауе, в дискусіях якого бере участь і Ейнштейн. Генію комунікації Силарда з його здорової самовпевненістю і юнацьким надлишком енергії нічого не варто регулярно залучати до особисті бесіди вдвічі старшого, процвітаючого фізика. Незабаром він стає бажаним гостем в квартирі Ейнштейна на Хаберландштрассе, де дружина Ельза сервірує чай з печивом. Блискуча дисертація Силарда завойовує повагу Ейнштейна і сприяє зміцненню дружби. Ейнштейну подобається віддаватися веселому інтелекту молодого колеги. Тим більше що обидва мають схожий почуттям гумору.

Як приват-доцента університету Фрідріха Вільгельма на Унтер-ден-Лінден Лео Силард веде семінари про «нових уявленнях в теоретичній фізиці» і як і раніше регулярно зустрічається з Ейнштейном, щоб «поміркувати». Навесні 1927 року ці фірми спільно розробили електромагнітний насос для холодильників. Галузь електротехніки в ці роки належить до провідних напрямів економіки в найбільшому промисловому місті Європи. Передові світові концерни - такі, як «АЕГ» і «Сіменс», - мають свої центральні резиденції в Берліні і тісно пов'язані з інститутами, заснованими Товариством кайзера Вільгельма. Тому для керівництва «АЕГ» не залишається таємницею, що Ейнштейн і його менш знаменитий колега по-дилетантськи захоплені електротехнікою. Відчувши вигоду в угоді зі світовою зіркою, ремісника-самоука роблять пропозицію.

Ейнштейн не хоче давати своє ім'я холодильника. А ось Лео Силард з радістю підписує з «АЕГ» договір про наукове консультуванні, щоб заробити невелику надбавку до скромних доходах від лекційних гонорарів. Взагалі, як йому здається, він більше вигадали від спільної роботи зі знаменитим колегою. Адже Ейнштейн щедро поступається йому левову частку надходжень від спільних патентів. Правда, на випробувальному стенді «АЕГ» насос, розроблений двома майстерними самоучками, робить такий пекельний шум, що «домашньому холодильного агрегату Ейнштейна-Силарда» так і не судилося вийти за ворота майстерні. Силард розповідає, що нестерпний виття агрегату нагадував йому історії про лементі шотландських привидів. Хто почує крик цих міфічних бенші , Чарівниць смерті, тому - за народними повір'ями - не минути швидкої смерті.

У цей же самий час, навесні 1927 року, у Макса Борна в Геттінгені захищає дисертацію молодий, перспективний американець. Вивчаючи хімію в Гарварді, він виявив в собі любов до фізики і подав заяву на участь в просунутих семінарах з фізики, не пройшовши в цій дисципліні навіть основного курсу. Щоб продемонструвати своє знання предмета, він представив список з п'ятнадцяти книг, які він нібито простудіював. Переказ зберегло реакцію професора: «Якщо він [Оппенгеймер] говорить, що прочитав усі ці книги, то він бреше, але йому можна присуджувати ступінь доктора за одне те, що він знає назви цих книг».

Після трьох років Гарварда в Кембриджі, Массачусетс, закінчивши курс з відміткою summa cum laude , Роберт Оппенгеймер клопочеться про стажування у Ернеста Резерфорда в англійському Кембріджі. Його атестати і справді представляють його як блискучого теоретика. Однак для практика Резерфорда вирішальне значення має скоріше експериментальна хватка асистента. Тому він передає заяву Оппенгеймера Дж. Дж. Томсону, який в підсумку і приймає його. Рік в Англії складається для нього найбільш несприятливим чином. Розмістили його в «підвальній дірі», скаржиться він. У лабораторії Томсона він проявляє повну невмілість. Він сам зізнається, трохи кокетуючи, що виявився «не здатний згуртувати два мідних проводка». До цього почуття неповноцінності незабаром додається емоційна криза, що переріс у важку депресію. Плачевно зривається «заручення», і без того не цілком серйозне, не витримавши інспекції тут же примчав його мами Елли.

