На головну
© um.co.ua - учбові матеріали та реферати

Васюткино озеро

  1. ВЕЧІР, ОЗЕРО, СМЕРТЬ
  2. КОЗЕРІГ
  3. На півночі. Княспінское озеро
  4. озеро Лубенське
  5. Вважаючи, що інформаційний вага одного символу дорівнює 1 байту (кодування ASCII), знайдіть інформаційний обсяг фрази: Байкал - найглибше в світі прісне озеро.

Віктор Астаф'єв

Васюткино озеро

Віктор Астаф'єв

Васюткино озеро

Це озеро не відшукаєш на карті. Невелике воно. Невелике, зате пам'ятне для Васютке. Ще б! Мала чи честь для тринадцятирічного хлопчика - озеро, назване його ім'ям! Нехай воно і не велике, не те що, скажімо, Байкал, але Васютка сам знайшов його і людям показав. Так, так, не дивуйтеся і не думайте, що все озера вже відомі і що у кожного є своя назва. Багато ще, дуже багато в нашій країні безіменних озер і річок, тому що велика наша Батьківщина, і скільки за неї ні броди, все будеш знаходити що-небудь нове, цікаве.

Рибалки з бригади Григорія Опанасовича Шадріна - Васюткіни батька - зовсім було зажурилися. Часті осінні дощі здуло річку, вода в ній піднялася, і риба стала погано ловитися: пішла на глибину.

Холодна паморозь і темні хвилі на річці наганяли тугу. Не хотілося навіть виходити на вулицю, не те що випливати на річку. Заспані рибалки, рассолоделі від неробства, навіть жартувати перестали. Але ось подув з півдня теплий вітер і точно розгладив особи людей. Заковзали по річці човни з пружними вітрилами. Нижче і нижче але Єнісею спускалася бригада. Але улови як і раніше були малі.

- Нема нам нині фарту, - бурчав Васюткіни дідусь Панас. - Збідніли батюшко Єнісей. Раніше жили, як бог накаже, і риба хмарами ходила. А тепер пароплави та моторки всю живність розполохали. Прийде час - йоржі та піскарі і ті переведуться, а про омуль, стерляді та осетра тільки в книжках будуть читати.

Сперечатися з дідусем - справа марна, бо ніхто з ним не зв'язувався.

Далеко пішли рибалки в пониззі Єнісею і нарешті зупинилися. Човни витягли на берег, багаж забрали в хатинку, побудовану кілька років тому наукового експедицією.

Григорій Опанасович, у високих гумових чоботях з відвернутими халявами і в сірому дощовику, ходив по берегу і віддавав розпорядження.

Васютка завжди трохи боявся перед великим, мовчазним батьком, хоча той ніколи його не ображав.

- Шабаш, хлопці! - Сказав Григорій Опанасович, коли розвантаження закінчилася. - Більше кочувати не будемо. Так, без толку, можна і до Карського моря дійти.

Він обійшов навколо хатинки, навіщо-то помацав рукою кути і поліз на горище, підправив з'їхали в сторону пластушіни корья на даху. Спустившись по старезної сходах, він ретельно обтрусив штани, висякався і роз'яснив рибалкам, що хатинка підходяща, що в ній можна спокійно чекати осінню путину, а поки вести промисел поромами і перемети. Човни ж, неводи, плавні мережі й усю іншу снасть треба як слід підготувати до великого ходу риби.

Потяглися одноманітні дні. Рибалки лагодили неводи, конопатили човни, виготовляли якорніци, в'язали, смолили.

Раз на добу вони перевіряли перемети і спарені мережі - пороми, які ставили далеко від берега.

Риба в ці пастки потрапляла цінна: осетер, стерлядь, таймень, частенько минь, або, як його жартома називали в Сибіру, ??поселенець. Але це спокійний лов. Немає в ньому азарту, відважним і того хорошого, трудового веселощів, яке так і рветься назовні з мужиків, коли вони півкілометровим неводом за одну тоню витягують риби по кілька центнерів.

Зовсім нудне жітьё почалося у Васютке. Пограти ні з ким - ні товаришів, сходити нікуди. Одне втішало: скоро почнеться навчальний рік, і мати з батьком відправлять його в село. Дядько Коляда, старшина рибосборочного бота, вже підручники нові з міста привіз. Вдень Васютка ні-ні та й загляне в них від нудьги.

Вечорами в хатинці ставало людно і гамірно. Рибалки вечеряли, курили, клацали горіхи, розповідали були і небилиці. До ночі на підлозі лежав товстий шар горіхової шкаралупи. Тріщала вона під ногами, як осінній льодок на калюжах.

Горіхами рибалок постачав Васютка. Все ближні кедри він вже Обколоти. З кожним днем ??доводилося забиратися все далі і далі в глиб лісу. Але ця робота була не в тягар. Хлопчику подобалося бродити. Ходить собі по лісі один, наспівує, іноді з рушниці пальнёт.

Васютка прокинувся пізно. У хатинці одна мати. Дідусь Панас пішов кудись. Васютка поїв, погортав підручники, обірвав листок календаря і з радістю відзначив, що до першого вересня залишилося всього десять днів. Потім почав збиратися по кедрові шишки.

Мати невдоволено сказала:

- До ученью треба готуватися, а ти в лісі пропадаешь.

- Чого ти, мамка? Горіхи хтось повинен добувати? Повинен. Полювання адже рибалкам поклацати ввечері.

- «Полювання, полювання»! Треба горіхів, так нехай самі ходять. Звикли хлопчиною зневажати та смітити в хаті.

Мати бурчить але звичкою, тому що їй нема на кого більше бурчати.

Коли Васютка з рушницею на плечі і з патронташем па поясі, схожий па кремезного, маленького чоловічка, вийшов з хати, мати звично суворо нагадувала:

- Ти від Затес далеко не відходь - згинеш. Хліба взяв з собою?

- Та навіщо він мені? Щоразу назад приношу.

- Не розмовляй! На ось окраєць. Чи не задавить вона тебе. Споконвіку так заведено, малий ще тайгові закони переінакшувати.

Тут вже з матір'ю не посперечаєшся. Такий старовинний порядок: йдеш в ліс - бери їжу, бери сірники.

Васютка покірно сунув окраєць в мішок і поспішив зникнути з очей матері, а то ще прідерётся до чого-небудь.

Весело насвистуючи, йшов він по тайзі, стежив за позначками на деревах і думав про те, що, напевно, будь-яка тайгова дорога починається з Затес. Зробить людина зарубку на одному дереві, відійде трохи, ще сокирою тюкнет, потім ще. За цією людиною підуть інші люди; зіб'ють підборами мох з валежін, прітопчут траву, ягідники, віддрукують сліди в грязі, і вийде стежка. Лісові стежки вузенькі, звивисті, що зморшки на лобі дідуся Панаса. Тільки інші стежки заростають з часом, а вже зморшки-то на обличчі чи заростуть.

