Головна

Глава перша

  1. III. Перша допомога
  2. III. Перша допомога
  3. III. Перша допомога
  4. XVIII ст. в історії Росії: перша модернізація. Російська держава і суспільство в 1-й пол. XIX ст.
  5. бесіда перша
  6. Боротьба за межу світу. Перша світова війна (основні фронти, підсумки). Участь Росії у війні. Війна і суспільство

Віра Іванівна Крижанівська

маги

«І пізнаєте правду, і правда визволить вас».

(Іоанн. VIII. 32)

«Sayoir, vouloir, pouvoir, oser, et se taire».

(Основи посвячення)

Глава перша

Є такі місця, які природа створила в хвилину смутку. Від них віє чимось тужливим, і цей смутний, але невимовно тяжке враження повідомляється всім наближається. Подібне місце знаходиться на півночі Шотландії. Берег тут складається з високих скель, прорізаних глибокими бухтами. Хвилі бурхливо киплять серед рифів і зубчастих скель, які грізним і небезпечним поясом оточили це негостинне для моряків місце.

На вершині однієї з найвищих скель височів древній замок, суворий і похмурий вигляд якого цілком гармоніював з тужливої ??і пустельній навколишнього картиною.

За масивної і важкої архітектурі, по товщині почорнілих стін, по вузьких і глибоким, як бійниці, вікнам, замок можна було віднести до тринадцятого століття, але він так добре зберігся, що вселяв підозра, не примха чи це якогось багатого сучасного любителя середніх століть.

І дійсно, на двох товстих круглих баштах не обвалився жоден зубець. Стіна огорожі була абсолютно ціла, а широкий рів, з боку рівнини оточував древній замок, був наповнений водою, захищений башточками і підйомним мостом з оборонної гратами. Але це враження сучасності зберігалося тільки до тих пір, поки на замок дивилися здалека; при наближенні ж подорожній переконувався, що з-під масивних кам'яних брил то там, то тут пробивалися лишаї і мох; і що тільки століття могли надати червонувато-сірого забарвлення дикого і відокремленому древньому замку, зрощених, немов в одне ціле, зі скелею, на якій він ліпився, як орлине гніздо.

З боку материка околиці теж представляли сумовитий і малопривабливий вигляд. Біля підніжжя замку тягнулася поросла вересом і порізана глибокими вибоїнами долина, і тільки далеко на височині виднілися гостроверхий дзвіниця церкви і яка тонула в зелені будиночки села. З цієї ж сторони через стін замку було видно зелень вікових дубів і в'язів.

Але якщо загальний вигляд замку, здавалося, переносив подорожнього на кілька століть назад, то широке і прекрасне шосе, прорізуються рівнину, руйнувало ілюзію і повертало до сучасної дійсності дев'ятнадцятого століття.

У похмурий серпневий день по цій прекрасно доглянутою і обсаджена деревами дорозі котилися два екіпажі. У першому - невеликій відкритій колясці - сиділи молодий чоловік і молода жінка, в простому темно-синьому костюмі і капелюсі такого ж кольору. Цей темний колір відтіняв ще більш рельєфно сліпучу білизну шкіри і рідкісний білявий колір її волосся який можна було б прийняти за абсолютно білий, якби не легкий золотистий відтінок, що надавав їм особливу принадність. Другий екіпаж представляв великий і широкий фургон, забезпечений попереду низеньким сидінням, на якому містилися чоловік середніх років і літня, вкрай мовчазна камеристка.

Читач уже дізнався, ймовірно, в перших двох подорожнього Ральфа Моргана, або, інакше, принца Супраматі, і його дружину Нару, які їхали в свій шотландський замок, щоб віддатися роботі посвяти.

Везли вони з собою літню покоївку, сліпо віддану Нарі, і Тортоза, у вірності, розсудливість і скромності якого можна було бути цілком впевненим. Молоді люди мовчали і задумливо дивилися то на сумний пейзаж, який розгортається перед їх очима, то на темний силует замку, чорною масою вимальовується на сірому тлі неба. Погода зіпсувалась. З океану зі свистом налітали пориви холодного вітру, горизонт заволокли чорні хмари і рев бурі ставав все чутно й чути.

- Здається, старий замок має намір не дуже-то люб'язно зустріти нас ураганом, - з посмішкою зауважив Супраматі.

- О! Ми давно вже будемо вдома, поки розіграється буря. З цієї висоти вид бурхливого моря представляє страшне і в той же час грандіозне видовище, - відповіла Нара.

- Нарайяна, здається, любив це місце. У його портфелі я знайшов фотографічний знімок цього замку, - продовжував Супраматі. - А тим часом для ненаситного гульвіси, який почував себе добре тільки в шумі і вихорі світла, це відокремлене і пустельне, що дихає смутком місце не повинно б мати нічого привабливого.

- Ти все забуваєш, що Нарайяна був безсмертний! Саме безладна життя і приводила його в тяжке настрій духу, а в такі похмурі годинник ніщо так не гармоніювало з бурями, вируючими в його душі, як оточував його хаос розгнузданих стихій. Він дійсно любив це притулок у важкі хвилини. Замок зобов'язаний йому своїм спеціальним внутрішнім оздобленням і тим, що він так добре зберігся. Тому-то я і радила тобі приїхати сюди для вивчення нижчої магії. Жодне місце не пристосоване краще для цього, так як Нарайяна був майстром у справі обстановки і пристрої, йшло справа про букет або про лабораторії, - зі сміхом закінчила Нара.