Оппенгеймер шанує свого кембриджського наставника з фізики, згодом лауреата Нобелівської премії Патрика Блеккета, і старанно намагається йому сподобатися. Блеккета відмінний експериментатор, та й виглядає сліпуче - такій людині, здається, вдається все. Але, як навмисне, саме він звалює на Оппенгеймера додаткові години ненависної лабораторної роботи, доводячи його до сказу. Восени 1925 він кладе на письмовий стіл Блеккета - якщо вірити переказам - яблуко, отруєне лабораторними хімікаліями. Його наставник виявляє склад злочину і повідомляє про те, що трапилося університетської адміністрації. Папа Юліус Оппенгеймер пускає в хід всі засоби, щоб врятувати сина від виключення з університету. Зрештою Роберту призначають випробувальний термін, під час якого він повинен представляти докази регулярних сеансів психотерапії. Один знаменитий психіатр в Лондоні ставить діагноз різновиди шизофренії і класифікує її як безнадійний випадок. Його кращий друг Френсіс Фергюссон бачить в Роберте потрапив у халепу вимушеного пацієнта, який сам розумніший або вважає себе розумнішим психоаналітика і тому не дозволяє того більш глибоко заглянути в структуру своєї особистості. І він стоїчно зносить сеанси без будь-якої користі для себе - а це ще одне джерело фрустрації. Щоб вивести сина з похмурого стану, батьки їдуть з ним на Різдво в Париж. Там синок замикає свою матір в кімнаті готелю і змивається, після чого вона тягне його до першого ліпшого психоаналітика. Той діагностує - менш помпезно, ніж його британський колега, - типовий для його віку crise morale в зв'язку із сексуальною фрустрацією і прописує йому - буденно і по-французьки: une femme .

«Отруєна яблуко» можна трактувати і як метафору дефектного, навмисне недоброякісного або незакінченого лабораторного звіту Оппенгеймера, яким він ляснув свого наставника по столу від гніву за нецікаву практичну роботу - зіпсований «подарунок», який повинен був застрягти у того в горлі. Його друг Френсіс Фергюссон нічого не хоче знати ні про які метафорах і переконаний, що Оппенгеймер дійсно обробив яблуко отрутою.

Оппенгеймеру залишається тільки змиритися з тим, що фізик-експериментатор з нього нікудишній. Високі запити до самого себе доведеться зменшити, щоб не бути нещасним. З тим більшою пристрастю він пускається тепер в нову Геттінгенського квантову механіку. Оппенгеймера притягує настрій прориву, переважна в середовищі квантових фізиків. Тут відносини між професорами і студентами невимушеніше, ніж в інших галузях науки. Будь-який з молодих обдарованих новачків може стрімко зробити собі ім'я і прокинутися одного ранку знаменитим. Вольфганг Паулі називає квантову механіку «фізикою хлопчаків», тому що основний внесок в неї внесли студенти не старше двадцяти чотирьох років.

А потім Оппенгеймер знайомиться в Кембриджі з Нільсом Бором, який залучає його в розмову про фізику і філософії. Ця зустріч зміцнює його в бажанні працювати в теоретичній фізиці. За кілька місяців двадцятидворічний Оппенгеймер публікує дві роботи на теми квантової механіки. Коли Макс Борн Навесні 1926 відвідує Кембридж, Оппенгеймер вже остаточно позбувся зимової депресії. Керівник Інституту теоретичної фізики в Геттінгені зачарований багатогранною особистістю молодого американця і його підходом до теоретичних питань, над якими Борн зараз якраз працює. Він запрошує Оппенгеймера в Геттінген і пропонує йому захищатися у нього. Час сумнівів в собі і образи на томсоновскую лабораторію нарешті залишилося позаду.

Його вілла з граніту, оточена парком, знаходиться неподалік від обсерваторії, в якій Карл Фрідріх Гаус продовжував справу Кеплера: місце проживання Оппенгеймера в Геттінгені на цілі світи віддалене від його убогій буди в Кембриджі. Власник маєтку лікар, який втратив за часів інфляції свій стан і втратив державної медичної ліцензії. Тепер він здає кімнати заможним студентам, які живуть там на правах членів сім'ї. Ідеальні умови для Роберта Оппенгеймера, щоб поглибити пізнання в німецькій мові в щоденних розмовах. Його дивує жорстокість, неприкритий страх перед завтрашнім днем ??і невдоволення людей політикою Веймарської республіки. Наслідки програної війни так і не подолані навіть через вісім років після капітуляції. Хоч весь світ і твердить про «золотих двадцятих», які настали після 1924 року, по-справжньому сприятливі вони лише для найтоншої прошарку багатіїв, біржовиків, що спекулюють на кризі, і художників.