Схильність до великих міркувань, як у будь-якого таёжніка, рано з'явилася у Васютке. Він ще довго думав би про дорогу і про всякі тайгових різницях, якби не скрипуче крякання десь над головою.

«Кра-кра-кра! ..» - Лунало зверху, ніби тупий пилкою різали міцний сук.

Васютка підняв голову. На самій вершині старої скуйовдженої їли побачив кедрівку. Птах тримала в пазурах кедрову шишку і орала на все горло. Їй так само горлата відгукувалися подруги. Васютка не любив цих нахабних птахів. Він зняв з плеча рушницю, прицілився і клацнув мовою, ніби на спуск натиснув. Стріляти він не став. Йому ужо НЕ paз дерли вуха за даремно витрачені патрони. Трепет перед дорогоцінним «запасом» (так називають сибірські мисливці порох і дріб) міцно вбитий в сибіряків зроду.

- «Кра-кра»! - Передражнив Васютка кедрівку і запустив в неї палицею.

Прикро було хлопцеві, що не може він долбануть птицю, дарма що рушниця в руках. Кедрівка перестала кричати, неквапливо обскубіть, задерла голову, і по лісі знову понеслося її скрипуче «кра!».

- Тьху, відьма проклята! - Вилаявся Васютка і пішов.

Ноги м'яко ступали по моху. На ньому там і сям валялися шишки, попсовані кедровки. Вони нагадували грудочки стільників. У деяких отворах шишок, як бджілки, стирчали горіхи. Але пробувати їх марно. Дивно чуйний дзьоб у кедровки: порожні горіхи птах навіть не виймає з гніздечка. Васютка підняв одну шишку, оглянув її з усіх боків і похитав головою:

- Ех і капость ж ти!

Лаявсь Васютка так, для солідності. Адже він знав, що кедровка - птах корисна: вона розносить по тайзі насіння кедра.

Нарешті Васютка облюбував дерево і поліз на нього. Досвідченим оком він визначив: там, в густій ??хвої, сховані цілі виводки смолистих шишок. Він почав бити ногами по крислатим гілках кедра. Шишки так і посипалися вниз.

Васютка зліз з дерева, зібрав їх в мішок і, не поспішаючи, закурив. Смакуючи цигаркою, оглянув навколишній ліс і облюбував ще один кедр.

- Обоб і цей, - сказав він. - Важкувато буде, мабуть, так нічого, донесу.

Він ретельно заплював цигарку, придавив її каблуком і пішов. Раптом попереду Васютке щось сильно заплескало. Він здригнувся від несподіванки і тут же побачив піднімається з землі велику чорну птицю. «Глухар!» - Здогадався Васютка, і серце його завмерло. Стріляв він і качок, і куликів, і куріпок, але глухаря підстрелити йому ще не доводилося.

Глухар перелетів через моховитих галявину, вильнув між деревами і сіл на сухостоіну. Спробуй підкрадися!

Хлопчик стояв нерухомо і не спускав очей з величезного птаха. Раптом він згадав, що глухаря часто беруть з собакою. Мисливці розповідали, що глухар, сидячи па дереві, з цікавістю дивиться вниз, на заливають гавкотом собаку, а часом і подразнівает її. Мисливець тим часом непомітно підходить з тилу і стріляє.

Васютка ж, як на зло, не покликав з собою Дружка. Вилаявши себе пошепки за помилку, Васютка упав на коліна, задзявкав, наслідуючи собаці, і став обережно просуватися вперед. Від хвилювання голос у нього переривався. Глухар завмер, з цікавістю спостерігаючи цю цікаву картину. Хлопчик подряпав собі обличчя, порвав тілогрійку, але нічого цього не помічав. Перед ним наяву глухар!

... Пора! Васютка швидко встав на одне коліно і спробував з маху посадити на мушку занепокоївся птицю. Нарешті унялась тремтіння в руках, мушка перестала танцювати, кінчик її доробок глухаря ... Тр-рах! - І чорний птах, ляскаючи крилами, полетіла в глиб лісу.

«Поранив!» - Стрепенувся Васютка і кинувся за підбитим глухарем.

Тільки тепер він здогадався, в чому справа, і почав нещадно картати себе:

- Дрібної дробом гримнув. А що йому дрібної-то? Він мало не з Дружка! ..

Птах йшла невеликими перельотами. Вони ставали все коротшими і коротшими. Глухар слабшав. Ось він, вже не в силах підняти важке тіло, побіг.

«Тепер все - наздожену!» - Впевнено вирішив Васютка й припустив сильніше. До птиці залишалося зовсім недалеко.

Швидко скинувши з плеча мішок, Васютка підняв рушницю і вистрілив. У кілька стрибків опинився біля глухаря і впав на нього животом.

- Стоп, голубчику, стоп! - Радісно бурмотів Васютка. - Чи не підеш тепер! Бач, який прудкий! Я, брат, теж бігаю - будь здоров!

Васютка із задоволеною посмішкою гладив глухаря, милуючись чорними з блакитним відливом пір'ям. Потім зважив на руці. «Кілограмів п'ять буде, а то і півпуда, - прикинув він і засунув птицю в мішок. - Побіжу, а то мамка наподдаст по загривку ».

Думаючи про свою удачу, Васютка, щасливий, йшов по лісі, насвистував, співав, що на розум приходило.

Раптом він схаменувся: де ж Затеси? Пора вже їм бути.

Він подивився кругом. Дерева нічим не відрізнялися від тих, на яких були зроблені зарубки. Ліс стояв нерухомо, тихий в своїй сумній задумі, такий же рідкісний, напівголий, суцільно хвойний. Лише де-не-де виднілися кволі берізки з рідкісними жовтим листям. Так, ліс був такий же. І все ж від нього віяло чимось чужим ...

Васютка круто повернув назад. Йшов він швидко, уважно придивляючись до кожного дерева, але знайомих зарубок не було.

- Ффу-ти, чорт! Де ж Затеси? - Серце у Васютке стислося, на лобі виступив піт. - Все це глухарине! Понісся, як дідько, тепер ось думай, куди йти, - заговорив Васютка вголос, щоб відігнати підступають страх. - Нічого, зараз посоображаю і знайду дорогу. Та-ак ... Майже гола сторона у ялини - значить, в ту сторону північ, а де гілок більше - південь. Та-ак ...

Після цього Васютка намагався пригадати, на якій стороні дерев зроблені карби старі і на якій - нові. Але цього-то він і не помітив. Затеси і Затеси.

- Ех, дубина!

Страх почав тиснути ще сильніше. Хлопчик знову заговорив вголос:

- Гаразд, не бійтеся. Знайдемо хатинку. Треба йти в одну сторону. На південь треба йти. У хатинки Єнісей поворот робить, повз Ніяк не пройдеш. Ну ось, все в порядку, а ти, дивак, боявся! - Реготав Васютка і бадьоро скомандував собі: - Кроком арш! Еть, два!