Тим часом коляска, запряжена кровними кіньми, швидко пробігла шлях, що відокремлював її від замка, проїхала підйомний міст, минула темні склепінні ворота і зупинилася біля невеликого під'їзду, накритого кам'яним навісом.

У великій і темної передпокою, очевидно колись служила збройової залою, панів зустріли керуючий - лисий старий з сріблястою бородою, літня економка і кілька слуг з зморшкуватими і похмурими обличчями.

- Нас зустрічає тут ціла колекція старожитностей. Право, я починаю думати, що Нарайяна зібрав тут цих людей з кокетства, - зауважив Супраматі, піднімаючись по сходах і насилу стримуючи сміх.

- Нарайяна не любив нескромних. Знаходячи відданих людей, які бачили і чули тільки те, що їм можна бачити і чути, а потім все забували, він намагався якомога довше продовжити їхнє життя. Велика частина цих слуг вже досягли столітнього віку, - з легкою посмішкою відповіла Нара.

Незважаючи на свій похилий вік, слуги замку все прекрасно приготували для прийому панів. Усюди в величезних прикрашених гербами камінах палав яскравий вогонь, так як під товстими склепіннями замку повітря був сирий і холодний; в їдальні був витончено накритий стіл. Що ж стосується обіду, то він робив честь кухаря і був чудовий як за складом, так і по сервіровці.

Супраматі висловив своє задоволення керуючому і після закінчення обіду обійшов замок.

Вся меблювання була давня і відрізнялася простий і суворої розкішшю. Стіни покривала різьблення з почорнілого дуба або дорогі килими. Різьблені меблі, яка стояла в кімнатах принца, очевидно ставилася до кінця чотирнадцятого століття; меблі ж в апартаментах Нари, здавалося, була сучасна королеві Єлизаветі. Єдине, що трохи порушувало загальний стиль цього середньовічного житла - це товсті східні килими, що покривали підлоги.

З кабінету Супраматі двері вели на оточений кам'яною балюстрадою невеликий балкон, який подібно гнізда ластівки висів над безоднею.

Він вийшов і, тремтячи від захоплення, змішаного з острахом, сперся на балюстраду.

Під ним далеко внизу вирувала буря. Вогненна блискавка прорізала чорне небо і висвітлювала блідим світлом скажені хвилі, які, пінячись і здуваючись, здавалося, йшли на приступ скелі і з гуркотом розбивалися об берегові стрімчаки.

Вітер ревів і свистів, гримів грім, а Супраматі, стоячи на балконі, точно ширяв над цим хаосом.

Він був цілком поглинений цим величним і страшним видовищем, коли маленька ручка лягла на його руку, а білява голівка опустилася на плече.

Супраматі мовчки обійняв дружину, і вони задумливо дивилися на похмуру, розстеляють біля їхніх ніг безодню. Раптом невідомо звідки з'явився широкий промінь світла, який прорізав морок і освітив спокійним, яскравим світлом бурхливі хвилі, переливаючись сріблом на білій піні, венчавшей їх гребені.

Бачачи здивування чоловіка, Нара сказала:

- Недалеко звідси стоїть маяк. Не один бідний моряк, який перебуває сьогодні в море, буде вдячний і з радістю зустріне цей благодатний світло, який послужить йому путівником на його небезпечному шляху. Цей маяк мені здається емблемою твоєму житті, Супраматі! Подібно моряку, що бореться з бурхливим морем, ти пустився в невідомий океан таємничих і жахливих знань. Серед мороку, навколишнього тебе і в очікує тебе боротьбі зі стихіями, твоїм єдиним керманичем буде твоя воля; але надія на посвята буде тим маяком, до якого ти кинула свої зусилля, а сліпуче світло вищої магії сяючої зірки керуватиме тобою і висвітлювати твій шлях.

- Ти будеш моєю керівницею, моєї сяючою зіркою на тернистому шляху моєї дивної долі, - відповідав він, притискаючи дружину до своїх грудей. - Ти даси мені твою любов, яка підтримає мене, розсіє мої сумніви і заспокоїть мою тугу під час майбутніх важких випробувань.

- Так, Супраматі! Я дам тобі мою любов, але тільки не земну, що не тілесну, а чисту і невичерпну любов, облагороджувальну і скріпляє наші душі навіки і захопливу їх по нескінченному шляху вдосконалення і знання.

Чи не відповідаючи ні слова, він палко поцілував руку Нари, бо сильне хвилювання змикаються уста обом, і вони мовчки милувалися величною картиною. Коли почався проливний дощ, Супраматі запропонував дружині повернутися в кімнати.

Кабінет був висвітлений лампою під синім абажуром. У каміні весело тріщав вогонь, поширюючи тепло. Розкішний комфорт цієї кімнати становив приємний контраст з бушувала зовні бурею.