В кінці літа 1926 Роберт Оппенгеймер займає у Борна місце, на якому до нього були Вернер Гейзенберг і Паскуаль Йордан. Саме ці троє фізиків в минулому році в цьому самому інституті і взяли з купелі квантову механіку. Оппенгеймер потрапив в самий центр теоретичної фізики. Навесні 1927 року його знайомиться і з Вернером Гейзенбергом, який зупиняється в Геттінгені по дорозі в Копенгаген. Гейзенберг виробляє на Оппенгеймера сильне враження, мимохідь підказавши йому, як за допомогою нової теорії атома можна було б пояснити структуру молекул.

Роберт Оппенгеймер вже володіє латиною, грецькою, французькою, іспанською та німецькою. Тепер він вивчає італійську, щоб читати Данте в оригіналі, причому все це не на шкоду його роботі в інституті. Його постійно підстьобує честолюбство, він повинен сяяти у всіх областях. Цей докторант Борна не обмежує свої розмови в кафе і за кухлем пива швидкостями електронів, ядерними коливаннями і аномаліями спектральних ліній. Він відчуває себе в хорошій формі лише тоді, коли під час розгонистих прогулянок по центру Геттінгена може прочитати своїм захеканий супутникам лекцію про колах пекла, ярусах гріха і покарання за содомію з дантевской «Божественної комедії». Або цитує приголомшеним німцям по пам'яті цілі строфи з Гельдерліна - зі своїм американським акцентом. Або з особливою психологічної жорстокістю шокує слухачів похмурими натяками на погляди Марселя Пруста. Або зображує архетипическую колізію між матір'ю і сином як невідворотну дилему людської душі. Його ровесник, німецький фізик Вальтер Гейтлер сам бачив, як Оппенгеймер, який сидів в кафе зі знайомими подружніми парами, раптово поліз під стіл і почав там гавкати.

Любов до дискусій у цього запеклого сноба іноді приймає непристойні розміри. З почуття власної переваги він взяв собі в звичку необгрунтовано різко критикувати своїх однокурсників на семінарах і лекціях Борна. Варто комусь зробити біля дошки помилку, він без дозволу встає, бере шматок крейди і поправляє відповідає. Навіть якщо ніякої помилки немає, цей мучитель Оппенгеймер напевно знає кращий метод рішення. Зрештою студенти написали письмовий протест і пригрозили бойкотом заходів, якщо цей «вундеркінд" не вгамується. У Борна не вистачає рішучості відкрито приструнити улюбленого учня. І тоді він запрошує його до себе в кабінет для розмови про дисертації, залишає петицію студентів на видному місці і під якимось приводом виходить з кімнати. Повернувшись, він знаходить блідого, мовчазного Оппенгеймера, який відтепер більше ніколи не виступає в ролі ментора.

Наскільки красномовним і багатослівним буває Оппенгеймер, якщо мова заходить про літературу, філософії або про його приватної колекції картин, настільки ж лаконічно і компактно він пише свої роботи за фахом. До кінця його дев'ятимісячного перебування в Геттінгені у нього опубліковано сім статей. Для їх спільної з Борном статті Оппенгеймер відсилає п'ять сторінок, що на смак співавтора все ж замало. У статті йдеться про застосування квантової механіки на молекулярному рівні - тема, натхненна підказкою Гейзенберга. Макс Борн, позначений як перший автор, доповнює трактат, який згодом став відомим як «Наближення Борна - Оппенгеймера», власними зауваженнями і теоремою так, що з нього виходить тридцять сторінок. Оппенгеймер потай вважає це декоративними надмірностями і розрідженням його, оппенгеймерского, концентрату. На розробку дисертації про фотоелектричні ефекті у водні і в рентгенівських променях у нього йде рівно три тижні. На одинадцяте травня 1927 року призначений іспит на ступінь доктора, який він витримує з вищою оцінкою. Один з екзаменаторів - свіжоспечений лауреат Нобелівської премії Джеймс Франк, сухо зауважує: «Добре, що я вчасно вийшов. А то він вже почав екзаменувати мене ».