Але бадьорості вистачило ненадовго. Затес все не було і не було. Часом хлопчикові здавалося, що він ясно бачить їх на темному стовбурі. З завмиранням серця біг він до дерева, щоб помацати рукою зарубку з крапельками смоли, але замість неї виявляв шорстку складку кори. Васютка вже кілька разів змінював напрямок, висипав з мішка шишки і крокував, крокував ...

У лісі стало зовсім тихо. Васютка зупинився і довго стояв прислухаючись. Тук-тук-тук, тук-тук-тук ... - билося серце. Потім напружений до межі слух Васютке вловив якийсь дивний звук. Десь чулося дзижчання. Ось воно завмерло і через секунду знову долинуло, як гудіння далекого літака. Васютка нагнувся і побачив біля ніг своїх зотлілу тушку птиці. Досвідчений мисливець - павук розтягнув над мертвою пташкою павутину. Павука вже немає - забрався, мабуть, замовити в яке-небудь дупло, а пастку кинув. Попалася в неї сита, велика муха-плювок і б'ється, б'ється, дзижчить слабшаючими крилами. Щось почало турбувати Васютку побачивши безпорадною мухи, вліпшей в тенета. І тут його ніби стукнуло: так адже він заблукав!

Відкриття це було настільки простим і приголомшливим, що Васютка не відразу прийшов до тями.

Він багато разів чув від мисливців страшні розповіді про те, як блукають люди в лісі і гинуть іноді, але уявляв це зовсім не так. Вже дуже просто все вийшло. Васютка ще не знав, що страшне в житті часто починається дуже просто.

Заціпеніння тривало до тих пір, поки Васютка не почув якийсь таємничий шерех до глибини темного старого лісу. Він скрикнув і кинувся бігти. Скільки paз oн спотикався, падав, вставав і знову втік, Васютка не знав. Нарешті він заскочив в бурелом і почав з тріском продиратися крізь сухі колючі гілки. Потім впав з валежін вниз обличчям в сирий мох і завмер. Відчай охопив його, і відразу не стало сил. «Будь що буде», - відчужено подумав він.

У ліс безшумно, як сова, прилетіла ніч. А з нею і холод. Васютка відчув, як холоне змоклий від поту одяг.

«Тайга, наша годувальниця, кволих не любить!» - Згадалися йому слова батька і дідуся. І він почав пригадувати все, чому його вчили, що знав з розповідей рибалок і мисливців. Насамперед треба розвести вогонь. Гаразд, що сірники захопив з дому. Придалися сірники.

Васютка обламав нижні сухі гілки у дерева, навпомацки зірвав пучок сухого моху-бороданя, скришив дрібно сучки, склав усі в купку і підпалив. Вогник, похитуючись, невпевнено поповз по сучкам. Мох спалахнув - навколо посвітлішало. Васютка підкинув ще гілок. Між деревами зашарахалісь тіні, темрява відступила подалі. Монотонно сверблячі, на вогонь налетіло кілька комарів - веселіше з ними.

Треба було запастися на ніч дровами. Васютка, не шкодуючи рук, наламав сучків, приволік суху валежін, вивернув старий пень. Витягнувши з мішка окраєць хліба, зітхнув і з тугою подумав: «Плаче, мабуть, мамка». Йому теж захотілося плакати, але він переборов себе і, обскубавши глухаря, почав складаним ножиком потрошити його. Потім згріб багаття в сторону, на гарячому місці викопав ямку і поклав туди птицю. Щільно закривши її мохом, присипав гарячої землею, золою, вугіллям, зверху поклав палаючі головешки і підкинув дров.

Через годину приблизно він розкопав глухаря. Від птиці йшов пар і апетитний запах: глухар упрів у власному соку - мисливське блюдо! Але без солі який же смак! Васютка через силу ковтав прісне м'ясо.

- Ех, дурило, дурило! Скільки цієї солі в бочках па березі! Хіба важко жменьку в кишеню сипануть! - Докоряв він себе.

Потім згадав, що мішок, який він взяв для шишок, був з-під солі, і квапливо вивернув його. З куточків мішка він виколупав щіпку брудних кристаликів, розчавив їх на прикладі рушниці і через силу посміхнувся:

- Живемо!

Повечерявши, Васютка склав залишки їжі в мішок, повісив його на сук, щоб миші або хто-небудь ще не добрався до харчів, і почав готувати місце для нічлігу.

Він переніс в сторону багаття, прибрав всі вуглинки, накидав гілок з хвоєю, моху і ліг, накрившись тілогрійки.

Знизу підігрівало.

Зайнятий клопотами, Васютка не так гостро відчував самотність. Але варто було лягти і задуматися, як тривога почала долати з новою силою. Заполярная тайга не страшна звіриною. Ведмідь тут рідкісний житель. Волков немає. Змій - теж. Буває, зустрічаються рисі і блудні песці. Але восени корми для них повно в лісі, і навряд чи вони могли б зазіхнути на Васюткіни запаси. І все-таки було моторошно. Він зарядив одностовбурних переломках, звів курок і поклав рушницю поруч. Спати!

Не минуло й п'яти хвилин, як Васютка відчув, що до нього хтось крадеться. Він відкрив очі і завмер: так, крадеться! Крок, другий, шерех, подих ... Хтось повільно і обережно йде за мохом. Васютка боязко повертає голову і неподалік від багаття бачить щось темне, велике. Зараз воно стоїть, не ворушиться.

Хлопчик напружено вдивляється і починає розрізняти вздет до неба не те руки, не те лапи. Васютка не дихає: «Що це?» В очах від напруження рябить, немає більше сил стримувати дихання. Він схоплюється, направляє рушницю на це темне:

- Хто такий? А ну підходь, не те садану картеччю!

У відповідь ні звуку. Васютка ще деякий час стоїть нерухомо, потім повільно опускає рушницю і облизує пересохлі губи. «Справді, що там може бути?» - Мучиться він і ще раз кричить:

- Я кажу, що не ховайся, а то гірше буде!

Тиша. Васютка рукавом витирає піт з чола і, набравшись хоробрості, рішуче направляється в сторону темного предмета.

- Ох, окаянний! - Полегшено зітхає він, побачивши перед собою величезний корінь-виворотень. - Ну і боягуз ж я! Трохи розуму не втратив через такою собі нісенітниці.

Щоб остаточно заспокоїтися, він відламує відростки від кореневища і несе їх до багаття.

Коротка серпнева ніч в Заполяр'ї. Поки Васютка впорався з дровами, густа, як смола, темінь початку рідшати, ховатися в глиб лісу. Не встигла вона ще зовсім розсіятися, а на зміну їй вже виповз туман. Стало холодніше. Багаття від вогкості зашипів, заклацав, взявся чхати, ніби сердився на волглую пелену, огорнула все навколо. Комарі, набридає всю ніч, кудись зникли. Ні подиху, ні шереху.