Веселий настрій Нари, яка сміялася і жартувала, розливаючи чай, ще більше збільшувало це приємне враження. Вечір пройшов дуже весело. Але так як подружжя відчували себе трохи стомленими подорожжю, а, може бути, і жадали віддатися своїм думкам, то вони рано розійшлися по своїх кімнатах.

Супраматі ліг в ліжко, але сон тікав його очей. невідомість посвяти, до якого він готувався приступити, давила його; а то, що він до сьогодні бачив з загробного світу, швидше за відштовхувало, ніж приваблювало його. Крім того, продовжувала бушувати буря сильно діяла на його нерви. У глибокій нічній тиші з хворобливою ясністю чути було, як свистів і стогнав вітер в каміні, як ревів океан, билися об берег скажені хвилі потрясали, здавалося, скеля і змушували здригатися стояв на ньому древній замок.

Щоб змінити напрямок думок, Супраматі став оглядати оточували його речі. На килимах, вкривали стіни, був зображений турнір: переможець стояв на колінах у ніг пані та отримував з її рук золотий ланцюг. Малюнок залишав бажати кращого, а бліді обличчя володарка замку і лицаря були дуже непривабливі. Супраматі перевів очі і став дивитися на портрет, що висів якраз проти нього і освітлений лампою, що звисала зі стелі. Портрет був писаний на дереві і зображував жінку, одягнену в чорне, з покривалом на голові. Виконання портрета було дуже недосконале, а тим часом це безсумнівно була робота справжнього художника, так як на цьому плоскому крейдяному обличчi виступали два блакитних очі, яким художник зумів надати такий вислів повною відчаю гіркоти, що воно пробуджувало участь до цієї жінки, вже кілька століть тому тому що перетворилася в прах.

Так, все тут говорило про загиблого минулому і тлінність людського життя. Радості і горе стількох згаслих поколінь поглинені таємничим, невидимим світом. Раптом туга і страх перед нескінченною життям, розстеляють перед ним, болісно здавили серце Супраматі. Забувши про все, він задумався про події, що дали таке дивне напрямок його життя.

Як в калейдоскопі проходили перед ним роки його бідній і трудового життя як доктора, його наукові дослідження і мимовільний страх смерті, який він відчував з огляду на підточує його здоров'я сухот. Потім, як справжній чарівник з «Тисячі і однієї ночі», з'явився Нарайяна і перетворив бідного вмираючого Ральфа Моргана в принца Супраматі, безсмертного мільйонера.

Він подумки знову здійснив подорож в льодовики в товаристві свого таємничого провідника і почув його розповідь про чудесні властивості еліксиру життя. Потім йому згадалося його перше побачення з Нарою, зустрічі з іншими безсмертними і вступ до братства лицарів «Круглого столу вічності» в чарівному палаці Грааля. І, нарешті, поїздка в Індію і знайомство з магом Ебрамаром, його покровителем протягом довгих століть. При останньому спогаді неспокійна, давила його душу смуток відразу розсіялася. Чи міг він падати духом, коли у нього - такий могутній покровитель, вірна, любляча дружина, і друг Дахир - його побратим по безсмертя?

Чому не пройти йому через те, що перенесли інші? Звичайно, плоть немічна і тремтить від зіткнення з окультними силами. Але хіба не обдарований він волею, щоб перемогти цю слабкість? В цю хвилину їм опанувало пристрасне бажання порадитися з Ебрамаром, зізнатися йому в своєму збентеженні і попросити у нього допомоги і ради.

Супраматі швидко встав і вирішив випробувати подарунок, який зробив йому маг в той день, коли він покидав замок в Гімалаях. Ебрамар говорив, що за допомогою цієї речі він може викликати його, коли буде відчувати в цьому нагальну потребу.

На дивані лежав невелику валізу з різними таємничими речами, які він бажав завжди мати під рукою і до яких ніхто не смів торкатися.

Відкривши валізу, Супраматі вийняв з нього круглий ящик завбільшки з тарілку і висотою близько десяти сантиметрів. Ящик цей був зроблений з якогось білого металу, схожого на срібло, але з різнобарвним відливом, що нагадував перламутр. На кришці були вигравірувані якісь невідомі фосфоресцирующие знаки.

Уже не раз Супраматі з цікавістю поглядав на цю річ. Він і тепер вертів її в руках, а потім підніс до вуха, так як йому здалося, що всередині ящика лунало щось на зразок потріскування.

І дійсно, з ящика долинали звуки і як би шум здавленого повітря, який чується, якщо піднести до вуха мушлю.

Похитавши головою, він сів, поставив ящик на стіл і натиснув рухомий знак посередині кришки, який вказав йому Ебрамар. Пролунав сухий тріск, і кришка відкрилася. З ящика вирвався задушливий аромат і порив теплого повітря, що нагадував Супраматі те повітря, яким він дихав вечорами, під час свого перебування в замку в Гімалаях.

З цікавістю Супраматі нахилився, щоб подивитися, що знаходиться в ящику, але не побачив нічого, крім сірого пара, клуб в глибині, а ця глибина була чорна і здавалася бездонною, абсолютно неймовірною для речі в десять сантиметрів заввишки; Супраматі не знав, що й подумати.