У наприкінці 1927 року Вернер Гейзенберг облаштовує собі скромну службову квартиру в Інституті теоретичної фізики Лейпцігського університету. Адреса - Ліннештрассе 5, «на півдорозі між кладовищем і психушкою». Нарешті він прийняв професуру, після того як його намагалися заманити до себе Колумбійський університет в Нью-Йорку і Державна вища технічна школа в Цюріху. Однак можливість працювати в Німеччині була для нього пріоритетним. Першим же його «службовим актом» став протяг: він відкриває навстіж всі двері і вікна затхлих приміщень інституту, купує постільну білизну і розпоряджається грунтовно відремонтувати своє майбутнє житло. Для повного щастя йому бракує фортепіано і столи для настільного тенісу, але те й інше можна організувати.

Позаду у нього залишився дуже бурхливий рік. На двох важливих фізичних конгресах - в італійському Комо і в Брюсселі - верх здобула Копенгагенська трактування квантової механіки. Вона грунтується на співвідношенні невизначеностей Гейзенберга і на принципі додатковості Бора. Бор стверджує, що при будь-якому атомарному експерименті слід розглядати електрон одночасно і як частку, і як хвильову функцію. В процесі вимірювання експериментатор сам робить вибір або на користь хвилі, або на користь частки. При цьому, на його думку, «необхідне рішення експериментатора на користь одного або іншої думки викликає порушення, яке і призводить потім до невизначеності». І вони встановлюються між двома парами виміряних величин: місце розташування-швидкість і енергія-час. Неспостережний сам по собі електрон залишається за цим принципом невизначеним.

Але тривожні наслідки цієї невизначеності механічних величин в атомарному світі простягаються глибше. Адже нею серйозно похитнувся священний принцип причинно-наслідкового зв'язку, який вважається необхідною умовою наукового підходу. Тим самим «закон причинності стає деяким чином недійсним», - робить висновок Гейзенберг. Якщо до цих пір можна було, знаючи сьогодення, обчислити майбутнє - наприклад, розрахувати наступне часткове сонячне затемнення, знаючи траєкторії руху Землі і Місяця навколо Сонця, - то тепер закон причинності розбивається об кордон точності в квантовій механіці. Бо, якщо недостатньо точно знаєш початкові умови, то і майбутні процеси атомарної системи вже непередбачувані.

Спостерігач фізик невідворотно втручається в атомарні події і змінює їх своїми вимірами. Це революційне уявлення про активну роль спостерігача і принципову неможливість бездоганного вимірювання ставить з ніг на голову колишню філософію фізики. З цим погоджуються, звичайно, далеко не всі дослідники. Противники копенгагенської школи наполягають на фізиці, яка може передбачити результат експерименту - незалежно від вченого, який проводить експеримент. Тому на шестиденному Сольвеєвських конгресі в Брюсселі в жовтні 1927 року справу і виливається в дискусійний марафон між копенгагенцев і Альбертом Ейнштейном. Коридорами готелю, в якому оселилися учасники конгресу, курсують різні версії ейнштейнівською мантри «Бог не грає в кості». Він просто не хоче визнати, що на рівні атома можна досліджувати лише можливість і ймовірність. Уже за сніданком він підносить Бору і Гейзенбергу уявний експеримент, який однозначно повинен довести співвідношення невизначеностей до абсурду. Протягом дня його доводи аналізуються, і вже під час спільної вечері Бор може спростувати аргументи Ейнштейна. Гейзенберг згадує: «Тоді Ейнштейн ставав кілька стурбованим, проте вже до наступного ранку у нього був готовий новий уявний експеримент, складніше попереднього, і вже цей точно повинен був спростувати співвідношення невизначеностей. З цією спробою, звичайно, ввечері було те ж, що і з попередньої ».

Професор Вернер Гейзенберг в Інституті фізики Лейпцігського університету користується тим часом світовою славою. Його принцип невизначеності взяв верх в фізичному співтоваристві як Копенгагенська трактування квантової механіки, тоді як заплутаний принцип додатковості Бора більшість колег воліли б залишити для філософських семінарів. На курс Гейзенберга і на його лекції прагнуть потрапити багато студентів. Як шахіст він в своєму інституті непереможний. Крім того, він прагне стати чудовим гравцем в настільний теніс. А поки що програє то один, то інший матч, і це, звичайно, не дає йому спокою. Адже і на зеленому столі він повинен бути кращим. У березні 1929 він відправляється в світове турне на вісім місяців, щоб читати доповіді в США, Японії та Індії. Через це йому вперше доводиться відмовитися від спільної відпустки з його «бойскаутами» в Баварських Альпах. Незважаючи на стиснуту програму доповідей, яка веде його з Чикаго до Каліфорнії і назад, він знаходить час, щоб плавати, ходити під вітрилом і грати в настільний теніс. Вершиною його спортивних досягнень стає альпіністська вилазка в Скелястих горах, про яку він ще довго із захопленням згадував.