Все завмерло в очікуванні першого ранкового звуку. Що це буде за звук - невідомо. Може бути, боязкий свист пташинки або легкий шум вітру в вершинах бородатих ялин і кострубатих модрин, може бути, застукає по дереву дятел або протрубить дикий олень. Щось має народитися з цієї тиші, хтось повинен розбудити сонну тайгу. Васютка мерзлякувато зіщулився, присунувся ближче до багаття і міцно заснув, так і не дочекавшись ранкової звісточки.

Сонце вже було високо. Туман росою впав на дерева, на землю, дрібний пил іскрилася усюди.

«Де це я?» - Здивовано подумав Васютка, остаточно прокинувшись, почув ожилу тайгу.

По всьому лісі заклопотано кричали кедровки на манер базарних торговок. Десь по-дитячому заплакала желна. Над головою Васютке, метушливо попискуючи, потрошили синички старе дерево. Васютка встав, потягнувся і злякав годувати білку. Вона, всполошённо цокаючи, пронеслася вгору по стовбуру їли, села на сучок і, не перестаючи цокати, дивилася на Васютку.

- Ну, чого дивишся? НЕ дізналася? - З посмішкою звернувся до неї Васютка.

Білка поворушив пухнастим хвостиком.

- А я ось заблукав. Понісся здуру за глухарем і заблукав. Тепер мене по всьому лісі шукають, мамка реве ... Не розумієш ти нічого, говори з тобою! А то б збігала, сказала нашим, де я. Ти он яка моторна! - Він помовчав і махнув рукою: - Забирайся давай, руда, стріляти буду!

Васютка підняв рушницю і вистрілив в повітря. Білка, ніби пушинка, підхоплена вітром, метнулася і пішла вважати дерева. Провівши її поглядом, Васютка вистрілив ще раз і довго чекав відповіді. Тайга не озивалася. Як і раніше набридливо, вроздріб горланили кедровки, неподалік трудився дятел та пощёлківалі краплі роси, обсипаючи з дерев.

Патронів залишилося десять штук. Стріляти Васютка більше не наважився. Він зняв тілогрійку, кинув на неї кепку і, поплювавши на руки, поліз на дерево.

Тайга ... Тайга ... Без кінця і краю тяглася вона на всі боки, мовчазна, байдужа. З висоти вона здавалася величезним темним морем. Небо не обривалася відразу, як це буває в горах, а тяглося далеко-далеко, все ближче притискаючись до вершин лісу. Хмари над головою були рідкісні, але чим далі дивився Васютка, тим вони робилися гущі, і нарешті блакитні прорізи зникли зовсім. Хмари спресованої ватою лягали на тайгу, і вона розчинялася в них.

Довго Васютка відшукував очима жовту смужку Ліственніков серед нерухомого зеленого моря (листяний лec зазвичай тягнеться по берегах річки), але кругом темнів суцільний хвойник. Видно, Єнісей і той загубився в глухий, похмурою тайзі. Маленьким-маленьким відчув себе Васютка і закричав з тугою і відчаєм:

- Е-ей, мамка! Папка! Дідусь! Заблукав я! ..

Голос його пролетів трохи над тайгою і впав невагоме - кедрової шишкою в мох.

Повільно спустився Васютка з дерева, задумався, та так і просидів з півгодини. Потім стрепенувся, відрізав м'яса і, намагаючись не дивитися на маленьку окраєць хліба, почав жувати. Підкріпившись, він зібрав купу кедрових шишок, розім'яв їх і понюхати в кишені горіхи. Руки робили свою справу, а в голові вирішувалося питання, одне-єдине питання: «Куди йти?» Ось вже і кишені повні горіхів, патрони перевірені, до мішка замість лямки прироблений ремінь, а питання все ще не вирішене. Нарешті Васютка закинув мішок за плече, постояв з хвилину, немов прощаючись з обжитим місцем, і пішов строго на північ. Розсудив він просто: в південну сторону тайга тягнеться на тисячі кілометрів, в ній зовсім загубишся. А якщо йти на північ, то кілометрів через сто ліс скінчиться, почнеться тундра. Васютка розумів, що вийти в тундру - це ще не порятунок. Поселення там дуже рідкісні, і навряд чи скоро натрапиш на людей. Але йому хоча б вибратися з лісу, який загороджує світло і тисне своєю похмурістю.

Погода трималася все ще хороша. Васютка боявся і подумати про те, що з ним буде, якщо розбушується осінь. За всіма ознаками чекати цього залишилося недовго.

Сонце пішло на захід, коли Васюткa помітив серед одноманітного моху худі стебла трави. Він додав кроку. Трава стала потрапляти частіше і вже не окремими билинами, а пучками. Васютка захвилювався: трава росте зазвичай поблизу великих водойм. «Невже попереду Єнісей?» - З напливають радістю думав Васютка. Помітивши між хвойних дерев берізки, осики, а далі дрібний чагарник, він не стримався, побіг і скоро увірвався в густі зарості черёмушніка, повзучого шелюги, смородінніка. Обличчя і руки жалила висока кропива, але Васютка не звертав на це уваги і, захищаючи рукою очі від гнучких гілок, з тріском продирався вперед. Між кущів майнув просвіт.

Попереду берег ... Вода! Не вірячи своїм очам, Васютка зупинився. Так він простояв деякий час і відчув, що ноги його грузнуть. Болото! Болота найчастіше бувають біля берегів озер. Губи Васютке затремтіли: «Ні, неправда! Бувають болота біля Єнісею теж ». Кілька стрибків через хащу, кропиву, кущі - і ось він на березі.

Ні, це не Єнісей. Перед очима Васютке невелике сумне озеро, оповиті у берега ряскою.

Васютка ліг на живіт, отгрёб рукою зелену кашку ряски і жадібно припав губами до води. Потім він сів, втомленим рухом зняв мішок, почав було витирати кепкою обличчя і раптом, вчепившись в неї зубами, ридма розплакався.

Заночувати вирішив Васютка на березі озера. Він вибрав сухіше місце, наносив дров, розвів вогонь. З вогником завжди веселіше, а на самоті - тим більше. Обсмаживши в багатті шишки, Васютка одну за одною викотив їх із зони паличкою, як печену картоплю. Від горіхів вже хворів мову, але він вирішив: поки вистачить терпіння, не чіпати хліб, а харчуватися горіхами, м'ясом, чим доведеться.

Опускався вечір. Крізь густі прибережні зарості на воду падали відблиски заходу, тяглися живими струменями в глибину і губилися там, не досягаючи дна. Прощаючись з днем, подекуди з сумом тінькалі синички, плакала сойка, стогнали гагари. І все таки у озера було куди веселіше, ніж в гущі тайги. Але тут ще збереглося багато комарів. Вони почали дошкуляти Васютку. Відмахуючись від них, хлопчик уважно стежив за пірнаючими на озеро качками. Вони були зовсім не лякані і плавали біля самого берега з хазяйським покряківаніем. Качок було безліч. Стріляти по одній не було ніякого розрахунку. Васюткa, прихопивши рушницю, відправився на мисок, вдававшийся в озеро, і сів на траву. Поруч з осокою, на гладкій поверхні води, раз у раз розпливалися кола. Це привернуло увагу хлопчика. Васютка глянув в воду і завмер: біля трави, щільно, одна до іншої, пошевеливая зябрами і хвостами, копошилися риби. Риби було так багато, що Васютку взяв сумнів: «Водорості, напевно?» Він помацав траву палицею. Косяки риби подалися від берега і знову зупинилися, ліниво працюючи плавниками.