Але будучи в стані повного невідання, він обмежився буквальним виконанням інструкцій свого вчителя і став дивитися в ящик.

Через кілька хвилин в темній глибині з'явилася невелика червона точка. Точка ця оберталася, наближалася і швидко збільшувалася.

Раптом крик жаху зірвався з губ Супраматі. Перед ним в хмарному вигляді, але абсолютно чітко з'явилася прекрасна голова Ебрамара, оточена легким сріблястим паром.

Великі вогняні очі мага дивилися на нього глибоким і ясним поглядом; потім усміхнені губи відкрилися, і глухий, добре знайомий голос промовив:

- Вітаю тебе, мій син! Не лякайся: то, що ти бачиш - це не диво і не чаклунство, а просте додаток законів природи. Твоя неспокійна і збентежена думка все ж дійшла до мене, і я з'явився сказати тобі: Не падай духом, ще не приступив до справи, і не бійся невідомих сил, так як ми оберігаємо тебе. Без сумніву, шлях посвяти важкий і тернистий, але велика нагорода тому, хто залишається твердим. Ти не можеш навіть уявити собі те щастя, яке відчуєш, коли переконаєшся, що твоя зоряна сила виросла і підпорядковується твоїй дисциплінованою волі; коли усвідомлюєш, що ти вже більше не сліпий раб невідомих і безладних сил, а свідомий свою силу пан космічних стихій, покірних твоєї думки і могутній волі.

Супраматі слухав, як уві сні, і не міг зрозуміти, як Ебрамар, відокремлений від нього океаном і тисячами верст, міг говорити з ним і з'явитися йому в дотикальному вигляді. Тремтіння надприродного жаху пробігала по його тілу.

В ту ж хвилину почувся легкий сміх.

- Те, що ти бачиш, син мій, здасться тобі дуже простим, коли ти дізнаєшся механізм явища, бентежить тебе в цю хвилину. Май терпіння, будь мужнім і наполегливим - і настане час, коли розсіються тіні, а перед твоїм захопленим і з'ясованим поглядом відкриються чудеса нескінченності.

Зробивши останній дружній знак, бачення стало бліднути. Голова втратила свої контури, розпливлася в білувате хмара і перетворилася знову в червону зникаючу далеко точку. Ящик закрився сам собою.

Важко дихаючи, Супраматі загорнув ящик в полотно і поклав назад у валізу. Потім він ліг в ліжко, але довго не міг заснути. Те, що він бачив і чув, справило на нього глибоке враження, але в той же час і посилило його бажання проникнути в той таємничий світ, де таяться такі чудеса.

Його страх і боязнь теж зникли. Думка, що він у будь-який час може порадитися зі своїм могутнім покровителем, який, не дивлячись на те що розмежовує їх відстань, близький до нього, благотворно і заспокійливо подіяла на нього. Нарешті глибокий і зміцнює сон стулив його повіки.

Прокинувся він свіжим і бадьорим, в найкращому настрої. Погода теж прояснилася, і яскраве сонячне світло заливав море. Навіть пустельна місцевість під впливом цілющих променів прийняла радісний вигляд.

Нара теж була весела і жваво.

Коли після сніданку Супраматі хотів зайнятися детальним оглядом замку, дружина з посмішкою зауважила:

- Для цього у тебе ще буде достатньо часу. Тут немає нічого особливого, а ту частину замку, яка призначена для окультних занять, я раджу тобі оглянути тільки під керівництвом Дахира. Тепер же скористаємося дивовижним вранці для прогулянки та оглянемо околиці. Після обіду я сама проведу тебе в залу, яку я охрестила храмом посвяти. Скажи ж, мій пан і повелитель, схвалюєш ти мою програму?

- З радістю, моя красуня-чарівниця! Тобі я завжди готовий підкорятися. Крім того, зізнаюся відверто, прогулянка по чистому повітрю набагато цікавіше і приємніше, ніж огляд цих старих склепінь, - весело відповів Супраматі.

Вони зробили велику прогулянку на конях, а потім спустилися до моря по звивистій і кам'янистій стежці, відомої Нарі. Для будь-якого, крім безсмертних, шлях цей представляв серйозну небезпеку.

Потім, закінчивши обід, Нара взяла чоловіка під руку і потягнула його за собою:

- У твоє майбутнє чистилище, - лукаво додала вона. Поруч з його кімнатою виявився невеликий кабінет, вхід в який був майстерно прихований в стріхи стіни. Звідти вони піднялися гвинтовими сходами на верхній поверх і увійшли в кабінет, абсолютно такий же, як і внизу, теж темний і позбавлений вікон.

При світлі факела, який несла Нара, Супраматі побачив в глибині кімнати велику залізну двері, покриту червоними і чорними каббалістичними знаками. У центрі кожної половинки дверей, в медальйоні, що мав форму п'ятикутної зірки, перебували символічні малюнки. В одному медальйоні була зображена червона змія, що стоїть на хвості і тримає факел; в іншому - голуб, який ніс у дзьобі золотий перстень.