У середині серпня він зустрічається з Полем Діраком в Сан-Франциско, щоб разом з ним сісти на корабель до Йокогами. Англійський фізик славиться мовчазним і замкнутим навіть з колегами. Той, хто не розбирається у фізиці, взагалі не має шансів з ним познайомитися. Лише з дітьми до десяти років він легко знаходить спільну мову. У зимовий семестр 1926-1927 років він живе в Геттінгені, на тій же самій віллі, що і Оппенгеймер. Чиє захоплення Достоєвським і Данте йому зовсім не до душі. А коли він бачить, що Оппенгеймер і сам пише по-справжньому вишукані вірші, це виводить його з себе. Він не розуміє, як можна вивчати фізику і разом з тим ковзати по тонкому льоду поезії, і бурчить на Оппенгеймера: «У фізиці ми намагаємося донести до людей невідоме так, щоб їм стало зрозуміло. У поезії ж все якраз навпаки ». Коли Оппенгеймер пізніше рекомендує своєму сусідові по віллі кілька книг для прочитання, той відхиляє їх чемно, але з усією визначеністю. Читання книг, за його словами, розріджує мізки.

В Японії Гейзенберг і Дірак повинні разом ввести нову поросль фізиків в курс сучасного стану квантової механіки. По дорозі до Йокогами через океан, як згадує згодом Дірак, його супутник, будучи фанатом рухливості, постійно піднімав столи до стінок каюти, щоб тренуватися в настільний теніс, а вечорами ще віддавався танців на палубі - проведення часу, яке закоренілий самітник і дивак Дірак не міг зрозуміти і тому запитав колегу про його мотиви. «Танці приносять величезне задоволення, якщо дівчата гарні», - відповідає Гейзенберг. Після короткого мовчання Дірак запитує: «Як ви можете знати заздалегідь, що вони гарні?». Коли в Японії вони проходять один раз повз вражаючою пагоди, Поль Дірак стає свідком акробатичних здібностей Гейзенберга. Йому довелося, завмерши, спостерігати, як альпініст, «не зронивши ні слова, обережно піднімався до верхівки пагоди і в тріумфальному нехтуванні небезпекою розбитися на смерть балансував на одній нозі на самому вістрі будівлі при сильному, поривчастим вітром». Після повернення в Лейпциг Гейзенберг вже непереможний і в настільному тенісі.

Тоді як в 1920-і роки одне дороговказне відкриття квантової механіки слід за іншим, а уявний антагонізм хвилі і частинки переплавляється під керівництвом Бора в єдність, яка потребує всього лише звички, в лабораторіях ядерних фізиків-експериментаторів панує гнітючий застій. Ернест Резерфорд, першовідкривач атомного ядра і з часу цього світлоносного діяння невтомний дослідник атомарної порожнечі, влітку 1920 року вводить в гру нове умоглядне міркування про будову атома. За кілька місяців до того йому вдалося перше в історії науки перетворення елементів. Цілеспрямованої атакою на атомне ядро ??він перетворив азот в кисень і при цьому відкрив протон як універсальний цеглинка ядра. Тепер він уже не схильний розглядати електрично позитивно заряджений протон і негативно заряджений електрон, які взаємно притягуються, як єдині цеглинки, а передбачає існування третьої частки, яка не має електричного заряду і тому здатною рухатися крізь матерію вільніше.