Стільки риби Васютка ще ніколи не бачив. І не просто якийсь озерної риби: щуки там, сорога або окуня. Ні, але широким спинах і білим боків він дізнався Пелядь, Чирово, сигів. Це було найдивніше. В озері - біла риба!

Васютка зрушив свої густі брови, силкуючись щось пригадати. Але в цей момент табун качок-свищів відвернув його від роздумів. Він почекав, поки качки порівняється з мисом, вицеліть пару і вистрілив. Дві нарядні свіязі перекинулися догори черевцями і часто-часто клали лапками. Ще одна качка, відкопиливши крило, боком відпливала від берега. Решта сполошилися і з шумом полетіли на інший бік озера. Хвилин десять над водою носилися табуни переляканих птахів.

Пару підбитих качок хлопчик дістав довгою палицею, а третя встигла відплисти далеко.

- Гаразд, завтра дістану, - махнув рукою Васютка.

Небо вже потемніло, в ліс опускалися сутінки. Середина озера нагадувала зараз розпечену піч. Здавалося, поклади на гладку поверхню води скибочки картоплі, вони миттю спечуть, запахне горілим і смачним. Васютка проковтнув слину, ще раз подивився на озеро, на кровянистое небо і з тривогою промовив:

- Вітер завтра буде. А раптом ще з дощем?

Він обскуб качок, зарив їх у гарячі вугілля багаття, ліг на ялицеві гілки і почав клацати горіхи.

Зоря догорала. У піднебінні, що потемніло стигла рідкісні нерухомі хмари. Почали прорізатися зірки. Здався маленький, схожий на нігтик, місяць. Стало світліше. Васютка згадав слова дідуся: «Визвезділо - до холоду!» - І на душі у нього зробилося ще тривожніше.

Щоб відігнати худі думки, Васютка намагався думати спочатку про будинок, а потім йому згадалася школа, товариші.

Васютка далі Єнісею ще ніколи не бував і бачив тільки одне місто - Ігарка.

А чи багато в житті хотілося дізнатися і побачити Васютке? Багато. Чи дізнається? Чи вибереться з тайги? Загубився в ній точно піщинка. А що тепер вдома? Там, за тайгою, люди немов в іншому світі: дивляться кіно, їдять хліб ... може, навіть цукерки. Їдять скільки завгодно. У школі зараз, напевно, готуються зустрічати учнів. Над шкільними дверима вже вивішений новий плакат, на якому крупно написано: «Ласкаво просимо!»

Зовсім зажурився Васютка. Шкода йому самого себе стало, початок дошкуляти каяття. Чи не слухав ось він на уроках і в зміну мало не на голові ходив, покурював потайки. B школу з'їжджаються шанувальники з усієї округи: тут і евенки, тут і ненці, і нганасани. У них свої звички. Бувало, дістане хтось із них на уроці трубку і без зайвих міркувань закурює. Особливо грішать цим малюки - першокласники. Вони тільки що з тайги і ніякої дисципліни не розуміють. Чи стане вчителька Ольга Федорівна тлумачити такому учневі щодо шкідливості курива - він ображається; трубку відберуть - реве. Сам Васютка теж покурював і їм тютюнець давав.

- Ех, зараз би Ольгу Федорівну побачити ... - думав Васютка вголос. - Весь б тютюн витрусив ...

Втомився Васютка за день, але сон не йшов. Він підкинув у багаття дров, знову ліг на спину. Хмари зникли. Далекі і таємничі, переморгувались зірки, немов звали кудись. Ось одна з них кинулася вниз, прокреслила темне небо і тут же розтанула. «Згасла зірочка - значить, життя чиясь обірвався», - згадав Васютка слова дідуся Панаса.

Зовсім гірко стало Васютке.

«Може бути, побачили її наші?» - Подумав він, натягуючи на обличчя тілогрійку, і незабаром забувся неспокійним сном.

Прокинувся Васютка пізно, від холоду, і не побачив ні озера, ні неба, ні кущів. Знову кругом був клейкий, нерухомий туман. Тільки чулися з озера гучні і часті шльопанці: це грала і годувалася риба. Васютка встав, зіщулився, розкопав качок, роздув вуглинки. Коли багаття розгорівся, він погрів спину, потім відрізав шматочок хліба, взяв одну качку і почав швидко їсти. Думка, яка вчора ввечері турбувала Васютку, знову полізла в голову: «Звідки в озері стільки білої риби?» Він не раз чув від рибалок, що в деяких озерах нібито водиться біла риба, але озера ці повинні бути або були колись проточними . "А що якщо?.."

Так, якщо озеро проточное і з нього витікає річка, вона врешті-решт приведе його до Єнісею. Ні, краще не думати. Вчора он зрадів - Єнісей, Єнісей, - а побачив шиш болотний. Ні-і, вже краще не думати.

Покінчивши з качкою, Васютка ще полежав у вогню, перечікуючи, коли вляжеться туман. Повіки склеювалися. Але і крізь тягучу, сумну дрімоту пробивалося: «Звідки все ж взялася в озері річкова риба?»

- Тьху, нечиста сила! - Вилаявся Васютка. - Прив'язалася як банний лист. «Звідки, звідки»! Ну, може, птиці ікру на лапах принесли, ну, може, і мальків, ну, може ... А, до лешак все! - Васютка схопився і, сердито тріскотячи кущами, натикаючись в тумані на валежіни, почав пробиратися вздовж берега. Вчорашньої убитої качки на воді не виявив, здивувався і вирішив, що її шуліка поцупив або з'їли водяні щури.

Васютке здавалося, що в тому місці, де сходяться берега, і є кінець озера, але він помилився. Там був лише перешийок. Коли туман розчинився, перед хлопчиком відкрилися широкі можливості, мало заросле озеро, а то, біля якого він ночував, було всього-на-всього затокою - відлунням озера.

- Ось це так! - Ахнув Васютка. - Ось де рибіща-то, напевно ... Вже тут не довелося б даремно мережами воду цідити. Вибратися б, розповісти б. - І, підбадьорюючи себе, він додав: - А що? І вийду! Ось піду, піду і ...

Тут Васютка зауважив невелику грудочку, плаваючий у перешийка, підійшов ближче і побачив вбиту качку. Він так і обімлів: «Невже моя? Як же її принесло сюди ?! »Хлопчик швидко виламав палицю і подгрёб птицю до себе. Так, це була качка-свіязь з пофарбованої в вишневий колір голівкою.