Над дверима, як над входом в єгипетський храм, був виліплений крилатий сонячний диск, а над ним емблеми чотирьох стихій, між якими звивалася чорна стрічка з наступним написом, зробленої буквами вогняного кольору:

«Хто проходить всі області знання, набуває вінець мага; але для того, хто підняв завісу таємниць, немає вороття! »

Нара дала час чоловікові оглянути двері, а потім сказала:

- Знаки, які ти тут бачиш - це ключі до багатьох цікавих явищ. Але увійдемо туди!

Вона натиснула пружину, двері негайно ж безшумно відчинилися, і вони увійшли в абсолютно круглу кімнату без вікон. З прикріпленого до стелі скляної кулі струменів ніжний, блакитне світло, ледве осявало кімнату; проте Супраматі міг ясно розгледіти кожну річ. Ця залу в один і той же час був і храмом, і лабораторією: з одного боку стояв на узвишші в кілька ступенів жертовник з чорними оксамитовими фіранками, піднятими в дану хвилину; а з іншого боку був влаштований вогнище, забезпечений величезними міхами, ретортами, перегінними кубами і іншими алхімічними приладдям.

На полицях виднілися книги в старовинних шкіряних палітурках, лежали сувої і стояли скриньки з шухлядками; скляну шафу був наповнений бульбашками, горщиками і мішками всіляких розмірів. На жертовнику лежав меч, стояв кубок і був споруджений хрест, зроблений з якогось невідомого металу. Поруч з жертовником висів дзвін.

Біля стіни, на високій підставці, стояло дзеркало з різнобарвною і блискучою поверхнею, яке він уже бачив у замку на Рейні. Тут також стояв посередині кімнати металевий полірований диск і лежав молоток, але тільки цей диск був більше того, за яким він так необережно вдарив і викликав цим дивне видіння армії хрестоносців.

Між усіма цими речами були розставлені маленькі столики, забезпечені золотими або срібними шандалі з товстими восковими свічками, які вживаються в церквах. На двох великих столах були величезні запечатані фоліанти і по досить великому посудині з такою чистою і свіжою водою, що, здавалося, вона ніби щойно була налита. Низькі і м'які крісла доповнювали оздоблення кімнати.

Дивний гострий і в той же час цілющий аромат наповнював залу.

Коли Супраматі все оглянув, Нара сказала з посмішкою:

- Підемо! Ми зараз викличемо Дахира.

Вона підвела чоловіка до дивного дзеркала і натиснула пружину. Дзеркало негайно ж захиталося, спустилася з підставки і зупинилося перед ними.

Тільки тепер Супраматі усвідомив величиною дзеркала, що досягала висоти його зростання.

У цей час Нара дістала шматок якогось речовини, схожої на вату, і почала їм сильно натирати полірованій поверхні, яка відразу ж потемніла, втратила свій різнобарвний відлив і стала чорною, як чорнило; потім вона покрилася сріблястими крапельками, які, здавалося, просочувалися зсередини.

Не встигло це небесне світиться пар, Нара напівголосно заспівала на незнайомому чоловікові мовою.

Закінчивши спів, вона сказала:

- Тепер дивись уважно!

З зрозумілим цікавістю дивився Супраматі на цей дивний процес. Поверхня дзеркала прийшла, здавалося, в рух, тремтіла і видавала тріск; потім вона затягнувся густим паром, який в свою чергу перейшов в фіолетовий туман. Потім цей рід покривала пролунав і відкрив вид на море.

Перед ними, гублячись вдалині, стелився рівнина, схвильований свіжим вітерцем; гострий морське повітря вдарив в обличчя, а здалеку, ковзаючи по хвилях, швидко наближався корабель, який Супраматі негайно ж визнав за судно Дахира.

Скоро ясно вималювалася палуба корабля, який через кілька хвилин порівнявся з дивною вікном. На палубі, спершись на щоглі, стояв Дахир і на блідому обличчі його грала посмішка. Піднявши свою фетровий капелюх, він люб'язно вклонився.

- Поспішай, Дахир! Ми чекаємо тебе. Супраматі згорає від нетерпіння! - Крикнула Нара, роблячи рукою дружній знак.

- Завтра ввечері я буду вечеряти з вами, - відповів звучний і добре знайомий голос.

В ту ж хвилину фіолетовий пар закрив отвір дивного вікна, потім з'явився металевий диск і став швидко поглинати хмарні клаптики, ще носилися по його поверхні. Потім все прийняло свій звичайний вигляд.

Супраматі опустився на стілець і витер піт, який виступив у нього на лобі.

- Від щирого того, що я відчуваю, бачачи неймовірні явища, ми руйнуємо всі закони природи, можна збожеволіти! - Пробурмотів він, відкидаючи голову на спинку крісла.

Нара голосно розсміялася.

- Коли ти, Супраматі, впадаєш в пихате марнославство патентованого вченого, то починаєш говорити дуже цікаві речі. Хіба можливо повалити закони природи? Чи не простіше і не логічніше припустити, що існують невідомі ще вам закони, застосування яких людьми, які вміють управляти ними, виробляє феномени, тому тільки здаються тобі такими вражаючими, що ти не знаєш їх сутності. Скоро всі ці «таємниці» порозуміються для тебе, і ти перший будеш сміятися над своїм сьогоднішнім хвилюванням.