З його допомогою Резерфорд хоче пояснити очевидні розбіжності між числом масивних протонів в атомному ядрі і реальним вагою атома. Так, наприклад, у заліза 26 протонів, а атомна вага 55. Чим можна пояснити 29 відсутніх одиниць маси? Найважчий елемент уран містить 92 протона при атомному вазі 235. І така помилка по масі є у кожного з відомих елементів. За різницю в 29 у заліза і 143 у урану тепер можна зробити відповідальними ці гіпотетичні частинки, пропонує Резерфорд. За умови, що їх маса порівнянна з масою протона. Через електричної нейтральності цієї сумнівної частки 29 додаткових таких частинок в ядрі атома заліза не порушують електричну стабільність між 26 позитивно зарядженими протонами і 26 негативно зарядженими електронами, але задовільно пояснюють атомний вага 55.

Резерфорд пустив по сліду нейтральної частинки свого заступника по керівництву лабораторією Джеймса Чедвіка, спроби якого зловити цю швидку штучку в Кавендішської лабораторії Кембриджа досі, правда, залишалися безуспішними. Але основні свої старання директор і його заступник вкладають - натхнені успіхом перетворення азоту в кисень - в спроби перетворити і інші елементи шляхом обстрілу альфа-частками. Вони вірять, що вже близькі до прориву з берилієм, рідкісним легким металом. Тому взимку 1925 року Чедвік вдається до допомоги асистента Дж. Дж. Томсона, який займається дослідженнями в тому ж кампусі. Роберт Оппенгеймер в лабораторії Томсона завдає берилій найтоншим шаром на клейку плівку, яка потім знову повинна бути ретельно видалена. Для всієї лабораторії залишається таємницею, чому гостю з США, зазвичай обтяжуючу експериментальною роботою, що не докучає ця виключно копітка метушня з плівкою. Сила Оппенгеймера явно в теорії. Але Чедвік в його експериментах потрібен препарат берилію. І доводиться Оппенгеймеру поставляти правій руці Резерфорда ці спеціальні найтонші шари.

Про сором'язливості Чедвіка ходять легенди. Взагалі-то він хотів вивчати математику в Манчестерському університеті. Але на співбесіду під час вступу він потрапляє з якоїсь бюрократичної помилково не до того доценту. Побачивши, що той запитує його з фізики, Чедвік не наважується перервати його, справно відповідає на питання і врешті-решт покірно підписує папір про зарахування на курс фізики. Так тихий студент-фізик мимоволі знайомиться з полтергейстом на ім'я Ернест Резерфорд. Після іспиту він відправляється в Берлін до Гансу Гейгера в фізичне імперське установа і, за своїм звичаєм, ні словом не суперечить, коли той представляє йому Лізу Мейтнер, Отто Гана і Альберта Ейнштейна. Коли починається світова війна, він не встигає своєчасно повернутися в Англію. Разом з чотирма тисячами земляків, яким не пощастило, будучи громадянами Британії, опинитися не в тому місці не в той час, він на всю війну потрапляє в табір для інтернованих в Рулебене, передмісті Берліна. Позбавлені всякої особистому житті «цивільні військовополонені» розміщені в переповнених стайнях на краю іподрому. Понад сто викладачів - художники, філософи, фізики, математики та літератори - спільно створюють Табірний університет і викладають своїм сусідам по камері - в тому числі і під відкритим небом. Вони ставлять вистави за п'єсами Шекспіра, читають німецьких класиків і дискутують під професійним керівництвом про Шопенгауер і Ніцше. Жменька висококласних гравців в гольф намагається зберегти форму, скориставшись овальним полем в центрі іподрому, і присвячує бажаючих в таємниці спорту. Джеймс Чедвік теж регулярно проводить в одній зі стаєнь курс з електромагнетизму і радіоактивності. Апаратуру і матеріали для нього організовує Ліза Мейтнер. Оскільки в аптеках Німеччини продається радіоактивна зубна паста, він умовляє табірних охоронців купити її для його експериментів. Охлялий, зі зруйнованим здоров'ям, він повертається в 1918 році в Манчестер, і Резерфорд з радістю знову приймає його до себе.

У Паризькому інституті радію Марії Кюрі постійно накопичуються в великих кількостях порожні ампули. Вони були наповнені радоном, який все ще використовується для лікування раку. Через коротке періоду напіврозпаду радону ампули вже через кілька днів після наповнення не годяться для лікувального застосування. Але от що залишився в ампулах продукт розпаду радону - полоній-210 - бажаний джерело випромінювання для ядерних досліджень. Оскільки гамма-випромінювання у полонію в 100 000 разів менше, ніж у радію, цей надзвичайно рідкісний елемент чудово підходить в якості джерела альфа-променів для обстрілу тих матеріалів, у яких необхідно досліджувати гамма-випромінювання. Це дозволяє провести вимірювання джерела і мішені чисто. Лікарі з усього світу надсилають Марії Кюрі свої ампули, що містять полоній, як якась данини наукового, яка відкрила полоній. Тому Ірен Жоліо-Кюрі, яка пішла по стопах матері, має в своєму розпорядженні до початку 1930-х років найбільшим в світі кількістю полонію.