- Моя! Моя! - Схвильовано бурмотів Васютка, кидаючи качку в мішок. - Моя качечка! - Його навіть лихоманити початок. - Раз вітру не було, а качку віднесло, значить, є тягун, озеро проточное!

І радісно, ??і якось боязко було вірити в це. Похапцем переступаючи з купини на купину, через бурелом, густі ягідники продирався Васютка. В одному місці майже з-під ніг зметнувся здоровенний глухар і сіл неподалік. Васютка показав йому дулю:

- А цього не хочеш? Провалитися мені, якщо я ще зв'яжуся з вашим братом!

Порушувалося вітер.

Хитнулися, заскрипіли віджилі свій вік сухі дерева. Над озером заполошно зграєю закружляли підняті з землі і зірвані з дерев листя. Застогнали гагари, віща негоду. Озеро подёрнулось зморшками, тіні на воді заколихались, хмари прикрили сонце, навколо стало похмуро, незатишно.

Далеко попереду Васютка зауважив йде в глиб тайги жовту борозенку листяного лісу. Значить, там річка. Від хвилювання у нього пересохло в горлі. «Знову якась кишка озерна. Ввижається, і все », - засумнівався Васютка, однак пішов швидше. Тепер він навіть боявся зупинитися попити: що, якщо нахилиться до води, підніме голову і не побачить попереду яскравою борозенки?

Пробігши з кілометр по ледь помітного бережку, зарослому очеретом, осокою і дрібним чагарником, Васютка зупинився і перевів дух. Зарості зійшли нанівець, а замість них з'явилися високі обривисті берега.

- Ось вона, річка! Тепер вже без обману! - Зрадів Васютка.

Правда, він розумів, що річечки можуть впадати не тільки в Єнісей, але і в будь-яке інше озеро, але він не хотів про це думати. Річка, яку він так довго шукав, повинна привести його до Єнісею, інакше ... він знесиліє і пропаде. Он, з чогось аж нудить ...

Щоб заглушити нудоту, Васютка на ходу зривав кетяги червоної смородини, сунув їх в рот разом зі стеблинками. Рот зводило від кислятини і щипали мову, подряпав горіховою шкаралупою.

Пішов дощ. Спочатку краплі були великі, рідкісні, потім загусло колом, полилося, полилося .... Васютка примітив ялицю, широко розрослася серед дрібного осичняків, і заліг під неї. Не було ні бажання, ні сил ворушитися, розводити вогонь. Хотілося їсти і спати. Він отковирнул маленький шматочок від черствою окраєць і, щоб продовжити задоволення, не проковтнув його відразу, а почав смоктати. Є захотілося ще сильніше. Васютка вихопив залишки окрайця з мішка, вчепився зубами і, погано розжовуючи, з'їв всю.

Дощ не вгамовувався. Від сильних поривів вітру хиталася ялиця, струшуючи за комір Васютке холодні краплі води. Вони повзли по спині. Васютка скорчився, втягнув голову в плечі. Повіки його самі собою почали змикатися, ніби повісили на них важкі грузила, які прив'язують до рибальським мереж.

Коли він прийшов до тями, на ліс вже спускалася темрява, змішана з дощем. Було все так само сумно; зробилося ще холодніше.

- Ну і зарядив, окаянний! - Вилаяв Васютка дощ.

Він засунув руки в рукава, притулився щільніше до стовбура ялиці і знову забувся важким сном. На світанку Васютка, стукаючи зубами від холоду, виліз з-під ялиці, подихав на змерзлі руки і почав шукати сухі дрова. Осичняк за ніч роздягнувся майже догола. Ніби тоненькі пластинки буряків, на землі лежали темно-червоне листя. Вода в річці помітно прибула. Лісова життя примовкнула. Навіть кедровки і ті не подавали голосу.

Розправивши підлоги ватника, Васютка захистив від вітру купу гілок і клаптик берести. Сірників залишилося чотири штуки. Чи не дихаючи, він чиркнув сірник об коробку, дав вогнику розгорітися в долонях і підніс до бересті. Вона стала корчитися, згорнулася в трубочку і зайнялася. Потягнувся хвостик чорного диму. Суки, шипінням і потріскуючи, розгорялися. Васютка зняв діряві чоботи, розмотав брудні онучі. Ноги іздряблі і зморщилися від вогкості. Він погрів їх, Висушив чоботи і онучі, відірвав від кальсонів тасьми і прив'язав ними трималася на трьох цвяхах підошву правого чобота.

Гріючись біля багаття, Васютка несподівано вловив щось схоже на комариний писк і завмер. Через секунду звук повторився, спочатку протяжно, потім кілька разів коротко.

«Гудок! - Здогадався Васютка. - Пароплав гуде! Але чому ж він чується звідти, з озера? АА зрозуміло".

Хлопчик знав ці фокуси тайги: гудок завжди відгукується на ближньому водоймі. Але гуде пароплав на Єнісеї! У цьому Васютка був упевнений. Швидше, швидше бігти туди! Він так заквапився, ніби у нього був квиток на цей самий пароплав.

Опівдні Васютка підняв з річки табун гусей, вдарив по них картеччю і вибив двох. Він поспішав, тому засмажив одного гусака на рожні, а не в ямці, як це робив раніше. Залишилося два сірники, кінчалися і Васюткіни сили. Хотілося лягти і не рухатися. Він міг би відійти метрів на двісті-триста від річки. Там, по рідколіссю, було куди легше пробиратися, але він боявся втратити річку з уваги.

Хлопчик брів, майже падаючи від втоми. Несподівано ліс розступився, відкривши перед Васютке пологий берег Єнісею. Хлопчик застиг. У нього аж дух перехопило - така красива, така широка була його рідна річка! А раніше вона йому чомусь здавалася звичайною і не дуже привітною. Він кинувся вперед, впав на край берега і жадібними ковтками почав хапати воду, шльопати по ній руками, занурювати в неї обличчя.

- Енісеюшко! Славний, хороший ... - шмигав Васютка носом і розмазував брудними, пропахлі димом руками сльози по обличчю. Від радості Васютка зовсім очманів. Взявся стрибати, підкидати жменями пісок. З берега піднялися зграї білих чайок і з незадоволеними вигуками закружляли над річкою.

Так само несподівано Васютка прокинувся, перестав шуміти і навіть трохи зніяковів, озираючись навколо. Але нікого ніде не було, і він став вирішувати, куди йти: вгору або вниз по Єнісею? Місце було незнайоме. Хлопчик так нічого і не придумав. Прикро, звичайно: може бути, будинок близько, в ньому мати, дідусь, батько, їжі - скільки хочеш, а тут сиди і чекай, поки хто-небудь пропливе, а плавають у пониззі Єнісею не часто ...