Супраматі з живою нетерпінням чекав вечора наступного дня. Незважаючи на очевидність, вроджений скептицизм змушував його не довіряти своїм очам. Йому здавалося неможливим, щоб Дахир прибув, як обіцяв. Вчорашнє бачення повинно було бути не що інше, як галюцинація, викликана його засмученими нервами.

За наказом Нари вечерю був накритий на три персони, а близько десяти годин один зі старих слуг ввів очікуваного відвідувача.

На цей раз на дахира був витончений і бездоганний сучасний костюм. Коли він привітався з господарями будинку, всі сіли за стіл.

Після закінчення вечері, коли вони залишилися одні, Дахир міцно потиснув руку Супраматі і сказав:

- Дякую тобі, друже, що ти обрав мене своїм керівником! Я втомився блукати по морях і щасливий відпочити тут у вашому суспільстві!

- Я тільки діяв під впливом симпатії до тебе; а це не заслуговує ніякої подяки, - весело відповів Супраматі. - Але коли ти думаєш почати наші заняття?

- Завтра ввечері, якщо ти нічого не будеш мати проти цього.

- Дуже добре! Чи не предпішешь ти мені який-небудь приготований до наших занять ритуал?

- Приготування почнуться тільки ввечері, а до тих пір ми вільні!

- Тим краще! - Зауважив Супраматі.

Потім розмова перейшла на інші предмети. Наступний день пройшов дуже швидко. Вони розмовляли, гуляли і пообідали з апетитом. Про посвяченні не було сказано ні слова. Тільки ввечері Дахир сказав:

- Час нам піти, Супраматі! Попрощайся на тиждень зі своєю прекрасною дружиною. Це час нам необхідно, щоб приготуватися до першого акту твого посвячення.

Молоді люди пішли в лабораторію, яку ми вже описали. На подив Супраматі, його керівник відкрив двері, про існування якої він не підозрював, і ввів його в суміжну кімнату. Там стояли два ліжка і щось на зразок великої і широкої скляної ванни, наповненої синюватої прозорою рідиною.

- Тут, - сказав Дахир, - ми повинні провести тиждень в пості, молитві і очищенні. Почнемо зараз же!

Він запалив дванадцять свічників з восковими свічками завтовшки в кулак і потім розпалив вугілля на тринозі, кинувши на них жменю порошку, який спалахнув різнобарвним полум'ям і наповнив кімнату задушливим запахом.

- Тепер роздягнись і занурся в цей басейн! - Скомандував Дахир.

Супраматі підкорився; але, на превеликий його подив, то, що він вважав водою, виявилося якимось дивним, майже недосяжним речовиною. Правда, він відчував вологість, але вологість ця, здавалося, відбувалася від віяння повітря, а не від рідини. Потім Супраматі відчув поколювання по всьому тілу, і з подивом переконався, що повна до країв ванна спорожніла якимось незрозумілим чином.

Супраматі не міг сказати, витекло це дивне речовина через якусь невидиму відвідну трубу, або воно було поглинуто його організмом? Тільки він відчував себе спокійним, сильним, і з почуттям задоволення вийшовши з ванни, став одягатися.

Подальше час швидко пролетіло.

Супраматі щодня брав ванну з таємничою субстанції і піддавався обкурювання. Два рази на день Дахир давав йому їжу, що складалася з білого хліба і кубка червоного вина, які він брав на жертовнику в лабораторії. Решту часу Супраматі було зайнято читанням молитов, зазначених у зошити, даної йому його керівником, в заучуванні напам'ять різних магічних формул і в вправах, призначених для дисциплінування волі і для придбання звички зосереджуватися на одному предметі.

Цілком Зайнятий цими заняттями, Супраматі навіть не помічав, як бігло час. Він відчував себе бадьорим; розум його був ясний як ніколи. Він не відчував ні голоду, ні втоми і був украй здивований, коли Дахир сказав йому:

- Сім днів пройшло. Прийми останню ванну і одягни одягу, які лежать в цьому ящику.

Супраматі поспішив виконати наказ. І, вийшовши з ванни, дістав із шухляди довгу і широку туніку молочно-білого кольору, до. самих п'ят закривала його м'якими складками. З цікавістю він обмацав матерію: то не був ні шовк, ні шерсть, ні полотно. Дуже тонка і в той же час щільна і ніжна, як пух, матерія ця виблискувала, немов була покрита крапельками роси, і видавала легкий тріск, коли її м'яли.

- Що це за матерія? Я ніколи ще не бачив такої, - запитав Супраматі.

- Ця тканина зроблена з волокон магічного рослини, - відповів Дахир, надягаючи таку ж туніку.

Потім він вийняв з іншого ящика два металевих пояса з рельєфними каббалістичними знаками і ланцюг з фіолетовою зіркою. Коли Супраматі надів те й інше, Дахир додав:

- З'їж цей шматок хліба і випий келих вина. Потім візьми воскову свічку, і в путь!

Супраматі мовчки послухався. Серце його сильно билося, так як, очевидно, настав час в перший раз увійти в зіткнення з жахливим невидимим світом.

Озброївшись лежали на жертовнику мечем і взявши в іншу руку воскову свічку, Дахир продовжував:

- Тепер іди до завіси, що висить в глибині кімнати! Я прямую за тобою.