Марія Кюрі і в шістдесят три роки працює в лабораторії по дванадцять-чотирнадцять годин на день. Двічі лауреатка Нобелівської премії скаржиться на постійну втому, бореться з катарактою на обох очах, і її постійно мучить дзвін у вухах. Опромінені руки болять однаково - що в сухому, що в гнійному стані. Вона регулярно засиджується за північ на підлозі, обклавшись книгами, журналами та розстеливши діаграми. За столом їй з усім цим тісно. На колінах у неї лежить блокнот, і коли вона робить розрахунки, то числівники бурмоче по-польськи.

У 1931 році подружжя Жоліо повторюють експеримент німецьких фізиків Вальтера Боті і Герберта Беккера. Ті рік тому обстрілювали деякі легкі елементи - такі, як магній і берилій, - альфа-променями з полоніевого джерела, щоб вивчити гамма-випромінювання цих елементів. І прийшли до дивного результату, що випромінювання, викликане в ядрах берилію, виявилося значно сильніше, ніж у полоніевого джерела. Боті і Беккер витлумачили цей несподіваний феномен як гамма-випромінювання, однак деякий сумнів у цьому залишалося. Тепер подружжя Жоліо намір кардинально вплинути на загадку. Зі своїх полоніевих скарбів вони виготовили до цього часу найсильнішу в світі альфа-променеву гармату. Французи підтверджують відкриття німців, але ще трохи розширюють експериментальну установку Боті і Беккера. Позаду полоніевого знаряддя і берилієвою мішені вони розміщують і інші матеріали - наприклад, парафін. Так вони виявляють, що таємниче «випромінювання берилію» вибиває з парафіну протони, які відлітають з величезною незрозумілою швидкістю. Однак нового тлумачення експерименту з Парижа так і не надходить. Жоліо дивуються цьому курйозу, але так і залишаються перед ним в розгубленості. Тому вони приєднуються до думки Боті і Беккера і приписують гамма-випромінювання з ядер берилію всю відповідальність за викид протонів з парафіну.

Коли Джеймс Чедвік в січні 1932 року читає статтю французів, він передбачає вирішення цієї загадки. Гамма-промені, правда, можуть вибивати з орбіт легкі електрони, але протони роблять набагато більший опір, оскільки вони майже в 2000 разів важче. Якщо спостереження Жоліо вірно, то картина схожа на те, як якщо б метнути більярдна куля в гранітний валун і чекати, що валун відлетить по повітрю на двадцять метрів. Чедвік знає: лише одна частинка, по масі близька протону, в стані вибити з парафіну протон і відкинути його. Тут дійсно могла вступити в гру електрично нейтральна частинка, яку Ернест Резерфорд передбачив майже дванадцять років тому і маса якої порівнянна з масою протона. Подружжю Жоліо, як видно, невідомо, що теза Резерфорда як влита могла б стати в прогалину інтерпретації. І ось Чедвік вривається - з журналом Comptes Rendus в руці - в кабінет Резерфорда і повідомляє йому новина з Парижа. За свідченням Чедвіка, він вперше за двадцять років бачив свого ментора дійсно втратили на мить дар мови.

Отже, обставини складаються на користь того, щоб нарешті довести існування нейтральної частинки. У Кавендішської лабораторію якраз надійшла велика партія використаних радонових ампул з американського університету Джона Хопкінса. І після того як Чедвік вдалося не цілком безпечне виділення полонію, він може сам досліджувати це горезвісне «випромінювання берилію», вже маючи в голові переконливу гіпотезу, припасений до пори до часу. Альфа-частинки з його полоніевого джерела викликають в берилій, як і очікувалося, сильне випромінювання. Чедвік тестує, однак, не тільки їх дію на парафін, але виставляє позаду препарату берилію ще добру дюжину інших елементів - таких, як вуглець, азот і кисень. Навіть свинцевий шар товщиною в два сантиметри не представляє собою перешкоди для променів. З'ясовується, що незалежно від структури матеріалу з елемента вибивається одне і те ж число протонів. Ці зіткнення настільки енергійні, що гамма-промені ніяк не можуть розглядатися в якості їх причини. Чедвік переконаний: те, що колеги трактували як таємниче випромінювання берилію, насправді є потоком частинок. Ці вибиті з берилію частинки стикаються з протонами стоять позаду нього мішеней. З виміряних характеристик цих зіткнень Чедвік обчислює масу невідомої частинки. Вона майже ідентична масі протона.