Васютка дивиться то вгору, то вниз по річці. Тягнуться берега назустріч один одному, хочуть замкнутися і губляться в просторі. Он там, у верхів'ях річки, з'явився димок. Маленький, ніби від цигарки. Димок стає все більше і більше ... Ось вже під ним позначилася темна точка. Йде пароплав. Довго ще чекати його. Щоб якось згаяти час, Васютка вирішив вмитися. З води на нього глянув хлопчина загострилися вилицями. Від диму, бруду і вітру брови стали в нього ще темніше, а губи потріскалися.

- Ну і дійшов же ти, друже! - Похитав головою Васютка.

А що, якби довше довелося бродити?

Пароплав все наближався і наближався. Васютка вже бачив, що це не звичайний пароплав, а двопалубний пасажирський теплохід. Васютка силкувався розібрати напис і, коли нарешті це йому вдалося, з насолодою прочитав вголос:

- «Серго Орджонікідзе».

На теплоході маячили темні фігурки пасажирів. Васютка заметушився на березі.

- Е-ей, Прістаньте! Візміть мене! Е-гей! .. Слухайте! ..

Хтось із пасажирів помітив його і помахав рукою. Розгубленим поглядом проводив Васютка теплохід.

- Ех, ви-и, ще капітанами називаєтесь! «Серго Орджонікідзе», а людині допомогти не хочете ...

Васютка розумів, звичайно, що за довгий шлях від Красноярська «капітани» бачили безліч людей на березі, біля кожного не наостанавліваешься, - і все-таки було прикро. Він почав збирати дрова на ніч.

Ця ніч була особливо довгою і тривожною. Васютке все здавалося, що хтось пливе по Єнісею. То він чув шльопання весел, то стукіт моторки, то пароплавні гудки.

Під ранок він і справді вловив рівномірно повторювані звуки: бут-бут-бут-бут ... Так могла стукати тільки вихлопна труба рибосборочного катера-бота.

- Невже дочекався? - Васютка схопився, протер очі і закричав: - Стукає! - І знову прислухався і почав, пританцьовуючи, наспівувати: - Бот стукає, стукає, стукає! ..

Тут же схаменувся, схопив свої манатки і побіг по берегу назустріч боту. Потім кинувся назад і став складати в багаття все припасені дрова: здогадався, що біля багаття скоріше його помітять. Зметнулися іскри, високо піднялося полум'я. Нарешті з передсвітанкового мороку виплив високий незграбний силует бота.

Васютка відчайдушно закричав:

- На боті! Е-ей, на боті! Зупиніться! Заблукав я! Е-ей! Дядечки! Хто там живий? Е-ей, штурвальний! ..

Він згадав про рушницю, схопив його і почав стріляти вгору: бах! бах! бах!

- Хто стріляє? - Пролунав гучний, придавлений голос, ніби людина говорила, не розтуляючи губ. Це в рупор запитували з бота.

- Та це я, Васька! Заблукав я! Прістаньте, будь ласка! Прістаньте швидше! ..

На боті почулися голоси, і мотор, ніби йому сунули в горло клоччя, заробив глухіше. Пролунав дзвінок, з вихлопної труби вилетів клуб вогню. Мотор заторохтів з колишньою силою: бот підробляв до берега.

Але Васютка ніяк не міг у це повірити і випалив останній патрон.

- Дядьку, чи не їдьте! - Кричав він. - Візміть мене! Візьміть! ..

Від бота відійшла шлюпка.

Васютка кинувся в воду, побрів назустріч, ковтаючи сльози і примовляючи:

- За-заблукав я-а, зовсім заблукав-а ...

Потім, коли витягли його в шлюпку, заквапився:

- Скоріше, дядечки, пливіть швидше, а то піде ще бот-то! Он вчора пароплав тільки майну-вул ...

- Ти, малий, что, позначаючись ?! - Почувся густий бас з корми шлюпки, і Васютка дізнався по голосу та смішним українському догані старшину бота «Ігарец».

- Дядьку Коляда! Це ви? А це я, Васька! - Переставши плакати, заговорив хлопчик.

- Який Васька?

- Так Шадрінський. Григорія Шадріна, рибного бригадира, знаєте?

- Тю-у! А як ти сюди потрапивши?

І коли в темному кубрику, наминаючи за обидві щоки хліб з в'яленою осетриною, Васютка розповідав про свої пригоди, Коляда плескав себе по колінах і вигукував:

- Ай, скаженний хлопець! Та на что тобі тієї глухар здаючи? У налякалася рідну мати і батька ...

- Ще й дідуся ...

Коляда затрясся від сміху:

- Ой, шо б тобі! Він і діда згадав! Ха-ха-ха! Ну і бісів душа! Та чи знаєш ти, Де тебе винесло?

- Ні-і-і.

- Шістдесят кілометрів нижче вашого стану.

- Ну-у?

- Оце тобі й ну! Брикатися давай спати, горе ти моє Гірке.

Васютка заснув на ліжку старшини, закутаний в ковдру і в одяг, яка була в кубрику.

А Коляда дивився на нього, розводив руками і бурмотів:

- Во, герой глухариний спить соби, а батько з маткою з глузду з'іхали ...

Не перестаючи бурмотіти, він піднявся до штурвальному і наказав:

- На Піщаному острови і у Корасіхі НЕ буде зупинки. Газуй прямо до Шадріну.

- Зрозуміло, товаришу старшина, домчимо хлопця миттю!

Підпливаючи до стоянки бригадира Шадріна, штурвальний покрутив ручку сирени. Над річкою понісся пронизливе виття. Але Васютка не чув сигналу.

На берег спустився дідусь Панас і прийняв чалку з бота.

- Що це ти сьогодні один-однісінький? - Запитав вахтовий матрос, скидаючи трап.

- Не говори, хлопче, - понуро озвався дід. - Біда у нас, ой біда! .. Васютка, онук-то мій, загубився. П'ятий день шукаємо. Ох-хо-хо, хлопчина-то був якийсь, хлопчина-то, спритний, востроглазий! ..

- Чому був? Рано ти зібрався його ховати! Ще з правнуками побавити! - І, задоволений тим, що спантеличив старого, матрос з посмішкою додав: - Знайшовся ваш пацан, в кубрику спить собі і у вус не дме.

- Чого це? - Стрепенувся дід і впустив кисет, з якого зачерпував трубкою тютюн. - Ти ... ти, хлопче, над старими не смійся. Откудова Васютка міг на боті взятися?

- Правду кажу, на березі ми його підібрали! Він там таку полундра влаштував - всі чорти в болото сховалися!

- Та не тріпло ти! Де Васютка-то? Давай його скоріше! Цілий він!

- Це-їв. Старшина пішов його будити.

Дід Панас кинувся було до трапу, але тут же круто повернув і задріботів нагору, до хатинки:

- Ганна! Ганна! Знайшовся пескарішка-то! Ганна! Де ти там? Швидше біжи! Знайшовся він ...

В квітчастому фартуху, з збився набік хусткою здалася Васюткіна мати. Коли, вона побачила спускався по трапу обірваного Васютку, ноги її підкосилися. Вона зі стогоном осіла на камені, простягаючи руки назустріч синові.

І ось Васютка будинку! У хатинці натоплено так, що дихати нічим. Накрили його двома стьобані ковдрами, оленячої дохою та ще пухової шаллю пов'язали.

Лежить Васютка на тапчані розімлілий, а мати і дідусь клопочуть близько, простуду з нього виганяють. Мати натерла його спиртом, дідусь Напарив якихось гірких, як полин, корінь і змусив пити це зілля.

- Може, ще що-небудь поїсти, Вася? - Ніжно, як у хворого, питала мати.

- Так мам, нікуди вже ...

- А якщо вареньіца чорничного? Ти ж його любиш!

- Якщо чорничного, ложки дві, мабуть, увійде.

- Їж, їж!

- Ех ти, Васюха, Васюха! - Гладив його по голові дідусь, - Як же ти схибив? Раз вже така справа, не треба було бігати. Знайшли б тебе скоро. Ну да ладно, справа минула. Борошно - вперед наука. Да-а, глухаря-то, кажеш, завалив все-таки? Справа! Купимо тобі нове рушницю на майбутній рік. Ти ще ведмедя ухлопают. Пом'яни моє слово!

- Боже збав! - Обурилася мати. - Близько до хати вас з рушницею НЕ підпущу. Гармошку, приймач купуйте, а рушниці щоб і духу не було!

- Пішли бабські розмови! - Махнув рукою дідусь, - Ну, поблукав маленько хлопець. Так що тепер, по-твоєму, і в ліс не ходити?

Дід підморгнув Васютке: мовляв, не звертай уваги, буде нове рушницю - і весь сказ!

Мати хотіла ще щось сказати, але на вулиці загавкав Дружок, і вона вибігла з хати.

З лісу, втомлено опустивши плечі, в мокрому дощовику, йшов Григорій Опанасович. Очі його позападали, обличчя, заросле густою чорною щетиною, було похмуро.

- Даремно все, - відчужено махнув він рукою. - Нема, пропав хлопець ...

- Знайшовся! Удома він ...

Григорій Опанасович ступив до дружини, хвилину стояв розгублений, потім заговорив, стримуючи хвилювання:

- Ну, а навіщо ревти? Знайшовся - і добре. До чого мокреть-то розводити? Здоров він? - І, не чекаючи відповіді, попрямував до хатинки. Мати зупинила його:

- Ти вже, Гриша, не дуже строго з ним. Він і так лиха натерпівся. Порассказивать, так мурашки по шкірі ...

- Гаразд, не вчи!

Григорій Опанасович зайшов в хату, поставив у куток рушницю, зняв дощовик.

Васютка, висунувши голову з-під ковдри, вичікувально і боязко стежив за батьком. Дід Панас, димлячи люлькою, покашлював.

- Ну, де ти тут, бродяга? - Повернувся до Васютке батько, і губи його чіпала ледь помітна посмішка.

- Ось він я! - Підскочив з тапчана Васютка, заливаючись щасливим сміхом. - Закутала мене мамка, як дівчисько, а я зовсім не прохолов. Ось помацай, пап. - Він простягнув руку батька до свого лобі.

Григорій Опанасович притиснув обличчя сина до живота і легенько поплескав по спині:

- Заторохтіла, варнак! У-у-у, лихоманка болотна! Наробив ти нам клопоту, попсував крові! .. Розповідай, де тебе носило?

- Він все про озеро якесь тлумачить, - заговорив дід Панас. - Риби, каже, в ньому сила-силенна.

- Рибної озер ми і без нього знаємо багато, та не раптом на них потрапиш.

- А до цього, папка, можна пропливти, тому що річка з нього випливає.

- Річка, кажеш? - Пожвавішав Григорій Опанасович. - Цікаво! Ну-ка, ну-ка, розповідай, що ти там за озеро відшукав ...

Через два дні Васютка, як справжній провідник, крокував по берегу річки вгору, а бригада рибалок на човнах піднімалася слідом за ним.

Погода стояла сама осіння. Мчали кудись волохаті хмари, мало не зачіпаючи вершечки дерев; шумів і хитався ліс; в небі лунали тривожні крики птахів, тронувшихся на південь. Васютке тепер будь-яка негода була дарма. У гумових чоботях і в брезентовому куртці, він тримався поруч з батьком, пристосовуючись до його кроку, і намовляв:

- Вони, гуси-то, як зліт-ат відразу все, я ка-ак дам! Два на місці впали, а один ще шкутильгав, шкутильгав і звалився в лісі, та я не пішов за ним, побоявся від річки відходити.

На Васюткіни чоботи налипнули грудки бруду, він втомився, спітнів і ні-ні та й переходив на рись, щоб не відстати від батька.

- І адже я їх вліт садонув, гусей-то ...

Батько не відгукувався. Васютка посеменіл мовчки і знову почав:

- А що? Вліт ще краще, виявляється, стріляти: відразу он кілька ухлопал!

- Чи не хвалися! - Зауважив батько і похитав головою. - І в кого ти такий хвалько ростеш? Біда!

- Та я й не хвалюся: раз правда, так що мені хвалитися, - зніяковіло пробурмотів Васютка і перевів розмову на інше. - А скоро, пап, буде ялиця, під якою я ночував. Ох і змерз я тоді!

- Зате зараз, я бачу, весь сопрела. Іди до дідуся в човен, похвала щодо гусей. Він любитель байки слухати. Іди, іди!

Васютка відстав від батька, почекав човен, яку тягнули линвою рибалки. Вони дуже втомилися, намокли, і Васютка посоромився плисти в човні і теж взявся за линву і став допомагати рибалкам.

Коли попереду відкрилося широке, що загубилося серед глухої тайги озеро, хтось із рибалок сказав:

- Ось і озеро Васюткино ...

З тих пір і пішло: Васюткино озеро, Васюткино озеро.

Риби в ньому виявилося дійсно дуже багато. Бригада Григорія Шадріна, а незабаром і ще одна колгоспна бригада переключилися на озерний лов.

Взимку у цього озера була побудована хатинка. По снігу колгоспники закинули туди рибну тару, сіль, мережі і відкрили постійний промисел.

На районній карті з'явилося ще одне блакитне плямочка, з ніготь величиною, під словами: «Васюткино оз.». На крайової карті це плямочка за все з шпилькову головку, вже без назви. На карті ж нашої країни озеро це зуміє знайти хіба сам Васютка.

Може, бачили ви на фізичній карті в низов'ях Єнісею цятки, ніби недбалий учень бризнув з пера блакитним чорнилом? Ось десь серед цих кляксочек і є та, яку називають Васюткіни озером.

Спасибі, що скачали книгу в безкоштовної електронної бібліотеки RoyalLib.ru

Написати рецензію до книги

Всі книги автора

Ця ж книга в інших форматах



глосарій | БЛИЗНЮКИ