Мужньо придушивши охопило його хвилювання, Супраматі попрямував до зазначеної завісі, якої раніше не помічав.

Як тільки він наблизився, важка завіса пролунала, піднесена ніби невидимими руками, і відкрився вузький прохід у вигляді моста, перекинутого через чорну безодню, зяяла по обидва боки. Не оглядаючись, Супраматі перейшов безодню.

Піднялася друга завіса, і він увійшов у велику залу, круглу, як і лабораторія, і майже зовсім порожню. Посередині, на кам'яній підлозі, був накреслений червоне коло, навколо якого стояли чотири треножника з вугіллям, палає різнокольоровими вогнями: білим, синім, зеленим і червоним. Від задушливого запаху, наповнював кімнату, у Супраматі запаморочилося в голові. Але він забув про все, побачивши Нару, яка дружньо йому посміхалася.

Боса, як і вони, одягнена в таку ж туніку, молода жінка стояла в глибині кімнати у мотузки від дзвони, що висів під стелею. Її розпущене і спадаючі до самих п'ят волосся огортали її, точно блискучим плащем. Вона була краще, ніж будь-коли, але її чарівне личко дихало урочистій важливістю і непохитною волею.

- Іди і стань в середину кола! - Сказала вона владно. Супраматі корився, вживаючи всі зусилля, щоб стримати стрясають його тремтіння.

Тоді Дахир, піднявши свій меч і махнувши їм в напрямку півночі, півдня, сходу і заходу, заспівав дивну пісню, а Нара стала повільно вдаряти в дзвін.

Протяжні і стогнуть звуки наповнили атмосферу, акомпануючи голосу Дахира. Можна було подумати, що вдаряють по якомусь скляному інструменту.

Раптом спів і дзвін замовкли. Потім, після хвилинної гробової тиші, Дахир закричав громовим голосом:

- Стихійні парфуми! З'явитеся з надр землі, глибини вод, з висот ефіру і з вогню, все проникаючого! З'явитеся нам, слуги простору, рушійні сили стихій!

При цьому виклик залу наповнилася шумом. Вітер свистів, земля тремтіла, а в повітрі пролунав тріск. Здавалося, невидима натовп рухалася і штовхалася навколо присутніх. Потім густі хмари як димом заволокли залу, але вони швидко вивітрилися, і тоді стало видно, яка дивна армія юрбилася у кола, спрямувавши на Супраматі палаючі погляди.

Це були сірі, з неясними контурами істоти, закутані в майоріли покривала. Вони намагалися, мабуть, переступити через межу круга, але одразу ж повітря прорізала блискавка, а над Супраматі з'явився сяючий білий хрест.

Примарні суті відступили назад і розбилися на чотири групи навколо кожного з триніжків. Тепер обриси їх стали чіткіше і можна було розрізнити їх дивні і жахливі форми.

Одні були червоні, як вогонь, і, здавалося, відлиті з розпеченого заліза; інші, зеленуваті, були точно з болотяної Стоялов піни, а людського в них було тільки одні фосфоресцирующие очі. Третя група відрізнялася дивними формами і була забезпечена блакитними крилами. Вона безупинно крутилася навколо треножника, на якому палало синє полум'я. Нарешті, серед клубів чорного диму рухалися огидні маленькі істоти із зловісними, сіро-землистими особами.

Тремтячи і обливаючись потом, дивився Супраматі на цю страшну натовп, а воскова свічка ледь не вислизнула з його рук. Як уві сні чув він спів, роздають потім в просторі, то гармонійне і глухе, то різке і неструнке. Це була суміш скарг, ридань, радісних криків і поривів до світла.

Тоді вдруге пролунав гучний голос Дахира.

- Духи стихій! Ви шукаєте пана, шукаєте поле праці? Цей новий пан - ось він! Я пов'язую вас з ним, а ви присягніть коритися і допомагати йому.

Оглушливий удар грому потряс замок до самого заснування. Яскраві блискавки блищали з усіх боків, оточивши на мить Супраматі вогненної мережею. Земля, здавалося, розступилася, утворивши біля його ніг чорну бездонну прірву. В ту ж хвилину на іншій стороні прірви позначилася кам'яна арка - монументальний хід в невідомий і оповитий темрявою «потойбічний» світ. Нара і Дахир швидко опинилися поруч з неофітом, схопили його за руки і штовхнули вперед.

- Пройди, не відступаючи, четверо воріт невидимого, або ти загинеш. Тримай міцно світло і йди без коливання! - Енергійно крикнули вони йому.

З розпачем, але мужньо зціпивши зуби, кинувся Супраматі вперед і перейшов прірву, судорожно стискаючи в руках воскову свічку.

Переступивши поріг арки, він опинився в абсолютній темряві. Земля була слизька і, здавалося, щохвилини могла обсипатися під його ногами. Проте він йшов вперед, дивлячись на свічку, яку тримав у руках, підштовхуваний сильним вітром, що дув йому в спину.

Через хвилину, що здався Супраматі вічністю, в напівтемряві вималювалася арка іншої форми, що служила входом в вузький і майже темний коридор.

Осмілівши, Супраматі рішуче увійшов в цей прохід, і негайно ж його з усіх боків оточили жахливі тварини. Плазуни, кажани і отруйні комахи з'являлися з темряви, кусаючи його і чіпляючись до нього.

Майже несвідомо, з відчаєм продовжував Супраматі свій шлях по слизькій землі, не віддаючи собі звіту, що було під ногами.

Сліпуче світло, який ударив йому в обличчя, змусив його на хвилину зупинитися. Коридор раптово розширився і виявилася нова двері, вся у вогні. Від неї, як з вогнища, виходило полум'я, а біля порога сиділо фантастична тварина гігантської величини з людським обличчям.

За спиною жахливого чудовиська височіли величезні крила, а погляд погрожував смертю будь-кому, хто до нього наближався.

Крижаний піт виступив на лобі молодого доктора, але в його вухах звучали слова керівників:

- Іди вперед без вагань, не відступаючи, або ти загинув! І він з мужністю відчаю кинувся вперед. Супраматі здавалося, що він поринув у вогняний потік. Очі страшного істоти точно розпеченим залізом пронизували його, і він інстинктивно підняв руку зі свічкою. Але, на превеликий свій подив, він побачив, що чудовисько опустило голову і пішло перед ним, ніби вказуючи йому шлях.

У міру того, як вони рухалися вперед, чудовисько втрачало огидний вид. Противний образ тваринного перетворився в лик ангела дивовижної краси. Кучерява голова була прикрашена гірляндою білосніжних квітів. Тіло чудовиська покрилося мало-помалу вогненної тунікою, яка легкими і граціозними складками драпіровані його, повітряне та струнке.

Раптом вогонь згас. Тепер перед переляканим поглядом Супраматі стелився водна поверхня. Вітер ревів, здіймаючи бурхливі і високі, як гори, хвилі і кидаючи в обличчя неофіта і вогняного ангела жмути піни, що вінчали гребені хвиль.

Супраматі готовий був зупинитися, але ангел глумливо глянув на нього і молода людина, точно отримавши удар шпор, кинувся в хвилі. З хвилину йому здавалося, що він тоне в бездонній прірві. Крижана вода покрила його, утруднюючи дихання; в вухах у нього шуміло, аж голова йде обертом, а в очах потемніло. Але раптом на нього налетіла хвиля, підняла його і, як на човнику, винесла на поверхню.

Супраматі здивовано озирнувся. Вода зникла; рев хвиль і свист вітру теж замовкли: навколо панувала велична тиша.

Він стояв на гладкій, як поліроване дзеркало, поверхні невеликого озера, і кругом стелився веселий пейзаж. Виднілися зелені групи дерев і галявини, всіяні квітами, а над головою сяяв блакитний небозвід. Перед ним, потопаючи в потоці сліпучого світла, стояв вогненний ангел. У високо піднятій руці він тримав білий, залитий кров'ю хрест.

Особа цього таємничого провідника дихало нелюдським величчю; полум'яний погляд його, ясний і непроникний, був спрямований в засліплені очі Супраматі. Потім пролунав його гучний голос:

- Дивись! - Сказав він, вказуючи на хрест. - Ось шлях вічності, залитий кров'ю тих, хто переміг плоть! На цьому шляху все страждут; тут повинні бути переможені всі людські пристрасті, все похоті, все душевні слабкості. Матеріальний людина тут розпинається, щоб повстати нематеріальним і увійти в велику двері абсолютного знання. Отже, переступи цей поріг, зрошений твоїм трудовим потом і увінчаний жертвою твоєї плоті, - і для тебе загориться в невидимому світі сліпуча зірка мага!

Веселий пейзаж затуманився і змінив свій вигляд. Зелена земля піднялася і відкрила під собою склеп, осяяний невиразним напівсвітлом. Посередині склепу стояв відкритий саркофаг, над яким виблискувала сліпуча зірка, а поруч з кам'яної гробницею стояв геній, який служив йому провідником. Тільки тепер замість хреста він тримав в руках чорний кубок.

- Що все це означає? - Як блискавка промайнуло в голові Супраматі.

- Це означає наступне: ось загадка, яку ти повинен розгадати, - відповів геній, піднімаючи чорний кубок.

В ту ж хвилину все потемніло. Супраматі відчув, що він летить в прірву і втратив свідомість.

Розплющивши очі, він побачив Нару і Дахира, схилених над ним.

Супраматі провів рукою по лобі і спробував зібратися з думками. Йому здавалося, що він прийшов до тями від важкого кошмару, повного жахливих видінь.

Але раптом до нього повернулася пам'ять, і він ясно пригадав, що сталося. Але коли він відкрив було рот, щоб заговорити, Дахир приклав палець до губ і сказав повчально:

- Мовчи! Чи не викривав таємниць, бачених тобою! Носи їх в собі як керівний світло!



Про ЧЕРHОЙ МАГІЇ; ПРО ОСHОВHИХ типах ОПЕРАЦІЙ МАГІЧНОГО МИСТЕЦТВА; І Про СИЛАХ СФІHКСА | глава друга

глава третя | глава четверта | глава п'ята | глава шоста | глава сьома | глава восьма |

© um.co.ua - учбові матеріали та реферати