Чедвік може підтвердити і друге пророцтво Резерфорда. Нововідкриті частки без праці проникають крізь різні матеріали. Вони не відхиляються електричними зарядами атомного ядра і електронів. А це означає: вони, мабуть, електрично нейтральні. Так Джеймс Чедвік в лютому 1932 року, після десяти років марних пошуків, здійснив стрімкий фінішний ривок і відкрив міфічну нейтральну частку. Він називає її «нейтрон». У повному знемозі і вже злегка підпилий, він сповіщає схвильовано збіглися співробітників Кавендішськой лабораторії про своє значному відкритті. Англійський фізик і письменник Ч. П. Сноу був свідком цієї мови. В кінці Чедвік нібито сказав: «А зараз би мені заснути під хлороформом і тижні зо два не прокидатися». Однак бажання відпочити так і залишилося нездійсненним, оскільки відкриття Чедвіка - сенсація, великий прорив, який бурхливо обговорюється по всьому світу. Фізики-експериментатори сподіваються, що цей новий проникний матерію снаряд допоможе їм глибше проникнути в ядро, оскільки електричні бар'єри в атомі безсилі перед ним і не можуть його зупинити. Хтозна, що там ще ховається в ядрі.

На Великдень 1932 року в копенгагенському інституті Нільса Бора збирається на весняну конференцію вишуканого товариства. Німецькі гості знаходяться під враженням сторіччя з дня смерті Гете. З цього приводу пара расшалівшіхся аматорів сцени розігрує в якості пародії кілька пасажів з «Фауста». Навряд чи ще якась професійна група краще фізиків-атомників підійшла б для інтерпретації девізу Фауста: «Дізнатися б мені, що скріплює світ зсередини» [2]. Фізики Макс Дельбрюк і Фелікс Блох переінакшують класичний текст. Серед учасників також угорець Едвард Теллер, який в 1930 році захищався у Гейзенберга, і дев'ятнадцятирічний Карл Фрідріх фон Вайцзеккер, який ще юним «астрономіком» призвичаївся вганяти слова в риму.

Конферансьє оголошує «квантово-теоретичну Вальпургієву ніч», для якої насамперед необхідно ввести новий часовий параметр, щоб відмежувати її від класичної Вальпургієвої ночі. Але тоді Фаусту приходить в голову, що одне лише спостерігає втручання публіки елегантно усуне класичну версію шабашу відьом, так що можна відразу починати з квантово-теоретичного варіанту. Обігруються в п'єсі і персональні розбіжності, і виснажений гіпотези. Так, нова теорія поля Ейнштейна в якості блохи третього покоління вливається допомогою какао в вухо великого вченого. Добродушно потішається слабкості характеру колег і ексцентричні форми поведінки, до дійових осіб кокетливо підкрадається «протилежний знак», і Гетевського «Чотири Сірих Баби» з п'ятого акта звуться в Копенгагені так: «Еталонний варіант», «Константа тонкої структури», «Негативна енергія» і «Єдиний випадок». Такий спресованої речової жіночності фізики бояться найбільше. І під завісу «містичний хор» славить Джеймса Чедвіка і його нейтрон:

Все, що заряджена,

Це не питання!

Усюди зривалося,

А тут - вдалося

феноменальне,

Зроблено зараз!

Вічно-нейтральне

Притягує нас!

 




 Хуберт Манія |  Глава 1. Радіоактивність |  Глава 2. Атомне ядро |  Глава 6. Розщеплення ядра |  Глава 7. Гонка озброєнь |  Глава 8. Плутоній |  Глава 9. Ланцюгова реакція |  Глава 10. Товстун |  Глава 11. Критична маса |  Глава 12. Трініті |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати